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Reinos bárbaros no oeste


O fim do Império Romano Ocidental ainda é muitas vezes atribuído às ondas de guerreiros sem lei, os bárbaros. A publicação na coleção "Que sais-je" de uma obra dedicada ao nascimento dos reinos bárbaros pode ajudar a ver mais claramente.

Neste livro curto, mas denso, os autores procuram fazer um balanço do conhecimento sobre os bárbaros e desafiar a sabedoria convencional. Para tanto, construíram seu estudo tematicamente e cronologicamente, começando por questionar o que sabemos sobre os bárbaros antes de seu primeiro contato com o Império, depois sua relação com seus vizinhos. Então vieram as dificuldades com o estabelecimento dos bárbaros dentro do Império, seu ganho gradual de independência, violento ou não, e no contexto de um enfraquecimento crescente de Roma.

Em seguida, os autores abordam a cultura bárbara neste século V de transição, para dar início à construção desses “reinos bárbaros do Ocidente” que vão se afastando gradativamente da influência imperial (agora apenas em Constantinopla), longe de ser a única. ruptura violenta que ainda hoje pensamos com demasiada frequência (visão parcialmente devida a fontes literárias romanas, segundo B. Dumézil e M. Coumert). Esses reinos teriam sido para alguns diretamente influenciados por Roma, vistos pelos contemporâneos (exceto historiadores) como "continuadores", outros menos estruturados misturando direito romano e costumes "bárbaros". O último capítulo, também essencial, é dedicado à "conversão dos reinos bárbaros", conversão ao cristianismo obviamente.

B. Coumert concluiu afirmando que houve uma verdadeira evolução política com a chegada dos bárbaros em contato com Roma, com a lealdade passando do estado para o rei. Mas no nível social e cultural, "a contribuição dos bárbaros" parece menor: se o guerreiro tem precedência em parte sobre o funcionário público ou o estudioso, a riqueza ainda se baseia na propriedade da terra; a chegada de línguas "bárbaras" permite uma diversificação do latim e da lingüística em geral, mas, ao contrário, reserva o conhecimento às elites que só conhecem o latim sustentado. Elites fortemente "clericalizadas", o que coloca a conversão ao cristianismo como, na opinião dos autores, a "grande transformação" deste período. Não é mais a romanidade que une reinos e suas populações, mas pertencendo à mesma religião.

Esta obra, portanto, quer mostrar que, ao contrário do que ainda ouvimos hoje, seja nas escolas ou nos livros de grande circulação, não houve "queda de Roma" no contato com o mundo. 'chegada violenta de hordas de bárbaros, mas uma transformação gradual do mundo romano em contato com esses bárbaros (e vice-versa) e a "criação de novas identidades étnicas" na base de "novos povos" cujos pontos comuns poderiam ser a lealdade a um rei e cristianismo.

Um “Que sais-je” muito interessante, portanto, que deve ter qualquer entusiasta deste período tão pouco conhecido e ainda assim decisivo. Recomendamos a sua leitura em conjunto com o sublime catálogo da exposição no Palazzo Grassi de Veneza, em 2008, “Roma e os Bárbaros: o nascimento de um novo mundo”, da qual participou Bruno Dumézil.

Bruno Dumézil é um jovem investigador, professor de história medieval na Universidade de Paris Ouest-Nanterre, especialista em Alta Idade Média; devemos a ele “La Reine Brunehaut” (Fayard, 2008) e o recente “Les Barbares explicado à mon fils” (Seuil, 2010).

Magali Coumert é professora da University of Western Brittany (Brest); ela também é especialista na Alta Idade Média e autora de "A Origem dos Povos. Histórias da Idade Média Ocidental (550-850) ”(IEA, 2007).

B. DUMEZIL, M. COUMERT, Reinos bárbaros no oeste, PUF (col. “Que sais-je?”), Paris, 2010, 128 p.


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