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Fazendeiros espanhóis trazem gado para o Texas


Até que os espanhóis chegaram ao sudoeste, não havia uma única vaca na América, mas em décadas seus esforços de pecuária resultaram em mais de 3 milhões de vacas longhorn vagando pelas pastagens do Texas.


Por que o Texas passou a ser associado a vaqueiros, gado e movimentação de gado?

Depende de onde você está no Texas, mas na região central do Texas, nas terras altas a oeste da I-35, a Escarpa Balcones. O Texas tem várias zonas geográficas e climáticas, o lugar é muito grande. Até recentemente, minha esposa e eu morávamos em uma autocaravana, viajando, e San Antonio era nossa base.

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Minha mãe foi para a LSU para se formar como professora e eles jogaram Rice naquele ano. Uma Frat da LSU saiu várias semanas antes do jogo e espalhou fertilizante e sementes de grama no meio do campo. Na hora do jogo havia duas palavras no meio do campo: Beat Rice, o que a assustou porque o nome dela era Beatrice. Na verdade, ninguém disse a ela uma palavra.

O estádio Rice foi usado pelos Houston Oilers antes que o Astrodome estivesse pronto.

O algodão cultivado no oeste do Texas provavelmente usa água subterrânea bombeada. Certa vez, fui a um jogo no Astrodome e os amendoins que eles me venderam diziam na bolsa que eram cultivados no Texas. Eles cultivam muitas coisas no Texas. Lembro-me de ir dormir uma vez na casa do meu primo em Atlanta, TX (Casa dos Coelhos Lutadores!) E de repente ouvi uma comoção começar. Um deles avistou um Escorpião no chão! Eles bateram o diabo fora com seus sapatos! Meus dedos dos pés nunca se desenrolaram enquanto eu estava na cama lá!

Raposa cinza

Raposa cinza

Não sei a resposta, mas medir em relação à área de terra parece-me distorcer um pouco a perspectiva, dado o grande tamanho do Texas em comparação com os estados do leste e suas zonas climáticas variadas. As pradarias e matagais do sul do Texas, imagino, suportariam muito mais gado do que seus desertos do extremo oeste. Você poderia facilmente encaixar a Geórgia apenas na área do oeste do Texas e provavelmente encontrar mais gado na Geórgia. Eu acho que gado por população pode ser uma métrica melhor para fazer comparações.

Acho isso plausível e uma ideia interessante. No entanto, parece que você estaria fazendo a comparação em um período de dois períodos de tempo diferentes, com os estados do leste tendo sido colonizados e os padrões de uso da terra entrincheirados muito antes do que eram no Texas. E você também teria de estabelecer, de alguma forma, pelo menos em termos gerais, o quão comparáveis ​​as possíveis populações de gado selvagem que vagam pela fronteira não reclamada em cada área poderiam ser. Havia mesmo uma população notável de gado selvagem no sul, a leste do mississippi? Uma possibilidade pode ser que as planícies do Texas tenham sido colonizadas de forma mais intermitente. Se o sul profundo tivesse um crescimento populacional mais regular e confiável, os rebanhos de gado poderiam nunca ter tido a oportunidade (ou pelo menos menos oportunidade) de se tornarem selvagens.

Uma nota lateral que acabou de me ocorrer é que embora eu não associe gado feroz com a fronteira ligeiramente a leste do Texas, eu associo porcos selvagens com essa área (mascote da Universidade do Texas: Longhorn, Universidade de Arkansas: Razorback). Pode ser interessante explorar se alguns animais domésticos dos primeiros pioneiros eram mais propensos a se tornarem selvagens e por quê. Os colonos de algumas nações dependiam mais de um tipo de gado do que de outro que trouxeram com eles originalmente, e que é visto nas populações que se tornaram selvagens? Ou todos os colonos geralmente traziam os mesmos tipos de gado, e algumas zonas ecológicas favoreciam certas espécies e raças para se tornarem selvagens mais do que outras espécies?


Fazendeiros espanhóis trazem gado para o Texas - HISTÓRIA

O mapa mostra a localização da sede. A maioria era ou não contígua. Clique para ampliar.

Por Mike Cox

Em 16 de julho de 1820, o imigrante das Ilhas Canárias Juan Ignacio Perez sentou-se diante dos funcionários competentes na cidade espanhola de San Antonio de Bexar e executou seu último testamento. O documento que Perez, de 59 anos, assinou, incluía uma declaração de que ele possuía uma propriedade substancial ao longo do rio Medina no que hoje é o sul do condado de Bexar.

O Coronel Perez possuía quatro ligas de terra em um lado do rio e outra liga no lado oposto, concedida a ele pelo governador Manuel María de Salcedo por seu serviço nas forças armadas espanholas. Uma unidade de medida espanhola, uma liga somava 4.428,4 acres. Isso significava que Perez tinha 22.142 acres.

& ldquoNesta [terra], & rdquo a vontade posteriormente registrada & ldquothere é uma casa de pedra e currais de madeira. . . . Nessas pastagens, há um grande estoque, com ou sem marca, que considero parte da propriedade. & Rdquo O veterano guerreiro índio também possuía & ldquo todos os cavalos e mulas marcados com minha marca. . . . & rdquo

Perez adquiriu sua primeira liga em 1794 e as outras quatro em 1808. Uma das fazendas mais antigas do Texas, a terra que Perez descreveu que há muito tempo o dia de verão permaneceria na mesma família até os anos 1990.

A pecuária já tinha uma base sólida no Texas antes mesmo de Perez começar a criar gado ao longo da Medina. O capitão Blas Maria de la Garza Falcon fundou o Rancho Carnestolendas em 1752 no Rio Grande, onde a futura cidade de Rio Grande se ergueria quase um século depois. Os ranchos espanhóis ao longo do Rio Grande e as operações de criação de gado ao longo dos rios San Antonio e Guadalupe, que forneciam carne para as missões em San Antonio e Goliad, constituíram o início da indústria pecuária americana.

Também no início da década de 1750, uma das missões de San Antonio, San Francisco de la Espada, estabeleceu uma fazenda a cerca de 30 milhas de distância, perto da atual Floresville, no condado de Wilson. Batizada de Rancho de las Cabras, a nova fazenda não representava nenhum desejo de expansão ou eficiência por parte dos frades espanhóis, mas veio em resposta às reclamações dos moradores de San Antonio que se cansaram de atropelar o gado da missão. suas colheitas. Em 1756, o rancho em forma de fortaleza tinha 700 cabeças de gado, quase 2.000 ovelhas e uma remuda de mais de 100 cavalos. Três décadas depois, o Texas ainda era uma província espanhola, um rancho conectado a uma das missões Goliad tinha 50.000 cabeças de gado.

Com o fechamento das missões, a pecuária privada se desenvolveu à medida que o Texas atraiu mais colonos.

James Taylor LaBlanc e mdasha Louisianan que texanizou seu sobrenome para White & mdash fundou a primeira fazenda de gado de propriedade de anglo no Texas em 1828 perto de Anahuac no atual condado de Chambers. De um estoque inicial de apenas uma dúzia de cabeças de gado, White aumentou seu rebanho para cerca de 10.000 cabeças. Um visitante do rancho White & rsquos na década de 1840 descreveu o estoque como & ldquopure Spanish breed & rdquo (longhorns).

White não foi apenas o pioneiro da pecuária no sudeste do Texas, ele desenvolveu o que ficaria por muitos anos como o principal modelo de negócios da indústria e do transporte de gado da fazenda onde era criado para o mercado. Após a Revolução do Texas, White e seus vaqueiros levaram gado para compradores em Nova Orleans, mais de 480 quilômetros ao leste.

Não há vestígios da fazenda White & rsquos, mas o Texas hoje tem mais fazendas e mais gado do que qualquer outro estado. Texas sendo Texas, o estado também possui algumas das maiores fazendas do mundo. A quantidade de terra necessária para que uma determinada propriedade seja considerada um rancho em vez de simplesmente um pedaço de propriedade rural depende de sua localização.

Em seu livro Historic Ranches of Texas, o historiador Lawrence Clayton escreveu que um pedaço de terra no leste do Texas com um bom riacho ou margem de rio pode sustentar uma vaca por acre em anos de precipitação normal. Com essa proporção, disse Clayton, um proprietário de terras poderia justificadamente chamar de rancho apenas algumas centenas de hectares.

Ao longo do 98º meridiano, a extremidade leste da metade do Texas que recebe menos chuvas, mesmo em anos chuvosos, são necessários 20 & ndash25 acres por vaca. Mais a oeste, a proporção aumenta de três a quatro vezes. Conseqüentemente, as fazendas no oeste do Texas geralmente são descritas pelo número de seções que cobrem, não por hectares. (Uma seção tem 640 acres, ou uma milha quadrada).

O Departamento de Agricultura do Texas diz que o estado tem 247.500 fazendas e ranchos totalizando 130,4 milhões de acres. Há 37 anos, o Programa de Herança de Terras Familiares do departamento & rsquos homenageia famílias cujas fazendas ou ranchos são propriedade familiar contínua há mais de 100 anos. Em 2012, a agência reconheceu 5.020 dessas propriedades.

A maioria das propriedades de terra listadas pela TDA são conhecidas apenas por seus proprietários e famílias, ou em sua área local. Mas alguns ranchos do Texas & mdashpast e ícones atuais & mdashare Lone Star, tanto uma parte da imagem do estado & rsquos quanto bluebonnets, poços de petróleo ou longhorns extensos. Estas são algumas das fazendas mais históricas do Texas:

O King Ranch reina não apenas como a maior extensão do Texas (825.000 acres), mas também tem uma história grandiosa, um conto épico contado ao longo dos anos em vários livros, artigos e filmes, incluindo um volume definitivo, The King Ranch , do artista e autor Tom Lea.

Esta foto de 1952 mostra Bob Kleberg negociando gado no Condado de McMullen para o King Ranch. Portal da História do Texas da UNT.

Embora o rancho mais conhecido do estado tenha o nome do fundador Capitão Richard King (1824 e ndash1885) e um imigrante irlandês mdashan que veio para o Texas por meio de Nova York e que pilotava barcos a vapor no baixo Rio Grande e mdashit poderia ter sido diferente.

Quando King conheceu o jornalista e ex-Texas Ranger Gideon K. & ldquoLegs & rdquo Lewis em Corpus Christi em 1853, os dois homens decidiram entrar no negócio de gado juntos. Eles montaram um acampamento de vacas fortificado em terreno elevado perto de uma nascente na cabeceira do riacho Santa Gertrudis, cerca de 72 quilômetros a sudoeste de Corpus Christi. Naquele verão, King comprou 15.500 acres por US $ 300 e, em novembro de 1853, vendeu a Lewis uma metade não dividida das terras por US $ 2.000.

Lewis comprou algumas terras adicionais nas proximidades e, por sua vez, vendeu a metade da participação de King. Em menos de um ano, os dois homens possuíam mais de 68.000 acres e um rebanho substancial de gado e cavalos, chamado Rancho Santa Gertrudis.

A parceria provavelmente teria continuado se Lewis, um homem bonito com olho para mulheres bonitas, não tivesse se envolvido com a esposa de um médico de Corpus Christi. O médico ofendido prescreveu para Lewis uma dose letal de chumbo grosso. Sem herdeiros, a propriedade de Lewis & rsquos & mdashwhich incluía sua metade da participação no rancho do sul do Texas & mdashwent no bloco de leilões do Nueces County Courthouse. King fez um lance bem-sucedido pela participação da Lewis & rsquos no rancho, e qualquer possibilidade de a propriedade vir a ser conhecida como King-Lewis Ranch estava tão morta quanto o ex-ranger.

O capitão King e sua esposa, Henrietta Chamberlain King, continuaram a adquirir terras ao longo dos anos. Na primavera de 1874, apenas algumas décadas após sua fundação, King Ranch ganhou publicidade nacional quando jornais de todo o país publicaram um artigo de uma coluna no rancho intitulado "Little Texas Farm". O escritor anônimo observou & mdashquite prescientemente

& mdashthat, & ldquo; Todo este imenso território consiste nas melhores pastagens do oeste do Texas e um dia futuro deve ter um valor quase incalculável. & rdquo

Quando King morreu em 1885, Henrietta, com a ajuda de seu marido e conselheiros rsquos, administrou a fazenda por um ano. Em 1886, ela nomeou seu novo genro, Robert Kleberg, gerente da fazenda. Na época da morte de Henrietta & rsquos em 1925, o rancho consistia em bem mais de 1,25 milhão de acres e sustentava 125.000 cabeças de gado e 2.500 cavalos. Robert Kleberg administrou o rancho até que sua saúde piorou. Em 1918, Robert Kleberg Jr. (Sr. Bob) assumiu as rédeas e continuou como gerente bem depois da morte de seu pai em 1932.

Embora King inicialmente tenha abastecido seu rancho com longhorns selvagens então comuns em todo o sul do Texas, através do cruzamento de Shorthorns e Brahmas, o rancho desenvolveu sua própria raça de gado, o Santa Gertrudis. É a primeira raça americana de gado de corte reconhecida pelo USDA (em 1940) e foi a primeira nova raça a ser reconhecida mundialmente em mais de um século. Em 1994, a fazenda introduziu o King Ranch Santa Cruz, uma raça composta desenvolvida para atender às expectativas dos consumidores modernos de carne bovina.

Sob a liderança de Robert Kleberg Jr., que estudou genética na faculdade e teve um ávido interesse pela criação de gado, o King Ranch também conquistou um legado tanto com cavalos puro-sangue quanto com cavalos quarto de milha. Ao adquirir e criar garanhões de base superior, o programa King Ranch Quarter Horse produziu o Wimpy, que recebeu o registro número um no Registro e Livro de Stud Book da American Quarter Horse Association, bem como o Sr. San Peppy e Peppy San Badger, dois dos os touros mais lucrativos de todos os tempos da National Cutting Horse Association.

Além de sua linhagem Quarter Horse, o rancho produziu numerosos puros-sangues premiados, incluindo Assault, o vencedor da Tríplice Coroa em 1946 (o único cavalo do Texas a ganhar a Tríplice Coroa), e Middleground, o vencedor de 1950 do Kentucky Derby e Belmont Stakes.

Organizado como uma empresa privada em 1934, o terreno do King Ranch no sul do Texas foi designado um marco histórico nacional em 1961 pelo Departamento do Interior dos Estados Unidos. Suas propriedades perto de Kingsville cobrem quase 1.300 milhas quadradas em quatro divisões & mdashSanta Gertrudis, Laureles, Norias e Encino & mdashand é maior que o estado de Rhode Island. Essas divisões estão localizadas em seis condados (Brooks, Jim Wells, Kenedy, Kleberg, Nueces e Willacy) e contêm terreno que varia de terras férteis negras a pântanos costeiros baixos e pastagens de algaroba que marcam o início da região dos arbustos do Texas.

King Ranch ainda pertence aos descendentes de seu fundador e, hoje, é uma empresa do agronegócio diversificada, com interesses na pecuária, operações de confinamento, agricultura (algodão, milo, cana-de-açúcar e grama), citros, processamento de pecã, commodity marketing e caça recreativa. Suas operações de varejo incluem malas, artigos de couro e artigos de decoração, equipamentos agrícolas, impressão comercial e ecoturismo.

Em um dia de verão em 1876, Charles Goodnight e um guia mexicano, que havia dito Goodnight sobre um canyon gigante que a natureza havia escavado nas High Plains, freou seus cavalos na borda do desfiladeiro Palo Duro, ao sul do atual Amarillo. Percebendo a vastidão que se estendia à sua frente, o ex-Texas Ranger e criador de gado pioneiro imediatamente percebeu que havia encontrado talvez o melhor local para um rancho em qualquer lugar no sudoeste. As paredes íngremes do desfiladeiro proporcionavam uma cerca natural e, em seu piso, uma grande quantidade de água que fluía ao longo da Forquilha do Cão da Pradaria do Rio Vermelho mantinha a boca de seu rebanho molhada e alimentava a grama que enchia seus estômagos.

Essa visita marcou o início do JA Ranch, que Goodnight fundou no final daquele ano com o investidor irlandês John George Adair, que operava em Denver. O que começou como um empréstimo com juros altos evoluiu para uma parceria comercial, com Adair tendo dois terços dos juros no rancho e Goodnight o outro terço, mais um salário para administrar a propriedade. Crescendo a partir de um rebanho inicial de 1.600 cabeças de gado em 2.500 acres, em seu pico, a fazenda pastava 100.000 cabeças em 1,3 milhão de acres que se estendia por seis condados de Panhandle.

Quando Adair morreu em 1885, sua viúva, Cornelia Wadsworth Ritchie, assumiu o falecido marido e rsquos a propriedade do rancho. Dois anos depois, Goodnight saiu da sociedade e começou seu próprio rancho. O rancho ainda pertence aos herdeiros Adair.

No seu maior, o King Ranch nunca cobriu mais de um terço do tamanho do rancho XIT & mdasha Panhandle, que não existe mais. No entanto, o fracasso do XIT & rsquos em sobreviver na era moderna não diminui sua importância para a história do Texas.

Cowboys do XIT, 1891. Portal da História do Texas da UNT.

Seus fundadores eram homens de negócios contadores de feijão de Chicago, não individualistas rudes como Richard King, e quando o rancho começou a amarrar arame farpado em suas vastas propriedades, os búfalos e os índios haviam desaparecido das High Plains como tantas miragens. O que torna o rancho único é sua conexão com o Capitólio do Estado de granito vermelho em Austin. Na época, pobre em dinheiro, mas rico em terras, o estado cedeu terras públicas no extremo noroeste do Panhandle ao grupo de investidores em 1882 para financiar a construção da nova casa governamental, uma estrutura imponente que rivalizaria arquitetonicamente com o Capitólio da nação.

Outrora o maior rancho do mundo, o XIT se espalhava por mais de 3 milhões de acres e se estendia por quase 320 quilômetros de comprimento e até 48 quilômetros de largura desde o condado de Hockley, no sul, até a fronteira com o norte de Oklahoma. O rancho cobria partes de dez condados de High Plains. No seu auge, cercado por 6.000 milhas de cerca de arame farpado, o rancho tinha 150.000 cabeças de gado, tinha 1.500 cavalos e mantinha 150 vaqueiros em sua folha de pagamento.

No início dos anos 1900, os proprietários do XIT & rsquos & mdash lutando por um retorno sobre o investimento que ainda não haviam realizado & mdashdecidiram interromper a criação de gado. A estratégia deles seria recuperar o dinheiro dividindo a enorme área de propriedade do sindicato e vendendo parcelas menores como ranchos ou fazendas. Dois terços da fazenda foram vendidos em 1906 e, em 1912, o último gado XIT foi enviado ao mercado. O último pedaço de terra da XIT foi transferido para outro proprietário em 1963.

Fazenda Matador

O Rancho Matador é o terceiro rancho histórico do Texas que já teve mais de um milhão de acres dentro de suas cercas. O coronel Alfred M. Britton, seu sobrinho Cata (cujo nome completo parece ter se perdido na história), Henry Harrison Campbell, Spottswood W. Lomax e John W. Nichols fundaram o rancho em 1879. Em 1882, o Matador consistia em 1,5 milhão de acres a oeste de Wichita Falls nos condados de Cottle, Dickens, Floyd e Motley. Mais tarde naquele ano, vários investidores da Escócia compraram a fazenda, renomeando-a como Matador Land and Cattle Co.

Sob sua administração escocesa, o rancho prosperou e cresceu. Em seu período de pico de operação, a empresa controlava 3 milhões de acres, contando com participações substanciais em Montana, Nebraska, Dakota do Sul e Canadá.

Em 1951, o rancho foi vendido para cerca de 800.000 acres. Lazard Freres and Co., de Londres, comprou o rancho e o subdividiu para revenda. Um ano depois, Fred C. Koch, cofundador do que mais tarde se tornou as Indústrias Koch, comprou uma quantidade substancial de área plantada da Matador. Quando Koch morreu em 1967, seu filho Charles herdou o negócio. Hoje, o rancho é propriedade da Matador Cattle Co., uma divisão da Koch Agricultural Co. Além de continuar sua longa história como gado e criação de cavalos, o Matador oferece caça paga e hospedagem para hóspedes.

Four Sixes Ranch

A lenda diz que Samuel Burk Burnett ganhou o Four Sixes Ranch em um jogo de pôquer com uma mão quase imbatível de quatro seis. Isso dá uma ótima história, mas a marca 6666 que deu o nome ao rancho remonta a 1868, quando Burnett, então com 19 anos, comprou 100 cabeças de gado com 6666 queimadas em seus flancos de um pecuarista no condado de Denton.

Quatro Seis cowboys. Portal da História do Texas da UNT, sem data.

Originalmente do Missouri, Burnett conduziu rebanhos de longhorn pela trilha Chisholm do sul do Texas e correu para outro lugar em terras alugadas antes de adquirir a área cultivada em King County em 1900 que se tornou os Quatro Seis. Durante seus anos de pico, o Four Seis teve quatro divisões separadas, espalhadas por quase um terço de um milhão de acres.

Em 1917, Burnett construiu uma casa de fazenda de $ 100.000 em Guthrie para servir de residência para seu gerente e convidados, bem como a sede da fazenda. As pedras extraídas do rancho foram utilizadas na construção da gigantesca estrutura de 11 quartos, que Burnett corretamente chamou de "a melhor casa de fazenda do oeste do Texas".

Três anos depois, embora Burnett já fosse um homem rico, poços produtores de petróleo surgiram em sua fazenda Dixon Creek, perto da cidade de Panhandle, no condado de Carson. Pouco antes de sua morte em 1922, Burnett opinou que o petróleo poderia dar ao fazendeiro mais dinheiro do que o gado.

As propriedades da família Burnett agora consistem em 275.000 acres, incluindo o Dixon Creek Ranch. Hoje a fazenda ainda cria gado e cavalos de quarto de raça puro-sangue. O atual proprietário é a bisneta de Burnett & rsquos, Anne Burnett Windfohr Marion.

Swenson Ranches

O imigrante sueco Swante M. Swenson, que veio para o Texas em 1838, personificou o sonho americano de enriquecimento. Quando ele chegou praticamente sem um tostão nos EUA, ele nem mesmo falava inglês. Quando ele morreu em 1896, ele possuía uma das maiores e mais famosas fazendas do Texas, a SMS.

Como comerciante e hoteleiro em Austin na década de 1850, Swenson começou a adquirir vastas extensões de terras públicas muito além da linha de fronteira na instável região oeste do Texas. Forçado a deixar o Texas em 1863 por causa de sua oposição à secessão, Swenson permaneceu no México até depois da Guerra Civil. Mudando-se para Nova York, ele começou um negócio bancário.

Enquanto isso, Swenson manteve todas as suas terras compradas a baixo custo no Texas. Mas esse ativo tornou-se um passivo quando o Legislativo do Texas começou a organizar novos condados no oeste do Texas e suas extensas propriedades de terra repentinamente ficaram sujeitas a tributação.

Em 1881, ele tentou vender todos os seus imóveis no Texas, mas não conseguiu encontrar um comprador ou não gostou das ofertas que recebeu. Determinado a começar a obter um retorno sobre seu investimento, em 1882, Swenson passou a gestão de sua propriedade para seus dois filhos, Eric e S. Albin Swenson. Depois de visitar a propriedade do Texas pela primeira vez, eles dividiram as terras em três fazendas que Swenson deu o nome de seus filhos: Ericksdahl, Mount Albin e Elenora. Mais tarde, o Elenora foi renomeado para Rancho Throckmorton e Mount Albin tornou-se o Rancho Flat Top.

Os Swensons, descobrindo que podiam ganhar dinheiro com suas propriedades, continuaram a comprar terras, incluindo em 1898 o Tongue River Ranch nos condados de King, Motley e Dickens.

Em 1902, os Swensons contrataram Frank S. Hastings como gerente de SMS. Nos 20 anos seguintes, Hastings produziu e comercializou carne bovina de alta qualidade e trouxe inúmeras inovações para a pecuária. Um pioneiro praticante de relações públicas, Hastings elaborou o slogan rancho & rsquos, & ldquoÉ preciso uma grande terra para produzir excelente carne! & Rdquo

Os Swensons doaram terras para a cidade de Stamford na linha do condado de Jones-Haskell, construíram um hotel, atraíram uma linha ferroviária e até ajudaram a conseguir uma Biblioteca Carnegie para a cidade. Em 1924, eles construíram um prédio de tijolos e pedra em Stamford para servir como sede do rancho.

Os membros da família Swenson também tiveram um papel proeminente na organização do Texas Cowboy Reunion em 1930, um rodeio e comemoração realizado em Stamford todo final de semana de 4 de julho desde então. Ao longo dos anos, muitos dos velhos cowboys homenageados no evento eram waddies que haviam passado sua carreira inteira em uma das fazendas de Swenson.

Em 1978, a família Swenson dividiu as SMS Ranches em quatro empresas separadas, cada uma pertencente a um grupo de membros da família. Desde então, as fazendas foram vendidas fora da família.

Durante a década de 1920, se uma pessoa quisesse tirar um veado da terra de alguém, tudo o que ela precisava fazer era pedir. Mas a partir da década de 1930, com os preços do gado suprimidos por uma depressão nacional, ocorreu a alguns fazendeiros que poderiam cobrar pelo privilégio de caçar em suas terras. Hoje, algumas fazendas do Texas obtêm grande parte de sua renda alugando terras para caça, ou cobrando por dia ou pelo animal de caça.

Um dos primeiros ranchos a se diversificar dessa maneira é também um dos mais históricos do Texas, o famoso YO Ranch no condado de Kerr.

O ex-capitão do Texas Ranger Charles A. Schreiner adquiriu mais de meio milhão de acres no Edwards Plateau no início de 1880. Ele começou a arredondar e vender longhorns, mas diversificou para bancos e vendas no varejo. Em 1914, ele dividiu suas propriedades entre seus oito filhos.

O filho Walter tem 69.000 acres a cerca de 40 milhas a oeste de Kerrville, a propriedade ainda conhecida como YO. Walter administrou o rancho durante a terrível seca de 1917 e 1918 e durante a Grande Depressão. Quando ele morreu em 1933, sua viúva, Myrtle Schreiner, assumiu a operação do rancho. Mulher de negócios com visão de futuro, ela é considerada a primeira fazendeira do Texas a ter a ideia de alugar um rancho para a caça de veados e perus.

Seu filho Charles Schreiner III começou a administrar a fazenda na década de 1950, quando uma seca ainda pior do que a de 1917 começou. O dinheiro ganho com os caçadores ajudou a mitigar o impacto da seca na fazenda. Mais tarde, Schreiner iniciou um registro de gado longhorn e quase sozinho salvou a raça histórica. Ele também introduziu animais selvagens exóticos importados para o rancho, abrindo caminho para outra nova maneira de ganhar dinheiro com a terra, oferecendo caça a animais africanos troféus no Texas Hill Country.

O filho de Schreiner e rsquos, Louie, assumiu a operação da fazenda no final dos anos 1980. Após a morte de Louie e rsquos, Carlos IV e sua esposa, Mary, começaram a administrar o rancho, que continua a florescer como um destino de caça e recreação ao ar livre, bem como um rancho tradicional de trabalho.

The Wagoner Ranch

Embora não seja tão conhecido como o King Ranch, esta extensão no noroeste do Texas é três anos mais velha e tem 550.000 acres, mais da metade de seu tamanho. Mas, ao contrário do King Ranch, que é composto por várias divisões não contíguas, o Wagoner Ranch é o maior feudo de gado do Texas e rsquos atrás de uma única cerca. Ele se estende de perto de Wichita Falls para o leste até Vernon, cobrindo partes dos condados de Archer, Baylor, Foard, Knox, Wichita e Wilbarger.

Dan Wagoner adquiriu 15.000 acres em 1850 no condado de Wise, registrando uma marca para seus longhorns que consistia em três Ds voltados para trás. Quatro anos depois, ele largou dois dos Ds, mas durante anos o Rancho Wagoner ficou mais conhecido como o Rancho Três D.

Quando Wagoner morreu em 1903, seu filho W.T. assumiu a operação da propriedade. Em 1910, ele dividiu a fazenda entre seus filhos, mas em 1923 as propriedades foram reunidas e colocadas em um fundo de família.

O humorista cowboy, Will Rogers, era amigo íntimo da família Wagoner e costumava visitar o rancho. "Vejo que há um poço de petróleo para cada vaca", observou Rogers em uma visita ao rancho no início da década de 1930.

Deixando o comentário de Rogers de lado, a etiqueta do Texas afirma que é indelicado perguntar a um fazendeiro quantos acres ou seções ele possui. Nem é considerado adequado indagar quantas cabeças um fazendeiro tem em sua propriedade. Um escritor descobriu isso quando visitou o rancho no início dos anos 1960. Quando ele perguntou a um Waggoner de longa data quantos bovinos pastavam no Três D, ele respondeu: & ldquoNão tantos quanto antes da seca dos anos 1950. & rdquo Então, quantos bovinos havia no rancho antes da seca, perguntou o escritor. & ldquoMais do que agora & rdquo respondeu o vaqueiro.

Como seus pares de primeira linha, o Wagoner Ranch cria gado e cavalos de quarto, seus resultados financeiros são sustentados pela produção de petróleo e gás. A empresa também possui cerca de 26.000 acres em cultivo.

Seu rebanho de vacas é aproximadamente 60% direto Hereford com 40% do cruzamento Angus-Hereford e Brangus-Hereford. Os cavalos são criados para o trabalho na fazenda, e muitos ainda carregam a linha de sangue do famoso cavalo um quarto de Poco Bueno.

Desde sua origem em meados de 1700, quando o Texas era uma província colonial espanhola, a pecuária no Texas mudou drasticamente. Mas o escritor e acadêmico J. Frank Dobie, um homem que cresceu em um rancho no sul do Texas antes de decidir que palavras e estudantes brigando venciam o gado, continuou otimista com a indústria e com os ranchos em particular.

& ldquoContanto que as terras ocidentais cultivem grama, mas não recebam chuva suficiente para tornar a agricultura praticável & rdquo, ele escreveu em Up the Trail from Texas, & ldquothere serão fazendas de gado e vaqueiros. & rdquo

& ndash escrito por Mike Cox para o Texas Almanac 2014 & ndash2015. O Sr. Cox é autor de muitos livros, artigos e colunas sobre o Texas.


Pecuária

Os longhorns do Texas são o resultado de três raças de cruzamento de gado espanhol. A criação de gado desempenhou um papel importante na vida da missão. Um pronto suprimento de carne e animais de carga era uma necessidade. No início, o ejidos, ou terras comuns, situadas entre as missões, a cidade e o presidio foram entregues ao pasto. Com a proximidade da povoação junto ao rio, os ejidos confinavam com campos agrícolas. À medida que os rebanhos cresciam, eles começaram a invadir as terras agrícolas e comuns vizinhas e a comer as plantações. Terras adicionais, que haviam sido distribuídas para pastagem além das missões, presidio e cidade, começaram a ser usadas com mais intensidade, especialmente na década de 1750. o ranchos, ou terras de rancho, eram então designadas separadamente para pastagem e não deviam ser usadas para agricultura.

As fazendas se estendiam em um arco de cerca de 20 a 30 milhas ao norte e ao sul das missões ao longo de ambos os lados do rio. A missão San Antonio de Valero tinha o Rancho de la Mora e, após a década de 1760, compartilhou o Rancho de Monte Galvan com Concepción e San Juan. As missões e seus ranchos associados foram as seguintes: Missão Concepción - Rancho del Paistle Missão San José - Rancho Atascoso Missão San Juan - Rancho de Pataguilla e Missão Espada - Rancho de las Cabras. Esses ranchos começaram na década de 1740 e atingiram o pico nas décadas de 1750 e 1760, quando cada missão buscou o título completo das terras.

Índios missionários, às vezes com suas famílias, viviam parte do ano nos ranchos em complexos construídos para esse fim. Ensinados a cuidar do gado por missionários, seus assistentes leigos e os soldados, eles passaram a ser conhecidos como vaqueros, os primeiros cowboys do Texas.

Longhorn Cattle in Field

Os Barões do Gado do Texas, Yore, Acusados ​​de Epic Land Grab

Como um drama de tribunal, a batalha legal que se forma entre mais de 800 descendentes de Jose Manuel Balli Villarreal e a Fundação Memorial John G. e Marie Stella Kenedy tem os ingredientes de um épico, tendo como pano de fundo os vastos e espinhosos matagais do sul Texas. Existem antigas rixas familiares, relatos misteriosos de documentos amarelados encontrados em um sótão que poderiam ser bombas legais, reclamações e contra-alegações de fraude e traição.

No início de 1800 & # x27, o Sr. Balli recebeu uma concessão de terras do Rei da Espanha para uma grande área no sul do Texas, quando fazia parte do império espanhol. O clã descendia do Sr. Balli e sua esposa, Maria Antonia Cavazos de Hinojosa, afirma que a terra foi roubada por Mifflin Kenedy, um dos fazendeiros mais poderosos do Texas & # x27s, que construiu um império de gado em toda a área e cujos próprios descendentes mais tarde tornou-se fabulosamente rico tanto com o gado quanto com o petróleo e o gás da propriedade. Os Ballis agora estão pedindo dezenas de milhões de dólares, talvez muito mais, em compensação.

Em seu cerne, a questão gira em torno de uma interpretação da história: foram os grandes fazendeiros do Texas como o Sr. Kenedy e Richard King, do lendário King Ranch, figuras visionárias que domaram uma terra devastada com honra e coragem, ou foram eles grileiros anglo que used trickery and violence to rob Mexicans of their property?

And, as scholars watch with fascination as the case unfolds, many say that the fact that the lawsuit has even advanced in the courts speaks volumes about the changing demographics of the region and the ways in which American history is revised from generation to generation.

''The kind of argument that the Ballis are making is going to get a much better hearing than it would have had 20 or 25 years ago,'' said Don Carleton, director of the Center for American History at the University of Texas in Austin, and a specialist in Texas history. ''Hispanic-Americans in this country have a lot more political power, and this is what happens when you get political power in a democratic society.''

In some ways the case can be compared to efforts in recent years by American Indians to gain land or compensation for past injustices, said Lynne Perez, a genealogist and historian in San Antonio who has been hired by the Balli clan to research old land claims.

''Years ago, no Mexican-American family could have gone into court and demanded justice from the white establishment,'' said Ms. Perez, whose husband is a great-great-great grandson of Mr. Balli and thus a claimant to the fortune. ''Times have changed.''

In setting the stage for a lawsuit, the more than 800 Balli descendants asked to be legally acknowledged as his heirs. Last month, the case took an important step forward when Judge Manuel Flores of the 49th State District Court in Zapata County, along the Mexican border, declared 586 of them in that role. They joined about 250 other petitioners who had already been declared Balli heirs.

In an unusual response, the Kenedy Foundation, a charitable trust whose assets derived from Mr. Kenedy's fortune, filed a court petition in tiny Sarita -- the county seat of Kenedy County, named for the rancher -- that seeks to have the roughly 370,000 acres at issue legally declared to be owned by the foundation.

The petition, which listed many of the Ballis by name in an effort to have their claim ruled invalid, said that the Kenedys had been ''in possession of all of said lands for over 100 years,'' and noted that the land had been '⟾nced and enclosed'' for all that time. It also argues that even if the land had at one time been taken from the Ballis, it had long since come into the Kenedys' possession under a legal principle known as '➭verse possession,'' a rough equivalent of squatter's rights.

Moreover, suggested Richard Leshin, a Corpus Christi lawyer who represents the foundation, the very principle being invoked by the Ballis could open up a Pandora's box of legal problems across the state.

''The opportunity to attack the legal title system based on assertions about events that occurred centuries ago could cause strong disruption to the ownership of properties throughout the state of Texas,'' Mr. Leshin said in a recent interview.

Not so, say the Ballis, who contend that they never abandoned the land and who note that various efforts have been made by clan descendants over the years to get land back, including an effort in the 1950's to reclaim much of Padre Island, on the Gulf Coast. The bid was thrown out by a state court.

''Those lands belong to us,'' said Jose A. Perez, a retired air traffic controller in the Fort Worth area who is president of Los Ballis Restoration L.L.C., a partnership of Balli descendants formed to advance the clan's claims on the land. ''They were taken, stolen, whatever, from our forefathers, and it's time we go into court once and for all and get this resolved.''

Land claims in South Texas have sparked lawsuits for decades, mainly among Anglo families, and many of them have resulted in financial settlements.

''This region has had so many overlapping legal jurisdictions, from Spain to Mexico to the Republic of Texas, to the period after the United States annexed it, and so on and so on and so on,'' said Professor Carleton at the University of Texas. ''The whole area is really a quagmire as far as land titles are concerned.''

With so many hundreds of Ballis involved in the lawsuit, no one in the clan seems to expect to get rich if it is successful. Instead, said Irene Balli-Dumas, a 42-year-old corporate communications manager who lives in California, ''I think what's important to us now is that a wrong, so to speak, gets corrected.''

About half of the Ballis are in Texas, with the rest spread from Mexico to Michigan and California to Florida. Many of them gather regularly at family reunions.

Of the family's contention that a great historical injustice was done by Mr. Kenedy and other ranchers, she said, ''I've been hearing about this my entire life.'' There is no question that the land owned by Mr. Balli, a Spanish military officer and rancher, and other Hispanic families was swallowed up over the years, primarily by Anglo ranchers, after Texas defeated Mexico and became an independent nation in 1836.

In 1842, Texas military commanders '➭vised all Mexican nationals to evacuate south of the Rio Grande,'' writes T. R. Fehrenbach in his book, ''Lone Star: A History of Texas and the Texans'' (American Legacy Press, 1983). ''Many did, abjuring Texas citizenship and abandoning their land, from Juan Seguin of San Antonio to the Balli heirs on Padre Island.''

But many did not, and even many of those who had fled in fear came back, arguing that they had never truly renounced their claims.

By 1848, with the United States having annexed Texas and defeated Mexico in yet another war, the Treaty of Guadalupe Hidalgo 'ɼonfirmed all Mexican land titles in principle but could not guarantee them in practice,'' Mr. Fehrenbach notes. 'ɺ horde of American businessmen, squatters and ex-soldiers arrived,'' he added, many with various types of claims to the land.

In subsequent years, many of the large ranching families consolidated their holdings, including Mr. Kenedy and Mr. King, for a period. And for decades, the dominant version of Texas history had the two and other ranchers fighting a valiant effort to claim the land and ward off the advances of cattle rustlers, many of whom were Mexican.

But a newer generation of scholars has offered a radically different interpretation of the era. These scholars have suggested that the ranchers essentially used their leverage over law-enforcement agencies, including the Texas Rangers and the court system, to steal land from Mexicans.

''These were very large landholders, the economic elite, and they were so powerful that they often resorted to what I would call illegal means of obtaining land from Tejanos,'' or Texans of Mexican origin, said Armando C. Alonzo, a history professor at Texas A & M University.

''They could basically get whatever they wanted through using the courts and the sheriffs and extra-legal means, '' said Professor Alonzo, who is the author of a book scheduled for publication next year, ''Tejano Rancheros and Settlers in the Lower Rio Grande Valley 1734-1900'' (University of New Mexico Press).

Whether all this will help the Ballis in court in 1997 is, of course, another question, but several legal experts said that if they could demonstrate continuing efforts to get back the land, they might just have a case -- or a shot at a settlement with the Kenedy Foundation, whose assets in land and other holdings are widely believed to be worth hundreds of millions of dollars. The foundation, created in 1960 after all of Mifflin Kenedy's heirs had died, supports a variety of causes, most associated with the Roman Catholic Church.

Moreover, Eileen McKenzie Fowler, a Houston lawyer who is representing the 586 Balli family members recently certified as heirs, said that one family member had unearthed a stunning set of papers while cleaning out the attic: a 50-year lease that had been signed in 1949 by Sarita Kenedy East, Mifflin Kenedy's granddaughter and then the leading member of the Kenedy family, and by Gustavo Munoz, Mr. Balli's great-great grandson.

In it, Mrs. East purportedly agreed to a cash payment and cattle in return for the grazing rights to Balli land.

''This lease is absolutely a killer for them,'' Ms. Fowler said of the Kenedy Foundation. ''They know they don't have a clear chain of title to this land, because adverse possession can never apply to a lease. You can't have abandoned land that you took the time and trouble to exercise a lease on.''

Because the case has not yet reached the trial stage, the reported lease has not even been shared with the Kenedy Foundation, and its lawyer, Mr. Leshin, said he was highly skeptical of its authenticity.

Soon, however, the question will likely be aired in court, as the foundation tries to establish its rightful ownership of the land.

Specifically at issue is a tract known as La Barreta when it was granted to Mr. Balli by the Spanish King. The overall grant to Mr. Balli and some of his relatives involved about two million acres in nine present-day counties Ms. Fowler and other Balli lawyers have suggested it is only a matter of time before claims may be made on other land.

Just how jurors here might respond to the issue of claims dating back to the early part of the last century remains to be seen, of course, but the filing here insures that the Ballis' claims are at least going to be heard.

Without predicting the outcome of the Balli suit, Professor Alonzo at Texas A & M said, ''We've had so much change, social and economic change, their chances are better today than they ever were.''


The Story Of Texas Longhorns, As Told By Their DNA

After arriving on Spanish ships, North America's first cattle were left to roam the unfenced lands of Texas and Mexico, subject to hundreds of years of natural selection. Emily Jane McTavish, of the University of Texas at Austin, talks about reconstructing the history of longhorns through their DNA.

IRA FLATOW, host: You're listening to SCIENCE FRIDAY from NPR. I'm Ira Flatow. Next up, longhorns, one of the most iconic breeds of cattle. You can find them in Texas today. But do you know where they came from? You know, in the audience, where they came from, yeah? No, see. Educational moment at this time. That's one of the things my next guest is piecing together by studying the tale told by the DNA of the Texas longhorn. Emily Jane McTavish is a Ph.D. candidate in the ecology, evolution and behavior program at the University of Texas at Austin. She's here with us at the Witte Museum in San Antonio. Welcome.

EMILY JANE MCTAVISH: Thank you so much. It's great to be here.

FLATOW: I just asked this Texas audience where their iconic cattle came from. They had no idea. Can you fill us in the history and the traveling of the Texas longhorn?

MCTAVISH: Yeah. I'd love to. Parts of the story are really straightforward, and then, what I think are maybe the more interesting parts are more complicated. But, as probably most people know, there were no cattle in North America at all prior to Columbus' voyage here. And the first cattle in North America were actually brought by Columbus himself to the Caribbean, to the island of Hispaniola, where.

FLATOW: On his second voyage?

MCTAVISH: Yeah. Exactly, in 1493, so a long time ago. And that must have been a really challenging voyage just thinking about the logistics.

FLATOW: How many miles on a boat with those cattle? I'm trying - wow.

MCTAVISH: I know it was - they actually made a really good trip on that voyage. It taken them, I think, close to 60 days the first time, and they made it in 21.

FLATOW: Wow. And how many? Have any idea? A dozen?

MCTAVISH: No. Most of the records have been lost. Based on what we know, the capacity of those ships were maybe 20 or 30, the - on that first voyage, and most of those would have been what are called bred heifers, so pregnant females who can kind of get more bang for your buck in terms of carrying those animals across.

FLATOW: And they came from originally from Spain.

MCTAVISH: So that's the interesting part of the story. The cattle were probably picked up in the Canary Islands, so an island that Columbus stopped off on that's just off of the west coast of Africa. And we know that Spanish and Portuguese settlers had brought cattle to the Canary Islands probably 15 or 20 years prior to Columbus' voyage. And that would be the most convenient place for him to have gotten cattle on that trip, and we know that cattle in the later few - in the next few decades were brought from there.

So they're probably brought from the Canary Islands and then into the Caribbean. And we do know that the cattle that were brought into the Canary Islands were from Spain and Portugal. So it's a kind of multistep process, but they were brought into the Caribbean in 1493 and by early in the 1500s were doing very well in Mexico.

FLATOW: They're in Mexico. And were they being raised as cattle? Are they roaming around or what?

MCTAVISH: Well, it's kind of a combination. In the first years after Columbus brought colonists to the Caribbean, the cattle weren't doing that well. The colonists weren't doing that well. They're supposed to be breeding them, but they were really hungry, and they were eating them a lot of the time.

FLATOW: They're eating, not breeding.

MCTAVISH: Yeah. It took them a while to get sort of stocks moving forward and breeding cattle. But by the 1520s, there was a very healthy population of cattle throughout the Caribbean Islands and into Mexico. And they actually adapted really well and did very well in Mexico with very little hands-on ranching.

FLATOW: So how did they wander north into Texas?

MCTAVISH: Yeah. I mean, basically, both on their own and tracking with people. That's one of the neat things about cattle is by looking into their DNA and tracking their migratory history, you're also tracking the history of the peoples that they're associated with.

FLATOW: So if we took - we have a couple of longhorn outside. If we took their DNA and I don't know if it's possible to compare it to, you know, Spanish - the Spanish DNA of their ancestors, would it look very much alike?

MCTAVISH: So that's where things get really interesting, I think. So we did know that these cattle were brought over by Columbus and Spaniards colonizing this area. But I've been doing research on the DNA of longhorns and comparing it to other breeds of cattle. Interestingly, using a lot of the same markers that the previous panel was talking about using, sort of looking forward for beef production, I'm using to look backwards of evolutionary history. We're using that same technology.

And so what we've found is that it does seem like this cattle do show that expected Spanish heritage or sort of Iberian Peninsula that Spanish and Portuguese heritage, but one thing that not a lot of people may know is that cattle weren't just domesticated once. The species that was allowed regenerative cattle was actually domesticated into completely separate places around the same time roughly eight to 10,000 years ago. So these separate domestication events have led to different lineages of cattle that have quite distinct DNA. And what we were seeing in Texas longhorns is a signature of this more Indian-like cattle, as opposed to European cattle, which is what you would expect from Spanish and Portuguese.

FLATOW: We were talking about the Indian Brahman.

MCTAVISH: Exactly. I - you know, I thought it tied in so well with what the earlier panel was saying about drought resistance.

FLATOW: So would this cattle be more drought-resistant than their ancestors?

MCTAVISH: Exactly. So this Indian breeder - Indian - they are called Bos indicus, or indicus breeds of cattle - are more tropically adapted and they tend to be more food-stress and drought-stress adapted. But the flipside of that is that they have not - they don't put on meat as rapidly and they're not efficient dairy cattle.

FLATOW: Can the horns adapt at all over the years?

MCTAVISH: Yeah. That's a really cool question because, obviously, looking at a longhorn - hopefully you guys in the audience here saw the ones that are outside. Their horns are crazy.

FLATOW: They're dangerous looking.

MCTAVISH: Yeah. And, you know, they seem almost like they wouldn't be that adaptive. Isto.

FLATOW: Yeah. What are they going to keep away with those horns? What are enemies are, you know.

MCTAVISH: Apparently, coyotes.

FLATOW: There are no dinosaurs around if they're going to attack, you know.

MCTAVISH: Apparently. It seems like a lot of firepower for coyote use, but.

FLATOW: You know, I can see a coyote goes up to those - that cattle and says, I'm not taking that guy on, you know.

FLATOW: . that sort of thing.

MCTAVISH: Exactly. And it's really surprising if you see them walking through a brush or trees or anything how aware they are of the shape and size of their horns. It looked like they just got stuck all the time, but they really - they can use them very delicately.

FLATOW: I'll bet they can. And so you're studying the DNA in these cattle.

FLATOW: And then how do you study them? I mean, how can you tell the - can you tell the history of their domestication from the DNA?

MCTAVISH: So I would say partially. So what we have are a lot of DNA sequence markers scattered throughout the genome. That's what is cool about new technologies that are being developed. And what's great about working on cattle as opposed to, you know, any sort of, say, chipmunks, any kind of wild animal that you don't necessarily have the molecular tools that are being developed a lot result - related to the beef industry. So I'm able to use the same molecular tools to look at evolutionary questions. And so, yeah, we have markers that are on 29 of the - all of the cattle's chromosomes and that we can use to track history.

FLATOW: So have you become sort of enamored with the Texas longhorn?

MCTAVISH: I really have. My background is actually in working on reptiles and amphibians. I used to work on.

MCTAVISH: Yeah. Exatamente. Mas.

FLATOW: Quite a horn toad, my dear.

FLATOW: Sorry. I had (unintelligible).

MCTAVISH: It all ties together. But, yeah, I - most of my research is done on data that's actually sent to me. I don't get to do a lot of field work with the cattle. But my advisor, David Hillis, a professor at the University of Texas, ranches longhorns. And so I get to go out to his ranch and hang out them sometimes.

FLATOW: Mm-hmm. Now, you say that these longhorns are descendant from the Spanish cattle. And jus this week, I think, the running of the bull started in Pamplona, Spain. Would they be sort of longhorn-looking like these cattle here?

MCTAVISH: Yeah. That's a good question. They are similar looking and they share Spanish ancestry, but the fighting bulls of Spain are one of the earliest breeds of cattle that were specifically maintained as a breed, as opposed to what's called land races, which is just kind of the group of cattle that are in a place at a time.

So although longhorns would be related in ancestrally to these fighting bulls of Spain - actually, the fighting bulls were brought to Mexico about 50 years after longhorns and kept quite separately.

FLATOW: All right. Do you ever study how, you know, the great cattle drives of the longhorns at all? Has that interested you?

FLATOW: How do they begin? I mean, how do they always - you see them in the movies, the cowboys. The mythology that we think is right but is not, you know. If you all had this cattle roaming around, right.

FLATOW: . all by themselves.

FLATOW: . you just go out there and collect them?

MCTAVISH: I mean that's - that was the cool thing about ranching in Texas, is that you didn't need to own land because the people who did own land often couldn't afford to fence it. You just had to brand your cattle. And then if there are calves associated with cattle, you knew were yours. The next year you brand those. If you saw unbranded cattle, you grab them and brand them, too, and then that's how you knew they were yours.

MCTAVISH: And then - so actually, during the Civil War, a lot of people were otherwise were sort of busy outside of Texas, cattle really became - the population numbers became really high, and so at the end of the Civil War that there are a lot of these big cattle drives bringing cattle north.

FLATOW: So you - if you just found these longhorns without any brand on them, they're yours for taking.

Pelo visto. I think there's a lot of, sort of, social contract so, you know, you knew which were yours and you knew which were your neighbors. That's my understanding of it.

Uau. Uau. And do you study other cattle than longhorn also?

MCTAVISH: I do. I mean, I'm broadly interested. So when I'm talking about longhorns being brought by Columbus, that Spanish New World cattle, there are a lot of breeds that descended from that. So there are Corriente cattle of Mexico, a lot of different breeds of Northern and South American cattle and Central American cattle that show the same signature of Spanish ancestry.

MCTAVISH: So I'm interested in all of those and in the patterns that led to what we see here today.

FLATOW: Well, we love your enthusiasm. I mean, it's to great to be - you actually - it looked like you love your job and what you're studying.

FLATOW: And that's good. And it's good that we have a - come to Texas and tell Texans about their own icon.

FLATOW: . because they don't, you know, seems to know much about. Thank you very much Emily.

MCTAVISH: Thank you. Thanks for having me on the show.

FLATOW: Emily Jane McTavish is a Ph.D. candidate in ecology, evolution and behavior at the University of Texas at Austin, joining us here at the Witte Museum.

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The Technology of Cattle-Handling

Small numbers of cattle on the small farms of the Anglo colonies of North America could be herded and controlled on foot but the control of large numbers of cattle on vast open ranges of western North America required an entirely different technology. That technology as developed in the Spanish empire is based upon horses. Cattle are too fast for unmounted herders and humans on foot do not have the endurance to keep up with cattle on open ranges. Further more cattle herders need some means to stop and control individual animals.

The method developed in Mexico for controlling individual animals is lassoing them with a lariat which is secured to the horn of a saddle. This system seems so simple and effective that it is difficult to imagine any other system being used. But it took many decades if not a century or so for this system to be perfected in Mexico. Note that in South America the bolo was used instead of the lariat. In other places dogs were an important element of cattle control.

In Mexico the method of lassoing with a lariat did not emerge immediately when cattle raising developed and there were a number of elements of the system that had to be created for the overall system to work. Initially the mounted cattle herders in Mexico used a hocking knife to stop a cow. A hocking knife was a crescent-shaped blade on a pole that was used to cut the ligaments in a cow's hocks, a process that is otherwise known as ham-stringing. It was a brutal technique that could be used only on an animal that would be subsequently butchered.

Later the hocking knife was replaced by looping a lariat over the horns of an animal. But the lariat was not thrown instead the cattle herder placed the loop of the lariat at the end of a lance and then rode up close enough to the animal to drop the loop over its horns. It would not have done the herder much good to have a lariat attached to an animal if he had to rely upon his own strength to control the animal. The lariat would have to be fastened to the herder's horse to match the strength and weight of the horse with that of the cow. Now system of wrapping the lariat around the saddle horn seems so obvious but it took some time for it to develop. At first the herders looped the lariat around the tail of the horse. This method had the obvious short-comings of being slow and awkward and hard on the horse. But the lariat could not be snugged to the saddle when the saddles had no horn.

The Spanish saddle had to be redesigned not only to create an adequate saddle horn but also to make it sturdy enough to take the stress imposed by the lariat attached to a recalcitrant cow. It would do no good to have the lariat tying the cow to the saddle if the saddle broke loose throwing the rider.

With the modified saddle developed the final element of the system was for the cattle herder to learn to throw the lariat over the cow's neck. This could be done from a greater distance than the length of the lance used previously. For a lariat to be thrown it must be reasonable flexible. It also had to be strong. Now lariat are ropes but in the days of development of cattle ranching ropes did not have strength and flexibility required for an effective lariat. Lariats were made of braded strips of cowhide. But any strips cut in an obvious way from a cowhide would have been too short. The lariat came to be upwards of sixty feet in length. To get a strip of that length a special technique have to be created. A sharp knife and an awl would be set up, separated by the width of strip to be cut. The cowhide would be pulled against the knife so the strip was cut from the cowhide in a roughly spiral fashion.

There were other elements for the management of cattle herding perfected in Mexico. One was the branding of cattle for identification. In addition to the actual branding there had to be a system for registering the brands. In Mexico this was handled by cattlemen associations which maintained brand-books.


Spanish Cattle

The state of Florida lays claim to being the first place cattle were introduced in the United States. The explorer Ponce de Leon brought Spanish cattle along on his expedition in 1521, as did Don Diego Maldonado in 1540. Some history scholars believe escaped cattle from these Spanish herds survived in the wild and gave rise to Florida's cattle industry. Organized ranching began in Florida in 1565 at St. Augustine, when herds of cattle were imported from Spain and Cuba. By the 1880s, Florida's cattle herds were a hearty cross between old Spanish and British stock.


A cattle brand is a design that is seared into the hide of an animal, such as cattle or other livestock, usually around the hip, to identify the owner of the animals. Each brand is distinct, so that lost cows—either through wandering animals or cattle rustlers–could be returned to their rightful owner. Besides tattooing, branding is the only marking that will last an animal’s life span.

History of Cattle Branding: Ancient Livestock Branding

Livestock branding has been going on for at least 4,700 years, and likely longer. According to a Smithsonian.com article, an ancient Egyptian tomb painting depicting a cattle roundup and branding from 2700 BC is the earliest record of livestock branding. There are also allusions to the practice in Roman literature and in the Bible, namely with Jacob the herdsman.

Cattle were introduced to the Americas by Spanish explorers, and the tradition of cattle branding came as well. According to a piece by the Texas State Historical Association (TSHA), the three Latin crosses of the brand of Hernán Cortés, a conquistador in southern Mexico in the 1500s, may well be the first brand to be used in the Western Hemisphere.

The practice was soon taken up by cattle owners throughout the Americas, but it was made well-known by the cowboys of the American West. According to the TSHA piece, early Anglo-American Texan ranchers utilized the alphabet for their brands, as opposed to the pictographs with meaningful curlicues and adornments used by Spanish and Mexican ranchers. The branding practice developed to the point where it almost has its own language and meaning.

Keeping records of brands began in Mexico by the Spanish in the 1500s, and the earliest recording in Texas is believed to be of Richard H. Chisholm, registered in Gonzales County in 1832, according to the TSHA article.

History of Cattle Branding: Modern Livestock Branding

Today, some ranchers still utilize cattle branding to mark their stock, much like they did in the 1800s. It’s part of the rich history and culture of the cattle ranching way of life. Advancements in cattle branding include the use of an electric brander the metal is heated with electricity rather than fire. Some ranchers rely solely on ear tags to identify individual animals and to prove ownership. However, ear tags have the drawbacks of getting lost by the animal’s movement or being removed and replaced by thieves.

One other option some ranchers are turning to is freeze branding. Liquid nitrogen or denatured alcohol and dry ice are used to cool branding irons, which are then applied to the animal’s hide. Rather than burning the skin, freeze branding actually destroys the natural pigmentation of the animal’s hair, making the hair of the branded area grow in white. According to a CattleToday.com article on the process, freeze branding has been shown to create less discomfort in the animal than heat branding, which is an important consideration in animal health.

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Why was Joseph McCoy important for the cattle industry?

Joseph McCoy was a livestock trader in Chicago. He wanted to bring the longhorn cattle from Texas to Chicago and from there distribute them to the East. Making himself a lot of money in the process.

Homesteaders who had established themselves in Kansas objected to the cattle crossing their land because they carried a tick that killed other animals. Cattlemen driving cattle through Kansas met fierce opposition and were reluctant to make the journey.

McCoy knew that the railroad companies were keen to carry more freight. The Kansas/Pacific railway ran past a frontier village. McCoy built a hotel, stockyard, office and bank in the village which became known as Abilene – one of the first cow towns. Cattle were to be driven from Texas to Abilene and were then taken East by train.

Abilene was near the end of a trail that had been established during the Civil War by Jesse Chisholm to take supplies to the Confederate army. The trail lay to the west of the Kansas farms which meant the cattlemen could use it without hostility from the Kansas homesteaders.

In 1867, McCoy spent $5,000 on advertising and riders. He promised a good price for cattle sold in Abilene and was a man of his word. One cattleman bought 600 cows for $5,400 and sold them in Abilene for $16,800. It was the beginning of the ‘beef bonanza’. Between 1867 and 1881 McCoy sent more than 2 million cattle from Abilene to Chicago. His reputation for reliability gave rise to the expression ‘the real McCoy’.

This 20th Century drawing shows cattle being driven into Abilene


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