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Marechal Vauban e a Defesa da França de Luís XIV, James Falkner


Marechal Vauban e a Defesa da França de Luís XIV, James Falkner

Marechal Vauban e a Defesa da França de Luís XIV, James Falkner

Sebastien le Prestre de Vauban, Marechal da França, é sem dúvida o engenheiro militar mais famoso da história e foi responsável pela construção de um grande número de fortificações em toda a França. Ele também foi um sitiador de fortificações de muito sucesso (incluindo muitos lugares que ele próprio construiu).

Esta biografia segue Vauban desde sua educação como um nobre provincial menor até sua ascensão à proeminência e sua eventual nomeação como um marechal da França. Sua vida coincidiu com o reinado de Luís XIV e também com um período de guerras quase constantes. Como resultado, as habilidades de Vauban como construtor e sitiante de fortificações estavam em constante demanda, e ele deixou sua marca em toda a França.

Eu teria gostado de mais detalhes sobre o complexo sistema de fortificação em uso durante este período, explicando o que os vários elementos do sistema realmente eram e que função cada um deveria desempenhar, embora haja um apêndice com as definições dos termos principais.

Não percebi que Vauban passou grande parte de sua carreira atacando fortificações, ou que suas ideias mais inovadoras surgiram nessa atividade. Ele introduziu a ideia de cavar uma série de trincheiras de assalto paralelas na guerra ocidental, na tentativa de esconder o ponto exato a ser atacado. Ele também desenvolveu um cronograma para o cerco bem-sucedido que se tornou um modelo ao longo do século XVIII.

Esta é uma biografia interessante de uma figura importante e um relato útil dos principais eventos militares do reinado de Luís XIV.

Capítulos
1 - Cerca de Ferro
2 - Guerra de cerco
3 - Um Escudeiro Típico
4 - A Guerra da Devolução
5 - Guerra com os holandeses
6 - Um Fim para a Glória
7 - Guerra dos Nove Anos
8 - A longa campanha
9 - O Maior de Seus Serviços
10 - Gravado no Solo

Apêndice I: Operações de cerco de Vauban
Apêndice II: Fortaleza de Vauban
Apêndice III: Os pensamentos ociosos de Vauban
Apêndice IV: Glossário de termos de cerco

Autor: James Falkner
Edição: capa dura
Páginas: 226
Editora: Pen & Sword Military
Ano: 2011



Marechal Vauban e a Defesa da França de Luís XIV, James Falkner - História

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Sebastien Le Prestre, Marechal Vauban, foi um dos maiores engenheiros militares de todos os tempos. Seus projetos de fortalezas complexos e altamente sofisticados, suas teorias avançadas para a defesa e ataque de lugares fortificados e seu prolífico trabalho como escritor e pensador radical em assuntos militares e sociais, marcam-no como uma das mentes militares mais influentes do final século XVII e início do século XVIII. No entanto, nenhum estudo recente sobre esse homem extraordinário foi publicado em inglês.

James Falkner, neste relato perceptivo e animado da vida e obra de Vauban, segue sua carreira como soldado de um jovem oficial de cavalaria corajoso e arrojado até sua emergência como um engenheiro militar magistral. E ele mostra que Vauban era muito mais do que simplesmente um construtor superlativo de fortalezas, pois como um comandante militar ao serviço de Luís XIV, ele aperfeiçoou um método para atacar fortificações da maneira mais eficaz, que se tornou prática padrão até os dias atuais.

O novo estudo de James Falkner contribuirá significativamente para a compreensão das realizações de Vauban e do impacto que seu trabalho teve na história da guerra.

"Este livro oferece uma visão excelente do período, da arte de cerco e do homem. Gostei."

Leia a resenha completa aqui

The Historical Miniatures Gaming Society

“A ênfase e o foco do livro, compreensivelmente dado o pano de fundo do autor e da editora (e provável leitores), são muito claramente as guerras e campanhas que foram o pano de fundo para a atividade de Vauban, e a fortificação e cercos que constituíram o último. ”
“Esta é uma leitura muito agradável para quem procura um bom relato básico da carreira de Vauban e seu papel nas guerras de Luís XIV e da fortificação em geral. Sua utilidade é reforçada por vários mapas e reproduções de retratos de personagens-chave e de planos contemporâneos de fortalezas. ”

Guerra na história, Christopher Storrs

O livro de Falkner deve agradar a todos os entusiastas da história militar.

Thomas Zacharis

A biografia do marechal Sebastien Le Prestre de Vauban, de James Falkner, traça sua vida de estudante a mestre na arte da engenharia militar e, ao mesmo tempo, detalha as conquistas de Luís XIV. As habilidades de Vauban foram fundamentais para a França e sua capacidade de defender suas fronteiras em um período tumultuado da história da Europa. O autor é um historiador de Malborough muito respeitado e, como resultado, John Churchill aparece com mais frequência do que provavelmente o necessário (ele é de fato indexado mais do que Conde, Louvois, Luxembourg, Turenne ou Villars). Como resultado, há um viés da Guerra da Sucessão Espanhola. A qualidade das ilustrações é muito boa (é bom ver os esboços de Blomfield c1936 reproduzidos), embora mais placas seriam bem-vindas. Os mapas e planos são úteis, embora um mapa de localização dos sítios Vauban seja uma omissão notável. Eu recomendaria o mapa La France de Vauban da IGN aqui. Sem surpresa, a maioria dos planos contemporâneos data da Guerra da Sucessão Espanhola. Falkner afirma mais de uma vez que uma das principais razões para o declínio na qualidade da infantaria francesa durante o período foi devido ao seu uso como trabalhadores e pioneiros, o que implica que isso era excepcional - ainda que laborar fosse o destino do soldado desde os tempos romanos até o século 21. A discussão de Falkner sobre o desenvolvimento do fogo de artilharia de ricochete é excelente - um desenvolvimento que tipificou as marcas de eficiência e eficácia de Vauban.

O mapa que demonstra a vulnerabilidade da França ao ataque é admirável (uma boa ilustração da Avenida Fatal de De Gaulle). O mapa da Pre Carre, (que Falkner descreve como a Cerca de Ferro de Vauban, um termo associado a Sere de Rivieres, que cunhou a frase Barriere de Fer no século 19), seria uma adição útil se não fosse muito pequeno e um tanto enganoso - por exemplo, incluía Boulogne, embora a cidade não incluísse nenhuma defesa Vauban. Eu concordaria que as obras de Vauban em lugares como Gravelines e Lille estão "em ótimo estado", o mesmo não pode ser dito de Calais, e neste ponto o texto contradiz o mapa. Provavelmente, o melhor capítulo do livro examina como a Pre Carre de Vauban resistiu aos avanços dos Aliados durante a Guerra da Sucessão Espanhola e, assim, salvou a França. O capítulo seguinte considera o desempenho das defesas de Vauban nas guerras posteriores, particularmente na Revolucionária e Napoleônica, na Franco-Prussiana e em ambas as Guerras Mundiais, e é igualmente bom.

Os apêndices são úteis, embora uma lista apenas as fortalezas (incluindo Boulogne) sem indicação de sua localidade e nenhum mapa para acompanhar a lista. A bibliografia é muito completa e muito útil. É uma biografia vendida o suficiente e uma boa introdução a Vauban, mas infelizmente uma que não correspondeu às minhas expectativas.

Casemate: The Fortress Study Group

Como alguém que estudou fortificações europeias por mais de 30 anos e, como tal, chegou a [sim, deixe-me usar o termo, adorar] as grandes obras do marechal Vauban, foi com um olhar muito cético e defensivo que comecei para ler o mais novo relato de James Falkner sobre, indiscutivelmente, o maior engenheiro militar de todos os tempos. Depois de minhas tentativas de encontrar erros ou falhas nas primeiras 50 páginas (nas quais não tive sucesso), finalmente me acomodei e comecei a desfrutar completamente seu relato vívido e bem escrito da vida do homem que construiu alguns dos mais magníficos militares estruturas conhecidas pelo homem.

Estando acostumado a ler relatos históricos que tendem a zumbir ad nauseum sobre minúcias que fazem o leitor implorar ao autor para passar para as coisas boas, achei revigorante e um alívio, que Falkner cavou direto no que queremos para ouvir mais sobre o marechal, isto é, o que ele fez nos campos de batalha da França do final do século XVII de Luís XIV. Certamente ele descreve os primeiros anos de vida e experiências de Vauban, incluindo sua escola e sua família, mas isso é tudo que alguém precisa saber se o leitor estiver interessado no que Vauban produziu, ao invés de sua vida como um menino na propriedade da família.

O livro é organizado em ordem cronológica detalhando as conquistas de Luís XIV de 1660 ao início de 1700. Seguimos a vida de Vauban de observador a mestre de um ofício associado a muito poucos homens, um ofício que foi fundamental para a capacidade de uma nação de defender suas fronteiras no período tumultuado da história da Europa, onde as sociedades foram definidas e moldadas pela guerra e negociação . O gênio de Vauban não era com a espada ou o mosquete, mas sim com sua habilidade de ver uma fortaleza de tijolos e pedras e os campos que se estendiam de seus bastiões de uma perspectiva diferente. Sua mente era a de um engenheiro capaz de detectar falhas nos ângulos e proporções das obras à sua frente, ou de onde via um cerco inimigo. Vauban aparece como um jogador importante em cada campanha, demonstrando assim a grande pegada que deixou na França e seu impacto decisivo na expansão do território francês. O livro também descreve muito bem o tributo que essa agenda incessante teve sobre ele, ao ser conduzido de um lugar a outro, reconstruindo uma fortaleza aqui, sitiando outra ali.

Minha única (e muito pequena) crítica ao livro é que não há recursos visuais suficientes para apoiar as descrições dos muitos lugares contados no livro, e para isso eu dou apenas 4,99 estrelas [!]. Durante a guerra holandesa, seria útil ter um mapa mostrando a campanha e todos os lugares discutidos nela. Para ser justo, no entanto, este não é um livro simples, e o autor faz um excelente trabalho ao dar vida aos campos de batalha na imaginação. Suas descrições do homem e do lugar são vívidas e interessantes, e é raro ser capaz de seguir uma batalha ou campanha mentalmente sem esboçar seus próprios diagramas e listas de personagens.

O marechal Vauban e a defesa da França de Luís XIV, de James Falkner, é um livro de história militar. No entanto, é também um esboço sócio-político e biográfico da França do marechal Vauban, perpetuamente em guerra, e da corte francesa sob Luís XIV. No entanto, e a razão pela qual permanecerá para mim uma peça valiosa de minha coleção de engenharia de fortalezas é que também é um bom livro sobre fortalezas. Ou melhor, é um "tratado" sobre fortificações e a arte do cerco.

Clayton Donnell "Arqueólogo da Fortaleza"

Vauban foi, sem dúvida, um dos maiores engenheiros militares da história e deixou um legado que influenciou fortificações e guerras de cerco por séculos. Como Falkner disse com razão, "Vauban havia morrido e seus semelhantes não seriam vistos novamente." A serviço da França, ele criou em três décadas um sistema conhecido como “Cerca de Ferro” para proteger a fronteira norte. Seu trabalho acabou estendendo-se a todas as fronteiras da França e seus portos costeiros. Ele estabeleceu as bases para o sistema de defesa da França do Mar do Norte ao Reno, que durou até o século XX. Além de construir fortificações, Vauban desenvolveu métodos de cerco e estabeleceu diretrizes para eles. A palavra “inexpugnável” era um anátema para ele, embora tenha criado as fortalezas e fortalezas mais impressionantes da época. Ele estava totalmente consciente do fato de que qualquer um deles poderia ser levado.

Em sua época, era quase desconhecido que um homem de origem familiar tão modesta pudesse ascender ao status de marechal da França. Na década de 1650, o jovem Vauban juntou-se ao exército de Condé na Fronda - uma guerra civil - lutando contra o jovem Rei Luís XIV. Depois de ser capturado, ele se juntou ao exército real e se tornou um servo leal do rei pelo resto de sua vida. O rei ficou impressionado com as habilidades de Vauban na guerra de cerco, mas o advertiu para não se expor ao perigo nas linhas de cerco, o que não o impediu de continuar a correr riscos. Ele recebeu inúmeras recompensas do rei que o nomeou marechal da França em 1703. Hoje, quando solicitados a nomear um marechal da França, muitos podem citar apenas um casal que serviu sob Napoleão e quase o mesmo número das Guerras Mundiais, mas quase todos conhece o grande Vauban.

O livro de Falkner segue a vida de Vauban e cobre as muitas guerras de Luís XIV, centrando-se no papel deste grande engenheiro militar na construção de fortalezas, capturando-as e até reconstruindo aquelas que ele violou. Falkner apresenta ao leitor os fundamentos do projeto de fortaleza e o guia de Vauban para a guerra de cerco, no qual ele estabeleceu os métodos e o tempo necessários para conduzir um cerco bem-sucedido. Vauban trabalhou em mais de 180 fortalezas e participou de mais de 30 cercos. O século XVII e até mesmo grande parte do século XVIII foi dominado pela guerra posicional em que os exércitos geralmente manobravam para se engajar em algumas batalhas decisivas. Este período viu o desenvolvimento de um código de conduta mais humano do que o código de cavalaria medieval. Um inimigo derrotado poderia receber as honras da guerra e poder marchar para longe com armas nas mãos e bandeiras hasteadas. Se um comandante de fortaleza resistiu ao ataque inimigo de acordo com as diretrizes de Vauban, ele foi autorizado a se render com honra.

Muitas vezes, para desespero de seu rei, Vauban também escreveu sobre outros tópicos, como um sistema justo de tributação ou maneiras de melhorar a qualidade da infantaria. Ele tratava bem seus subordinados e não se preocupava com riqueza. Tudo isso e muito mais é coberto pelo autor. O excelente trabalho de Falkner é obrigatório para qualquer pessoa interessada em história militar.

J.E Kaufman SITEO Newsletter

Esta é uma biografia interessante de uma figura importante e um relato útil dos principais eventos militares do reinado de Luís XIV.

Site de História da Guerra

James Falkner é um escritor importante sobre a guerra dos séculos XVII e XVIII e fez um estudo especial sobre a Guerra da Sucessão Espanhola (1702-1713) e as façanhas militares do Duque de Marlborough. Seu livro, Great and Glorious Days: Marlborough's Battles 1704-1709, é um dos estudos mais destacados sobre o assunto. Ex-oficial da infantaria do exército britânico, ele freqüentemente liderou excursões nos principais campos de batalha do século XVIII. Seus livros mais recentes incluem guias de campo de batalha para Blenheim 1704 e Ramillies 1706, Marlborough Goes to War: Eyewitness Accounts 1702-1713, Marlborough's Sieges, Marlborough's Battlefields e Fire Over the Rock: The Great Siege of Gibraltar 1779-1783.


Crítica do livro: Marechal Vauban e a Defesa de Luís XIV & # 8217s França, por James Falkner

O nome Vauban é praticamente sinônimo de engenharia militar, mas Falkner, um importante escritor sobre a guerra dos séculos 17 e 18, segue passo a passo a vida e a carreira de Sébastien le Prestre, seigneur de Vauban, em contexto com as campanhas de seu patrono real.

O primeiro estado centralizado da Europa era vulnerável quando Luís XIV subiu ao trono. Sua capital, Paris, fica a apenas 120 milhas da fronteira com a atual Bélgica, que, junto com algumas partes da França moderna, estava sob o domínio espanhol dos Habsburgos no século XVII. Louis achou vital reunir esses condados com a França e protegê-los contra futuros ataques por trás de uma "cerca de ferro". Vauban, o homem que fortificou as defesas do norte da França, começou sua carreira militar na guerra civil entre a coroa e a nobreza conhecida como a Segunda Fronda, no exército de Luís II, príncipe de condé, distinguindo-se em 1652 Cerco de Sainte-Menehould. Vauban foi capturado no ano seguinte, mas o ministro de Louis, o cardeal Jules Mazarin, ficou tão impressionado com a conduta e conhecimento do jovem de 20 anos que ofereceu a Vauban um lugar no exército real. A primeira tarefa de Vauban como monarquista foi retomar Sainte-Menehould de Condé, e o jovem Luís XIV estava presente para testemunhar sua energia e coragem. Depois de mais dois cercos bem-sucedidos, Vauban se tornou o engenheiro-chefe do rei.

Vauban começou modificando o sistema de fortificação italiano então comum, usando baluartes de chifres para permitir fogo de flanco cruzado e fogo de ricochete. Para tomar as fortalezas inimigas, ele expandiu o uso otomano de trincheiras paralelas, criando um sistema de primeiro, segundo e terceiro paralelos, cada um cavado progressivamente mais perto do objetivo, um método usado pela primeira vez no Cerco de Maastricht em 1673.

A "cerca de ferro" de Vauban valia seu alto custo? Falkner pensa assim. Durante a Guerra da Sucessão Espanhola, mesmo quando comandantes aliados como o Príncipe Eugene de Savoy e John Churchill, duque de Marlborough, conquistaram vitórias no campo de batalha, as fortalezas projetadas e reconstruídas sob a supervisão de Vauban invariavelmente retardavam seu progresso. Mesmo no século 20, a cidadela de Lille, projetada por Vauban, resistiu aos ataques alemães tanto em terra quanto no ar de 28 de maio a 1º de junho de 1940.

Vauban fez do corpo de engenheiros um braço de igual importância para qualquer um dos exércitos modernos. Em 2008, a UNESCO declarou 12 de suas fortalezas como Patrimônio Mundial, chamando seu trabalho de "uma grande contribuição para a arquitetura militar universal". Lançando luz sobre a personalidade por trás do gênio militar, cuja atenção aos detalhes viu importância até mesmo na quantidade de tabaco fornecida à guarnição de uma fortaleza, o livro de Falkner deve agradar a todos os entusiastas da história militar.


Opinião dos consumidores

Principais críticas do Canadá

Principais avaliações de outros países

Quando o título de um livro começa com o nome de uma pessoa, você fica um pouco surpreso quando realmente não começa a ouvir falar dela antes da página 46. Os primeiros dois capítulos sobre a cerca de ferro e a guerra de cerco são bastante técnicos e um pouco difícil de conseguir. Eles são um tanto necessários para entender os termos técnicos usados ​​no resto do livro, mas eles poderiam facilmente ter sido mais curtos e / ou incorporados na vida de Vauban.

O resto do livro é melhor, mas algumas seções são um pouco detalhadas para o meu gosto, e sinto falta de mais ilustrações. Em algumas partes, você vai de cerco em cerco sem ser capaz de entender o que acontece no meio e quais são as implicações. Não concordo com a outra crítica de que o livro dá muita ênfase à Guerra da sucessão espanhola. Este capítulo tem 19 páginas, enquanto o capítulo sobre a Guerra dos Nove Anos tem 36 páginas. Por outro lado, a descrição da Guerra de Devolução e da Guerra Holandesa, que muitas vezes são descritas muito brevemente em livros semelhantes, é muito boa.

O livro contém numerosas citações de correspondência contemporânea, o que é muito interessante, mas todas as referências são a outros livros e não a fontes originais, então você realmente não sabe a autenticidade.


Marechal Vauban

'[Um] relato vívido e bem escrito da vida do homem que construiu algumas das estruturas militares mais magníficas conhecidas pelo homem.' Clayton Donnell, 'Arqueólogo da Fortaleza' Sebastien Le Prestre, Marechal Vauban, foi um dos maiores engenheiros militares de todos os tempos. Seus projetos de fortalezas complexos e altamente sofisticados, suas teorias avançadas para a defesa e ataque de lugares fortificados e seu prolífico trabalho como escritor e pensador radical em assuntos militares e sociais, marcam-no como uma das mentes militares mais influentes do final século XVII e início do século XVIII. No entanto, nenhum estudo recente sobre esse homem extraordinário foi publicado em inglês. James Falkner, neste relato perceptivo e animado da vida e obra de Vauban, segue sua carreira como soldado de um jovem oficial de cavalaria corajoso e arrojado até sua emergência como um engenheiro militar magistral. E ele mostra que Vauban era muito mais do que simplesmente um construtor superlativo de fortalezas, pois como um comandante militar ao serviço de Luís XIV, ele aperfeiçoou um método para atacar fortificações da maneira mais eficaz, que se tornou prática padrão até os dias atuais. O novo estudo de Falkner contribuirá significativamente para a compreensão das realizações de Vauban e do impacto que seu trabalho teve na história da guerra. 'Uma leitura muito agradável para quem procura um bom relato básico da carreira de Vauban e seu papel nas guerras de Luís XIV e da fortificação em geral. Sua utilidade é reforçada por vários mapas e reproduções de retratos de personagens-chave e de planos contemporâneos de fortalezas.


“[Um] relato vívido e bem escrito da vida do homem que construiu algumas das estruturas militares mais magníficas conhecidas pelo homem.” - Clayton Donnell, “Arqueólogo da Fortaleza”

Sebastien Le Prestre, Marechal Vauban, foi um dos maiores engenheiros militares de todos os tempos. Seus projetos de fortalezas complexos e altamente sofisticados, suas teorias avançadas para a defesa e ataque de lugares fortificados e seu prolífico trabalho como escritor e pensador radical sobre assuntos militares e sociais, marcam-no como uma das mentes militares mais influentes dos últimos tempos século XVII e início do século XVIII. No entanto, nenhum estudo recente sobre esse homem extraordinário foi publicado em inglês.

James Falkner, neste novo relato perspicaz e animado da vida e obra de Vauban, segue sua carreira como soldado de um jovem oficial de cavalaria corajoso e arrojado até sua emergência como um engenheiro militar magistral. E ele mostra que Vauban era muito mais do que simplesmente um construtor superlativo de fortalezas, pois como um comandante militar ao serviço de Luís XIV, ele aperfeiçoou um método para atacar fortificações da maneira mais eficaz, que se tornou prática padrão até os dias atuais. O novo estudo de Falkner contribuirá significativamente para a compreensão das realizações de Vauban e do impacto que seu trabalho teve na história da guerra.

“Uma leitura muito agradável para quem procura um bom relato básico da carreira de Vauban e seu papel nas guerras de Luís XIV e da fortificação em geral. Sua utilidade é reforçada por vários mapas e reproduções de retratos de personagens-chave e de planos contemporâneos de fortalezas. ”- Guerra na História


Informações adicionais

James Falkner, neste novo relato perspicaz e animado da vida e obra de Vauban & # 039, segue sua carreira como soldado de um jovem oficial de cavalaria corajoso e arrojado até sua emergência como um engenheiro militar magistral. E ele mostra que Vauban era muito mais do que simplesmente um construtor superlativo de fortalezas, pois como um comandante militar ao serviço de Luís XIV, ele aperfeiçoou um método para atacar fortificações da maneira mais eficaz, que se tornou prática padrão até os dias atuais.


Sébastien Le Prestre de Vauban: Pai da Fortaleza

Sébastien Le Prestre, que ganharia fama como seigneur de Vauban e um marechal da França, nasceu em 1633 em uma pequena aldeia na Borgonha. Vauban (como é geralmente conhecido) era de pequena nobreza provincial com poucas conexões familiares influentes. Ele passou seu início de carreira militar a serviço de Luís de Bourbon, príncipe de Condé, durante a guerra civil conhecida como Segunda Fronda (1650-53), como um rebelde lutando contra o jovem Rei Luís XIV. Embora os monarquistas tenham capturado Vauban logo no início, a reputação que o jovem soldado já havia estabelecido o manteve em uma boa posição, pois em vez de ser enforcado como um rebelde, ele foi entrevistado pelo cardeal Jules Mazarin, o conselheiro do rei nascido na Itália. Mazarin ficou suficientemente impressionado para oferecer a Vauban um lugar no exército de Louis, e o jovem prudentemente mudou de lado.

Dotado de uma mente aberta e questionadora, uma energia prodigiosa e uma capacidade para longas horas de trabalho árduo, Vauban logo estabeleceu uma reputação como um engenheiro militar talentoso. Ele foi aluno de predecessores eminentes como Blaise-François, conde de Pagan (1604-65), e abençoado com uma boa medida de bom senso prático, ele desenvolveu um interesse particular no projeto e na construção de fortalezas de acordo com o padrão moderno e nas maneiras mais eficazes de capturar esses mesmos lugares com o menor custo.

No final do século 17, o projeto da fortaleza foi baseado no plano simples do trace italienne, ou forte estrela. Os altos muros de pedra dos castelos medievais deram lugar a aterros baixos, fortemente inclinados e resistentes à artilharia. Esse sistema empregava padrões geométricos sobrepostos uns aos outros, permitindo que as fortalezas resistissem aos efeitos devastadores da moderna artilharia e mineração de pólvora. O projeto também atendeu às demandas atemporais de defesa eficaz - estabelecendo linhas de fogo claras e garantindo ocultação, profundidade e proteção. Claro, variações topográficas e complexidades em qualquer local significavam que um projetista de fortalezas bem-sucedido tinha que trazer sua engenhosidade e imaginação para o plano básico e, a esse respeito, Vauban provou ser um mestre em seu ofício. Qualquer força que buscasse capturar uma de suas fortalezas pagaria um preço significativo em tempo, esforço e sangue. Com seu interesse complementar pela melhor maneira de tomar fortalezas, Vauban também traçou um cronograma modelo para um comandante sitiante, estabelecendo em detalhes como sua força poderia empregar os 48 dias sugeridos com bons resultados.

Com as guerras civis resolvidas, Luís XIV embarcou em uma série de campanhas agressivas contra seus vizinhos. Em maio de 1667, os exércitos franceses sob o comando de soldados notáveis ​​como os marechais Henri de la Tour d'Auvergne, vicomte de Turenne, e François-Henri de Montmorency, duque de luxemburgo, marchou para a Holanda espanhola (atualmente Bélgica e Luxemburgo) e logo colocou grandes partes de Artois, Picardia e Flandres sob controle francês. Tendo empurrado sua fronteira norte para fora, Luís XIV naturalmente queria fortalecer as defesas obsoletas existentes ali. Seu engenheiro-chefe, Louis Nicolas de Clerville, não estava bem, então o rei deu ao jovem Vauban a tarefa de redesenhar e fortalecer as defesas de Lille, uma honra indiscutível para um homem ainda júnior.

A remodelação e reconstrução de Lille foi um empreendimento enorme, só a nova cidadela maciça exigindo cerca de 60 milhões de tijolos. Os trabalhadores concluíram o trabalho em 1674, e isso estabeleceu o padrão para os anos futuros, conforme Vauban continuamente se apressava pela França sob as instruções de Luís XIV e seu ministro da Guerra, François-Michel le Tellier, marquês de louvois, para examinar as defesas existentes, conceber e recomendar melhorias e supervisionar a construção de novas fortificações fortes. O rei poderia, por enquanto, pagar as enormes despesas e, entre 1668 e 1698, Vauban projetou um forte cinturão duplo de fortalezas modernas para proteger a fronteira norte da França, onde não existiam obstáculos naturais realmente fortes. Este sistema de defesa era conhecido como o pré carré (“Campo quadrado”), ou Cerca de Ferro. Entre seus principais atributos estava o apoio mútuo. A intenção declarada de Vauban era que nenhuma fortaleza francesa na fronteira norte deveria ficar fora do alcance de tiros de canhão de outra fortaleza.

A guerra renovada, seja em busca de glória ou como uma medida defensiva contra os vizinhos invasores, foi um tema regular do reinado de Luís XIV. Holanda, Espanha, Áustria, Inglaterra (Grã-Bretanha de 1707 em diante) e os estados principescos alemães sentiram o poder dos exércitos franceses entre 1672, quando Luís e aliados atacaram a República Holandesa, e o fim da Guerra dos Nove Anos (Guerra da Liga de Augsburgo) em 1697. Os exércitos manobraram, travaram batalhas e sitiaram, bombardearam e invadiram fortalezas, mas nenhuma das partes em conflito alcançou algo de valor real, exceto o sucesso de Luís em garantir ganhos territoriais, enquanto estabelecia firmemente as suspeitas e inimizade de seus vizinhos.

Com as nações da Europa Ocidental exauridas pela guerra, novos conflitos não eram bem-vindos. Mas quando o rei Carlos II, sem filhos, morreu em Madrid em novembro de 1700, ele deixou o trono da Espanha para Filipe, duc d’Anjou, o neto mais novo de Luís XIV. Se recusado, o trono seria imediatamente oferecido ao arquiduque Carlos, o segundo filho do Sacro Imperador Leopoldo I da Áustria - preparando assim o cenário para a Guerra da Sucessão Espanhola.

Conseqüentemente, Luís XIV permitiu que seu neto aceitasse o trono espanhol. A diplomacia falhou, o conflito não pôde ser evitado e, na primavera de 1702, uma Grande Aliança da Áustria, da Inglaterra e da República Holandesa declarou guerra à França e à Espanha. John Churchill, primeiro duque de Marlborough, assumiu o comando de campo do exército anglo-holandês e dois anos depois levou seu exército para a Baviera, onde, com o comandante austríaco, o príncipe Eugênio de Sabóia, derrotou os exércitos francês e bávaro na Batalha de Blenheim.

Esta derrota enfraqueceu seriamente a capacidade de guerra de Luís XIV. Apenas 18 meses depois, em 23 de maio de 1706, a destruição total de Marlborough do exército francês do marechal François de Neufville de Villeroi em Ramillies revelou toda a Holanda espanhola. No espaço de poucas semanas, lugares importantes como Bruxelas, Leuven, Antuérpia, Oostende, Dendermonde e Ath caíram nas mãos de Marlborough. O exército aliado vitorioso permaneceu nas fronteiras do norte da França, e apenas a Cerca de Ferro, o cinturão da fortaleza construída sob a direção de Vauban ao longo dos 35 anos anteriores, permaneceu para apoiar as forças desgastadas deixadas para defender a França da invasão.

Neste momento de perigo Vauban, de 73 anos, agora um marechal da França e tratado por Luís XIV como meu primo (“Meu primo”), estava doente e em semi-aposentadoria. O rei, no entanto, convocou-o para o serviço ativo e deu-lhe o comando das tropas que poderiam ser poupadas para defender a costa do Canal da Mancha de Gravelines a Dunquerque. Este foi um espetáculo secundário, mas não sem importância, e Vauban encontrou tempo para construir um forte campo fortificado em Dunquerque que se mostrou tão bom em seu layout simples que as tropas francesas o usaram 80 anos depois, durante a Revolução Francesa. A Grande Aliança não conseguiu acompanhar a vitória em Ramillies, e o comandante de campo francês Louis Joseph, duque de Vendôme, foi capaz de estabilizar a situação ao longo da fronteira norte e manobrou em torno das fortalezas de Vauban para frustrar Marlborough. Isso mudou em julho de 1708, quando Marlborough forçou uma batalha repentina em Vendôme, ao lado do rio Scheldt, em Oudenarde, e infligiu uma severa derrota ao exército francês.

Vauban não sabia de nada, pois havia morrido em sua casa em Paris em março de 1707. O falecimento desse grande homem, um gigante de sua idade que seria o modelo para todos os engenheiros militares a partir de então, passou quase despercebido, com apenas um funeral familiar simples em sua casa. A França estava envolvida em uma guerra que não podia pagar nem vencer, de modo que as mentes oficiais estavam ocupadas em outro lugar. Além disso, Vauban estava em desgraça real por publicar sem autoridade um tratado sobre maneiras de racionalizar a tributação francesa. Still, this official neglect was astonishing, for the greatest result of Vauban’s efforts, the construction of a formal defense system for France, was in place, and Louis XIV would find that his deceased engineer now engaged in absentia with France’s opponents in a prolonged passage of arms. French field armies were in tatters, the treasury empty, the wealth of the nation squandered in almost continuous warfare, but if Vauban’s Fence of Iron, his life’s handiwork, held firm, then so too would France.

In the aftermath of the victory at Oudenarde, Marlborough and Prince Eugene laid siege to Lille, the cherished prize of Louis XIV’s early wars. The massive new citadel was a tough obstacle, but the French had to submit in December 1708. Louis XIV regretted the loss of the fortress, but he had gained breathing room, and the prolonged defense had halted the allied campaign. The classic role of the fortress—to tie down an opponent, force him to fight on ground of the defender’s own choosing and eat away at valuable and irreplaceable campaign time—had clearly been realized.

The following September saw Marlborough’s capture of the Vauban-designed fortress of Tournai. Once again the task was formidable, as the citadel was of particularly powerful design and construction. Within a week of that capitulation the allies battled to a Pyrrhic victory in the murderous clash in the woods at Malplaquet, then seized the fortress of Mons. Louis XIV’s commanders would no longer face Marlborough and Eugene in open battle, and campaigning in 1710 saw sieges at Douai, Béthune, Saint-Venant and Aire-surla-Lys, all fortresses that had received Vauban’s attention. Each one fell to Marlborough and his generals, but at a slowly measured pace, the allies’ heavy casualties gradually blunting their effectiveness as a fighting machine.

Meanwhile, Marlborough’s influence in London, established and sustained by success in open battle, was fading. The year 1711 saw the fall of Vauban’s fortress of Bouchain, an achievement calling for great skill and judgment on Marlborough’s part, but it was not enough to save the duke, whom Queen Anne dismissed from service at year’s end. Following renewed French successes in 1712, Louis XIV’s representatives negotiated a generally advantageous peace settlement for their king at the April 1713 Treaty of Utrecht: Philip V remained on the throne in Madrid, but other provisions divided the huge Spanish empire and significantly restricted French power and influence for generations to come.

Between 1708 and 1711, were it not for Vauban’s Fence of Iron, Marlborough and Eugene would have sacked much of France. The War of the Spanish Succession had amply demonstrated the latent power of well-planned fortifications, even when only supported by weakened field armies. But it was not the last time those fortifications would serve France so well.

Maneuver warfare, which frees commanders from the need to shield and protect fixed fortresses, was commonplace in the 18th century. Armies certainly waged desperate battles at such places such as Fontenoy, in 1745, when an allied army challenged the French siege of Tournai, but these tended to be the exception. Still, were it not for the valiant defense of such Vauban fortresses as Tournai, Valenciennes and Cambrai, the French armies of the 1790s and the revolution itself would have failed. Fortress construction proceeded on a lesser scale than before, partly due to the forbidding cost of these structures. But a glance at the defensive plans of such places as Fort Ticonderoga and Fort William Henry in New York, Fort Monroe in Virginia and the citadel of Hue in Vietnam will show that the influence of classic military engineers educated in the Vauban tradition lasted long, and went deep and wide.

Emperor Napoléon I stands as the instantly recognizable military figure of the early 19th century. His campaigns, among the most astonishing in history, demonstrated how little siege warfare had changed, although Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington, certainly put his subordinates to the test in Spain, Portugal and southern France, at such places as Cuidad Rodrigo, Badajoz and Bayonne. Wellington’s impatience to get on with things, and his tendency to incur heavy casualties as a result, would likely not have impressed the rational Vauban, who disdained needless loss of life. Surprisingly, Paris remained unprotected by formal defenses until the work of Baron François-NicolasBenoît Haxo, a devotee of Vauban and his methods, came to fruition in the 1830s. During the 1870–71 Franco–Prussian War ill-prepared French armies gave way to their more dynamic German opponents, and Paris came under bombardment and siege, eventually having to submit. Still, the defenses of the city played their part, as did those of Vauban design in Péronne, Belfort and Verdun, all of which defied German assaults longer than thought likely when facing modern rifled artillery.

In the wake of that sobering defeat the French employed engineer General Raymond Adolphe Séré de Rivierès to establish a new, more formidable and Vauban-inspired fortified line of defenses for northern France. In 1914 fastmoving German armies pushed through neutral Belgium and outflanked the main French fortifications, though the Belgian army’s defense of Liège and Namur impeded the Germans’ progress and denied them an early victory. The Vauban-designed fortresses of Maubeuge, Longwy and Montmédy also slowed the German advance, allowing the French and British forces to regroup on the river Marne. In November 1918 New Zealanders of General Julian Byng’s British Third Army stormed the Vauban fortress of Le Quesnoy the Kiwis used scaling ladders in the old fashioned way to oust the German garrison.

Wearied by their losses in World War I, in the 1920s and 1930s the French sought to reconstruct Vauban’s Fence of Iron under the direction of Minister of War André Maginot. His resulting line of fortifications did not prove much of an obstacle, however, when the Germans unleashed their blitzkrieg in May 1940. The Vauban citadel of Lille, on the other hand, put up a stubborn defense. Troops of the French First Army held out in the citadel for four days, defying German attempts to dislodge them using artillery, infantry assault and Junkers Ju 87 dive bombers. The delay provided the French and British armies valuable time to prepare both the defense of the Vauban citadel in Calais and the subsequent evacuation at Dunkirk. In the absence of such fortifications, it is likely Dunkirk would have been an outright defeat for the Allies, rather than bittersweet salvation, with incalculable consequences for the course of the World War II and subsequent European history.

Vauban is rightly regarded as a French hero, with more than 180 forts, citadels and fortresses of his design constructed, improved or planned. He also turned his attention to such civil engineering projects as canals and aqueducts. Vauban’s handiwork is apparent throughout modern-day France, sometimes in fine condition, sometimes rather neglected, although some are now UNESCO World Heritage Sites.

Vauban stressed the necessity to conserve soldiers’ lives, whether in defense or attack. He remains one of history’s pre-eminent military engineers, a man who understood that while no fortress could hold out indefinitely, a well-designed one could buy time for others and, therefore, would be worth the cost of its construction. In more recent times, despite the introduction of rifled artillery and offensive airpower, the value of formal defenses as both a deterrent to a potential aggressor and as a means to delay an invader’s progress remains absolute. Above all, France would have been ruined during the desperate years 1708–11 but for the Fence of Iron, and whenever soldiers and historians think of military engineers, it is likely the name of the provincial nobody who became Marshal Vauban first comes to mind.

For further reading James Falkner recommends his own Marshal Vauban and the Defence of Louis XIV’s France, as well as Vauban’s Fortifications in France, by Paddy Griffith and Peter Dennis, and Soldier of France, by John Hebbert and George A. Rothrock.

Originally published in the September 2012 issue of Military History. To subscribe, click here.


A Comprehensive View of the Overland Campaign, Part III

Ulysses Grant suffered terrible casualties in the fighting around Spotsylvania Courthouse, and his periphery strategy failed. General Franz Sigel retreated from the Shenandoah Valley, and Benjamin Butler was “bottled up” on the James River peninsula. Only the Army of the Potomac managed to keep advancing further into enemy territory despite high casualties. Grant continued to shift his forces to the North Anna River, looking to get between the Army of Northern Virginia and Richmond. The Army of Northern Virginia under Robert E. Lee withdrew from their old lines at Spotsylvania Courthouse. They met the Army of the Potomac near Hanover Junction on May 23, 1864. This position served as a supply junction for the Army of Northern Virginia, and it was an essential target for Grant and his army. [1] Grant’s operational objective remained the same, destroy Lee’s army or negate its offensive capacity.

Lee failed to read Grant’s intention, which had disastrous consequences for his army on May 23 as he sat on the porch of the Fox house drinking buttermilk. Lee remained confident that his opponent was only making a feint near their position. He and his staff sat idle, and Lee had a moment of rest from the misery of dysentery. Nevertheless, Grant gave him no rest. A cannonball flew a couple of feet by him, lodging itself in the brick door frame without notice. Another cannonball flew overhead, destroying the chimney of the Fox House, killing a man next to Edward Porter Alexander. [2] Realizing the imminent danger of his army, he got up and immediately got to work. One of the characteristics of a military genius to Clausewitz is the ability to keep calm in the face of danger. [3] Lee’s coolness in battle was a key characteristic of his battlefield success.

Before Lee’s position was bombarded, Meade had sent a dispatch to Grant asking if Hancock should press forward across New Bridge after using “mass force” to take Henagan’s Redoubt near New Bridge. The Army of the Potomac used overwhelming numbers to break up the small Confederate defenses near New Bridge. They used the same mass of troops near another position northwest of there at a place called Jericho Mills. Grant’s response was direct, “By all means. I would have Warren cross all his men tonight, and intrench himself strongly.” [4] On May 23, Grant applied a fundamental theory of war from Antoine-Henri Jomini, “Take advantage of every irregularity of the ground to get cover for the troops, and keep them sheltered as long as possible.” [5] It was as if he advanced to besiege the enemy and prevent Robert E. Lee from launching a counter-attack to retake the initiative. The initiative led to a tactical victory on May 23 however, it left Grant in a precarious situation.

His forces were now backed up against the North Anna River like the Russian General Levin Bennigsen before Napoleon bagged his army at the Battle of Friedland in 1807. Clausewitz wrote about crossing rivers, “Whether he meditates bringing on a decisive battle after crossing, or may expect the enemy to attack him, he exposes himself to great danger therefore, without a decided superiority, both in moral and physical force, a general will not place himself in such a position.” [6] At this point, the Army of the Potomac did not possess great numbers of men. Though it may explain why Grant pushed Burnside to take the fortified position of Ox Ford on May 24. [7] It would combine Union forces between Hancock’s Second Corps on the Union left with Warren’s Fifth Corps on the Union right.

The Army of the Potomac was made up of 67,000 men, while the Army of Northern Virginia was reinforced and now had 52,000 effectives under Lee’s command. [8] Grant did put himself at risk, and Lee utilized the river effectively against Grant’s divided forces like Eugène de Beauharnais at the Battle of the Mincio River in 1814. [9] Lee’s ability to adapt to dire situations places him among the great captains of the age. On May 24, he established a new line against Union forces in the shape of an inverted V. The apex sat at the critical position of Ox Ford, driving a wedge between the Union army. After the terrible tactical defeat at Jericho Mills the previous day, Lee scolded A.P. Hill, “Why didn’t you throw your whole force on them and drive them back as Jackson would have done?” [10] The Confederates failed to retake Jericho Mills, but Lee continued to look for an opening in the Union line. Lee sought to strike a blow against II Corps, or is this claim by a subordinate a part of a more prominent myth?

Charles Venable remembered that Lee sought to retake the initiative from Grant by striking against the divided II Corps. [11] However, there are no other sources that corroborate this claim therefore, it is doubtful that Lee did seek to strike the Union forces at this time. Historians that claim Lee wanted to strike at the divided Union force rightfully point out the necessity of the initiative. If any myth of Marse Lee were true, it would be the story of launching an offensive against the Union army because the Federal forces would have to cross the river twice to reinforce Hancock. [12] Mark Grimsley makes a valid claim that such an attack would be risky as Lee had limited reserves and Hancock was already well entrenched. It was rare for an assault to be carried out successfully. Breastworks defined victory during the Overland Campaign as they did during the battle of North Anna. In James Falkner’s work on Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France, he states the purpose of entrenchments,

Works and redoubts serve for a retreat to the workmen if an enemy should make a sortie upon them for being retreated into the said redoubts, they may resist an enemy, and stop him, till they are seconded [. . .] If the workmen had not a place to retreat into, they would be forced to betake to their heels.’ [13]

The debate of Lee’s strike at North Anna continues among historians. The most significant aspect of this argument is that Lee wanted to prevent Grant from shifting around this flank again. He was right to look for these openings and proved that he possessed the coup d’oeil after establishing the inverted V at North Anna. He protected his forces from almost certain defeat. Grant and Lee had their armies back against rivers, and both put themselves in a disadvantageous position in the course of the battle. Although, Grant was right to order corps commanders to entrench themselves after crossing the North Anna River. His priority remained the destruction of Lee’s army, or at least negate his offensive capacity. The Army of Northern Virginia was the center of gravity for Grant, but when positioned at North Anna, their apex rested on Ox Ford. That position was the key to breaking their army. Clausewitz stated that a concentrated force is necessary to take a position that breaks the center of gravity. It explains why Grant sent expedient orders to Burnside to capture the well-fortified position at Ox Ford. Clausewitz also said that “to act as swiftly as possible therefore, to allow of no delay or detour without sufficient reason.” [14] Ox Ford was the decisive point for both Grant and Lee. All tactical disadvantages were a second priority for Grant.

After the failed Federal effort to take Ox Ford, Grant took into account that any assault upon Lee’s fortified line would be futile without high casualties. He was unwilling to make such a sacrifice therefore, he sought to flank Lee’s left. The VI and V Corps found that it was not possible given Hampton’s deployment on Lee’s left flank. It is in Grant’s orders to Meade 25th would impress Henri-Antoine Jomini,

Direct Generals Warren and Wright to withdraw all their teams and artillery not in position to the north side of the river to-morrow. Send that belonging to General Wright’s corps as far on the road to Hanovertown as it can go without attracting attention to the fact…. Have this place filled up in the line, so if possible, the enemy will not notice their withdrawal. Send the cavalry to-morrow afternoon, or as much of it as you may deem necessary to watch and seize, if they can, Littlepage’s Bridge and Taylor’s Ford, and to remain on one or the other side of the river at those points until the infantry and artillery all pass… I think it would be well to make a heavy cavalry demonstration on the enemy’s left to-morrow afternoon also. [15]

Jomini believed plans consisted of analyzing maps and picking important positions to capture. [16] Grant utilized these measures at the Battle of North Anna and wanted to find a weak point in Lee’s line without the same sacrifice at Spotsylvania Courthouse. Unfortunately, Hampton’s cavalry protected Lee’s left flank, preventing such an adept plan. The armies of Northern Virginia and the Potomac stared across the field at one another in a tactical stalemate. In order to retain the initiative, Grant shifted his forces against Lee’s right once again. The forces would meet next at Bethesda Church and then clash at Cold Harbor.

How should historians analyze Grant’s decisions at North Anna? His focus on the initiative resulted in a tactical victory on May 23 but put himself in a precarious position as the II Corps remained backed up against the river. If entrenchments were not being used in such a manner, then Lee easily could have driven or destroyed a significant portion of the Army of the Potomac. Ox Ford was a decisive point for both Lee and Grant as it was the apex of the inverted V, but for Grant, it was the critical position that would permit his forces to unite across the North Anna. It is no wonder that he would order Burnside to attempt to take a fortified position. The battle’s significance did not occur during the fighting but lay in Grant’s Hard War policy. This policy required the destruction of Confederate resources without the harm of noncombatants. [17] The Army of the Potomac tore up eight miles of the Virginia Central Railroad on May 25 and deprived the Confederates of valuable economic resources. [18] Lee’s generalship is equally remarkable as he once again turned disaster into a stalemate. He failed to read Grant’s intentions on May 23, but his defense at North Anna should impress any military historian. Although, the question remained, “Could Lee retake back the initiative with Grant continuously engaging his army?” O tempo diria.

Bibliografia

Clausewitz, Carl von. Em guerra. Kansas: Digireads, 2018.

Falkner, James. Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France. Havertown: Pen & Sword Books, 2011.

Grimsley, Mark. And Keep Moving On: The Virginia Campaign, May-June 1864. Nebraska: Nebraska Press, 2005.

Grimsley, Mark. Hard Hand of War. United Kingdom: Cambridge university Press, 2008.

Jomini, Antoine-Henri. The Art of War: Strategy & Tactics from the Age of Horse & Musket. London: Leonaur, 2012.

Mackowski, Chris. Strike Them a Blow: Battle along the North Anna River, May 21-25, 1864. California: Savas Beatie, 2015.

Marszalek, John, David S. Nolen, and Louie P. Gallo. The Personal Memoirs of Ulysses S. Grant: The Complete Annotated Edition. London: Harvard University Press, 2017.

Rhea, Gordon. To the North Anna River: Grant and Lee, May 13–25, 1864. Louisiana: LSU Press, 2005.

U.S. War Department. The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. Washington DC: Government Printing Press, 1884.

Venable, Charles. “The Campaign from the Wilderness to Petersburg.” Southern Historical Society Papers, 14 (1876 – 1944).

[1] Chris Mackowski, Strike Them a Blow: Battle along the North Anna River, May 21-25, 1864, (California: Savas Beatie, 2015), 45.

[3] Carl von Clausewitz, Em guerra, (Kansas: Digireads, 2018), 59.

[4] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, (Washington DC: Government Printing Press, 1884), 119.

[5] Antoine-Henri Jomini, The Art of War: Strategy & Tactics from the Age of Horse & Musket, (London: Leonaur, 2012), 212.

[6] Carl von Clausewitz, Em guerra, 491.

[7] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 167.

[8] Mark Grimsley, And Keep Moving On: The Virginia Campaign, May-June 1864, (Nebraska: Nebraska Press, 2005), 138.

[9] Carl von Clausewitz, On War, 492.

[10] Gordon Rhea, To the North Anna River: Grant and Lee, May 13–25, 1864, (Louisiana: LSU Press, 2005), 326.

[11] Charles C. Venable, “The Campaign from the Wilderness to Petersburg,” Southern Historical Society Papers, 14 (1876 – 1944), 535.

[12] John F. Marszalek, David S. Nolen, and Louie P. Gallo, The Personal Memoirs of Ulysses S. Grant: The Complete Annotated Edition, (London: Harvard University Press, 2017), 562.

[13] James Falkner, Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France, (Havertown: Pen & Sword Books, 2011), 35.

[14] Carl von Clausewitz, On War, 571.

[15] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 183

[16] Antoine-Henri Jomini, A arte da guerra, 58.

[17] Mark Grimsley, Hard Hand of War, (United Kingdom: Cambridge university Press, 2008), 218.


“[A] vivid and well written account of the life of the man who built some of the most magnificent military structures known to man.”—Clayton Donnell, “Fortress Archaeologist”

Sebastien Le Prestre, Marshal Vauban, was one of the greatest military engineers of all time. His complex, highly sophisticated fortress designs, his advanced theories for the defense and attack of fortified places, and his prolific work as a writer and radical thinker on military and social affairs, mark him out as one of the most influential military minds of the late seventeenth and early eighteenth centuries. Yet no recent study of this extraordinary man has been published in English.

James Falkner, in this perceptive and lively new account of Vauban’s life and work, follows his career as a soldier from a dashing and brave young cavalry officer to his emergence as a masterful military engineer. And he shows that Vauban was much more than simply a superlative builder of fortresses, for as a leading military commander serving Louis XIV, he perfected a method for attacking fortifications in the most effective way, which became standard practice until the present day. Falkner’s new study will add significantly to the understanding of Vauban’s achievements and the impact his work has had on the history of warfare.

“A very enjoyable read for those looking for a good, basic account of Vauban’s career and his role in the wars of Louis XIV and of fortification more generally. Its usefulness is enhanced by various maps and reproductions of portraits of key characters and of contemporary plans of fortresses.”—War in History


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