Em formação

Jacob Coxey


Jacob Coxey nasceu em 1854. Depois de uma breve escola, ele se tornou um operário aos quinze anos. Ele acabou se tornando um proprietário de uma pedreira e fundição de sucesso, mas sempre manteve uma preocupação com os pobres.

Em 1891, Coxey estabeleceu a God Roads Association e começou sua campanha por um sistema nacional de boas estradas públicas. Ele argumentou que o esquema reduziria o desemprego e forçaria a indústria privada a aumentar os salários. Em 1894, Coxey organizou uma marcha de homens desempregados em Washington.

Coxey era ativo na política e era membro do Greenback-Labour Party antes de ingressar no Farmer-Labour Party. Na eleição presidencial de 1924, Coxey apoiou Robert La Follette e o Partido Progressista.

Em 1931, Coxey foi eleito prefeito de Massillon e no ano seguinte foi eleito candidato a presidente do Partido Trabalhista-Fazendeiro. Ele ganhou apenas 7.309 votos e foi facilmente derrotado por Franklin D. Roosevelt. Mais tarde, Coxey afirmou que os esquemas de obras públicas que defendeu durante a eleição influenciaram as idéias de Roosevelt para um New Deal.

Coxey continuou ativo na política e em 1946 publicou um novo plano para evitar o desemprego e futuras guerras. Jacob Coxey morreu em 1951.


Coxey & # 39s Army: 1894 March of Unemployed Workers

No final do século 19, uma era de barões ladrões e lutas trabalhistas, os trabalhadores geralmente não tinham rede de segurança quando as condições econômicas causavam desemprego generalizado. Como forma de chamar a atenção para a necessidade de o governo federal se envolver mais na política econômica, uma grande passeata de protesto percorreu centenas de quilômetros.

A América nunca tinha visto nada como o Exército de Coxey, e suas táticas influenciariam os sindicatos, bem como os movimentos de protesto por gerações.


Exército de Coxey


Seguidores do líder trabalhista Jacob S. Coxey, conhecido como Exército de Coxey, em marcha para Washington, D.C. em 1894 para protestar contra a resposta do governo federal ao

Em 1894, Jacob S. Coxey, proprietário de uma pedreira de areia em Massillon, Ohio, enfrentou tempos financeiros difíceis quando o Pânico de 1893 atingiu os Estados Unidos. Em protesto contra o fracasso do governo federal em ajudar a população americana durante esta crise econômica, Coxey formou uma marcha de protesto que ficou conhecida como "Exército de Coxey". O grupo deixou Massillon, totalizando cem homens, no domingo de Páscoa, com a intenção de marchar para Washington, DC, para exigir que o governo dos Estados Unidos auxilie o trabalhador americano. Enquanto o grupo marchava para Washington, centenas de outros trabalhadores se juntaram a ele ao longo da rota. Coxey afirmou que seu exército chegaria a mais de 100.000 homens. Quando o exército chegou a Washington, contava com apenas quinhentos homens.

Ao chegar a Washington, Coxey e seus apoiadores exigiram que o governo federal ajudasse imediatamente os trabalhadores, contratando-os para trabalhar em projetos públicos, como estradas e prédios do governo. O Congresso dos Estados Unidos e o presidente Grover Cleveland recusaram. Policiais prenderam Coxey por invasão de propriedade pública. O Exército de Coxey se dispersou rapidamente após a prisão de seu líder.

& quotCoxey's Army & quot ilustra a difícil situação financeira que assolou os Estados Unidos durante o Pânico de 1893. Também mostra um desejo crescente entre os americanos de que seu governo desempenhe um papel mais ativo na solução dos problemas do povo.


Coxey's Army

Jacob Sechler Coxey (1854-1951), nasceu aqui. Em 1894, ele liderou uma marcha de trabalhadores desempregados, popularmente conhecida como & # 8220Coxey's Army & # 8221, em Washington. Programas de obras públicas e medidas de socorro foram solicitados. Isso chamou a atenção para a situação difícil dos desempregados.

Erguido em 1966 pela Comissão de Museus e Históricos da Pensilvânia.

Tópicos e séries. Este marcador histórico está listado nesta lista de tópicos: Indústria e Comércio. Além disso, está incluído na lista da série da Comissão de Museus e Históricos da Pensilvânia. Um ano histórico significativo para esta entrada é 1894.

Localização. 40 & deg 48.546 & # 8242 N, 76 & deg 51.419 & # 8242 W. Marker está em Selinsgrove, Pensilvânia, no condado de Snyder. O marcador está na North Market Street (Old Route 15) 0,1 milhas ao sul de Bridge Street, à direita ao viajar para o sul. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 814 North Market Street, Selinsgrove PA 17870, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão dentro de uma milha deste marcador, medido em linha reta. O massacre de Penn's Creek (John) (aprox. 0,3 milhas de distância) John Harris, fundador de Harrisburg (aprox. 0,3 milhas de distância) Massacre de Penns Creek (aprox. 0,6 milhas de distância) Simon Snyder (aprox. 0,6 milhas de distância) Erigido para a memória de Simon Snyder (aprox. 1,4 milhas de distância) Revolutionary War Memorial

(aprox. 0,9 milhas de distância) Class of 1888 Graduation Tree Site (aproximadamente uma milha de distância) Susquehanna University (aproximadamente uma milha de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Selinsgrove.

Em relação ao Exército de Coxey . Parece não haver documentação sobre a localização específica do local de nascimento de Jacob S. Coxey em Selinsgrove. Ele ainda pode existir, mas não foi identificado ou pode ter sido demolido nesse ínterim.

Veja também . . .
1. Jacob S. Coxey - Central de História de Ohio - Um produto da Sociedade Histórica de Ohio. Jacob Coxey foi uma figura política proeminente e defensor dos direitos trabalhistas durante o final do século XIX e o início do século XX. (Enviado em 10 de junho de 2011, por PaulwC3 de Northern, Virginia.)


Elites Gone Wild

Quase todos os livros de história dos EUA dedicam um ou dois parágrafos ao "Exército de Coxey", um grupo de homens desempregados que invadiu Washington, DC em 1894, buscando influenciar a política econômica nacional. Que um movimento que se autodenominou “The Commonwealth of Christ” acabou nos livros de história com um rótulo tão militante é uma lição prática de autopreservação política da elite. A reação do governo ao protestar no Capitólio então tem algumas semelhanças e diferenças instrutivas para sua reação em 2021.

Pela terceira vez na história do país, o governo em 1894 militarizou a capital do país, não para se defender dos casacas vermelhas como durante a Guerra de 1812 ou do Exército da Virgínia como durante a Guerra Civil, mas para proteger o governo federal de um moderno dia Robin Hood chamado Jacob Coxey. Um empresário de sucesso que liderou um bando de cerca de seis homens de Massillon, Ohio para a capital do país, Coxey procurou não reverter a Revolução Americana ou tornar o mundo seguro para os proprietários de escravos. Ele se afastou de amigos e familiares para exigir a aprovação de uma nota de estímulo de meio bilhão de dólares para financiar uma rede rodoviária nacional que ele esperava impulsionar uma economia ainda cambaleando com a depressão provocada pelo Pânico de 1893.

Auxiliado pela máquina de publicidade de um homem só que era o ator-pintor-agitador Carl Browne, a "marcha" do "Exército da Paz" de Coxey recebia publicidade diária de jornais ansiosos para expandir as vendas. As tensões aumentaram, porém, quando "exércitos" no noroeste do Pacífico também começaram a ir para a capital do país em busca de reforma ou alívio, e comandando trens para fazê-lo (para obter detalhes, consulte Jerry Prout, "Populism and Populists: The Incoherent Coherence of Coxey's Marchar," American Journal of Economics and Sociology 78 (maio de 2019): 593-619 Wesley Bishop, "Creating the Commonweal: Coxey’s Army of 1894, and the Path of Protest from Populism to the New Deal, 1892-1936," [Ph.D. Diss., Purdue 2018]).

Browne também gerou uma controvérsia considerável quando se retratou como a segunda vinda de Jesus Cristo em uma faixa que proclamava "Morte aos juros de títulos!" Seguidores da Comunidade de Cristo também lançaram frases e imagens de Olhando para Trás, o romance utópico socialista de 1888 por Edward Bellamy. A presença de Hugh O’Donnell, um líder sindical durante a greve de Homestead de 1892, acrescentou ainda mais tensão, assim como o abraço de Coxey a todos os manifestantes, independentemente de sua raça ou origem nacional. Os líderes temiam que os trabalhadores do mundo pudessem finalmente estar seguindo o chamado de Karl Marx para se unir.

Enquanto isso, em Washington, os 13 membros do Partido Populista do Congresso se distanciaram dos manifestantes. O senador William Stewart (R-Nevada) advertiu Coxey de que sua marcha de "loucura" foi uma façanha imprudente que não alcançaria o objetivo político de Coxey ao mesmo tempo que fortalecia "o poder do dinheiro". Stewart provou ser mais presciente do que Browne.

Em 1º de maio, Dia Internacional do Trabalho, Coxey e seu grupo desorganizado de seguidores, que havia aumentado para cerca de 500, foram de um subúrbio de Washington em direção aos degraus do Capitólio, onde Coxey planejava dizer: “Estamos aqui hoje em nome de milhões de trabalhadores cujas petições não foram respondidas e cujas oportunidades de trabalho honesto, remunerado e produtivo foram tiradas deles por uma legislação injusta que protege a ociosidade, especuladores e jogadores. ”

Ele nunca conseguiu, porém, quando a polícia de DC e o governo federal entraram em ação, impedindo os "reforços" de Coxey de comandar mais trens para Washington, instalando guardas armados ao redor da Casa Branca e infiltrando-se na procissão com agentes do Serviço Secreto . A polícia prendeu Coxey por invasão assim que ele entrou no Capitólio porque ele não conseguiu obter a licença adequada e pisou na grama. No processo, a polícia esmagou alguns crânios, incluindo o de Browne, que supostamente tentou flanquear a polícia em seu corcel, e logo derrotou o resto dos manifestantes.

Os remanescentes dos seguidores de Coxey subsistiram por um tempo no lixão municipal local. Alguns retardatários do Oeste juntaram-se a eles, mas a maioria ficou desanimada com o término fácil da marcha e desistiu bem antes de chegar a DC. Assim que a atenção da mídia mudou para a Greve Pullman, que começou em 11 de maio, as autoridades silenciosamente enxugaram os resquícios do movimento e DC voltou ao normal.

Não querendo usar a força por medo de provocar uma reação, os manifestantes permitiram que o governo interrompesse seu protesto pacífico e os vencedores, seus críticos, os rotulassem para sempre: "Exército de Coxey" logo se tornou uma gíria para qualquer gangue desorganizada. Embora muitos americanos simpatizassem com os manifestantes, muitos também temiam o caos que uma multidão de homens desesperados por dinheiro e mantimentos poderia causar. Circulavam rumores de que seu objetivo real era confiscar o Tesouro dos EUA, que na época continha milhões de dólares dos contribuintes. Isso exigiria violência, e violência é ruim, então a repressão violenta dos manifestantes foi, por essa “lógica”, justificada na mente do público.

Ao mesmo tempo, porém, os oficiais do governo foram cuidadosos para não reagir de forma exagerada aos manifestantes, impedindo fisicamente que os manifestantes tomassem o Capitólio, mas não sendo indevidamente severos com eles para que não fizessem uma montanha de um pequeno morro. O breve encontro de Coxey com a lei, uma única noite no clink de DC, não afetou seriamente negativamente sua vida ou carreira. Durante o curso de sua longa carreira política, Coxey, que sem brincadeira chamava seu filho de Legal Tender, considerava-se membro de seis partidos políticos diferentes, incluindo os partidos Greenback, People’s, Socialist, Republican, Farmer-Labour e Democratic. Em 1914, Coxey liderou uma segunda marcha sobre Washington e dessa vez teve permissão para falar dos degraus do Capitólio. Exatamente trinta anos depois disso, meio século após a marcha original, ele foi convidamos a DC para ler seu discurso de 1894 novamente. Coxey morreu em 1951 aos 97 anos, suas visões políticas parcialmente implementadas pela legislação federal de ajuda rodoviária e alguns programas de obras do New Deal.

Hoje, é claro, a propriedade do governo sobre o sistema de rodovias interestaduais e enormes projetos de estímulo são presumidos em vez de motivos para protestos. As marchas em Washington se tornaram comuns, quase clichês e muito maiores do que a pequena brigada de Coxey. Normalmente, precauções de segurança são tomadas, discursos feitos e o status quo mantido ou mesmo fortalecido, já que os americanos se orgulham de um governo que incentiva um discurso político vigoroso.

O efeito sobre a percepção pública de fortificar e guarnecer o Capitol por razões obscuras por um período desconhecido em resposta a um motim que parecia insurrecional apenas porque misteriosamente teve sucesso por um curto período de tempo, é claro, permanecer desconhecido. Mas com um índice de aprovação que já é abissalmente baixo, o Congresso pode ter calculado que manter seus membros vivos é mais importante do que manter vivas as tradições democráticas dos Estados Unidos. Afinal, esta é uma idade em que nenhuma morte pode ser tolerada, mesmo que salvar uma pessoa de algo saliente, como Covid-19, signifique que outra morra por uma causa diferente e menos importante, como morrer congelado.


Jacob Coxey - História

A Constituição dos Estados Unidos garante a todos os cidadãos o direito de se reunir pacificamente e solicitar a reparação de queixas e, além disso, declara que o direito à liberdade de expressão não deve ser restringido.

Estamos aqui hoje para testar essas garantias de nossa Constituição. Escolhemos este local de reunião porque é propriedade do povo, e se for verdade que o direito do povo de se reunir pacificamente em suas próprias instalações e fazer suas petições foi abreviado pela passagem de leis em violação direta do Constituição, estamos aqui para chamar a atenção de toda a nação para este fato vergonhoso. Aqui, mais do que em qualquer outro lugar do continente, é apropriado que viéssemos lamentar nossas liberdades mortas e, por meio de nosso protesto, despertar a nação em perigo para a ação que resgatará a Constituição e ressuscitará nossas liberdades.

Sobre esses degraus onde nos encontramos foi estendido um tapete para os pés reais de uma princesa estrangeira, cujo custo de sua pródiga diversão foi retirado do Tesouro público sem o consentimento ou a aprovação do povo. Subindo esses degraus, os lobistas de trustes e corporações passaram incontestáveis ​​em seu caminho para as salas das comissões, cujo acesso foi negado a nós, os representantes dos labutantes produtores de riqueza. Estamos aqui hoje em nome de milhões de trabalhadores cujas petições foram enterradas em salas de comitês, cujas orações não foram respondidas e cujas oportunidades de trabalho honesto, remunerado e produtivo foram tiradas deles por uma legislação injusta, que protege os ociosos , especuladores e apostadores: viemos lembrar ao Congresso aqui reunido a declaração de um senador dos Estados Unidos & # 8220, de que há um quarto de século os ricos têm ficado mais ricos, os pobres mais pobres e que no final do século atual, a classe média terá desaparecido à medida que a luta pela existência se torna feroz e implacável. & # 8221

Estamos aqui para lembrar ao Congresso sua promessa de retornar à prosperidade caso a lei Sherman seja revogada. Estamos aqui para declarar em nossa marcha de mais de 400 milhas através de dificuldades e angústia, uma marcha imaculada até mesmo pelo menor ato que traria o rubor da vergonha a qualquer um, que somos cidadãos cumpridores da lei, e como homens nossas ações falam mais alto do que palavras Estamos aqui para solicitar uma legislação que proporcione emprego para todo homem capaz e disposto a trabalhar por uma legislação que traga prosperidade universal e emancipará nosso amado país da escravidão financeira aos descendentes do rei George. Chegamos à única fonte competente para ajudar as pessoas em seus dias de terrível angústia. Estamos aqui para dizer aos nossos Representantes, que ocupam seus lugares graças ao nosso voto, que a luta pela existência se tornou muito feroz e implacável. Viemos e levantamos nossas mãos indefesas e dizemos, ajude, ou nós e nossos entes queridos morreremos. Estamos envolvidos em uma guerra amarga e cruel com os inimigos de toda a humanidade & # 8212 uma guerra contra a fome, a miséria e o desespero, e pedimos ao Congresso que atenda às nossas petições e emita para a nação & # 8217s um volume suficiente do mesmo tipo de dinheiro que levou o país a uma guerra terrível e salvou a vida da nação.

Em nome da justiça, por meio de cuja administração imparcial somente a civilização atual pode ser mantida e perpetuada, pelos poderes da Constituição de nosso país, dos quais devem depender as liberdades do povo, e em nome da comunidade de Cristo, de quem representantes que somos, fazemos o mais solene e sincero protesto contra essa usurpação e tirania desnecessária e cruel, e essa subjugação forçada dos direitos e privilégios da cidadania americana. Nós nos reunimos aqui violando não apenas as leis para desfrutar dos privilégios de cada cidadão americano. Estamos agora sob a sombra do Capitólio desta grande nação, e na presença de nossos legisladores nacionais é recusado aquele privilégio caro comprado, e pela força do poder arbitrário impedido de realizar o desejo de nossos corações que é claramente concedido sob o grande magna-charta de nossas liberdades nacionais.

Viemos aqui através de labutas e marchas cansativas, através de tempestades e tempestades, sobre montanhas, e em meio às provações de pobreza e angústia, para colocar nossas queixas às portas de nossa legislatura nacional e pedir-lhes em nome daquele cujas bandeiras carregamos , em nome daquele que roga pelos pobres e oprimidos, para que dêem ouvidos à voz de desespero e angústia que agora vem de todas as partes de nosso país, para que considerem as condições dos famintos desempregados de nossa terra e promulgar leis que lhes dêem emprego, proporcionem condições mais felizes às pessoas e dêem um sorriso de contentamento aos nossos cidadãos.

Vindo como fazemos com paz e boa vontade aos homens, devemos nos submeter a essas leis, por mais injustas que sejam, e obedecer a este mandato de autoridade que anula e ultraja a lei do direito. Ao fazer isso, apelamos a cada cidadão amante da paz, a cada homem ou mulher que ama a liberdade, a cada um em cujo peito o fogo do patriotismo e do amor ao país não se extinguiu, para nos ajudar em nossos esforços por leis melhores e gerais benefícios.

Comandante da Comunidade de Cristo

Fonte: Registro do Congresso, 53rd Cong., 2d sess., (9 de maio de 1894): 4512. Reimpresso em George Brown Tindall, ed., Um leitor populista: seleções das obras de líderes populistas americanos (Nova York: Harper & amp Row, 1966), 160 & # 8211163.


Coxey & # 8217s Army: The First & # 8220Occupiers & # 8221

Em 1893, o & # 8220Financial Panic & # 8221 atingiu os Estados Unidos quando a economia entrou em recessão e as fileiras de desempregados e sem-teto aumentaram. Em resposta, um grupo organizado de pessoas de todos os Estados Unidos convergiram para Washington DC para protestar contra a desigualdade de renda e exigir que o Congresso aprovasse um projeto de lei de empregos, e prometeu acampar em frente ao Edifício do Capitólio pelo tempo que fosse necessário até sua demandas foram atendidas. Foi o primeiro movimento & # 8220Occupy & # 8221 nos Estados Unidos e foi liderado por um homem chamado Jacob Coxey.

Em 1890, os Estados Unidos já haviam se recuperado do choque econômico do Pânico Financeiro de 1873. As ferrovias estavam se expandindo continuamente pelos Estados Unidos, colonos e colonos invadiam o Ocidente conquistado e a economia estava crescendo.

Mas os bons tempos não duraram muito. Em 1893, a colheita de trigo na Argentina (na qual os investidores americanos estiveram fortemente envolvidos) foi um desastre, causando um choque financeiro que atingiu Wall Street e foi agravado pelo superinvestimento em ferrovias e pela queda dos preços da prata e do ouro. O resultado foi o Pânico de 1893, a pior depressão da história dos Estados Unidos até então. O desemprego nos Estados Unidos aumentou para mais de 10%, chegando a 18%. Pessoas sem-teto lotaram todas as cidades e milhares foram presos e encarcerados por & # 8220 vadiagem & # 8221. O ressentimento popular na Idade de Ouro dos ricos atingiu proporções explosivas.

Então, um empresário pouco conhecido em Ohio chamado Jacob Coxey, dono de uma pedreira local de areia, propôs o que era na época uma solução radical de tirar o fôlego & # 8211o governo dos EUA deveria oferecer empregos aos desempregados usando-os para expandir e reparar o país & # 8217s rede de estradas. Na década de 1930 e # 8217, Franklin D Roosevelt propôs a mesma ideia para lidar com outra Depressão, mas em 1893 os EUA estavam apaixonados pelo laissez-faire & # 8220free market & # 8221 ideologia econômica e pela própria ideia de que o Governo Federal envolver-se com a política econômica ou ajudar os desempregados de alguma forma era semelhante à propaganda socialista. Coxey sabia que sua proposta nunca seria posta em prática pelo Congresso. Então, trabalhando junto com um organizador sindical de São Francisco chamado Carl Browne, Coxey formou um plano para organizar um protesto massivo, um & # 8220 exército de desempregados & # 8221, para marchar sobre Washington DC e forçar o Congresso a aprovar o & # 8220Bom Roads Bill & # 8221 fornecendo US $ 500 milhões em financiamento para um grande programa de empregos de construção de infraestrutura. “O Congresso leva dois anos para votar em qualquer coisa”, anunciou Coxey # 8221. & # 8220Vinte milhões de pessoas estão com fome e mal podem esperar dois anos para comer. ”

Browne, o líder sindical, era um personagem estranho & # 8211; ele costumava usar ternos de pele de gamo com franjas, fazer discursos incompreensíveis sobre religião e fantasmas e declarar que era uma reencarnação de Jesus Cristo (e prontamente anunciou que o próprio Coxey era uma reencarnação do presidente Andrew Jackson). Mas ele era um organizador habilidoso e, em poucos meses, a notícia do & # 8220Coxey & # 8217s Army & # 8221 se espalhou por todo o país. Em 25 de março de 1894, Domingo de Páscoa, Coxey deixou Massillon, Ohio, à frente de cerca de 100 pessoas desempregadas, com destino a Washington DC.

Em todos os Estados Unidos, em uma onda de protestos, grupos semelhantes se formaram, de São Francisco à Flórida. O Ocidente, onde a recessão havia atingido de forma particularmente forte, estava particularmente entusiasmado: em vários incidentes, grupos de desempregados embarcaram em trens para chegar a Washington DC. No Texas, um trem da Southern Pacific Railroad parou nos trilhos, desacoplou o vagão que continha 500 manifestantes e partiu, deixando-os presos no meio do deserto. Os trabalhadores desempregados da ferrovia em Montana, por outro lado, roubaram um trem inteiro para irem para DC: eles conseguiram andar quase 350 milhas antes de o trem ser parado pelos Delegados Federais. Os relatos da imprensa sobre a perseguição inspiraram outros, e cerca de 50 trens foram confiscados por pessoas a caminho do & # 8220Coxey & # 8217s Army & # 8221. Pequenos grupos partiram de todo o país para convergir no Edifício do Capitólio, com cada um aumentando em número à medida que passavam por vilas e cidades e recrutavam novos seguidores. Milhares de pessoas saudaram os manifestantes enquanto eles passavam pela cidade, ouvindo discursos e fornecendo comida e lugares para dormir aos manifestantes. O & # 8220Army & # 8221 continha homens e mulheres, de todas as raças. As estimativas do número total de manifestantes chegam a 20.000. Sua retórica cresceu constantemente, de simplesmente propor um projeto de lei de empregos a demandas por redistribuição da riqueza, reformas nas leis trabalhistas e justiça social e igualdade. Bandeiras vermelhas começaram a aparecer. A imprensa fez disso uma história de primeira página nos Estados Unidos.

Foi o suficiente para assustar os super-ricos da Era Dourada. Temendo que a guerra de classes estivesse prestes a estourar novamente (a Comuna de Paris na França e a Grande Rebelião Ferroviária nos Estados Unidos ocorreram há menos de 20 anos), a rica elite da Costa Leste correu aterrorizada para o Governo Federal e implorou por proteção . A cidade de Nova York e Chicago proibiram qualquer reunião de protesto público. Tropas da milícia local atacaram e queimaram um acampamento Coxeyita fora de Washington DC. A maioria dos grupos de protesto que cruzavam o país em direção a Washington DC acabaram na prisão ou foram dispersos à força com cassetetes e jogados em trens para a Califórnia ou o Arizona para se livrar deles. Quando chegou o dia da planejada reunião no Capitólio, 1º de maio de 1894, apenas alguns milhares de manifestantes haviam sobrevivido. Cerca de 500 membros do Exército & # 8220Coxey & # 8217s & # 8221 entraram em Washington DC com Coxey e sua filha Mamie (vestida com túnicas brancas como & # 8220A Deusa da Paz & # 8221) à frente. Eles acamparam no gramado da frente do edifício do Capitólio, com outros 3-4.000 manifestantes ainda a apenas um ou dois dias de caminhada, e declararam que ficariam lá até que o Congresso agisse.

Coxey subiu nos degraus do Capitol e desdobrou seu discurso escrito pedindo um projeto de lei de empregos. Ele nunca teve que dar. Os manifestantes foram cercados por mais de mil policiais, que rapidamente entraram, jogaram-nos no chão e prenderam os líderes (incluindo Coxey e Browne) por & # 8220walking on the grass & # 8221. Em meia hora tudo acabou e o & # 8220Coxey & # 8217s Army & # 8221 havia derretido. Coxey e Browne passaram 20 dias na prisão.

Em abril de 1935, como parte do New Deal de FDR & # 8217s, o Congresso aprovou uma legislação estabelecendo a Works Progress Administration, que fornecia empregos para os desempregados do país devido a obras no sistema rodoviário e na infraestrutura do país. Afinal, Coxey havia vencido. Durante um comício político de FDR em 1º de maio de 1944, o próprio Coxey, agora com 90 anos, foi convidado a subir nos degraus do Capitólio e fazer o discurso que planejara fazer 50 anos antes. Parte do discurso de Coxey & # 8217s dizia:

& # 8220Estamos aqui para lembrar ao Congresso sua promessa de retornar a prosperidade caso a lei Sherman seja revogada. Estamos aqui para declarar em nossa marcha de mais de 400 milhas através de dificuldades e angústia, uma marcha imaculada até mesmo pelo menor ato que traria o rubor de vergonha a qualquer um, que somos cidadãos cumpridores da lei, e como homens nossas ações falam mais alto do que palavras. Estamos aqui para solicitar uma legislação que proporcione emprego para todo homem capaz e disposto a trabalhar por uma legislação que traga prosperidade universal e emancipará nosso amado país da escravidão financeira aos descendentes do rei George. Chegamos à única fonte competente para ajudar as pessoas em seus dias de terrível angústia. Estamos aqui para dizer aos nossos Representantes, que ocupam seus lugares graças às nossas cédulas, que a luta pela existência se tornou muito feroz e implacável. Viemos e levantamos nossas mãos indefesas e dizemos, ajude, ou nós e nossos entes queridos morreremos. Estamos envolvidos em uma guerra amarga e cruel com os inimigos de toda a humanidade - uma guerra contra a fome, a miséria e o desespero, e pedimos ao Congresso que acate nossas petições e emita para o bem da nação um volume suficiente do mesmo tipo de dinheiro que levou o país a uma guerra terrível e salvou a vida da nação. & # 8221

Em 2011, um pequeno grupo de manifestantes sentou-se no Zuccotti Park, perto de Wall Street, e anunciou que não iria embora até que suas demandas por justiça econômica fossem atendidas. Embora poucos dos participantes do Ocupe Wall Street já tivessem ouvido falar de Coxey ou de seu exército, eles inadvertidamente duplicaram suas demandas e táticas.


Coxey & # 039s Exército

Na esteira do pânico de 1893, Jacob Sechler Coxey de Massillon, Ohio, um empresário e reformador interessado em moeda fiduciária, preparou-se para liderar um exército de homens desempregados a Washington para induzir o Congresso a emitir moeda com curso legal para ser gasta em estradas e outros melhorias. Seu apelo atraiu resposta até a costa do Pacífico, onde contingentes de seu exército foram formados. O responsável em Los Angeles era Lewis C. Fry. Fry e seus homens partiram a pé de Los Angeles em 16 de março de 1894 e mais tarde embarcaram em um trem de carga. Várias cidades lhes deram comida e os levaram adiante. Em 21 de março, o prefeito de El Paso telegrafou ao governador James Stephen Hogg, pedindo-lhe que solicitasse ao Departamento de Guerra que colocasse a guarnição de Fort Bliss a serviço do estado para repelir a invasão esperada. Hogg recusou, garantindo-lhe que o Texas era capaz de fazer cumprir suas leis e pedindo-lhe que denunciasse quaisquer violações.

Na noite de 22 de março, Fry e 700 homens chegaram a El Paso e marcharam até a prefeitura, onde foram alimentados e autorizados a acampar durante a noite. Na noite seguinte, eles marcharam para os pátios da ferrovia para aguardar um trem para o leste. Como as ferrovias restringiam os trens adequados a seu propósito, os homens acamparam perto dos trilhos por dois dias. Eles embarcaram em um frete do Pacífico Sul na Páscoa, 25 de março de 1894, o dia em que Coxey levou seus homens para fora de Massillon. Setenta milhas a leste de El Paso, os treinadores desacoplaram os carros nos quais os homens estavam viajando e os deixaram presos no interruptor Finlay, em uma região árida. Os únicos habitantes em um raio de quilômetros eram algumas famílias mexicanas, e nenhum suprimento de comida ou água estava ao alcance. Indignado com esta ação, o governador Hogg insistiu que a empresa ferroviária que trouxe os homens para o estado deveria levá-los adiante. Alguns dos homens famintos caminharam até Sierra Blanca, trinta quilômetros mais ao leste, e alguns conseguiram pegar trens.

Exceto por vários beeves doados por fazendeiros e alimentos enviados por pessoas de El Paso, os homens de Fry ainda não tinham nada para comer três dias depois. Sua situação despertou simpatia crescente. Seis cidadãos de El Paso telegrafaram ao governador que "a infâmia do Pacífico Sul em transportar esses homens da Califórnia para o deserto, recusando-se a levá-los mais longe, é sem paralelo para a barbárie". Os residentes de Dallas conheceram e endossaram a ordem do governador de que o Southern Pacific transportasse os homens de Fry para um local de refúgio. O gerente geral da ferrovia recusou até que o pessoal de El Paso arrecadou dinheiro para um trem especial. Em Finlay e Sierra Blanca, os homens se amontoaram neste trem de cinco carruagens e dois vagões de bagagem e chegaram a San Antonio na tarde de 29 de março. Eles foram então transferidos para um trem de carga da International-Great Northern e pararam brevemente em Austin na manhã seguinte, mas a polícia negou o desejo de ver o governador. Depois de paradas em Taylor, Hearne e Palestina, os viajantes cansados ​​- apinhados de forma tão densa que muitos não podiam deitar - chegaram a Longview em 31 de março. Eles foram transferidos para um trem do Texas e do Pacífico para Texarkana e lá em 1º de abril de 1894, para a linha Iron Mountain. Alguns chegaram a Washington semanas depois que Coxey foi preso em 1º de maio de 1894, por carregar uma faixa e andar na grama.


Coxey e Exército # 8217s

Em 25 de março de 1894, os olhos da nação se fixaram em uma pequena cidade em Ohio chamada Massillon. Um corpo crescente de repórteres havia se reunido ali por algumas semanas, equipado com uma sala especial de telégrafo instalada em um hotel local para que eles enviassem suas histórias. Espectadores curiosos também estavam lá, esperando naquele domingo de Páscoa para ver se um curioso bando de homens chamado Exército de Coxey iria se materializar.

Foi o segundo ano da pior depressão econômica do país até então, e milhares de homens sem-teto e desempregados dormiam no chão das prefeituras e caminhavam de cidade em cidade procurando emprego. Mas o empresário de Ohio, Jacob Coxey, e seu parceiro mais pitoresco, um californiano chamado Carl Browne, planejavam liderar um exército de homens desempregados de Massillon à capital do país para exigir que o governo federal fornecesse empregos aos desempregados, construindo e consertando as estradas do país , e expandir a moeda pagando aos homens em papel-moeda. Coxey e Browne disseram à imprensa para esperar cem mil homens. Não estava claro se eles reuniriam até cem.

As it happened, they got somewhere around a hundred men to start out, and their numbers would grow in the weeks to come. Early in the morning, a bugle sounded in the camp by Ohio’s Tuscarawas River where the men had slept. By 8 am, they were in formation for a drill, led by a character from Chicago popularly referred to as “The Great Unknown.” After an hour of drills, Carl Browne—wearing cavalry boots, a buckskin coat with silver dollars down the front, and a white necktie—preached a sermon. He had a theology of his own, which included elements of Christianity, reincarnation, and the belief that he and Coxey had bits of the souls of Andrew Jackson and Jesus Christ in them. Indeed, Coxey and Browne preferred the name “Commonweal of Christ” to “Coxey’s Army.” After Browne finished preaching, the Great Unknown shouted, “Everybody march!”

At the head of the procession walked Jasper Johnson, a West Virginian and one of a number of black marchers in the ranks, carrying the American flag and accompanied by his dog Bunker Hill. Next came a seven-piece marching band, followed by Browne on horseback. Nearby rode the Great Unknown, bedecked in white and blue and atop a bright red saddle, continuing to yell orders, and alongside him rode a skilled trick rider known as Oklahoma Sam. Coxey followed in a fancy carriage known as a phaeton, along with his wife, her sister, and his three-week- old infant, named Legal Tender Coxey. Then came the wagons, including a panorama wagon displaying Browne’s artwork and sayings, including the official slogan of the marchers: “Peace on earth, good will toward men, but death to interest on bonds.” The marchers followed, with some Secret Service agents sprinkled among them, as well as the press corps.

Coxey’s Army was a nineteenth-century reality show, broadcast to Americans by the press long before the advent of Twitter, YouTube, television, or even radio. The men trekked from town to town through Ohio, Pennsylvania, and Maryland, arriving on the outskirts of Washington just in time to march to the Capitol on May Day. They were fed along the way by sympathetic townspeople and camped out at night. Newspaper readers nationwide became familiar with the names and personalities of Coxey, Browne, the Great Unknown, Oklahoma Sam, and several others.

When there were turf wars and power struggles, the reporters gleefully told their readers all about them. As the army approached Frostburg, Maryland, for example, there was a big blowup between Browne and the Great Unknown, with the Great Unknown calling his former bosom buddy a “leather-coated polecat” and Browne calling the Great Unknown a Pinkerton spy, the worst of all insults in laborite circles. Jacob Coxey’s 18-year- old son Jesse, who was with the company from start to finish, sided with the Great Unknown. It fell to the senior Coxey to settle the dispute, and he ruled in Browne’s favor despite Browne’s unpopularity with the marchers, showing that Coxey’s Army was not quite the democracy it purported to be. The brief father-son tension was quickly healed, with readers following the drama’s every twist and turn.

When the updates from Coxey’s own contingent grew dull, there were other groups of men from the West to follow. But to get anywhere near Washington, the westerners had to hijack a few trains. That resulted in some confrontations with sheriffs, marshals, and judges—which also made for entertaining copy, as did the schisms that were as rampant in those groups as in the Commonweal proper. Some of the western marchers made it to Washington, mostly late. Many of of the western contingents didn’t get there at all.

Newspaper readers avidly followed the preparations being made by authorities in Washington as well. Capital authorities had no problem with letting the Commonweal have a full-scale parade through the city. The Coxeyites’ problems would begin when they reached the grounds of the Capitol, because a law known as the Capitol Grounds Act prohibited displaying political flags or symbols onsite, and the Metropolitan Police had every intention of enforcing it. There were, in fact, 1,600 extra district militia troops ready for the Commonweal’s arrival.

There was debate about Coxey’s Army in Congress too, but not the kind that Jacob Coxey would have liked. Coxey belonged to the Populist Party in Ohio, and the election of 1892 had sent ten Populist representatives and five Populist senators to Washington. Even so, there was no support in Congress for Coxey’s actual proposal of a nationwide road-building mass employment project, not even from the lawmakers who had introduced Coxey’s bills to that effect as a courtesy to him. Rather, the congressional debate centered on how much courtesy Congress and the police ought to extend to Coxey. Conservatives were all in favor of enforcing the Capitol Grounds Act against the Commonwealers should they venture onto the premises it was mostly the Populists who considered that a violation of the First Amendment and who favored sending a formal congressional delegation to greet them and receive their petition. Populist Senator William V. Allen of Nebraska queried his colleagues, “Are American citizens coming here for a lawful purpose to be met at the confines of the capital of their nation by a hired soldiery, by a police force, and kept out of the city and beaten into submission if they persist in coming?”

As it happened, the answer to Allen’s question turned out to be yes. First, there was a parade through Washington. Coxey’s seventeen-year-old daughter, Mamie, flagrant disobeying Coxey’s first wife back in Ohio, had ridden out by train just in time to lead the procession, dressed in white and on a white stallion, as the goddess of peace. But the peacefulness ended when the procession reached the Capitol. When Jacob Coxey and Carl Browne tried to ascend the Capitol steps carrying the Commonweal’s banner, intending for Coxey to read a speech he had prepared, a melee ensued. Police obstructed their passage, hit some members of the crowd on the head with billy clubs, and roughed up Browne before arresting him. Browne was heartbroken that the necklace of amber beads that he wore in memory of his deceased wife was torn off in the scuffle, and then deeply moved when Chicago reporter Ray Stannard Baker showed up at the jail where he spent that night, and handed him the beads he had recovered from the ground.

The idea of unemployed men being paid by the federal government to build roads would have to wait for an even greater depression four decades later. The different contingents of Coxeyites camped out in nearby suburbs until they were ultimately dispersed by Virginia and Maryland police. Coxey ran for Congress as a Populist from his Ohio district later that year and lost, and for years, Americans used the expression “Coxey’s Army” and a reference to anything frivolous and disorganized. But Coxey had earned sufficient respect that, in 1946, when he appeared before the Senate Committee on Banking and Finance to present his ideas on how to rebuild war-torn Europe, Chairman Alben Barkley addressed the 92-year- old witness as “General Coxey.”


Encampment of Coxey's Army (1894)

In the wake of the economic "Panic of 1893", social reformer Jacob Coxey and his "Army of the Commonwealth," consisting of approximately 500 unemployed workers, marched from Ohio to Washington, D.C., to demonstrate at the Capitol for unemployment relief. Following their march on Washington, Coxey and his Army were invited to stay at the George Washington House Hotel in Bladensburg by its proprietor. On May 14, 1894, the group's rank-and-file members camped in the hotel's backyard while Jacob Coxey, his wife, his infant son Legal Tender Coxey, and his assistant Carl Browne were given free rooms. Floodwaters forced Coxey's Army to flee Bladensburg on May 20, 1894. Jacob Coxey (1854-1951) ran unsuccessfully for Congress in 1894, 1916, and 1942 and for president in 1932 and 1936.

Text with middle-left photo: Carl Browne on horseback, with Coxey's Army. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Text with lower-left photo: Encampment of Coxey's Army. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Text with middle photo: Jacob Coxey. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Text with upper-right photo: George Washington House Hotel. Courtesy of the Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Topics. This historical marker is listed in this topic list: Notable Events. A significant historical month for this entry is May 1814.

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Also see . . . Bladensburg Waterfront Park. (Submitted on March 9, 2008, by F. Robby of Baltimore, Maryland.)


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