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As vitórias do imperador Constantino e a reunificação do Império Romano

As vitórias do imperador Constantino e a reunificação do Império Romano


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Uma representação artística da vitória de Constantino nas margens do Tibre.

O Tetrarcado, estabelecido por Diocleciano, serviu para recuperar alguma ordem e controle do enorme Império Romano. No entanto, também o estilhaçou, formando uma dissolução da identidade dentro de uma única autoridade.

Após a abdicação simultânea de seus territórios em 305 DC, Diocleciano e Maximiano entregaram o governo do Oriente e do Ocidente aos seus cesares (governantes menores). A nova Tetrarquia consistia em Galério como o imperador sênior neste sistema, assumindo a posição de Diocleciano no Oriente, e Constâncio, que assumiu o controle do Ocidente. Sob eles Severo governou como César de Constâncio e Maximino, filho de Maximiano, foi césar de Galério.

O império foi dividido entre quatro governantes desiguais para permitir o governo mais fácil dos imensos territórios sob seu controle.

Se parece complicado neste estágio, os anos seguintes distorceram a questão ainda mais, conforme os títulos mudaram, os imperadores abdicados reclamaram seus assentos e guerras foram travadas. Graças a Constantino, filho de Constâncio, a tetrarquia foi abolida e uma situação política extremamente complicada foi varrida para ser substituída por um único governante de um Império Romano unificado.

Constantino herdou o Império Ocidental de seu pai após a morte deste em York, Grã-Bretanha, em 306 DC. Isso deu início a uma série de eventos que ficaram conhecidos como as Guerras Civis da Tetrarquia. Abaixo estão detalhadas as duas guerras principais e as vitórias dentro delas que garantiram a posição de Constantino como único imperador.

Os antigos gregos e romanos tinham muitos inimigos. No entanto, um de seus maiores e mais duradouros inimigos foram os nômades citas. Junte-se a Dan Snow no Museu Britânico, onde ele discute os citas e seu extraordinário estilo de vida com St John Simpson.

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1. A guerra de Constantino e Maxêncio

Um invasor bem-vindo

A guerra de Constantino e Maxêncio foi vista como um esforço de libertação pela maior parte do Império e conforme Constantino se movia para o sul para erradicar seu inimigo, o povo deu as boas-vindas a ele e a suas forças com portões abertos e celebrações.

Maxêncio e Galério governaram mal em seu tempo como governantes e sofreram distúrbios em Roma e Cartago devido ao aumento das taxas de impostos e outras questões econômicas. Eles mal eram tolerados como governantes e Constantino era visto como o salvador do povo.

A Batalha da Ponte Milvian

Muitas batalhas em todo o Império foram travadas, culminando na Batalha da Ponte Milvian. Antes da batalha, é dito que Constantino teve uma visão do Chi-Ro e foi informado que ele seria vitorioso se marchasse sob este símbolo da fé cristã. A batalha em si foi travada ao longo das margens do Tibre, antes de Roma, e as forças de Constantino voaram o Chi-Ro em seus estandartes.

As forças de Maxentius foram arrastadas ao longo do rio, de costas para a água. A batalha foi breve; Constantino lançou um ataque direto contra a linha de Maxêncio com sua cavalaria, que quebrou em alguns lugares. Ele então enviou sua infantaria e o resto da linha desmoronou. Uma retirada caótica através de pontes frágeis de barcos começou e durante a derrota Maxentius caiu no Tibre e se afogou.

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Constantino saiu vitorioso e marchou para Roma para uma celebração jubilosa. O corpo de Maxentius foi pescado no rio e decapitado, sua cabeça desfilou pelas ruas de Roma. Constantino era agora o único governante de todo o Império Ocidental.

2. A guerra de Constantino e Licínio

O Édito de Milão

Licínio era o governante do Império Oriental, pois Constantino assumiu o controle exclusivo do Ocidente. Inicialmente, eles formaram uma aliança em Milão em 313 DC. É importante ressaltar que o Édito de Milão foi assinado pelos dois imperadores prometendo tolerância a todas as religiões dentro do Império, incluindo o Cristianismo que havia enfrentado perseguição selvagem no passado.

A guerra civil final da Tetrarquia

Em 320, Licínio quebrou o Édito ao oprimir os cristãos sob seu governo e esta foi a faísca que acendeu a guerra civil final. A guerra entre Licínio e Constantino tornou-se um choque ideológico e também político. Licínio representava os sistemas de crenças mais antigos à frente de um exército pagão apoiado por mercenários góticos e Constantino encarnou o novo império cristão enquanto marchava para a batalha com o Chi-Ro estampado em estandarte e escudo.

Eles se encontraram várias vezes em combate aberto, primeiro na Batalha de Adrianópolis, depois na Batalha do Helesponto e Constantino obteve sua vitória final na Batalha de Crisópolis em 18 de setembro de 324.

Este Chi-Rho está gravado em um altar do início do século XII na França. O símbolo que Constantino carregou para a batalha é composto pelos dois primeiros caracteres gregos da palavra "Cristo", X e P.

Imperador Constantino

No final desta campanha, a tetrarquia, que havia sido estabelecida duas gerações antes, foi abolida e Constantino reinou supremo sobre todo o Império, unindo o que foram essencialmente dois impérios separados até então. Seu governo faria com que uma parte do Império recuperasse parte de sua antiga glória, mas, ao fazê-lo, seria mudado para sempre.


Flavius ​​Valerius Constantinus, que se tornaria o imperador romano Constantino I, nasceu em 27 de fevereiro, por volta de 280 (as fontes variam de 272 a 284), em Naissus, Moesia (agora Ni & # x161, Sérvia). Seu pai, Flavius ​​Valerius Constantius, era um oficial do exército romano. A mãe de Constantino, Helena, era de origens humildes, não se sabe se ela era a esposa ou concubina de Constâncio.

Em 289, o pai de Constantino deixou Helena para se casar com a enteada de Maximiano, o imperador romano ocidental. O pai de Constantino foi elevado a vice-imperador sob Maximiano em 293. O próprio Constantino foi enviado à corte de Diocleciano, o imperador romano oriental. Lá, Constantino foi educado em latim e grego. Ele provavelmente também testemunhou a perseguição aos cristãos.

Em 305, após a abdicação de Maximiano, o pai de Constantino se tornou o imperador Constâncio I. Constantino juntou-se ao pai em uma campanha militar e lutou ao lado dele na Grã-Bretanha. No ano seguinte, Constâncio morreu em Eboracum (agora York). Constantino foi declarado imperador por suas tropas. Para oficializar a designação, ele passou a lutar pelo poder.


Constantino I: Contribuições para o Cristianismo e Outras Conquistas

O cerimonial ‘Arco de Constantino’ em Roma foi construído para comemorar a vitória de Constantino & # 8217 após a batalha da Ponte Milvian. (Imagem: ArtRomanov / Shutterstock)

Constantino I foi um dos famosos imperadores de Roma e o primeiro a professar o Cristianismo. Ele governou durante o século 4, e algumas de suas importantes realizações incluem o apoio ao Cristianismo, a construção da cidade de Constantinopla e a continuação das reformas de Diocleciano.

Constantino e o Cristianismo

A adoção do cristianismo por Constantino marcou a transformação do cristianismo de uma seita obscura em uma religião dominante. Ao abraçar o Cristianismo, que era monoteísta por natureza, Constantino introduziu a noção de que o único Deus legítimo o havia escolhido como o único candidato ao trono. Além de ter ramificações políticas significativas, a ideia também sinalizou uma mudança importante na relação entre os imperadores e o divino. Em um período em que havia vários candidatos ao trono imperial, essa filosofia conveniente tornou os pretendentes rivais ilegítimos e garantiu a autoridade de Constantino.

Constantino & # 8217s Sinceridade na Conversão

Ao longo de seu início de carreira, Constantino parecia ter sido fortemente atraído pela ideia de se aliar a uma divindade que tinha um interesse pessoal em seu sucesso. Inicialmente, essas afirmações giravam em torno do deus sol em sua manifestação como Sol Invictus, o "sol invencível". Foi também uma tentativa deliberada de motivar suas tropas usando sua associação com Sol Invictus ou "o invencível".

Constantino afirmou que um Deus cristão prometeu-lhe a vitória militar antes da Batalha da Ponte Milvian em 312 DC. (Imagem: Giulio Romano / domínio público)

Mais tarde, em 310 DC, ele afirmou ter tido uma visão de Apolo prometendo-lhe a vitória, um evento que ele comemorou em moedas. Uma afirmação semelhante de manifestação por um Deus cristão antes da Batalha da Ponte Milvian levou a um debate entre os estudiosos. Enquanto alguns argumentam que essas visões foram invenções cínicas de Constantino para inspirar seus soldados antes de invasões militares cruciais, outros argumentam que o Cristianismo era apenas um culto menor na época da batalha da Ponte Milvian e se Constantino fosse calculista, ele teria escolhido um Deus mais popular para sua visão. A obscuridade do Cristianismo em sua época e o fato de Constantino ter permanecido cristão pelo resto de sua vida foram os argumentos que sustentam a autenticidade de sua conversão.

Esta é uma transcrição da série de vídeos O Império Romano: De Augusto à Queda de Roma. Assista agora, no Wondrium.

Contradições de Constantino, o cristão

Constantino, no entanto, continuou a realizar algumas ações que pareciam contrárias à sua ideia de ser cristão. Por exemplo, mesmo uma década após sua conversão ao cristianismo, Constantino continuou cunhando moedas que representavam imagens de deuses romanos tradicionais e seu deus pagão favorito, Sol Invictus. Ele continuou a subsidiar os templos pagãos do tesouro imperial e assumiu o controle do cargo de Pontifex Maximus - o sacerdote-chefe dos romanos que presidia os rituais realizados para os deuses pagãos tradicionais. Ele também consultou um oráculo pagão quando sua capital foi atingida por um raio.

Além disso, Constantino adotou uma abordagem cautelosa em sua promoção pública do Cristianismo. Por exemplo, para comemorar a vitória após a batalha da Ponte Milvian, ele construiu um arco triunfal em Roma ainda, a inscrição em & # 8216O Arco de Constantino 'não menciona especificamente o Cristianismo, mas atribui a vitória a um' poder divino 'não identificado e 'a grandeza da mente de Constantino'.

Constantino esperou um pouco antes de morrer para ser batizado. Embora esse batismo atrasado fosse uma prática comum na época, sua dedicação à religião tem sido questionada várias vezes.

A imagem de um medalhão de ouro de 315 DC mostra Constantino segurando o cetro da régua usual, que tem a forma de uma cruz. Enquanto o capacete do imperador é decorado com o símbolo Christian Chi-Rho, seu escudo traz o lobo que cuidou de Romulus e Remus. Constantino também se apresentou barbeado, o primeiro imperador a fazê-lo em vários séculos. Esta foi uma tentativa deliberada de retratá-lo como diferente dos outros. Assim, com Constantino, o Império Romano incorporou a religião ao estado e se fortaleceu. Para Constantino, o monoteísmo cristão era apenas um meio para um fim, uma legitimação de sua visão de imperador único.

Constantino, o Intervencionista

Constantino parecia ser atraído pelos corolários políticos de uma religião monoteísta, uma vez que oferecia uma maneira de suprimir a divisão política, mas ele então parece ter estendido essa ideia à própria religião, decidindo que era uma coisa ruim haver qualquer partidarismo religioso entre Cristãos. Portanto, ele teve um papel ativo na tentativa de resolver várias disputas puramente teológicas que ameaçavam fraturar a comunidade cristã primitiva.

Constantino I presidiu a reunião dos bispos
no Primeiro Concílio de Nicéia em 325 DC.
(Imagem: Autor desconhecido / domínio público)

Em maio de 325 DC, ele presidiu uma reunião de mais de trezentos bispos no Concílio de Nicéia. O conselho debateu sobre o status divino de Jesus e instituiu o documento chamado Credo Niceno, uma declaração da Igreja Ortodoxa para lidar com certas vozes dissidentes. A linha-chave do Credo declara que Cristo, Deus e o Espírito Santo “contêm a mesma essência divina” e, até hoje, essa continua sendo a doutrina central da Igreja Católica.

Mais do que ser apenas um líder da Igreja, Constantino até parece ter se visto como o equivalente a um apóstolo. Ele construiu uma basílica contendo estátuas dos tradicionais 12 apóstolos e no centro deixou um nicho para uma estátua de si mesmo.

Constantinopla, a capital oriental

Uma das conquistas mais significativas de Constantino foi a construção da impressionante cidade de Constantinopla para servir como capital oriental do império. Ele selecionou a velha colônia grega de Bizâncio e a reconstruiu completamente em uma nova capital espetacular, com o nome de Constantinopla. A antiga cidade está localizada na atual Turquia e agora é conhecida como Istambul.

A grande nova capital oriental de Constantinopla foi oficialmente inaugurada em 11 de maio de 330 DC. Era dotada das mesmas características da capital ocidental, Roma, e incluía um grande palácio, um anfiteatro, um hipódromo para corridas de bigas, um senado e bibliotecas. A cidade foi dividida em quatorze distritos, e Constantino residiu lá durante a maior parte do resto de seu reinado.

A capital oriental estava estrategicamente localizada para vigiar e controlar o Bósforo, o estreito que ligava o Mar Mediterrâneo ao Mar Negro. O porto natural, juntamente com a posição geográfica entre a Europa e a Ásia, logo transformou Constantinopla em uma próspera cidade portuária. Ele também estava situado em uma península de terra altamente defensável, cercada por água em três lados. Além disso, as maciças paredes concêntricas ao redor de Constantinopla eram tão impermeáveis ​​que poderiam fortalecer a cidade de ataques por mais de 1.000 anos.

Constantino estava tão apaixonado pela cidade que desavergonhadamente saqueou cidades e monumentos existentes para embelezar sua nova capital. Ele chegou ao ponto de mover o tripé sagrado e a estátua de Apolo do santuário grego de Delfos para a nova capital. Ele também construiu várias igrejas importantes na cidade, incluindo a primeira versão da Hagia Sophia.

Abraçando as Reformas de Diocleciano

Constantino não apenas abraçou com entusiasmo a maioria das reformas, como também deu um passo à frente para desenvolvê-las, fortalecê-las e institucionalizá-las ainda mais. Desanimado com o sistema existente, ele fez questão de refinar e reformar certas medidas regulares, lançando assim as bases para um modelo de governo que os futuros imperadores seguiriam.

Ele considerou as reformas nas Forças Armadas uma necessidade importante e reestruturou as Forças Armadas, com ênfase no aumento do tamanho e do papel das forças de cavalaria móvel. E embora ele tenha continuado com as velhas políticas econômicas, ele fez esforços combinados para estabilizar a moeda. Ele também aumentou o número de senadores para melhorar a administração, mas obscureceu as distinções anteriores entre senadores e cavaleiros.

Embora todas as políticas de Constantino tenham sido muito eficazes, ele não pode ser considerado um revolucionário, pois estava apenas seguindo o precedente. No entanto, Constantino queria governar sozinho e não fez nenhum esforço para reviver o sistema de tetrarquia criado por Diocleciano. Ele rejeitou o sistema de tetrarquia como o princípio de sucessão e recomendou o conceito de sucessão hereditária. Além disso, sua crença no monoteísmo cristão forneceu uma justificativa para sua visão de imperador único.

Perguntas comuns sobre Constantino I

Constantino convocou o Concílio de Nicéia e estabeleceu o procedimento oficial que determina a data anual em que a Páscoa deve ser celebrada. Este procedimento é seguido até hoje pelos cristãos.

A disputa donatista foi um cisma sobre se o clero poderia ser perdoado por sua culpa, retornar à sua fé e novamente realizar os sacramentos. Constantino tentou intervir em um desses debates, mas não conseguiu fazer a paz entre as facções em disputa.

O Arco de Constantino é um dos poucos arcos triunfais construídos em Roma. Foi pela primeira vez que um monumento foi erguido para celebrar a vitória sobre outros romanos, ao invés de estrangeiros.


Uma batalha de dois empores

A usurpação de Maxentius precipitou o colapso da Tetrarquia e levou a uma guerra civil complicada. Sob a Tetrarquia original, deveria haver dois Augusti (imperadores seniores) assistidos por seus dois Césares (imperadores juniores). Nos quatro anos seguintes, o título menor de César tornou-se obsoleto e todos se tornaram um Augusto durante um ano, havia até seis. Para piorar as coisas, enquanto o imperador lutava contra o imperador, as fronteiras ficaram tensas sob a pressão de tribos bárbaras hostis.

Campanhas brutais contra Francos e Alamanos ao longo do Reno exigiram total atenção de Constantino e inicialmente o mantiveram fora da guerra civil. Em contraste, Maxentius estava no centro das lutas internas romanas. Com a ajuda de seu pai, ele fortaleceu com sucesso sua base de poder no oeste, repeliu duas invasões de imperadores rivais, matou um deles, anexou o norte da Itália e ganhou a Espanha.

O destino se voltou contra Maxentius quando a Espanha declarou a favor de Constantino, que conseqüentemente rompeu relações com Maxentius. O pior estava reservado quando o pai de Maxentius tentou recuperar o poder imperial para si mesmo. Na frente das tropas de Roma reunidas, Maximiano arrancou a púrpura dos ombros de seu filho. Para consternação de Maximiano, o exército permaneceu leal a seu filho. Com medo da ira de Maxêncio, Maximiano fugiu para a segurança de seu genro Constantino. Faminto por poder, Maximiano traiçoeiramente recompensou Constantino tentando mais um golpe no palácio. O desastre terminou com Constantino sitiando Maximiano em Marselha e, aparentemente, executando-o em 310.

Maxêncio fingiu pesar pela morte de seu pai e estupidamente atacou Constantino, cujo nome ele removeu de todas as inscrições e comemorações em toda a Itália. No mesmo ano, para aumentar as desgraças de Maxêncio, a África, com seu suprimento crucial de grãos, desertou e proclamou mais um Augusto. Embora Maxentius recuperou a África e exigiu terrível retribuição em Cartago, Roma sofreu com fome severa e motins.

A resposta de Maxêncio para todos os seus problemas foi degenerar em um tirano. Os Pretorianos realizaram massacres para suprimir o povo, e seus numerosos mercenários viajaram por toda a Itália à vontade. Do Senado, ele extorquiu “presentes grátis” e jogou nas masmorras ou assassinou qualquer um que não concordasse com todos os seus caprichos.

Como um lobo percebe sua presa ferida, Constantino percebeu que Maxentius havia se tornado fraco. Roma e a Itália pareciam maduras para serem conquistadas e em 310 ele obteve a aprovação do Augusto da região do Danúbio, Valerius Licinius, para marchar sobre a Itália. Essa aprovação era necessária porque a Itália teoricamente pertencia a Licínio. No entanto, ele estava ocupado com outro rival Augusto no leste e estava muito feliz por Constantino lidar com o problemático Maxêncio. Para fortalecer o vínculo, Constantino prometeu a mão de sua irmã em casamento a Licínio.

No outono de 311 Constantino partiu para Colmar. Lá ele passou o inverno planejando sua estratégia e reunindo suprimentos para sua próxima campanha na Itália. Constantino provavelmente comandou mais de 100.000 soldados. A maioria deles era necessária para proteger o Reno. Seu comitatus, ou o exército de campo móvel, incluindo sua guarda pessoal “scholae” da cavalaria alemã, compreendia apenas um quarto do total de forças disponíveis. Para aumentar seu exército de campo, Constantino convocou alemães e gauleses adicionais para dar-lhe quase 40.000 homens para a invasão da Itália. Quase todos eles eram veteranos, endurecidos por anos de guerra ao longo do Reno e na Grã-Bretanha.

Esperando por ele na Itália estaria o exército de Maxentius, cuja força numérica era quase igual à de Constantino. Porém, Maxentius estaria na defensiva e, portanto, poderia contar com o uso de todo o seu exército. A maior parte do último estava concentrada na província de Venetia, no nordeste da Itália, onde Maxêncio esperava erroneamente um ataque de Licínio.


Constantino, o Grande, que cristianizou o Império Romano, morreu neste dia

Constantino nasceu por volta do ano 272 DC na cidade de Naissus. A cidade ficava na província romana da Moésia, que hoje é a Sérvia. Seu pai era Flávio Constâncio, que trabalhou seu caminho no governo romano até se tornar o segundo no comando como César sob o imperador Diocleciano.

Constantino cresceu na corte do imperador Diocleciano. Ele teve uma excelente educação aprendendo a ler e escrever em latim e grego. Ele também aprendeu sobre filosofia, mitologia e teatro gregos. Embora vivesse uma vida privilegiada, em muitos aspectos Constantino foi refém mantido por Diocleciano para garantir que seu pai permanecesse leal.

Início de carreira

Constantino lutou no exército romano por vários anos. Ele também testemunhou a perseguição de Diocleciano e o assassinato dos cristãos. Isso teve um impacto duradouro sobre ele.

Quando Diocleciano adoeceu, ele nomeou um homem chamado Galério como seu herdeiro. Galério via o pai de Constantino como um rival e Constantino temia por sua vida. Há histórias de que Galério tentou matá-lo de várias maneiras, mas Constantino sobreviveu a cada vez.

Eventualmente Constantino fugiu e se juntou a seu pai na Gália, no Império Romano Ocidental. Ele passou um ano na Grã-Bretanha lutando ao lado de seu pai.

Tornando-se Imperador

Quando seu pai adoeceu, ele nomeou Constantino como imperador, ou Augusto, da parte ocidental do Império Romano. Constantino então governou a Grã-Bretanha, a Gália e a Espanha. Ele começou a fortalecer e construir grande parte da área. Ele construiu estradas e cidades. Ele mudou seu governo para a cidade de Trier, na Gália, e construiu as defesas e edifícios públicos da cidade.

Constantino começou a conquistar reis vizinhos com seu grande exército. Ele expandiu sua porção do Império Romano. As pessoas começaram a vê-lo como um bom líder. Ele também parou a perseguição aos cristãos em seu território.

Quando Galério morreu em 311 DC, muitos homens poderosos queriam assumir o Império Romano e a guerra civil eclodiu. Um homem chamado Maxentius declarou-se imperador. Ele viveu em Roma e assumiu o controle de Roma e da Itália. Constantino e seu exército marcharam contra Maxentius.

Constantine tem um sonho

Ao se aproximar de Roma em 312, Constantino tinha motivos para se preocupar. Seu exército tinha cerca de metade do tamanho do exército de Maxentius e # 8217. Uma noite antes de Constantino enfrentar Maxentius na batalha, ele teve um sonho. No sonho, foi-lhe dito que ele venceria a batalha se lutasse sob o sinal da cruz cristã. No dia seguinte, ele mandou seus soldados pintarem cruzes em seus escudos. Eles dominaram a batalha, derrotando Maxentius e assumindo o controle de Roma.

Tornando-se um Cristão

Depois de tomar Roma, Constantino formou uma aliança com Licínio no leste. Constantino seria o imperador do Ocidente e Licínio no Oriente. Em 313, eles assinaram o Édito de Milão que afirmava que os cristãos não seriam mais perseguidos no Império Romano. Constantino agora se considerava um seguidor da fé cristã.

Imperador de toda Roma

Sete anos depois, Licínio decidiu renovar a perseguição aos cristãos. Constantino não concordou com isso e marchou contra Licínio. Depois de várias batalhas, Constantino derrotou Licínio e tornou-se governante de uma Roma unida em 324.

Edifício em Roma

Constantino deixou sua marca na cidade de Roma ao construir muitas novas estruturas. Ele construiu uma basílica gigante no fórum. Ele reconstruiu o Circus Maximus para abrigar ainda mais pessoas. Talvez sua construção mais famosa em Roma seja o Arco de Constantino. Ele mandou construir um arco gigante para comemorar sua vitória sobre Maxentius.

Constantinopla

Em 330 DC Constantino estabeleceu uma nova capital do Império Romano. Ele o construiu no local da antiga cidade de Bizâncio. A cidade foi nomeada Constantinopla em homenagem ao Imperador Constantino. Constantinopla mais tarde se tornaria capital do Império Romano do Oriente, também chamado de Império Bizantino.

Constantino governou o Império Romano até sua morte em 337. Ele foi sepultado na Igreja dos Santos Apóstolos em Constantinopla.

Estátua de Constantino, o Grande em York, Reino Unido.


Qual foi o objetivo do Concílio de Nicéia?

Em 324 DC, Constantino se tornou o único governante do Império Romano. Embora não fosse um cristão na época (ele só foi batizado em seu leito de morte em 337 DC), ele permitiu que os cristãos (por meio do Édito de Milão em 313 DC) praticassem sua fé sem serem oprimidos. Como governante do Império Romano, Constantino esperava que o Cristianismo pudesse ser usado para unificar seus súditos. Divisões dentro da fé, no entanto, significavam que isso seria difícil de alcançar. Para unificar a fé cristã, o imperador convocou o Concílio de Nicéia.

Ícone que representa o Imperador Constantino, acompanhado pelos bispos do Primeiro Concílio de Nicéia (325), segurando o Credo Niceno-Constantinopolitano de 381. (Domínio Público)

Durante o século 4 DC, houve uma controvérsia dentro do Cristianismo a respeito da natureza da Trindade, especificamente a natureza de Deus Filho em relação a Deus Pai. Uma posição afirmava que embora Jesus Cristo fosse divino, ele não era igual a Deus, pois era um ser criado. Essa crença é conhecida como Arianismo, nomes em homenagem a Ário de Alexandria. A outra posição sustentava que Jesus e Deus são iguais, sendo consubstanciais, ou seja, de uma substância, e coeternos. Esta posição era conhecida como Homoousian (que significa "o mesmo em ser") Cristologia.

A controvérsia ariana já havia sido debatida já em 320/321 DC, quando um concílio foi convocado por Santo Alexandre, o bispo de Alexandria. Mais de cem bispos do Egito e da Líbia participaram desse concílio, que resultou na anatematização de Ário. No entanto, Ário continuou a pregar e a recrutar seguidores. Quando foi expulso do Egito, Ário foi para a Palestina e dali para Nicomédia. A seriedade da controvérsia ariana pode ser vista no fato de que o próprio imperador tentou reconciliar as duas partes. Constantino enviou cartas a Ário e a Santo Alexandre aconselhando-os a encerrar o conflito. Como nenhuma das partes estava preparada para recuar, Constantino decidiu que a melhor maneira de resolver o conflito era convocar um conselho eclesiástico.

Ícone ortodoxo oriental representando o Primeiro Concílio de Nicéia (325). ( Domínio público )


Constantine: One Of Rome & # 8217s Greatest Emperors

Alguns homens nascem grandiosos, enquanto outros aproveitam a oportunidade para se tornarem grandes. E há alguns homens que, por sorte e nascimento, são capazes de combinar esses fatores e chegar ao topo da pilha política de um país.

Nem todos esses homens se tornam grandes líderes. Mas Constantino, o 1º de Roma, é um dos governantes mais reconhecidos e poderosos do Império, o que lhe valeu o nome de Constantino, o Grande. Embora seu pai fosse um soldado e político, a ascensão de Constantino ao poder não estava garantida.

Quando seu pai morreu enquanto governava a Grã-Bretanha, Constantino foi imediatamente colocado em seu lugar. Constantino agarrou-se avidamente a este importante degrau na escada política do Império. No entanto, ele não estava satisfeito em simplesmente governar a Grã-Bretanha: ele queria todo o Império sob seu comando.

Estátua de bronze de Constantino I (o Grande) em York, Inglaterra, perto do local onde foi proclamado Augusto em 306

Constantino começou usando sua considerável sabedoria militar para convencer o exército romano a apoiá-lo. Então, ele empregou suas habilidades de oratória afinadas para convencer os civis romanos a apoiá-lo também.

Logo, ele obteve amplo apoio de ambos os campos para seu plano de derrotar todos os inimigos e conduzir o Império a glórias ainda maiores do que antes.

A lealdade de seu exército significava que eles concordavam com seu plano de aumentar as defesas do noroeste de Roma na Grã-Bretanha e repelir as tribos invasoras.

Inicialmente, Constantino se concentrou em derrotar qualquer ameaça no norte da Grã-Bretanha, mas quando os francos invadiram a Gália, sua perspicácia militar teve a chance de brilhar.

Reenactor vestindo o equipamento típico de um soldado de infantaria do final do século III. Foto: MatthiasKabel CC BY-SA 3.0

Ele derrotou os francos, tomou seus líderes como prisioneiros e os alimentou com animais em um espetáculo público e sangrento. Suas vitórias conquistaram uma devoção ainda maior de soldados e civis.

Mas em 310 DC, um membro de um clã político rival, Maximiano, se voltou contra ele. Após a morte de Maximiano & # 8217, seu filho, Maxentius, assumiu a causa contra Constantino. Visto que Maxêncio controlava Roma e, portanto, toda a Itália, sua inimizade era algo que Constantino não aceitaria.

Maxentius. Foto: Grupo Numismático Clássico / CC BY-SA 3.0

Constantino enviou tropas a Roma, um movimento que fez Maxêncio correr para se proteger. Mas o povo romano queria que os dois homens resolvessem suas queixas, de uma forma ou de outra.

Finalmente, Maxentius saiu do esconderijo para enfrentar seu rival. Infelizmente para ele, quando ele e seus homens estavam entrando novamente em Roma cruzando a ponte Milvian, a ponte desabou sob eles. Todos eles foram mortos instantaneamente.

A Batalha da Ponte Milvian

Como todos os políticos qualificados, Constantino conheceu um momento político perfeito quando o viu. Tendo se convertido recentemente, ele agradeceu a Deus por esses eventos. Mas ele não elogiou os deuses míticos que os romanos conheciam, mas sim o Deus cristão. O momento tornou-se famoso não apenas como uma vitória política, mas também religiosa. Representou um pivô significativo na sorte política e religiosa de Constantino.

Os historiadores divergem sobre por que Constantino fundou a religião. Alguns dizem que foi sua mãe, Helena, quem o convenceu da importância da fé.

Outros são mais cínicos, acreditando que Constantino usava a religião e a oração como forma de obter favores de seu povo. Seja qual for a causa, sua conversão teve um efeito significativo em seu relacionamento com os romanos em todas as esferas da vida.

A Basílica de Maxentius no Fórum Romano. Concluído por seu inimigo Constantino, foi um dos edifícios mais impressionantes dos tempos antigos.

Homens e dinheiro foram despejados em seu exército. Os soldados, incluindo mouros e alemães, vieram de todas as margens do Império. Constantino governou a metade ocidental do Império, enquanto Licínio governou a parte oriental. Mas esse arranjo não satisfez Constantino. Ele estava de olho no prêmio inteiro.

Em 324, as forças opostas se uniram para travar o que viria a ser uma batalha decisiva na carreira de Constantino. Ele e suas tropas derrotaram Licínio no Estreito de Bósforo.

Com essa vitória, ele realizou seu sonho de longa data de governar todo o Império. Para marcar a ocasião, ele fez seu povo reconstruir Bizâncio, que ele prontamente rebatizou de Constantinopla (agora Istambul).

A Coluna de Constantino, construída por Constantino I em 330 para comemorar o estabelecimento de Constantinopla como a nova capital do Império Romano. Foto: Sandstein CC BY 3.0

He ruled for another 13 years but succumbed to illness in 337 AD.

During his time in power, Constantine successfully fought off occasional incursions into the Empire, but at the end of his life, he began starting problems with Persia (now Iran). Instead of calming the storm, he left the mess to his son and successor, Constantine II, to solve.

Emperor Constantine, head and fragments from the colossal statue.Photo: MCAD Library CC BY 2.0

Constantine brought the Empire back to relative glory during his lifetime. And while he is considered “great” for the battles he fought so well, he is equally famous for being the first Roman Emperor to introduce Christianity to the people.

His war efforts meant the slaughter of thousands, while his religious principles meant he should have advanced the cause of peace.


#107: Constantine’s vision

Throughout its first three centuries, the church went through unimaginable persecution from the Roman Empire, though all the time growing and spreading. So imagine what an extraordinary turn of events it was when the Roman Emperor himself became a Christian. Within one person&rsquos lifetime, the Empire went from the most savage of its several persecutions of Christians to embracing Christianity.

The text tells the story of Emperor Constantine&rsquos conversion, and a little of how his new faith was reflected in his imperial policy. In addition to what you&rsquoll read below, he outlawed infanticide, the abuse of slaves and peasants, and crucifixion, and he made Sunday a day of rest.

This account is from a biography written by Eusebius, the Bishop of Caesarea in Palestine. He was a great historian, the first to make a significant contribution to church history, and his major work was The History of the Church which took him 25 years to prepare. He also knew Constantine personally, so in many ways it is a thoroughly reliable account. But he was obviously a devoted fan of Constantine, both personally and politically, which should caution us to watch for bias in his account. As you read, weigh how reliable and balanced you think the extract is, and whether or not Eusebius is right in his praise of Constantine&rsquos influence on the church.

The numbered paragraphs refer to numbered sections in the Life of Constantine.

27. Constantine chooses Christianity

Because of the wicked magical enchantments so diligently practiced by the tyrant [Maxentius, who was in control of Rome], Constantine was convinced that he needed more powerful aid than his military forces could give him, so he sought the help of God. He believed arms and soldiery less important than the help of the power of the invincible and unshakeable God. So he considered which god he could rely on for protection and help. It occurred to him that, of the many emperors who had preceded him, those who had put their hope in a multitude of gods and served them with sacrifices and offerings had been deceived by flattering predictions and oracles promising prosperity and come to a bad end, without one of their gods warning them of the impending wrath of heaven. On the other hand, the one who alone had condemned their error, honoring the one Supreme God throughout his whole life [i.e. his father], had found him to be the Savior and Protector of his empire. Reflecting on this&hellip, he decided it would be great folly to join in the idle worship of those who were no gods, and to err from the truth after such convincing evidence. For this reason he felt bound to honor his father&rsquos God alone.

28. Constantine&rsquos Vision

Accordingly Constantine called on him with earnest prayer to reveal to him who he was, and stretch forth his right hand to help him in his present difficulties. And while he was thus praying with fervent entreaty, a most extraordinary sign appeared to him from heaven &ndash something which it might have been hard to believe had the story been told by any other person. But since the victorious emperor himself long afterwards declared it to the writer of this history, when he was honored with his acquaintance and society, and confirmed his statement by an oath, who could hesitate to believe it, especially since other testimonies have established its truth? He said that about noon, when the day was already beginning to decline, he saw with his own eyes the sign of a cross of light in the heavens, above the sun, and bearing the inscription, &ldquoBy this symbol you will conquer.&rdquo He was struck with amazement by the sight, and his whole army witnessed the miracle.

29. Constantine&rsquos Dream

He said that he was unsure what this apparition could mean, but that while he continued to ponder, night suddenly came on. In his sleep, the Christ of God appeared to him with the same sign which he had seen in the heavens, and commanded him to make a likeness of that sign which he had seen in the heavens, and to use it as a safeguard in all engagements with his enemies.

30. Making the Standard of the Cross

At the break of day he rose and told his friends about the marvel. Then he called together the workers in gold and precious stones, sat in the midst of them, and described to them the sign he had seen, telling them to represent it in gold and precious stones. And this representation I myself have had an opportunity of seeing.

31. What the Standard looked like

It was made in the following manner. A long spear overlaid with gold with a transverse bar laid over it formed the figure of the cross. A wreath of gold and precious stones was fixed to the top with the symbol of the Savior&rsquos name with in it &ndash the first two [Greek] letters of Christ&rsquos name, the rho being intersected by chi in its centre. [These two letters look like X and P.] The Emperor took to wearing the two letters on his helmet at a later period. From the cross-bar of the spear was suspended a cloth, a royal piece, covered with a profuse embroidery of most brilliant precious stones and being richly interlaced with gold it presented an indescribable beauty to the beholder. This banner was square, and the upright staff, whose lower section was of great length, bore a golden half-length portrait of the pious emperor and his children on its upper part, beneath the trophy of the cross, and immediately above the embroidered banner. The emperor constantly made use of this sign of salvation as a safeguard against every adverse and hostile power, and commanded that others similar to it should be carried at the head of all his armies.

32. Constantine is taught by the church

These things were done shortly afterwards. But at the time when he was struck with amazement at the extraordinary vision, and resolving to worship no other God than him who had appeared to him, he sent for those who were acquainted with the mysteries of his doctrines, and enquired who that God was, and what the vision meant. They affirmed that he was God, the only begotten Son of the one and only God: that the sign which had appeared was the symbol of immortality, and the trophy of that victory over death which he won in the past when visiting the earth. They told him about how he came to be born, and explained to him the true account of his incarnation. Constantine was in awe of the divine manifestation he had seen. Comparing the heavenly vision with the interpretation he was given, he found his judgment confirmed. Believing this knowledge had been given to him by God, he decided to devote himself from then on to the reading of the inspired writings. Moreover, he made the priests of God his advisers, and thought it his duty to honor the God who had appeared to him with all devotion. Then, being strengthened by this hope in God, he went quickly on to fight the fire of tyranny. &hellip&hellip

42. Honoring Bishops and Building Churches

The Emperor personally invited God&rsquos ministers to spend time with him. He showered them with every possible honor, treating them favorably as people who were consecrated to the service of his God. He let them join him at table, even though they were dressed so plainly, because he did not look at the outer man, but saw the God within him. They accompanied him on his travels, believing that the God they served would help him as a result. He gave vast a mounts of money from his own personal treasury to the churches of God, for the enlarging and heightening of their sacred buildings and for decorating the sanctuaries of the church.

43. Giving to the Poor.

He gave a great deal of money largely to those who were in need, even to non-Christians, who had no claim on him. Even the miserable, idle beggars in the forum he provided with money, food and good clothes. To those who had fallen from earlier prosperity he was even more generous&hellip.

44. Constantine at the Bishop&rsquos Conference

This is what he was like to everybody, but he particularly cared for the church of God. When churches in different regions had a disagreement, he, like some bishop-of-bishops constituted by God, called his ministers to a conference. He was not above sitting with them in their meeting, and even took part in their discussions, taking charge of everything that concerned the peace of God. He took his seat in the midst of them as one individual amongst many, dismissing his bodyguards and soldiers because he was protected by the fear of God and surrounded by the guardianship of his faithful friends. Those whom he knew to be calm, conciliatory and sound in judgment received his highest approval, because he delighted in harmony and agreement, and did not look kindly on the unyielding and dogmatic.

Bible verses

1 Samuel 8
Psalm 72
Romans 13:1-7
Daniel 2:26-45
Joshua 1:12-18
Deuteronomy 17:14

Study Questions

Constantine was convinced that he needed more powerful aid than his military forces could give him, so he sought the help of God.” Do you think that God favors Christians when it comes to war and politics?

How was Constantine converted to Christianity? At what point in the story would you say he became a Christian?

Constantine “enquired who that God was, and what the vision meant.” How would you answer such a question? How does your answer compare with that given by the priests who taught Constantine?

“Being strengthened by this hope in God, he went quickly on to fight the fire of tyranny.” Constantine went on to fight wars which gave him control of the whole Roman Empire, from which vantage point he imposed pro-Christian laws. Should he as a Christian have followed a more peaceful path, or was his bloodshed justified by the benefits it brought?

What policies did Constantine follow as the first Christian Emperor? Are they a good reflection of the Christian faith?

Constantine “took charge of everything that concerned the peace of God”. What do you think the advantages and disadvantages would be having a political ruler taking such a role in the church?

The British historian Hugh Trevor-Roper said “Constantine exercised the greatest influence on western history of any man since Christ. Who can even guess what would happen to the world, or to Christianity, if the Roman Empire had not become Christian?” What do you think the consequences of his conversion were?


1 &ndash Battle of Actium (31 B.C)

When Julius Caesar was assassinated in 44 B.C, Rome fell into a civil war that threatened the existence of the Republic. The Second Triumvirate (made up of Octavian, Lepidus and Mark Antony) was formed in order to calm things down. The empire was divided into three parts with Mark Antony taking over in the eastern provinces. He was seduced by Cleopatra who slowly but surely increased her influence over him. Mark Antony married Octavian&rsquos sister Octavia in order to keep the peace but separated from her in 37 B.C and went back East where Cleopatra was waiting for him with twins (a boy and a girl).

Octavian saw Mark Antony as a threat and began to launch a propaganda campaign and declared war on Cleopatra in 31 B.C as he felt he had the support of Rome. Octavian enjoyed early successes in the war and things came to a head on 2 October 31 B.C when his fleet clashed with Mark Antony&rsquos at Actium in Greece. After an intense naval battle, Octavian&rsquos fleet, led by Marcus Vipsanius Agrippa, achieved victory as Cleopatra broke from the engagement and fled to Egypt with 60 ships. Mark Anthony quickly followed and his fleet fell to defeat.

Actium was the beginning of the end for Mark Antony although it took another year for Octavian to track him down in Alexandria, Egypt. Mark Antony actually won the initial battle but when more of his men deserted, he had no chance and Octavian captured the city in a second attack. Mark Antony committed suicide on 1 August 30 B.C and Cleopatra followed suit soon after. Octavian had rival heirs executed and annexed Egypt as a Roman province.

He was to become Augustus Caesar and Rome&rsquos ‘First Citizen&rsquo. His victory at Actium more or less ended the Roman Republic and transitioned it into an empire. He was officially given the name Augustus by the Senate on 16 January 27 B.C and became the first Emperor of Rome an empire that was to rule in the West for over 500 years and was to endure in one form or another for almost 1,500 years.


14 Century CE

1303 CE – Andronicus II takes into his service Grand Company of Catalans

1328 CE – Death of Andronicus II. Accession of Andronicus III

1341 CE – Andronicus II dies, succeeded by John V

1347 CE – John Cantacuzenus joint emperor

1354 CE – Cantacuzenus abdicates. John V sole emperor. Turks occupy Gallipoli

1361 CE – Turks capture Adrianople

1391 CE – Accession of Manuel II

1425 CE – Manuel II dies. Accession of John VI

1148 CE – John VI dies. Accession of Constantine XI

1451 CE – Accession of Mohammed the Conqueror in the east

1453 CE – Fall of Constantinople to Mohammed the Conqueror. Death of Constantine XI.


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