Em formação

Elefantes de guerra cartagineses



Hannibal & Superweapon # 8217s: The War Elephant

O próprio ideia do elefante de guerra é quase sinônimo do grande general cartaginês: Hannibal. Ele foi capaz de vencer batalhas com eles em sua terror fator sozinho. Imagine, por um momento, que você é um soldado do exército romano. Você nunca visto um elefante antes. Imagine enfrentar uma linha de soldados cartagineses, e no horizonte surge esta criatura blindada, até onze pés de altura, talvez seis mil quilos de fúria blindada, e aquela criatura vem atacando tu. Foi o suficiente para dispersar qualquer exército! Os elefantes de guerra blindados de Hannibal são, talvez, um dos mais legal pedaços da história da guerra antiga. Eles inspiraram a imaginação dos contadores de histórias durante séculos, incluindo o famoso J.R.R Tolkien, que redirecionou a ideia do elefante de guerra de Hannibal para o seu Mûmakil. Eles eram a super arma favorita do general & # 8217s. Infelizmente para Hannibal, porém, eles também eram sua maior fraqueza.

Primeiro, algumas informações sobre Hannibal Barca e por que exatamente ele queria usar algo como elefantes de guerra para destruir Roma. Aníbal viveu durante um período de enorme tensão no Mediterrâneo. Ele é frequentemente considerado um dos maiores estrategistas militares que já existiram e é, sem dúvida, um dos maiores generais do mundo antigo. Hannibal era uma criança durante a Primeira Guerra Púnica & # 8211 uma guerra entre o Império Romano e Cartago, envolvendo uma luta pelo poder entre os dois impérios. Quando o pai e o irmão mais velho de Aníbal morreram, Aníbal assumiu o exército cartaginês e o liderou contra Roma na Segunda Guerra Púnica em 218 aC. Ele literalmente queria destruir Roma, como, queime até o chão, porque ele acreditava na supremacia de Cartago e na superioridade de seu próprio povo sobre os romanos. Ele quase conseguiu, quase. Infelizmente, o ataque de Hannibal a Roma significava que ele havia mordido levemente mais do que ele podia mastigar, e seus elefantes de guerra não ajudaram nesse fato. Administrá-los foi um pesadelo logístico para seu exército, e pode-se dizer que seu amor por elefantes de guerra foi parcialmente responsável pela queda de Hannibal e sua falha em capturar Roma.

Ninguém pode concordar sobre de onde Hannibal conseguiu seus elefantes. Durante a época de Hannibal & # 8217 (247 a 183 aC), havia apenas duas variedades de elefantes: asiático e africano. Cartago não estava exatamente perto de nenhuma dessas áreas pelos padrões do mundo antigo e teria sido uma provação obter os animais. Não está claro para os historiadores se Hannibal usou elefantes asiáticos, elefantes africanos ou uma combinação de ambos em seu exército. Mas, é mais provável que ele tenha usado majoritariamente Elefantes asiáticos. Os elefantes africanos são maiores do que seus primos asiáticos e são mais difíceis de controlar. Um exército como Hannibal & # 8217s precisaria de elefantes que pudessem ser bem treinados e manejáveis, então os elefantes asiáticos parecem a escolha mais provável.

A história diz que, em uma batalha, Aníbal blindava seus elefantes, dava álcool com eles para embebedá-los e depois os antagonizava cutucando seus tornozelos com lanças. Tirando a crueldade com os animais, era uma estratégia excelente. Os elefantes, completamente bêbados e transformados em um fúria eram fáceis de trabalhar naquele ponto. Tudo o que Hannibal precisava fazer era soltá-los contra o exército adversário e eles iriam se chocar contra as linhas inimigas, causando estragos. Foi a maneira mais fácil de forçar um inimigo a quebrar suas linhas e recuar conhecido pela humanidade.

O problema com os elefantes, é claro, é que eles são grande. Eles comem bastante de forragem em um dia, e Aníbal tinha sessenta em seu exército para cuidar. Ele se saiu bem por um tempo, quando os romanos realmente o encontraram no campo de batalha. Ele poderia usar os elefantes para forçar o exército romano a recuar, aumentar a contagem de corpos e massacrá-los totalmente no campo de batalha. O problema começou quando os romanos começaram a perceber que a única maneira de derrotar Aníbal era por meio de uma estratégia chamada atrito & # 8211 basicamente, eles se esconderam em buracos, praticaram táticas de guerra de guerrilha e lentamente deixaram o exército de Hannibal desaparecer. Hannibal não tinha como lutar contra um exército que simplesmente não estava lá, especialmente com elefantes. Eventualmente, tudo o que seus elefantes faziam era comer Comida e forçando-o a carregar coisas extras com ele para alimentá-los. Quando Aníbal estava realmente a caminho de Roma, muitos de seus próprios oficiais o aconselharam a deixar os elefantes para trás. Eles eram apenas um obstáculo, disseram. Mas Hannibal amava muito sua super arma, e sua visão de esmagar Roma era muito importante para ele, e ele precisava aqueles elefantes para destruir Roma para sempre.

A travessia dos Alpes deveria ter levado Hannibal uma semana. Com seus elefantes, ele levou dois. Nesse tempo, ele perdeu mais da metade de seu exército, e todos, exceto 1 de seus elefantes. Os animais simplesmente não conseguiam suportar o terreno hostil, e seu exército simplesmente não poderia & # 8217t sustentar seus enormes apetites e controlá-los adequadamente. Quando Aníbal saiu do outro lado dos Alpes, seu exército estava fraco demais para ser capaz de sustentar uma marcha contra a própria Roma. Muitos historiadores argumentam que se Aníbal tivesse ouvido seus oficiais e deixado seus elefantes para trás, ele teria sido capaz de tomar a cidade de Roma e cumprir sua visão de destruir o maior império que o mundo ocidental já conheceu. Acho que nunca saberemos realmente se este foi o maior erro da carreira do famoso general ou não, deixarei isso para você decidir.


Hannibal e elefantes # 8217s: mito e realidade

Os paquidermes são uma parte inseparável da imagem do grande general cartaginês, Hannibal Barca, embora tenham participado de muito menos compromissos do que supõe a maioria das pessoas familiarizadas com sua história. Mas vamos examinar três incidentes envolvendo elefantes para avaliar a precisão das fontes clássicas.

No verão de 220 a.C. Aníbal lutou sua primeira grande batalha, não contra os romanos, mas enfrentando as forças combinadas de três tribos celtiberas no noroeste da Espanha, os Olcades, os Vaccaei e os Carpetani. Na época, o jovem general púnico tinha acabado de ser nomeado comandante-em-chefe do exército cartaginês na Península Ibérica, após o assassinato de seu cunhado, Asdrúbal, o Belo, no ano anterior. Ele estava voltando de uma campanha bem-sucedida contra os Vaccaei e a captura de sua cidade principal, Hermandica, quando as forças celtiberianas combinadas das três tribos, totalizando cerca de 100.000, desceram sobre ele para bloquear seu caminho e aniquilar seu exército muito menor. Aqui, o olhar de Hannibal se manifestou pela primeira vez. Com um domínio instantâneo do terreno, da qualidade do grande mas indisciplinado exército adversário e das potencialidades de todos os componentes da sua própria força militar, recuou rapidamente para o outro lado do rio Tejo e esperou que o inimigo atacasse da outra margem. Observe que seus elefantes, todos os 40, não tiveram dificuldade em vadear rapidamente pelo rio e se posicionar em ambos os lados da formação cartaginesa. Uma vez que os perseguidores celtiberos estavam no meio do rio e, portanto, comprometidos com a travessia, Aníbal desencadeou sua cavalaria para abatê-los na água, com qualquer um que conseguisse chegar à costa sendo prontamente pisoteado até a morte pelos elefantes. A massa de guerreiros tribais entrou em pânico e, enquanto fugiam, Aníbal deu ordem para seu exército cruzar o rio em perseguição, completando a derrota de uma força com mais de duas vezes o tamanho da sua. A batalha do rio Tejo deu um pressentimento do que estava por vir.

Por algum tempo, os romanos, alarmados com a prosperidade e o sucesso dos cartagineses na Espanha, estavam preparando o terreno para uma retomada das hostilidades contra seus rivais no Mediterrâneo. O tratado do Ebro foi assinado com Asdrúbal, o Belo, em 226 ou 225, no qual a fronteira natural do rio Iber (hoje Ebro) foi definida para separar as esferas de influência romana e cartaginesa, com os cartagineses concordando em não cruzar o Ebro em armas . Em violação do espírito do acordo, Roma posteriormente assinou um acordo com a cidade de Saguntum, ao sul do Ebro e, portanto, dentro do território cartaginês, e mais tarde encorajou os saguntinos a massacrar os guerrilheiros cartagineses na cidade e a atacar os Turboleti, que eram aliados de Cartago. Aníbal respondeu sitiando Saguntum e tomando-a de assalto após oito meses, período durante o qual a ajuda romana repetidamente solicitada pelos saguntinos não se materializou. A queda de Saguntum em 219 proporcionou a Roma um Casus Belli para declarar uma nova guerra contra Cartago. A marinha romana controlava o Mediterrâneo, após a derrota de Cartago na primeira guerra, e assim os romanos não estavam preocupados em serem atacados por mar. Visto que a península italiana estava protegida contra uma invasão por terra vinda do norte pela intransponível barreira natural dos Alpes, eles estavam confiantes de que a guerra seria travada na Espanha e no Norte da África, a terra de seus inimigos. Eles não contavam com o gênio de Hannibal, o mestre do inesperado. Tomando uma decisão estratégica ousada, ele decidiu levar um exército sobre os Alpes e atacar do norte contra seus adversários incautos. Esta incrível façanha ainda reverbera nas páginas da história.

A caminho dos Alpes, em 218, Aníbal teve que cruzar primeiro os Pirineus e depois o rio Ródano. Foi lá que ocorreu um segundo evento envolvendo elefantes. Políbio (assim como Tito Lívio, que em grande parte copia Políbio na descrição desse incidente) nos diz que a travessia cartaginesa foi combatida por uma grande massa de guerreiros celtiberos da tribo Volcae, esperando na costa oposta (leste). O que se seguiu foi a batalha do Ródano, onde o olhar de Aníbal estava mais uma vez em evidência. Ele enviou seu tenente Hanno com parte de sua força rio acima para vadear o rio e atacar os homens das tribos celtas pela retaguarda de surpresa, depois de dar um sinal para coordenar a travessia por sua força principal. Presos entre a cavalaria de Hanno e o exército cartaginês, os guerreiros indisciplinados fugiram em desordem. Mas um problema interessante permaneceu: como fazer os elefantes atravessarem o rio.

Políbio e Tito Lívio afirmam que barcaças tiveram que ser construídas para transportar os paquidermes pelo Ródano, porque os animais tinham pavor da água. Grandes jangadas foram construídas e conectadas a rampas cobertas de terra para que os animais não percebessem que não estavam pisando em solo sólido, e elefantes fêmeas eram usadas para conduzir outras pessoas até as jangadas. Assim que cada balsa era lançada, sendo rebocada para a margem oposta por pequenos barcos, os elefantes tendiam a entrar em pânico, alguns caindo no mar. Felizmente eles não se afogaram, pois foram capazes de andar no leito do rio, usando suas trombas como snorkels, e eventualmente todos os 37 elefantes foram montados com sucesso na outra margem. A travessia dos elefantes no Ródano foi o tema de uma pintura bem conhecida de Henri-Paul Motte, que mostra elefantes em barcaças sendo puxados para o outro lado do rio.

Duas coisas ficam claras a partir de tal absurdo sublime: nem Políbio nem Tito Lívio sabiam muito sobre elefantes, e suas histórias incluem invenções fantasiosas apresentadas em detalhes cuidadosos, como se relatadas por testemunhas reais -caveat lector. O que nenhum dos historiadores clássicos sabia é que os elefantes não apenas não têm medo de rios, mas também podem nadar e, na verdade, são ótimos nadadores! As proezas aquáticas dos paquidermes deveriam ser bem conhecidas dos cartagineses, que vinham treinando elefantes por mais de um século antes das guerras com Roma. Conseqüentemente, é altamente improvável que Aníbal tivesse tentado um procedimento tão complicado e desnecessário para fazer seus animais cruzarem o Ródano. Os romanos, por outro lado, e mesmo os gregos, teriam menos probabilidade de estar cientes de tais questões - Tito Lívio e Políbio estavam claramente desinformados.

O leitor moderno pode desfrutar de fotografias impressionantes de elefantes nadadores em Steve Bloom's Elefante (Chronicle Books, 2006), ou veja uma amostra fazendo uma pesquisa no Google por "imagens de elefantes nadando".

Os elefantes participaram de apenas uma das grandes vitórias de Aníbal após a travessia dos Alpes: a batalha do rio Trebbia, em 218 AEC. A maioria dos elefantes morreu de frio naquele inverno, e nenhum participou das batalhas posteriores do Lago Trasimene ou Canas.

A única batalha em que Aníbal supostamente teve um grande número de elefantes foi a de Zama, em 202 AEC, onde Políbio e Tito Lívio afirmam que ele lutou não menos que oitenta! Mas, como veremos, esse batalhão de paquiderme pode ter sido fictício, como a maior parte da descrição do que as fontes clássicas afirmam ter ocorrido em Zama, como foi demonstrado em um artigo de 2007 publicado no Jornal Internacional de Humanidades.


Elefante de guerra - História - Antiguidade: O Mediterrâneo

Os Ptolomeus e os Cartagineses começaram a adquirir elefantes africanos para o mesmo propósito, assim como os Númidas e os Kushitas. O animal usado foi o elefante da floresta do Norte da África, que se extinguiria por superexploração. Esses animais eram menores do que os elefantes asiáticos usados ​​pelos selêucidas no leste da região do Mediterrâneo, particularmente os da Síria, que ficavam de 2,5 a 3,5 metros (8 a 10 pés) no ombro. É provável que pelo menos alguns elefantes sírios fossem comercializados no exterior - o elefante favorito de Hannibal era um animal impressionante chamado Surus ("o Sírio"), por exemplo, e pode ter sido de origem síria, embora a evidência permaneça ambígua.

Desde o final dos anos 1940, uma vertente de estudos tem argumentado que os elefantes da floresta africanos usados ​​pelos exércitos numídia, ptolomaico e púnico não carregavam howdahs ou torres em combate, talvez devido à fraqueza física da espécie. Algumas alusões a torres na literatura antiga são certamente invenções anacrônicas ou poéticas, mas outras referências são menos facilmente descartadas. Há um testemunho contemporâneo explícito de que o exército de Juba I da Numídia incluía elefantes com torres em 46 aC. Isso é confirmado pela imagem de um elefante africano com torres usada nas moedas de Juba II. Este também parece ser o caso com os exércitos ptolomaicos: Políbio relata que na batalha de Ráfia em 217 aC os elefantes de Ptolomeu IV carregavam torres; essas bestas eram significativamente menores do que os elefantes asiáticos alocados pelos selêucidas e, portanto, presumivelmente, elefantes da floresta africanos. Também há evidências de que os elefantes de guerra cartagineses eram equipados com torres e howdahs em certos contextos militares.

Mais ao sul, as tribos teriam acesso ao elefante africano da savana. Embora muito maiores do que o elefante da floresta africana ou o elefante asiático, eles se mostraram difíceis de domar para fins de guerra e não eram usados ​​extensivamente. Alguns elefantes asiáticos foram comercializados para o oeste para os mercados do Mediterrâneo Plínio, o Velho, afirmou que os elefantes do Sri Lanka, por exemplo, eram maiores, mais ferozes e melhores para a guerra do que os elefantes locais. Essa superioridade, bem como a proximidade do abastecimento com os portos marítimos, tornavam os elefantes do Sri Lanka uma mercadoria comercial lucrativa.

Embora o uso de elefantes de guerra no Mediterrâneo seja mais conhecido como associado às guerras entre Cartago e Roma, a introdução de elefantes de guerra foi principalmente o resultado do reino grego de Épiro. O rei Pirro de Épiro trouxe vinte elefantes para atacar os romanos na batalha de Heráclea em 280 aC, deixando cerca de cinquenta animais adicionais, emprestados pelo Faraó Ptolomeu II, no continente. Os romanos não estavam preparados para lutar contra elefantes e as forças Epirot derrotaram os romanos. No ano seguinte, os Epirots novamente implantaram uma força semelhante de elefantes, atacando os romanos na batalha de Asculum. Desta vez, os romanos vieram preparados com armas inflamáveis ​​e dispositivos anti-elefante: estes eram carruagens guiadas por bois, equipadas com longas pontas para ferir os elefantes, potes de fogo para assustá-los, e acompanhando tropas de proteção que lançariam dardos nos elefantes para afaste-os. Uma carga final de elefantes Epirot venceu o dia novamente, mas desta vez Pirro sofreu pesadas baixas - uma vitória de Pirro.

Inspirado por essas vitórias, Cartago desenvolveu seu próprio uso de elefantes de guerra e os implantou amplamente durante a Primeira Guerra Púnica. Os resultados não foram inspiradores. Em Adyss em 255 AC, os elefantes cartagineses eram ineficazes devido ao terreno, enquanto na batalha de Panormus em 251 AC os romanos foram capazes de aterrorizar os elefantes cartagineses, que fugiram do campo. Durante a Segunda Guerra Púnica, Aníbal liderou um exército de elefantes de guerra pelos Alpes - embora, infelizmente, a maioria deles tenha morrido nas condições adversas. Os romanos desenvolveram táticas anti-elefante eficazes, levando à derrota de Aníbal em sua batalha final de Zama em 202 aC. Sua carga de elefante foi ineficaz porque os disciplinados manípulos romanos simplesmente abriram caminho para eles passarem.

Roma trouxe de volta muitos elefantes no final das Guerras Púnicas e os usou em suas campanhas por muitos anos depois. A conquista da Grécia viu muitas batalhas em que os romanos implantaram elefantes de guerra, incluindo a invasão da Macedônia em 199 aC, a batalha de Cynoscelphalae em 197 aC, a batalha de Termópilas e a batalha de Magnésia em 190 aC, durante a qual Antíoco III fez cinquenta anos -quatro elefantes enfrentaram a força romana de dezesseis. Nos anos posteriores, os romanos implantaram 22 elefantes em Pydna em 168 aC. Eles também apareceram durante a campanha romana contra os celtiberos na Hispânia e contra os gauleses. Notoriamente, os romanos usaram um elefante de guerra na invasão da Grã-Bretanha, um escritor antigo registrando que 'César tinha um grande elefante, que estava equipado com armadura e carregava arqueiros e fundeiros em sua torre. Quando esta criatura desconhecida entrou no rio, os bretões e seus cavalos fugiram e o exército romano cruzou ', - embora ele possa ter confundido esse incidente com o uso de um elefante de guerra semelhante na conquista final da Grã-Bretanha por Cláudio. Pelo menos um esqueleto de elefante com armas de sílex que foi encontrado na Inglaterra foi inicialmente identificado erroneamente como esses elefantes, mas a datação posterior provou que era um esqueleto de mamute da idade da pedra.

Na época de Cláudio, no entanto, esses animais eram usados ​​pelos romanos em um único número - o último uso significativo de elefantes de guerra no Mediterrâneo foi contra os romanos na batalha de Thapsus, 46 aC, onde Júlio César armou seu quinto legião (Alaudae) com machados e comandou seus legionários para atacar as pernas do elefante.A legião resistiu ao ataque e o elefante tornou-se seu símbolo. Thapsus foi o último uso significativo de elefantes no Ocidente.

A dinastia parta da Pérsia ocasionalmente usava elefantes de guerra em suas batalhas contra o Império Romano, mas os elefantes eram de importância substancial no exército da dinastia sassânida subsequente. Os sassânidas empregaram os animais em muitas de suas campanhas contra seus inimigos ocidentais. Um dos combates mais memoráveis ​​foi a Batalha de Vartanantz em 451 DC, na qual os elefantes sassânidas aterrorizaram os armênios. Outro exemplo é a Batalha de al-Qādisiyyah de 636 DC, na qual uma unidade de trinta e três elefantes foi usada, embora com menos sucesso, contra as forças invasoras árabes. O corpo de elefantes sassânidas detinha a primazia entre as forças de cavalaria dos sassânidas e foi recrutado na Índia. O corpo de elefantes estava sob um chefe especial, conhecido como o Zend-Hapet, ou "Comandante dos índios", seja porque os animais vieram daquele país, ou porque eram manejados por indígenas do Hindustão. O corpo de elefantes sassânidas nunca esteve na mesma escala que outros mais a leste, entretanto, e após a queda do império sassânida, o uso de elefantes de guerra acabou na região.


Na verdade, não temos muitos exemplos de escrita púnica disponíveis para nós, e a maior parte do que temos são inscrições religiosas, que provavelmente não mencionam elefantes, que eram (para eles) criaturas mundanas.

Nos tempos antigos, havia de fato elefantes nativos tanto do norte da África quanto do Oriente Próximo, de onde os cartagineses emigraram. Portanto, essas não teriam sido as criaturas exóticas para eles como são para a maioria dos falantes de inglês modernos. Parece possível que a moda militar do século III aC para seu uso tenha algo a ver com o desaparecimento de ambos os lugares.

Portanto, isso nos deixa duas possibilidades prováveis. Eles pegaram emprestado o nome que estava em uso por seus vizinhos berberes quando imigraram para o norte da África, ou mantiveram o nome semítico do noroeste que seus ancestrais fenícios usavam. Bem, há uma espécie de terceira possibilidade sugerida pela minha leitura: as línguas semíticas inspiraram-se nos berberes, sendo os cartagineses o canal natural. A palavra berbere (norte-africana) parece ter sido "Elu" e a semítica "fīl" *. Minhas fontes indicam que o semítico é derivado da palavra berbere, mas como foneciano e púnico eram originalmente a mesma língua, isso não nos ajuda muito. Eu me inclinaria para "fīl"

* - Encontrei essa informação em uma nota de rodapé de um artigo de Vaclav Blazek, que se referia a "Lokotsch 1927". É possível que isso seja uma referência ao artigo / livro: "Lokotsch, K., (1927). Etymologisches Wörterbuch der europäischen (germanischen, romanischen und slavischen) Wörter orientalischen Ursprungs. Heidelberg" Eu encontrei referência em outra obra, mas eu ' Temo que minha falta de alemão signifique que a trilha esfrie lá para mim.


Onde estava Cartago?

A antiga cidade de Cartago foi fundada por volta de 814 AC e situada no lado leste do Lago de Túnis, na atual Tunísia.

Fazia parte da civilização fenícia, que abrangia os antigos litorais do que hoje são Israel, Líbano, Síria, Turquia e além.

No pico da cidade-estado & # x27s, era a capital do Império Cartaginês, que em seu auge entre os séculos VI e II aC se estendeu por grande parte do Norte da África até a Espanha.

Depois de centenas de anos lutando contra os romanos, o grande inimigo de Cartago finalmente destruiu a cidade em 146 aC.


O dia mais escuro da Roma Antiga: a batalha de Canas

Em 216 a.C., a República Romana estava envolvida na segunda das três guerras devastadoras com a cidade-estado de Cartago no norte da África. O que havia começado cerca de 50 anos antes como uma disputa territorial havia se transformado em um duelo existencial, com os dois poderes competindo pela supremacia. Roma saiu vitoriosa da Primeira Guerra Púnica, mas no início do segundo conflito em 218 a.C., o general cartaginês Aníbal encenou uma invasão audaciosa da Itália pelos Alpes. Desde então, seu exército mercenário de líbios, númidas, espanhóis e celtas invadiu o campo, devastando terras agrícolas e destruindo legiões romanas. Em apenas duas grandes batalhas no rio Trebia e no lago Trasimene, Hannibal usou seu gênio militar para infligir até 50.000 baixas aos romanos.

Após essas perdas iniciais, Roma adotou uma estratégia de retardamento que buscava cortar as linhas de abastecimento de Hannibal & # x2019s e evitar as batalhas campais que eram sua marca registrada. Era uma tática astuta, mas que os romanos hiperagressivos não aceitariam por muito tempo. Em 216 a.C., eles elegeram Gaius Terentius Varro e Lucius Aemilius Paullus como co-cônsules e os equiparam com oito legiões & # x2014 o maior exército da história da República & # x2019. Sua missão era clara: confrontar o exército de Hannibal e esmagá-lo.

A chance de um confronto chegou mais tarde naquele verão, quando Aníbal marchou para o sul da Itália e confiscou um depósito de suprimentos vitais perto da cidade de Canas. Varro e Paullus deram início à perseguição, e no início de agosto os romanos e cartagineses foram posicionados ao longo do rio Aufidus. De acordo com o antigo historiador Políbio, Aníbal tinha cerca de 40.000 infantaria e 10.000 cavalaria à sua disposição (todos os seus famosos elefantes de guerra morreram por volta de 216). Os romanos ostentavam cerca de 80.000 soldados e 6.000 cavalaria.

Uma história da cavalaria desde os primeiros tempos (microforma). (Crédito: Flickr)

Na manhã de 2 de agosto, os dois exércitos se reuniram em uma planície quente e pulverizada com poeira e se prepararam para a batalha. Os romanos se estabeleceram em uma formação de bloco tradicional com uma massa de infantaria protegida pela cavalaria em ambas as alas. Varro & # x2014o comandante do dia & # x2014 esperava usar suas legiões como um aríete para quebrar o centro das linhas cartaginesas. Hannibal esperava isso, então ele organizou seu exército em uma formação não convencional projetada para usar o ímpeto romano contra eles. Ele começou posicionando suas tropas mais fracas & # x2014s seus celtas e espanhóis gauleses & # x2014 bem no centro de sua linha. Ele então colocou sua infantaria líbia, mais de elite, endurecida pela batalha, ligeiramente na retaguarda em ambos os flancos. A cavalaria assumiu posições na extrema esquerda e na direita. Quando totalmente montada, a linha cartaginesa parecia um longo crescente que se projetava para fora em seu centro em direção aos romanos. Sem nunca liderar pela retaguarda, Aníbal assumiu um posto na frente ao lado de seus espanhóis e gauleses.

Ao som de trombetas, os dois lados avançaram e a batalha começou. & # x201CNow começou um grande massacre e uma grande luta, & # x201D o historiador Appian escreveu mais tarde, & # x201Ceach lado lutando bravamente. & # x201D A infantaria leve iniciou a luta sondando uns aos outros & # x2019s linhas e lançando dardos, lanças e projéteis . A primeira manobra decisiva ocorreu quando a cavalaria pesada de Hannibal & # x2019, sob o comando de um oficial chamado Asdrúbal, avançou contra os cavaleiros no flanco direito dos romanos. Em pouco tempo, os cavaleiros cartagineses superiores haviam praticamente obliterado seus adversários romanos.

De volta à batalha da infantaria, os gauleses e espanhóis de peito nu de Hannibal colidiram com o corpo principal dos romanos em um turbilhão de espadas, lanças e escudos. Enquanto as tropas golpeavam e esfaqueavam umas às outras, o centro cartaginês foi lentamente empurrado para trás, revertendo sua formação de uma protuberância externa para um bolso côncavo. Isso tudo fazia parte do plano de Hannibal & # x2019s. Ao dar aos romanos a impressão de que estavam vencendo, ele estava apenas atraindo-os para um espaço entre as tropas líbias ainda não engajadas nas bordas de sua formação. Com o ânimo nas alturas, milhares de legionários logo fluíram para o bolsão da linha cartaginesa. Quando o fizeram, eles abandonaram sua forma ordenada e ficaram agrupados.

Hannibal agora deu a ordem que significaria a ruína dos romanos. Ao seu sinal, os líbios giraram para dentro e atacaram os legionários que avançavam & # x2019 pelos flancos esquerdo e direito, fechando-os em um torno. Enquanto isso, Asdrúbal galopou pelo campo de batalha e ajudou a derrotar a cavalaria na ala esquerda romana. Tendo retirado os romanos de seu apoio montado, ele então girou sua força e se lançou sobre os legionários & # x2019 sua retaguarda desprotegida. Os romanos sobreviventes & # x2014 talvez até 70.000 homens & # x2014 foram totalmente cercados.

A pedra memorial que comemora a Batalha de Canas. (Crédito: De Agostini / V. Giannella / Getty Images)

A armadilha de Hannibal estava completa, mas a batalha ainda estava longe do fim. Os legionários encurralados não mostraram sinais de rendição, então os cartagineses se aproximaram e começaram o terrível trabalho de abatê-los um homem de cada vez. Nas horas seguintes, a planície de Cannae se transformou em um campo de matança. Alguns milhares de romanos escaparam do cerco e fugiram, mas sem espaço de manobra, o resto foi lentamente cercado e massacrado. & # x201CAlguns foram descobertos lá vivos, com coxas e tendões cortados, descobrindo seus pescoços e gargantas e ordenando que seus conquistadores drenassem o resto de seu sangue, & # x201D o cronista Lívio escreveu mais tarde. & # x201 Outros foram encontrados com as cabeças enterradas em buracos cavados no solo. Aparentemente, eles haviam feito esses poços para eles próprios e, ao espalharem a terra sobre seus rostos, eles pararam de respirar. & # X201D As fontes antigas diferem, mas, ao pôr do sol, entre 50.000 e 70.000 romanos jaziam mortos e milhares de outros foram capturados. Hannibal havia perdido cerca de 6.000 homens.

A notícia do massacre em Canas fez a cidade de Roma entrar em pânico. " os romanos enviaram um senador ao oráculo grego em Delfos para adivinhar o significado da tragédia. Eles até mesmo realizavam sacrifícios humanos para apaziguar os deuses. Embora Aníbal finalmente tenha decidido que seu exército era muito fraco para marchar sobre Roma, Cannae ainda havia empurrado a República à beira do colapso. Em apenas um dia de combate, os romanos perderam pelo menos sete vezes mais soldados do que mais tarde foram mortos na Batalha de Gettysburg. & # x201C Certamente não há outra nação que não teria sucumbido sob tamanho peso de calamidade, & # x201D Tito Lívio escreveu.

No entanto, mesmo em seus momentos mais sombrios, os teimosos romanos simplesmente se recusaram a ceder. Após um breve período de luto, o Senado de Roma rejeitou as ofertas de paz de Aníbal e # x2019 e se recusou a resgatar seus prisioneiros em Canas. Os cidadãos foram postos para trabalhar na fabricação de novas armas e projéteis, e o exército aleijado foi reconstruído reduzindo a idade de recrutamento, alistando condenados e até oferecendo aos escravos sua liberdade em troca de serviço. Para cada uma das legiões romanas destruídas em Canas, várias outras foram eventualmente criadas e enviadas para o campo.

Enquanto seu inimigo recuava sobre sua força de trabalho avassaladora, Hannibal apenas ficava mais fraco. Ele continuou a saquear a Itália por vários anos em busca de um segundo Canas, mas seu exército isolado lentamente se extinguiu depois que poucos aliados de Roma se uniram em sua causa. O retorno milagroso dos romanos continuou em 204 a.C., quando o general mais tarde conhecido como Cipião Africano lançou uma invasão ao Norte da África com cerca de 26.000 homens, muitos deles sobreviventes da humilhação em Canas. Aníbal foi chamado de volta da Itália para defender a pátria cartaginesa, mas em 202, Cipião o derrotou decisivamente na guerra & # x2019s confronto final na Batalha de Zama.

A Segunda Guerra Púnica efetivamente encerrou o reinado de Cartago como uma potência militar, permitindo a Roma apertar seu controle sobre o Mediterrâneo e começar a construir seu império. Mesmo na derrota, no entanto, Aníbal havia consolidado seu lugar no panteão dos grandes comandantes militares. Os romanos construíram estátuas dele para celebrar seu triunfo sobre um adversário digno, e sua vitória em Canas mais tarde se tornou um assunto de fascínio para generais que iam de Napoleão a Frederico, o Grande. Dwight D. Eisenhower descreveu-o como o & # x201C exemplo clássico & # x201D de uma batalha de aniquilação. No entanto, a obra-prima tática de Hannibal não foi suficiente para derrotar os romanos. Ele havia vencido uma batalha lendária em Canas, apenas para deixar seu inimigo ainda mais determinado a vencer a guerra.


Alexandre o Grande e Aníbal

A civilização europeia enfrentou elefantes combativos durante a campanha de Alexandre, o Grande. Na Batalha de Gaugamela em 331 aC. O exército persa tinha 15 elefantes indianos. Os persas, que não estavam acostumados a lutar com elefantes, esperavam usá-los para atravessar a formidável falange macedônia e intimidar o inimigo. No entanto, os elefantes não participaram da batalha, eles foram capturados pelo exército de Alexandre e então usados ​​durante a marcha do exército macedônio para o leste.

A Batalha de Hydaspa ocorreu em 326 aC entre os exércitos de Alexandre o Grande e o rei indiano Pora. Ao analisar essa batalha, pode-se determinar a tática de uso de elefantes pelos índios. No início, os carros entram em confusão nas fileiras do inimigo, o inimigo perde a formação de combate e então os elefantes passam pela frente do exército inimigo e introduzem desordem em suas fileiras. A cavalaria completa a derrota geral. No entanto, nesta batalha, os carros foram colocados fora de ação pelo exército de Alexandre no início da batalha, e os elefantes contra a infantaria macedônia endurecida e disciplinada não puderam fazer nada. Quando o avanço do sistema macedônio falhou, os elefantes voltaram e agitaram as fileiras dos índios, que foram completamente derrotados.

A Batalha de Zama, que ocorreu em outubro de 202 aC. e. entre Aníbal e Cipião da África, é a última batalha da Segunda Guerra Púnica, que terminou com a derrota do exército de Aníbal. A batalha foi iniciada pelos cartagineses, que lançaram elefantes no ataque. Mas por causa das ações dos metalúrgicos romanos e do barulho produzido pelo exército romano, os elefantes voltaram e amassaram as primeiras fileiras da infantaria e cavalaria cartaginesas. Então, a cavalaria do exército romano começou a perseguir a cavalaria cartaginesa, deixando temporariamente o campo de batalha. Isso decidiu o desfecho da batalha, Aníbal foi derrotado, o que se tornou sua única derrota em toda a carreira do comandante.


Conteúdo

A principal fonte de quase todos os aspectos das Guerras Púnicas [nota 1] é o historiador Políbio (c. 200 - c. 118 aC), um grego enviado a Roma em 167 aC como refém. [3] Seus trabalhos incluem um manual agora amplamente perdido sobre táticas militares, [4] mas agora ele é conhecido por As histórias, escrito algum tempo depois de 146 aC. [5] [6] O trabalho de Políbio é considerado amplamente objetivo e amplamente neutro entre os pontos de vista cartagineses e romanos. [7] [8] Políbio era um historiador analítico e, sempre que possível, entrevistava pessoalmente os participantes, de ambos os lados, nos eventos sobre os quais escreveu. [9] [10] [11] Ele acompanhou o general romano Cipião Aemilianus durante sua campanha no Norte da África, que resultou na vitória romana na Terceira Guerra Púnica. [12]

A precisão do relato de Políbio foi muito debatida nos últimos 150 anos, mas o consenso moderno é aceitá-lo em grande parte pelo valor de face, e os detalhes da guerra em fontes modernas são amplamente baseados em interpretações do relato de Políbio. [3] [13] [14] O historiador moderno Andrew Curry vê Políbio como "bastante confiável" [15], enquanto Craige Champion o descreve como "um historiador notavelmente bem informado, trabalhador e perspicaz". [16]

Outras, posteriores, antigas histórias da guerra existem, embora muitas vezes de forma fragmentária ou sumária. [17] Os historiadores modernos geralmente levam em consideração os escritos de vários analistas romanos, alguns contemporâneos do grego siciliano Diodorus Siculus e os historiadores romanos posteriores, Tito Lívio (que confiou muito em Políbio [18]), Plutarco, Ápio (cujo relato do Terceiro Púnico A guerra é especialmente valiosa [19]) e Dio Cassius. [20] O classicista Adrian Goldsworthy afirma que "a conta de Políbio é geralmente preferida quando difere de qualquer uma de nossas outras contas". [nota 2] [10] Outras fontes incluem moedas, inscrições, evidências arqueológicas e evidências empíricas de reconstruções como a trirreme Olímpia. [21]

A República Romana havia se expandido agressivamente no sul da Itália continental por um século antes da Primeira Guerra Púnica. [22] Ele conquistou a Itália peninsular ao sul do rio Arno em 272 aC, quando as cidades gregas do sul da Itália (Magna Grécia) se submeteram após a conclusão da Guerra de Pirro. [23] Durante este período de expansão romana, Cartago, com sua capital no que hoje é a Tunísia, passou a dominar o sul da Espanha, grande parte das regiões costeiras do norte da África, as Ilhas Baleares, Córsega, Sardenha e a metade ocidental da Sicília . [24]

Começando em 480 aC, Cartago travou uma série de guerras inconclusivas contra as cidades-estado gregas da Sicília, lideradas por Siracusa. [25] Em 264 aC, Cartago era a potência externa dominante na ilha, e Cartago e Roma eram as potências proeminentes no Mediterrâneo ocidental. [26] Os relacionamentos eram bons e os dois estados declararam várias vezes sua amizade mútua por meio de alianças formais: em 509 aC, 348 aC e por volta de 279 aC. Havia fortes ligações comerciais. Durante a Guerra de Pirro de 280–275 aC, contra um rei do Épiro que lutou alternadamente contra Roma na Itália e Cartago na Sicília, Cartago forneceu material aos romanos e em pelo menos uma ocasião usou sua marinha para transportar uma força romana. [27] [28] De acordo com o classicista Richard Miles, a atitude expansionista de Roma após o sul da Itália ficar sob seu controle combinada com a abordagem proprietária de Cartago à Sicília fez com que as duas potências entrassem em guerra mais por acidente do que por intenção. [29] A causa imediata da guerra foi a questão do controle da cidade-estado siciliana independente de Messana (atual Messina). [30] Em 264 aC, Cartago e Roma foram para a guerra, iniciando a Primeira Guerra Púnica. [31]

Exércitos

A maioria dos cidadãos romanos do sexo masculino era elegível para o serviço militar e serviria como infantaria, com uma minoria em melhor situação fornecendo um componente de cavalaria. Tradicionalmente, quando em guerra, os romanos levantavam duas legiões, cada uma com 4.200 infantaria [nota 3] e 300 cavalaria. Aproximadamente 1.200 da infantaria, homens mais pobres ou mais jovens, incapazes de comprar a armadura e o equipamento de um legionário padrão, serviam como escaramuçadores armados com dardo, conhecidos como velites. Eles carregavam vários dardos, que seriam lançados à distância, uma espada curta e um escudo de 90 centímetros (3 pés). [34] A balança estava equipada com infantaria pesada, com armadura corporal, um grande escudo e espadas curtas de ataque.Eles foram divididos em três fileiras, das quais a primeira também carregava dois dardos, enquanto a segunda e a terceira tinham uma lança de ataque. Tanto as subunidades legionárias quanto os legionários individuais lutaram em uma ordem relativamente aberta. O antigo procedimento romano era eleger dois homens a cada ano, conhecidos como cônsules, como magistrados seniores, que em tempo de guerra comandariam cada um um exército. Um exército era geralmente formado pela combinação de uma legião romana com uma legião de tamanho semelhante e equipada fornecida por seus aliados latinos. As legiões aliadas geralmente tinham um complemento maior de cavalaria do que as romanas. [35] [36]

Os cidadãos cartagineses só serviam no exército se houvesse uma ameaça direta à cidade. [37] Quando o fizeram, lutaram como infantaria pesada bem blindada, armada com lanças de longo alcance, embora fossem notoriamente mal treinados e mal disciplinados. Na maioria das circunstâncias, Cartago recrutava estrangeiros para formar seu exército. Muitos eram do Norte da África, que fornecia vários tipos de lutadores, incluindo: infantaria de ordem próxima equipada com grandes escudos, capacetes, espadas curtas e lanças de longo alcance à distância e evitou o combate corpo-a-corpo. [38] [39] Tanto a Península Ibérica quanto a Gália forneceram um grande número de infantaria experiente - tropas sem armadura que atacavam ferozmente, mas tinham a reputação de interromper se um combate fosse prolongado [40] [41] - e cavalaria de ordem próxima sem armadura [ 42] referido por Tito Lívio como "constante", o que significa que eles estavam acostumados a um combate corpo a corpo sustentado em vez de táticas de bater e correr. A infantaria líbia de ordem cerrada e a milícia de cidadãos lutariam em uma formação compacta conhecida como falange. [39] Ocasionalmente, alguns soldados da infantaria usavam armaduras romanas capturadas, especialmente entre as tropas de Aníbal. [43] Slingers eram frequentemente recrutados nas Ilhas Baleares. [42] [44] Os cartagineses também empregavam elefantes de guerra. O norte da África tinha elefantes florestais africanos nativos na época. [nota 4] [41] [46]

O dever da guarnição e os bloqueios de terra eram as operações mais comuns. [47] [48] Quando os exércitos estavam em campanha, ataques surpresa, emboscadas e estratagemas eram comuns. [39] [49] Batalhas mais formais eram geralmente precedidas por dois exércitos acampados com uma distância de 2 a 12 km por dias ou semanas, às vezes formando-se em ordem de batalha a cada dia. Se qualquer um dos comandantes se sentir em desvantagem, eles podem marchar sem se envolver. Em tais circunstâncias, era difícil forçar uma batalha se o outro comandante não estivesse disposto a lutar. [50] [51] A formação em ordem de batalha foi um assunto complicado e premeditado, que levou várias horas. A infantaria era geralmente posicionada no centro da linha de batalha, com escaramuçadores de infantaria leve à sua frente e cavalaria em cada flanco. [52] Muitas batalhas foram decididas quando a força de infantaria de um lado foi atacada no flanco ou na retaguarda e eles foram parcial ou totalmente envolvidos. [39] [53]

Marinhas

Quinqueremes, que significa "cinco remadores", [54] forneceu os cavalos de trabalho das frotas romana e cartaginesa durante as Guerras Púnicas. [55] Tão onipresente era o tipo que Políbio o usa como uma abreviação para "navio de guerra" em geral. [56] Um quinqueremo transportava uma tripulação de 300: 280 remadores e 20 tripulantes e oficiais de convés. [57] Também normalmente carregaria um complemento de 40 fuzileiros navais [58] se a batalha fosse iminente, isso seria aumentado para até 120. [59] [60] Em 260 aC, os romanos começaram a construir uma frota e usaram um quinquereme cartaginês naufragado como um projeto para seus próprios. [61]

Como construtores navais novatos, os romanos construíram cópias mais pesadas do que as embarcações cartaginesas e, portanto, mais lentas e menos manobráveis. [62] Fazer os remadores remarem como uma unidade, quanto mais para executar manobras de batalha mais complexas, exigia um treinamento longo e árduo. [63] Pelo menos metade dos remadores precisariam ter alguma experiência para que o navio fosse manejado com eficácia. [64] Como resultado, os romanos estavam inicialmente em desvantagem contra os cartagineses mais experientes. Para combater isso, os romanos introduziram o corvus, uma ponte de 1,2 metros (4 pés) de largura e 11 metros (36 pés) de comprimento, com uma ponta pesada na parte inferior, que foi projetada para furar e ancorar no convés de um navio inimigo. [59] Isso permitiu que os legionários romanos atuando como fuzileiros navais abordassem os navios inimigos e os capturassem, em vez de empregar a tática anteriormente tradicional de abalroamento. [65]

Todos os navios de guerra foram equipados com aríetes, um conjunto triplo de lâminas de bronze de 60 centímetros de largura (2 pés) pesando até 270 kg (600 lb) posicionadas na linha de água. No século anterior às Guerras Púnicas, o embarque tinha se tornado cada vez mais comum e o abalroamento diminuiu, já que os navios maiores e mais pesados ​​adotados neste período não tinham a velocidade e manobrabilidade necessárias para abalroar, enquanto sua construção mais robusta reduzia o efeito do aríete mesmo em caso de um ataque bem-sucedido. A adaptação romana do corvus foi uma continuação desta tendência e compensou sua desvantagem inicial nas habilidades de manobra de navios. O peso adicionado na proa comprometeu tanto a manobrabilidade do navio quanto sua navegabilidade, e em condições de mar agitado, corvus tornou-se inútil durante a Primeira Guerra Púnica, os romanos pararam de usá-lo. [65] [66] [67]

Curso

Grande parte da Primeira Guerra Púnica foi travada na Sicília ou nas águas próximas. [68] Longe das costas, seu terreno montanhoso e acidentado dificultava a manobra de grandes forças e favorecia a defesa sobre o ataque. As operações terrestres foram em grande parte confinadas a ataques, cercos e interdição em 23 anos de guerra na Sicília, houve apenas duas batalhas campais em escala real. [69]

Sicília, 264–257 AC

A guerra começou com os romanos ganhando espaço na Sicília em Messana (atual Messina). [70] Os romanos então pressionaram Siracusa, a única potência independente significativa na ilha, a se aliar a eles [71] e sitiaram a base principal de Cartago em Akragas, na costa sul. [72] Um exército cartaginês de 50.000 infantaria, 6.000 cavalaria e 60 elefantes tentou levantar o cerco em 262 aC, mas foi fortemente derrotado na Batalha de Akragas. Naquela noite, a guarnição cartaginesa escapou e os romanos tomaram a cidade e seus habitantes, vendendo 25.000 deles como escravos. [73]

Depois disso, a guerra terrestre na Sicília chegou a um impasse, pois os cartagineses se concentravam em defender suas cidades bem fortificadas e, principalmente, na costa e, portanto, podiam ser abastecidas e reforçadas sem que os romanos pudessem usar seu exército superior para interferir. [74] [75] O foco da guerra mudou para o mar, onde os romanos tinham pouca experiência nas poucas ocasiões em que sentiram a necessidade de uma presença naval, eles geralmente contavam com pequenos esquadrões fornecidos por seus aliados latinos ou gregos . [72] [76] [77] Os romanos construíram uma marinha para desafiar a de Cartago, [78] e usando o corvus infligiu uma grande derrota na Batalha de Mylae em 260 aC. [79] [80] [81] Uma base cartaginesa na Córsega foi tomada, mas um ataque na Sardenha foi repelido, a base na Córsega que os romanos haviam tomado foi então perdida. [82] Em 258 aC, uma frota romana derrotou fortemente uma frota cartaginesa menor na Batalha de Sulci, na costa oeste da Sardenha. [80]

África, 256–255 AC

Aproveitando suas vitórias navais, os romanos lançaram uma invasão do Norte da África em 256 aC, [83] que os cartagineses interceptaram na Batalha do Cabo Ecnomus, na costa sul da Sicília. Os cartagineses foram novamente derrotados [84] esta foi possivelmente a maior batalha naval da história pelo número de combatentes envolvidos. [85] [86] [87] A invasão inicialmente correu bem e em 255 aC os cartagineses pediram a paz, os termos propostos eram tão duros que eles lutaram. [88] Na Batalha de Túnis, na primavera de 255 aC, uma força combinada de infantaria, cavalaria e elefantes de guerra sob o comando do mercenário espartano Xanthippus esmagou os romanos. [89] Os romanos enviaram uma frota para evacuar seus sobreviventes e os cartagineses se opuseram a ela na Batalha do Cabo Hermaeum (moderno Cabo Bon). Os cartagineses foram novamente derrotados pesadamente. [90] A frota romana, por sua vez, foi devastada por uma tempestade ao retornar à Itália, perdendo a maioria de seus navios e mais de 100.000 homens. [91] [92] [93]

Sicília, 255-241 AC

A guerra continuou, sem que nenhum dos lados conseguisse obter uma vantagem decisiva. [94] Os cartagineses atacaram e recapturaram Akragas em 255 aC, mas não acreditando que poderiam manter a cidade, eles a arrasaram e abandonaram. [95] [96] Os romanos reconstruíram rapidamente sua frota, adicionando 220 novos navios, e capturaram Panormus (a atual Palermo) em 254 aC. [97] No ano seguinte, eles perderam outros 150 navios em uma tempestade. [98] Na Sicília, os romanos evitaram a batalha em 252 e 251 aC, de acordo com Políbio, porque temiam os elefantes de guerra que os cartagineses haviam enviado para a ilha. [99] [100] Em 250 aC, os cartagineses avançaram sobre Panormus, mas em uma batalha fora das muralhas os romanos expulsaram os elefantes cartagineses com fogo de dardo. Os elefantes derrotaram a infantaria cartaginesa, que foi então encarregada pela infantaria romana de completar a derrota. [100] [101]

Lentamente, os romanos ocuparam a maior parte da Sicília em 250 aC, eles sitiaram as duas últimas fortalezas cartaginesas - Lilybaeum e Drepana no extremo oeste. [102] Tentativas repetidas de invadir as fortes muralhas de Lilybaeum falharam, assim como as tentativas de bloquear o acesso ao seu porto, e os romanos estabeleceram um cerco que duraria nove anos. [103] [104] Eles lançaram um ataque surpresa à frota cartaginesa, mas foram derrotados na maior vitória naval da guerra na Batalha de Drepana Cartago. [105] Cartago voltou-se para a ofensiva marítima, infligindo outra pesada derrota naval na Batalha de Fíntias e praticamente varreu os romanos do mar. [106] Demorou sete anos para que Roma tentasse novamente colocar em campo uma frota substancial, enquanto Cartago colocava a maioria de seus navios na reserva para economizar dinheiro e liberar mão de obra. [107] [108]

Vitória romana, 243-241 AC

Depois de mais de 20 anos de guerra, os dois estados estavam financeiramente e demograficamente exaustos. [109] A evidência da situação financeira de Cartago inclui seu pedido de empréstimo de 2.000 talentos [nota 5] [nota 6] do Egito ptolomaico, que foi recusado. [112] Roma também estava perto da falência e o número de cidadãos adultos do sexo masculino, que forneciam mão de obra para a marinha e as legiões, diminuiu 17 por cento desde o início da guerra. [113] Goldsworthy descreve as perdas de mão de obra romana como "terríveis". [114]

Os romanos reconstruíram sua frota novamente em 243 aC [115] depois que o Senado abordou os cidadãos mais ricos de Roma em busca de empréstimos para financiar a construção de um navio cada, reembolsáveis ​​com as reparações a serem impostas a Cartago assim que a guerra fosse ganha. [115] Esta nova frota bloqueou efetivamente as guarnições cartaginesas. [111] Cartago montou uma frota que tentou socorrê-los, mas foi destruída na Batalha das Ilhas Aegates em 241 aC, [116] [117] forçando as tropas cartaginesas isoladas na Sicília a negociar a paz. [111] [118]

O Tratado de Lutatius foi acordado. Pelos seus termos, Cartago pagou 3.200 talentos de prata [nota 7] em indenizações e a Sicília foi anexada como província romana. [116] Doravante, Roma se considerava a principal potência militar no Mediterrâneo ocidental e, cada vez mais, na região do Mediterrâneo como um todo. O imenso esforço de construir repetidamente grandes frotas de galés durante a guerra lançou as bases para o domínio marítimo de Roma por 600 anos. [119]

Guerra Mercenária

A Guerra Mercenária, ou Truceless, começou em 241 aC como uma disputa sobre o pagamento de salários devidos a 20.000 soldados estrangeiros que lutaram por Cartago na Sicília durante a Primeira Guerra Púnica. Isso explodiu em um motim em grande escala sob a liderança de Spendius e Matho e 70.000 africanos dos territórios oprimidos e dependentes de Cartago reuniram-se para se juntar aos amotinados, trazendo suprimentos e finanças. [120] [121] Cartago, cansado da guerra, se saiu mal nos combates iniciais, especialmente sob o comando de Hanno. [122] [123] Amílcar Barca, um veterano das campanhas na Sicília, recebeu o comando conjunto do exército em 240 aC e o comando supremo em 239 aC. [123] Ele fez campanha com sucesso, inicialmente demonstrando clemência em uma tentativa de cortejar os rebeldes. [124] Para evitar isso, em 240 aC Spendius torturou 700 prisioneiros cartagineses até a morte e, a partir de então, a guerra foi travada com grande brutalidade. [125] [126]

No início de 237 aC, após vários reveses, os rebeldes foram derrotados e suas cidades devolvidas ao domínio cartaginês. [127] Uma expedição foi preparada para reocupar a Sardenha, onde soldados amotinados massacraram todos os cartagineses. O Senado Romano declarou que considerava a preparação desta força um ato de guerra e exigiu que Cartago cedesse a Sardenha e a Córsega e pagasse uma indenização adicional de 1.200 talentos. [nota 8] [128] [129] Enfraquecida por 30 anos de guerra, Cartago concordou em vez de entrar novamente em conflito com Roma. [130] Políbio considerou isso "contrário a toda justiça" [128] e os historiadores modernos descreveram de várias maneiras o comportamento dos romanos como "agressão não provocada e quebra de tratados", [128] "descaradamente oportunista" [131] e um "ato inescrupuloso " [132] Esses eventos alimentaram o ressentimento de Roma em Cartago, o que não se reconciliou com a percepção de Roma de sua situação. Essa violação do tratado recentemente assinado é considerada pelos historiadores modernos como a maior causa de guerra com Cartago estourando novamente em 218 aC na Segunda Guerra Púnica. [133] [134] [135]

Expansão cartaginesa na Península Ibérica

Com a supressão da rebelião, Amílcar entendeu que Cartago precisava fortalecer sua base econômica e militar se quisesse enfrentar Roma novamente. [137] Após a Primeira Guerra Púnica, as possessões cartaginesas na Península Ibérica (moderna Espanha e Portugal) foram limitadas a um punhado de prósperas cidades costeiras no sul. [138] Amílcar levou o exército que havia liderado para a vitória na Guerra dos Mercenários para a Península Ibérica em 237 aC e formou um estado quase monárquico e autônomo em seu sudeste. [139] Isso deu a Cartago as minas de prata, riqueza agrícola, mão de obra, instalações militares, como estaleiros e profundidade territorial para enfrentar as futuras demandas romanas com confiança. [140] [141] Amílcar governou como vice-rei e foi sucedido por seu genro, Asdrúbal, no início da década de 220 aC e depois por seu filho, Aníbal, em 221 aC. [142] Em 226 aC, o Tratado do Ebro foi acordado com Roma, especificando o rio Ebro como a fronteira norte da esfera de influência cartaginesa. [143] Em algum momento durante os seis anos seguintes, Roma fez um tratado separado com a cidade de Saguntum, que estava situada bem ao sul do Ebro. [144]

Em 219 aC, um exército cartaginês comandado por Aníbal sitiou, capturou e saqueou Saguntum [133] [145] e na primavera de 218 aC Roma declarou guerra a Cartago. [146] Havia três teatros militares principais na guerra: Itália, onde Aníbal derrotou as legiões romanas repetidamente, com campanhas subsidiárias ocasionais na Sicília, Sardenha e Grécia Ibéria, onde Asdrúbal, um irmão mais novo de Aníbal, defendeu as cidades coloniais cartaginesas com sucesso misto até se mudar para a Itália e África, onde a guerra foi decidida. [147]

Itália

Hannibal cruza os Alpes, 218–217 AC

Em 218 aC, houve algumas escaramuças navais nas águas ao redor da Sicília. Os romanos repeliram um ataque cartaginês [148] [149] e capturaram a ilha de Malta. [150] Na Gália Cisalpina (moderno norte da Itália), as principais tribos gaulesas atacaram as colônias romanas ali, fazendo com que os romanos fugissem para sua colônia anteriormente estabelecida de Mutina (moderna Modena), onde foram sitiados. Um exército de alívio romano rompeu o cerco, mas foi então emboscado e sitiado. [151] Um exército havia sido criado anteriormente pelos romanos para fazer campanha na Península Ibérica, mas o Senado romano destacou um exército romano e uma legião aliada para enviar ao norte da Itália. O levantamento de novas tropas para substituí-las atrasou a partida do exército para a Península Ibérica até setembro. [152]

Enquanto isso, Aníbal reuniu um exército cartaginês em Nova Cartago (a moderna Cartagena) e o liderou para o norte ao longo da costa ibérica em maio ou junho. Entrou na Gália e tomou uma rota interior, para evitar os aliados romanos ao sul. [153] Na Batalha de Rhone Crossing, Hannibal derrotou uma força de Allobroges local que tentava barrar seu caminho. [154] Uma frota romana que transportava o exército com destino à Ibéria desembarcou no aliado de Roma, Massalia (a moderna Marselha) na foz do Ródano, [155] mas Aníbal evitou os romanos e eles continuaram para a Península Ibérica. [156] [157] Os cartagineses chegaram ao sopé dos Alpes no final do outono [153] e os cruzaram, superando as dificuldades de clima, terreno [153] e as táticas de guerrilha das tribos nativas. Aníbal chegou com 20.000 infantaria, 6.000 cavalaria e um número desconhecido de elefantes - os sobreviventes dos 37 com os quais ele deixou a Península Ibérica [71] [158] - no que hoje é o Piemonte, norte da Itália. Os romanos ainda estavam em seus aposentos de inverno. Sua entrada surpresa na península italiana levou ao cancelamento da campanha planejada de Roma para o ano: uma invasão da África. [159]

Derrotas romanas, 218-217 AC

Aníbal capturou a principal cidade do hostil Taurini (na área da moderna Turim) e seu exército derrotou a cavalaria e a infantaria leve dos romanos na Batalha de Ticinus no final de novembro. [160] Como resultado, a maioria das tribos gaulesas se declarou pela causa cartaginesa, e o exército de Aníbal cresceu para mais de 40.000 homens. [161] Um grande exército romano foi atraído para o combate por Aníbal na Batalha de Trebia, cercado e destruído. [162] Apenas 10.000 romanos entre 42.000 conseguiram abrir caminho para um local seguro. Os gauleses agora se juntaram ao exército de Aníbal em grande número, elevando-o para 60.000 homens. [161] Os romanos estacionaram um exército em Arretium e outro na costa do Adriático para bloquear o avanço de Aníbal para o centro da Itália. [163]

No início da primavera de 217 aC, os cartagineses cruzaram os Apeninos sem oposição, tomando uma rota difícil, mas desprotegida. [164] Aníbal tentou, sem sucesso, atrair o principal exército romano comandado por Caio Flamínio para uma batalha campal, devastando a área que eles haviam sido enviados para proteger. [165] Aníbal então isolou o exército romano de Roma, o que levou Flamínio a uma perseguição apressada sem o devido reconhecimento. [166] Aníbal armou uma emboscada [166] e na Batalha do Lago Trasimene derrotou completamente o exército romano, matando 15.000 romanos, [167] incluindo Flamínio, [166] e fazendo 15.000 prisioneiros. Uma força de cavalaria de 4.000 do outro exército romano também foi engajada e exterminada. [167] Os prisioneiros eram maltratados se fossem romanos, mas libertados se fossem de um dos aliados latinos de Roma.[168] Aníbal esperava que alguns desses aliados pudessem ser persuadidos a desertar e marchou para o sul na esperança de conquistar aliados romanos entre as cidades-estado gregas e italianas étnicas. [163] [169]

Os romanos, em pânico com essas pesadas derrotas, nomearam Quintus Fabius Maximus como ditador. [170] Fábio introduziu a estratégia fabiana de evitar a batalha aberta com seu oponente, mas constantemente lutando contra pequenos destacamentos do inimigo. Isso não era popular entre os soldados, o público romano ou a elite romana, uma vez que ele evitou a batalha enquanto a Itália estava sendo devastada pelo inimigo. [163] Aníbal marchou pelas províncias mais ricas e férteis da Itália, esperando que a devastação levasse Fábio para a batalha, mas Fábio recusou. [171]

Canas, 216 a.C.

Nas eleições de 216 aC Gaius Terentius Varro e Lucius Aemilius Paullus foram eleitos cônsules, ambos eram mais agressivos do que Fábio. [172] O Senado Romano autorizou o levantamento de uma força de 86.000 homens, a maior da história romana até aquele momento. [172] Paulo e Varro marcharam para o sul para enfrentar Aníbal, que aceitou a batalha na planície aberta perto de Canas. Na Batalha de Canas, as legiões romanas forçaram seu caminho através do centro deliberadamente fraco de Aníbal, mas a infantaria pesada da Líbia nas asas girou em torno de seu avanço, ameaçando seus flancos. [173] Asdrúbal liderou a cavalaria cartaginesa na ala esquerda e derrotou a cavalaria romana oposta, em seguida, contornou a retaguarda dos romanos para atacar a cavalaria na outra ala. Ele então atacou as legiões por trás. [173] Como resultado, a infantaria romana foi cercada sem meios de fuga. [173] Pelo menos 67.500 romanos foram mortos ou capturados. [173]

Poucas semanas depois de Canas, um exército romano de 25.000 homens foi emboscado por Boii Gauleses na Batalha de Silva Litana e aniquilado. [174]

Aliados romanos desertam, 216-205 aC

Pouco sobreviveu do relato de Políbio sobre o exército de Aníbal na Itália depois de Canas. Tito Lívio oferece um registro mais completo, mas de acordo com Goldsworthy "sua confiabilidade é freqüentemente suspeita", especialmente no que diz respeito às suas descrições de batalhas [nota 9], embora seja a melhor fonte sobrevivente para esta parte da guerra. [176] [177] Várias das cidades-estado no sul da Itália aliaram-se a Aníbal ou foram capturadas quando facções pró-cartagineses traíram suas defesas. Estes incluíam a grande cidade de Cápua e a principal cidade portuária de Tarentum (a moderna Taranto). Duas das principais tribos samnitas também aderiram à causa cartaginesa. Em 214 aC, a maior parte do sul da Itália se voltou contra Roma. [178] [179]

No entanto, a maioria dos aliados de Roma permaneceu leal, incluindo muitos no sul da Itália. [180] Todas, exceto as cidades menores, eram muito bem fortificadas para que Aníbal pudesse tomar de assalto, e o bloqueio poderia ser demorado ou, se o alvo fosse um porto, impossível. [181] Os novos aliados de Cartago tinham pouco senso de comunidade com Cartago, ou mesmo uns com os outros. [180] Os novos aliados aumentaram o número de pontos fixos que o exército de Aníbal deveria defender da retaliação romana, mas forneceram relativamente poucas tropas novas para ajudá-lo a fazê-lo. [182] As forças italianas que foram levantadas resistiram a operar longe de suas cidades natais e tiveram um desempenho ruim quando o fizeram. [183]

Quando a cidade portuária de Locri desertou para Cartago no verão de 215 aC, foi imediatamente usada para reforçar as forças cartaginesas na Itália com soldados, suprimentos e elefantes de guerra. [184] Foi a única vez durante a guerra que Cartago reforçou Aníbal. [185] Uma segunda força, comandada pelo irmão mais novo de Aníbal, Mago, deveria desembarcar na Itália em 215 aC, mas foi desviada para a Península Ibérica após a derrota cartaginesa na Península Ibérica na Batalha de Dertosa. [184] [186]

Enquanto isso, os romanos tomaram medidas drásticas para criar novas legiões: alistando escravos, criminosos e aqueles que não atendiam à qualificação de propriedade usual. [183] ​​No início de 215 aC eles estavam em campo com pelo menos 12 legiões em 214 aC, 18 e em 213 aC, 22. Em 212 aC, o complemento total das legiões desdobradas teria excedido 100.000 homens, mais, como sempre, um número semelhante de tropas aliadas. A maioria foi implantada no sul da Itália em exércitos de campo de aproximadamente 20.000 homens cada. Isso foi insuficiente para desafiar o exército de Aníbal em uma batalha aberta, mas suficiente para forçá-lo a concentrar suas forças e impedir seus movimentos. [187]

Por 11 anos depois de Canas, a guerra cresceu em torno do sul da Itália, à medida que as cidades passaram para os cartagineses ou foram tomadas por subterfúgio, e os romanos as recapturaram por cerco ou subornando facções pró-romanas. [188] Aníbal derrotou repetidamente os exércitos romanos, mas sempre que seu exército principal não estava ativo, os romanos ameaçaram cidades que sustentavam os cartagineses ou lutaram contra destacamentos cartagineses ou aliados cartagineses com sucesso. [189] Por volta de 207 aC, Aníbal havia sido confinado ao extremo sul da Itália e muitas das cidades e territórios que se uniram à causa cartaginesa haviam retornado à sua lealdade romana. [190]

Primeira Guerra da Macedônia, 214–205 a.C.

Durante 216 aC, o rei macedônio, Filipe V, prometeu seu apoio a Aníbal [191] - iniciando assim a Primeira Guerra da Macedônia contra Roma em 215 aC. Em 211 aC, Roma conteve a ameaça da Macedônia aliando-se à Liga Etólia, uma coalizão anti-macedônia de cidades-estado gregas. Em 205 aC esta guerra terminou com uma paz negociada. [192]

Sardenha, 213 a.C.

Uma rebelião em apoio aos cartagineses estourou na Sardenha em 213 aC, mas foi rapidamente reprimida pelos romanos. [193]

Sicília, 213-210 AC

A Sicília permaneceu firmemente nas mãos dos romanos, bloqueando o reforço marítimo e o reabastecimento de Aníbal de Cartago. Hiero II, o velho tirano de Siracusa de quarenta e cinco anos e um aliado romano ferrenho, morreu em 215 aC e seu sucessor, Hieronymus, estava descontente com sua situação. Aníbal negociou um tratado pelo qual Siracusa veio para Cartago, ao preço de tornar toda a Sicília uma possessão de Siracusa. O exército de Siracusa não foi páreo para os romanos e, na primavera de 213 aC, Siracusa foi sitiada. [194] [195] O cerco foi marcado pela engenhosidade de Arquimedes em inventar máquinas de guerra para neutralizar os métodos tradicionais de guerra de cerco dos romanos. [196]

Um grande exército cartaginês liderado por Himilco foi enviado para socorrer a cidade em 213 aC. [193] [197] Ele capturou várias cidades com guarnições romanas na Sicília, muitas guarnições romanas foram expulsas ou massacradas por guerrilheiros cartagineses. [197] Na primavera de 212 aC, os romanos invadiram Siracusa em um ataque noturno surpresa e capturaram vários bairros da cidade. [197] Enquanto isso, o exército cartaginês foi afetado pela peste. [197] Depois que os cartagineses não conseguiram reabastecer a cidade, Siracusa caiu no outono de 212 aC Arquimedes foi morto por um soldado romano. [197]

Cartago enviou mais reforços para a Sicília em 211 aC e partiu para a ofensiva. Um novo exército romano atacou a principal fortaleza cartaginesa na ilha, Agrigentum, em 210 aC e a cidade foi entregue aos romanos por um oficial cartaginês descontente. As cidades restantes controladas pelos cartagineses se renderam ou foram tomadas pela força ou traição [198] [199] e o suprimento de grãos da Sicília para Roma e seus exércitos foi retomado. [200]

Asdrúbal invade a Itália, 207 a.C.

Na primavera de 207 aC, Asdrúbal Barca marchou pelos Alpes e invadiu a Itália com um exército de 30.000 homens. Seu objetivo era unir suas forças com as de Hannibal, mas Hannibal não sabia de sua presença. Os romanos que enfrentaram Aníbal no sul da Itália o levaram a acreditar que todo o exército romano ainda estava no acampamento, enquanto uma grande parte marchou para o norte e reforçou os romanos que enfrentavam Asdrúbal. A força romana combinada atacou Asdrúbal na Batalha de Metaurus e destruiu seu exército, matando Asdrúbal. Esta batalha confirmou o domínio romano na Itália. [201]

Mago invade a Itália, 205–203 a.C.

Em 205 aC, Mago desembarcou em Gênua, no noroeste da Itália, com os restos de seu exército espanhol (ver § Ibéria abaixo) Logo recebeu reforços gauleses e ligurianos. A chegada de Mago ao norte da península italiana foi seguida pela inconclusiva Batalha de Crotona de Aníbal em 204 aC, no extremo sul da península. Mago marchou com seu exército reforçado em direção às terras dos principais aliados gauleses de Cartago no Vale do Pó, mas foi detido por um grande exército romano e derrotado na Batalha de Insubria em 203 aC. [202]

Aníbal é chamado de volta, 203 a.C.

Depois que Publius Cornelius Scipio invadiu a pátria cartaginesa em 204 aC, derrotando os cartagineses em duas grandes batalhas e ganhando a lealdade dos reinos númidas do norte da África, Aníbal e os remanescentes de seu exército foram chamados de volta. [203] Eles navegaram de Croton [204] e pousaram em Cartago com 15.000–20.000 veteranos experientes. [205] Mago também foi lembrado de que morreu de ferimentos na viagem e alguns de seus navios foram interceptados pelos romanos, [205] mas 12.000 de suas tropas chegaram a Cartago. [206]

Ibéria

Península Ibérica 218–215 a.C.

A frota romana continuou a partir de Massala no outono de 218 aC, desembarcando o exército que transportava no nordeste da Península Ibérica, onde ganhou apoio entre as tribos locais. [156] Um ataque cartaginês apressado no final de 218 aC foi derrotado na Batalha de Cissa. [156] [207] Em 217 aC, 40 navios de guerra cartagineses e ibéricos foram derrotados por 55 navios romanos e massalianos na Batalha do Rio Ebro, com 29 navios cartagineses perdidos. O alojamento dos romanos entre o Ebro e os Pirenéus bloqueou a rota da Península Ibérica para a Itália e impediu o envio de reforços da Península Ibérica para Aníbal. [207] O comandante cartaginês na Península Ibérica, irmão de Aníbal, Asdrúbal, marchou para esta área em 215 aC, ofereceu batalha e foi derrotado em Dertosa, embora ambos os lados tenham sofrido pesadas baixas. [208]

Península Ibérica, 214–209 a.C.

Os cartagineses sofreram uma onda de deserções de tribos celtiberas locais para Roma. [156] Os comandantes romanos capturaram Saguntum em 212 aC [208] e em 211 aC contrataram 20.000 mercenários celtiberos para reforçar seu exército. [208] Observando que os três exércitos cartagineses foram posicionados separadamente, os romanos dividiram suas forças. [208] Esta estratégia resultou na Batalha de Castulo e na Batalha de Ilorca, geralmente combinadas como a Batalha dos Baetis Superiores. [156] [208] Ambas as batalhas terminaram em derrota completa para os romanos, pois Asdrúbal subornou os mercenários romanos para desertarem. [156] [208] Os romanos recuaram para sua fortaleza costeira ao norte do Ebro, de onde os cartagineses novamente não conseguiram expulsá-los. [156] [208] Cláudio Nero trouxe reforços em 210 aC e estabilizou a situação. [208]

Em 210 aC Publius Cornelius Scipio, [nota 10] chegou à Península Ibérica com mais reforços romanos. [212] Em um ataque cuidadosamente planejado em 209 aC, ele capturou o centro do poder cartaginense pouco defendido na Península Ibérica, Cartago Nova, [212] [213] apreendendo um vasto butim de ouro, prata e artilharia de cerco. [212] [214] Ele libertou a população capturada e libertou os reféns ibéricos mantidos ali pelos cartagineses para garantir a lealdade de suas tribos, [212] [214] embora muitos deles fossem posteriormente lutar contra os romanos. [212]

Península Ibérica, 208–207 a.C.

Na primavera de 208 aC, Asdrúbal moveu-se para enfrentar Cipião na Batalha de Baecula. [212] Os cartagineses foram derrotados, mas Asdrúbal foi capaz de retirar a maioria de seu exército em boa ordem. A maioria de suas perdas ocorreu entre seus aliados ibéricos. Cipião não foi capaz de impedir que Asdrúbal liderasse seu exército exaurido pelas passagens ocidentais dos Pireneus até a Gália. Em 207 aC, depois de recrutar pesadamente na Gália, Asdrúbal cruzou os Alpes para a Itália na tentativa de se juntar a seu irmão, Aníbal. [212] [215] [216]

Vitória romana na Península Ibérica, 206–205 a.C.

Em 206 aC, na Batalha de Ilipa, Cipião com 48.000 homens, metade italiano e metade ibérico, derrotou um exército cartaginês de 54.500 homens e 32 elefantes. Isso selou o destino dos cartagineses na Península Ibérica. [212] [216] Seguiu-se a captura romana de Gades depois que a cidade se rebelou contra o domínio cartaginês. [217]

Mais tarde, no mesmo ano, eclodiu um motim entre as tropas romanas, que inicialmente atraiu o apoio dos líderes ibéricos, decepcionado com o fato de as forças romanas terem permanecido na península após a expulsão dos cartagineses, mas foi efetivamente reprimido por Cipião. Em 205 aC, uma última tentativa foi feita por Mago para recapturar Nova Cartago quando os ocupantes romanos foram abalados por outro motim e um levante ibérico, mas ele foi repelido. Mago deixou a Península Ibérica para o norte da Itália com suas forças restantes. [214] Em 203 aC Cartago conseguiu recrutar pelo menos 4.000 mercenários da Península Ibérica, apesar do controle nominal de Roma. [218]

África

Em 213 aC Syphax, um poderoso rei da Numídia no norte da África, [208] declarou-se por Roma. Em resposta, conselheiros romanos foram enviados para treinar seus soldados [208] e ele travou guerra contra o aliado cartaginês Gala. [208] Em 206 aC, os cartagineses acabaram com a drenagem de seus recursos dividindo com ele vários reinos númidas. Um dos deserdados foi o príncipe númida Masinissa, que foi lançado nos braços de Roma. [219]

Invasão da África por Cipião, 204-201 aC

Em 205 aC Publius Scipio recebeu o comando das legiões na Sicília e foi autorizado a recrutar voluntários para seu plano de terminar a guerra com uma invasão da África. [220] Depois de desembarcar na África em 204 aC, ele foi acompanhado por Masinissa e uma força da cavalaria númida. [221] Cipião lutou e destruiu dois grandes exércitos cartagineses. [203] Após o segundo desses Syphax foi perseguido e feito prisioneiro por Masinissa na Batalha de Cirta Masinissa, em seguida, tomou a maior parte do reino de Syphax com a ajuda romana. [222]

Roma e Cartago iniciaram negociações de paz e Cartago retirou Aníbal da Itália. [223] O Senado romano ratificou um projeto de tratado, mas devido à desconfiança e um aumento na confiança quando Aníbal chegou da Itália, Cartago o repudiou. [224] Aníbal foi colocado no comando de outro exército, formado por seus veteranos da Itália e tropas recém-criadas da África, mas com pouca cavalaria. [225] A batalha decisiva de Zama ocorreu em outubro de 202 aC. [226] Ao contrário da maioria das batalhas da Segunda Guerra Púnica, os romanos tinham superioridade na cavalaria e os cartagineses na infantaria. [225] Aníbal tentou usar 80 elefantes para invadir a formação de infantaria romana, mas os romanos os contrariaram com eficácia e eles voltaram através das fileiras cartaginesas. [227] A cavalaria romana e aliada númida expulsou a cavalaria cartaginesa do campo. A infantaria dos dois lados lutou inconclusivamente até que a cavalaria romana voltou e atacou sua retaguarda. A formação cartaginesa em colapso Hannibal foi um dos poucos a escapar do campo. [226]

O tratado de paz imposto aos cartagineses privou-os de todos os seus territórios ultramarinos e alguns dos africanos. Uma indenização de 10.000 talentos de prata [nota 11] deveria ser paga em 50 anos. Reféns foram feitos. Cartago foi proibido de possuir elefantes de guerra e sua frota estava restrita a 10 navios de guerra. Foi proibido de fazer guerra fora da África, e na África apenas com a permissão expressa de Roma. Muitos cartagineses importantes queriam rejeitá-lo, mas Aníbal falou fortemente a seu favor e ele foi aceito na primavera de 201 aC. [228] Daí em diante, ficou claro que Cartago era politicamente subordinado a Roma. [229] Cipião foi premiado com um triunfo e recebeu o agnomen "Africanus". [230]

No final da guerra, Masinissa emergiu como o governante mais poderoso entre os númidas. [231] Nos 48 anos seguintes, ele se aproveitou repetidamente da incapacidade de Cartago de proteger seus bens. Sempre que Cartago fazia uma petição a Roma por reparação ou permissão para tomar uma ação militar, Roma apoiava seu aliado, Masinissa, e recusava. [232] As apreensões e invasões de Masinissa em território cartaginês tornaram-se cada vez mais flagrantes. Em 151 aC, Cartago reuniu um grande exército, apesar do tratado, e contra-atacou os númidas. A campanha terminou em desastre para os cartagineses e seu exército se rendeu. [233] Cartago havia pago sua indenização e estava prosperando economicamente, mas não era uma ameaça militar para Roma. [234] [235] Elementos do Senado Romano há muito desejavam destruir Cartago, e com a violação do tratado como um Casus Belli, a guerra foi declarada em 149 aC. [233]

Em 149 aC, um exército romano de aproximadamente 50.000 homens, comandado conjuntamente por ambos os cônsules, desembarcou perto de Utica, 35 quilômetros (22 milhas) ao norte de Cartago. [236] Roma exigia que, para evitar a guerra, os cartagineses entregassem todos os seus armamentos. Vastas quantidades de material foram entregues, incluindo 200.000 conjuntos de armaduras, 2.000 catapultas e um grande número de navios de guerra. [237] Feito isso, os romanos exigiram que os cartagineses queimassem sua cidade e realocassem a pelo menos 16 quilômetros (10 milhas) do mar. Os cartagineses interromperam as negociações e começaram a recriar seu arsenal. [238]

Cerco de cartago

Além de guarnecer as paredes de Cartago, os cartagineses formaram um exército de campo sob o comando de Asdrúbal, que se baseou 25 quilômetros (16 milhas) ao sul. [240] [241] O exército romano moveu-se para sitiar Cartago, mas suas paredes eram tão fortes e sua milícia de cidadãos tão determinada que foi incapaz de causar qualquer impacto, enquanto os cartagineses contra-atacaram com eficácia. Seu exército invadiu as linhas de comunicação romanas [241] e, em 148 aC, os navios cartagineses do fogo destruíram muitos navios romanos. O principal acampamento romano ficava em um pântano, o que causou um surto de doença durante o verão. [242] Os romanos moveram seu acampamento, e seus navios, para mais longe - então eles estavam agora mais bloqueando do que cercando a cidade. [243] A guerra se arrastou até 147 AC. [241]

No início de 147 aC Cipião Aemilianus, um neto adotivo de Cipião Africano que se destacou durante os combates dos dois anos anteriores, foi eleito cônsul e assumiu o controle da guerra. [233] [244] Os cartagineses continuaram a resistir vigorosamente: construíram navios de guerra e durante o verão lutaram duas vezes contra a frota romana, perdendo ambas as vezes. [244] Os romanos lançaram um ataque às muralhas após confusos confrontos que invadiram a cidade, mas, perdidos no escuro, retiraram-se. Asdrúbal e seu exército recuaram para a cidade para reforçar a guarnição. [245] Asdrúbal fez com que os prisioneiros romanos fossem torturados até a morte nas paredes, à vista do exército romano. Ele estava reforçando a vontade de resistir nos cidadãos cartagineses a partir de então não haveria possibilidade de negociações. Alguns membros do conselho municipal denunciaram suas ações e Asdrúbal também os condenou à morte e assumiu o controle da cidade. [244] [246] Sem exército cartaginês no campo, as cidades que permaneceram leais passaram para os romanos ou foram capturadas. [247]

Cipião voltou a bloquear a cidade e construiu uma toupeira que cortou o abastecimento do mar.[248] Na primavera de 146 aC, o exército romano conseguiu garantir uma posição segura nas fortificações perto do porto. [249] [250] Quando o ataque principal começou, ele rapidamente capturou a praça principal da cidade, onde as legiões acamparam durante a noite. [251] Na manhã seguinte, os romanos sistematicamente abriram caminho pela parte residencial da cidade, matando todos que encontraram e incendiando os edifícios atrás deles. [249] Às vezes, os romanos avançavam de telhado em telhado, para evitar que mísseis fossem lançados sobre eles. [251] Demorou seis dias para limpar a cidade da resistência e, no último dia, Cipião concordou em aceitar prisioneiros. Os últimos resistentes, incluindo desertores romanos a serviço dos cartagineses, lutaram no Templo de Eshmoun e o incendiaram quando toda esperança se foi. [252] Havia 50.000 prisioneiros cartagineses, uma pequena proporção da população antes da guerra, que foram vendidos como escravos. [253] Há uma tradição de que as forças romanas semearam a cidade com sal, mas foi demonstrado que isso foi uma invenção do século XIX. [254] [255]

Os territórios cartagineses restantes foram anexados por Roma e reconstituídos para se tornar a província romana da África com Utica como sua capital. [256] A província se tornou uma importante fonte de grãos e outros alimentos. [257] Numerosas grandes cidades púnicas, como as da Mauritânia, foram conquistadas pelos romanos, [258] embora tenham sido autorizados a manter seu sistema púnico de governo. [259] Um século depois, o local de Cartago foi reconstruído como uma cidade romana por Júlio César, e se tornaria uma das principais cidades da África romana na época do Império. [260] [261] Roma ainda existe como a capital da Itália [262] as ruínas de Cartago ficam 24 quilômetros (15 milhas) a leste de Túnis, na costa do Norte da África. [263] [264]


Xanthippus de Cartago

General mercenário espartano contratado pelos cartagineses para ajudar na guerra contra os romanos durante a Primeira Guerra Púnica. Creditado por desenvolver táticas militares usadas por Cartago, ele liderou soldados cartagineses na batalha de Túnis, onde a força expedicionária romana foi derrotada e o cônsul romano Marcus Atilius Regulus foi capturado.

No final de 257, os romanos confinaram os cartagineses ao terço ocidental da Sicília, neutralizaram as forças cartaginesas na Sardenha e na Córsega e estavam prontos para invadir a África. Eles organizaram uma frota de 300 navios com tripulações de 300 remadores e 120 fuzileiros navais cada (um total de cerca de 100.000 homens) e duas legiões de cerca de 15.000 homens. A força de invasão de 256 a.C. foi comandado por Marcus Atilius Regulus. Regulus teve que lutar por sua passagem contra uma frota cartaginesa que ficava perto do cabo Ecnomus. Os romanos & # 8220ravens & # 8221 trabalharam novamente, e os romanos capturaram cinquenta navios cartagineses e afundaram trinta.

Os romanos desembarcaram na África, tomaram a cidade costeira de Aspis e devastaram a área vizinha. Regulus avançou para o interior cartaginês (aparentemente ele pretendia separar Cartago de seus aliados e receitas e forçá-la a chegar a um acordo). Quando foi confrontado por um exército cartaginês muito maior, bem fornecido com cavalaria e elefantes, ele fingiu recuar, atraiu o exército cartaginês atrás dele para terreno acidentado (onde sua cavalaria não poderia operar) e os esmagou. Régulo então foi para os quartéis de inverno em Túnis, de onde devastou o território cartaginês e persuadiu os aliados númidas de Cartago (ou súditos) a se juntarem a ele na devastação do território cartaginês. Regulus tinha todos os motivos para estar confiante. Os romanos fora da África haviam vencido todos, exceto dois (menores) combates contra os cartagineses, ele próprio os derrotou na África e esperava derrotá-los novamente na primavera. Conseqüentemente, quando ele lhes ofereceu os termos, ele nomeou os termos tão duros que parecia estar incitando-os a mais resistência, em vez de tentar resolver a guerra.

Durante o inverno, portanto, os cartagineses buscaram e encontraram ajuda em um general mercenário, Xanthippus de Esparta. Xanthippus retreinou e reorganizou seu exército para lutar contra a legião, e na primavera ele encontrou Regulus na batalha.

Quando a campanha recomeçou na primavera de 255, eles também tiveram o bom senso de continuar seguindo seu conselho - dificilmente era revolucionário - para operar em terreno plano, trazer o inimigo para a batalha e explorar sua superioridade de cavalaria e elefantes. O exército cartaginês contava com apenas 12.000 de infantaria, o que deve ter sido aproximadamente o mesmo que Regulus & # 8217s, mas sua cavalaria de 4.000 ultrapassava em muito a dele, e ele não tinha nada para se opor a seus noventa elefantes.

Regulus optou por não lutar na região montanhosa ao redor de Tunes ou se submeter a um cerco lá. Ele marchou para longe para encontrar um terreno aberto. Em algum lugar entre Adyn e a península de Cape Bon, em algum momento no final de maio ou em junho de 255, o confronto aconteceu. Aqui, as táticas do Xanthippus & # 8217s foram incrivelmente inventivas. Os elefantes e os mercenários de elite lado a lado formaram a primeira linha, o resto da infantaria ficou para trás em formação de falange e a cavalaria, como de costume, estava nas alas, desta vez com os outros mercenários. Regulus distribuiu suas legiões em duas divisões estreitas lado a lado - supostamente ele pensava que era assim que lidar com elefantes - com os rorarii de armas leves na frente e sua minúscula cavalaria formando as asas usuais. A infantaria que se chocou com os mercenários fez um bom progresso, mas os elefantes & # 8217 atacaram a outra divisão derrubando suas fileiras de liderança com sangue. Depois que a cavalaria cartaginesa derrotou seus oponentes, eles se voltaram para atacar essa divisão em sua retaguarda, ao mesmo tempo que a principal falange cartaginesa entrou em ação contra a cansada outra divisão romana.

O exército de Regulus, preso por todos os lados nos campos abertos, foi virtualmente aniquilado. Dois mil escaparam para fazer uma jornada perigosa de volta à cabeça de ponte em Aspis, apenas 500 foram capturados - o cônsul entre eles. O resto foi massacrado. As táticas de Xanthippus, para manter o centro romano ocupado enquanto suas asas eram varridas e então usar suas próprias asas para separá-lo, eram essencialmente o que Amílcar tentara fazer navalmente em Ecnomus. Suas táticas se assemelham ainda mais aos de Hannibal & # 8217 em Cannae quarenta anos depois e de Scipio & # 8217s em Zama. Um resultado mais imediato foi que o habilidoso espartano foi agradecido por seus empregadores e depois dispensado: a apreciação de Cartago por ter sido salvo por um estrangeiro não era imaculada. Mais tarde, os romanos gostaram de visualizá-lo sendo secretamente assassinado pela perfídia púnica, mas na realidade ele parece ter trabalhado para o rei do Egito.

A derrota foi severa, mas não precisava ter sido decisiva, os romanos ainda mantinham Aspis e sua frota de 350 navios derrotou uma frota cartaginesa ao largo de Aspis e capturou, ou destruiu, mais de cem navios, mas o acaso e a falta de familiaridade romana com o mar naufragaram seus planos. Quando sua frota estava voltando para Roma pelo estreito de Messana, uma enorme tempestade atingiu, arremessou quase 300 de seus navios nas rochas, espalhou destroços por cinquenta milhas e afogou as tripulações, talvez até 100.000 italianos nascidos livres, um grande muitos dos quais eram cidadãos romanos.

O que Xanthippus fez com o exército cartaginês não está claro. Apesar do que alguns escritores modernos afirmam, talvez seguindo o exemplo de Vegetius & # 8217, não há evidências de que Xanthippus reorganizou o exército cartaginês nas linhas gregas. É impossível determinar qual a forma dos comandos Xanthippus & # 8217 `ortodoxos & # 8217, por exemplo. Supondo que fossem orais, em vez de sinais visuais ou de chifre, eram em grego ou púnico? O primeiro pode parecer mais provável no contexto de um oficial espartano comandando um exército da era helenística, mas o grego era, no máximo, uma "língua de comando" neste exército. Diodoro registra Xanthippus falando com os cartagineses por meio de intérpretes (Díodo. 23.16.1) e, de acordo com o relato de Políbio & # 8217 sobre a Guerra dos Mercenários & # 8217, o púnico parece ter sido uma espécie de língua franca para o exército que descreve o chefe celta Autaritas ganhando proeminência no exército mercenário insurgente por causa de sua fluência em púnico, uma língua com a qual todos os veteranos estavam até certo ponto familiarizados (Polib. 1.80.6). Também é significativo que Xanthippus parece não ter tido nenhuma dificuldade particular em manobrar os elementos celtas e espanhóis no exército, nenhum dos quais estava armado com lanças, o que talvez sugira que não era necessário que os líbios ou cartagineses servissem como lanças. falange armada sob ele também. Portanto, parece que o exército cartaginês estava longe de ser tão `helenístico & # 8217 como pode parecer à primeira vista.

Aníbal não liderou seu exército sem ajuda, mas, como era de se esperar, teve ajuda para planejar e executar suas decisões. Políbio refere-se a Aníbal consultando seu `conselho & # 8217 em várias ocasiões (Polib. 3.71.5, 85.6, 9.24.4-8), e há muitos casos de Aníbal delegando o comando de seções do exército, seja em batalha ou para conduzir operações individuais, para seus oficiais (Gsell, 1928, p. 393). Talvez não seja surpreendente que deveria ter havido um conselho militar e uma cadeia de comando definida no exército Barcid - se Xanthippus teve quaisquer efeitos de longo prazo sobre o exército cartaginês, é provável que a estrutura de comando cartaginesa foi remodelada em algo como espartano linhas. 21 O exército espartano tinha uma clara cadeia de comando, e os comandantes espartanos tendiam a ser acompanhados por seus oficiais subordinados, que podiam oferecer conselhos e cumprir ordens (Anderson, 1970, pp. 69 e seguintes).

Uso cartaginês de elefantes

Os cartagineses conheceram os elefantes de guerra que lutavam contra Pirro do Épiro na Sicília entre 278 e 276 aC. Tendo experimentado o efeito dessa nova arma, Cartago percebeu rapidamente que ela também poderia adquiri-la, já que elefantes da floresta africanos habitavam o norte da África em grande número. Era muito mais fácil contratar profissionais para capturar essa variedade de elefantes do que importá-los da Índia. Logo Cartago tinha o corpo de elefantes mais poderoso do mundo mediterrâneo, com estábulos que abrigavam até 300 elefantes localizados na capital. No início, os motoristas eram indianos contratados no Egito, mas depois os motoristas também foram recrutados em outras regiões, incluindo Síria, Numídia e alguns outros estados africanos. Os elefantes agora substituíram as bigas como os cartagineses e o principal poder de ataque # 8217.

Durante a Primeira Guerra Púnica (264-241 aC), os cartagineses estavam apenas começando a dominar essa nova arma de guerra e pagaram um alto preço por sua falta de experiência no campo de batalha. Em 262 aC, quando os romanos sitiaram a cidade cartaginesa de Agrigentum, na Sicília, Cartago despachou para Agrigentum um corpo expedicionário de 50.000 soldados de infantaria, 6.000 cavaleiros e 60 elefantes de guerra. O general cartaginês posicionou seus elefantes atrás da primeira linha de infantaria. Quando os romanos destruíram essa vanguarda, os soldados em fuga assustaram os elefantes para que fugissem. A integridade das formações de combate foi completamente quebrada e a vitória custou pouco esforço aos romanos.

Apesar dessa experiência amarga, os cartagineses não desistiram do uso de elefantes. Quando Marcus Regulus, um general romano e cônsul, desembarcou na África em 256 aC, um grande exército foi enviado para evitar que os romanos & # 8217 avançassem sobre Cartago, mas a contribuição dos elefantes & # 8217 para a batalha de Adys foi pequena. Os cartagineses perceberam que o comandante do corpo de elefantes deveria ser substituído e contratou um grego chamado Xanthippus. Xanthippus participou da defesa de Esparta de Pirro do Épiro em 272 aC e se encontrou com elefantes de guerra lá. Na batalha contra Regulus no rio Bagradas em 255 aC, Xanthippus colocou quase 100 elefantes cartagineses em arquivo na frente das linhas de infantaria, como era comum. Embora os legionários "tenham caído em montes", de acordo com Políbio, eles lutaram bravamente contra os elefantes no centro. Nas asas, no entanto, uma força maior de cavalaria cartaginesa colocou os cavaleiros romanos em fuga. Os romanos foram efetivamente cercados e a vitória cartaginesa foi assegurada. Apenas uma pequena parte do exército romano forçou seu caminho de volta, mas "a maior parte foi pisoteada até a morte pelo grande peso dos elefantes, enquanto o restante foi abatido pela numerosa cavalaria em suas fileiras enquanto permaneciam em pé & # 8217 (Políbio , I. 34).

Essa experiência e as histórias dos legionários romanos que sobreviveram garantiram que Roma não ousasse enfrentar os elefantes por vários anos. Por outro lado, os cartagineses começaram a superestimar as habilidades dos elefantes de guerra e # 8217 e logo pagaram um alto preço por isso. Cecílio Metelo, comandante romano na Sicília em 251 aC, recorreu a um estratagema para conter a ameaça dos elefantes de guerra. Ele escondeu um exército considerável na cidade bem fortificada de Panormus e ordenou que uma vala profunda fosse cavada na frente das muralhas. Então Metelo enviou um destacamento de guerreiros de armas leves para perseguir incessantemente as tropas cartaginesas. Essa provocação finalmente forçou o general cartaginês a reunir seu exército em uma formação de combate com elefantes na frente, como era de se esperar. O destacamento continuou a preocupar os elefantes, sem realmente colidir com eles, prontos para se esconderem na vala caso fossem atacados. Com a esperança de obter uma vitória fácil diante dos olhos de seu comandante, os condutores de elefantes foram então provocados a atacar os romanos. Mas os elefantes não conseguiram cruzar a vala, e uma saraivada de flechas e dardos caiu sobre eles das paredes da fortaleza. Feridos, eles correram de volta, espalhando suas próprias tropas. Naquele momento, Metelo trouxe suas forças principais para fora da cidade e completou a derrota. Essa batalha restaurou a autoconfiança dos romanos e eles não tiveram mais medo de enfrentar os elefantes de guerra.


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