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Cerco de Constantinopla, 717 CE

Cerco de Constantinopla, 717 CE


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Os 3 mais mortíferos cercos antes do século 19

Os cercos ao longo da história foram terríveis. Ao contrário das batalhas de campo, os cercos envolviam civis, bem como inúmeras maneiras de morrer durante longos períodos de tempo. A fome e as doenças freqüentemente matavam tantos soldados e civis quanto os combates reais.

Não foi até os séculos 19 e 20 que canhões, artilharia e ataques aéreos foram capazes de aumentar o número de vítimas para mais de um milhão, como em Stalingrado, mas alguns cercos antigos e medievais foram casos extraordinariamente épicos envolvendo centenas de milhares de pessoas. Os cercos muitas vezes mudavam toda a maré da guerra, ao mesmo tempo que deixavam uma cicatriz inimaginável na população sitiada.

Acredite ou não, os dois cercos de Jerusalém perderam por pouco os três primeiros como os mais letais. o cerco de 70 dC por Roma e a captura pelos cruzados em 1099 ainda eram terríveis perdas de vidas.


O Cerco de Constantinopla, 717-718 DC & # 8211 O Uso do Poder Naval

“[Eles] começaram a soprar com foles de ferreiro em uma fornalha em que havia fogo e saiu dele um grande estrondo. Lá estava também um tubo de latão [ou bronze] e dele voou muito fogo contra um navio, e queimou em um curto período de tempo de forma que tudo se tornou cinzas brancas & # 8230 ”

um possível relato de uma testemunha ocular do fogo grego da saga nórdica do século 12,Yngvars saga víðförla

Embora muitos ainda acreditem que a ordem imperial romana entrou em colapso com a queda do Império Ocidental em 476, na realidade, ela continuou por quase mais um milênio na forma do Império Romano Oriental (ou Bizantino). De seus palácios na famosa cidade de Constantinopla, os imperadores bizantinos tentaram preservar o remanescente imperial em face dos crescentes desafios de todos os lados.

Crucial para este projeto imperial era manter o controle sobre a metade oriental do Mediterrâneo. Continuando as tradições navais herdadas de seus predecessores da Era Clássica, o Império Oriental estava quase sozinho na produção e implantação de frotas dedicadas de navios de guerra - a maioria consistindo de dromons elegantes e velozes, uma versão moderadamente aprimorada do antigo romano liburnae cozinhas. E explorando essa vantagem tecnológica, os bizantinos implantaram frotas que lhes permitiram exercer um controle considerável sobre as vastas quantidades de comércio e riqueza que continuaram a fluir da Ásia para a Europa por meio de suas rotas marítimas. Essa vantagem inicial bizantina, entretanto, por muito tempo permaneceu incontestada.

Mapa das principais operações navais bizantino-muçulmanas e batalhas no Mediterrâneo, séculos 7 a 11 e imagem # 8211 de Cplakidas / Wikimedia Commons

No século sétimo, as Conquistas Islâmicas irromperam da Arábia como uma tempestade de areia, devorando quase todas as outras nações em sua periferia por quase um século, incluindo as províncias bizantinas do Egito, Levante e Síria. Provando-se notavelmente adaptáveis, os califados árabes começaram a construir e implantar frotas próprias e se estabeleceram como competidores perigosos pelo controle do Mediterrâneo. Logo, não havia uma costa no Mar Médio que não passasse por ataques marítimos árabes ou pirataria.

Nos primeiros anos do século VIII, o chefe do califado omíada, Sulayman ibn Abd al-Malik, procurou aumentar ainda mais as ambições árabes e despachou um grande exército com uma frota para capturar Constantinopla. Embora os árabes tenham tentado tal movimento antes e fracassado, Sulayman estava convencido que desta vez seria diferente, aproveitando um período prolongado de conflito civil interno e golpes imperiais dentro do Império Oriental - esses dois sendo as fraquezas perenes do estado bizantino. O exército, potencialmente contando com dezenas ou mesmo centenas de milhares, sitiaria a cidade por terra em sua frente ocidental e a frota bloquearia suas abordagens orientais através do mar no Helesponto. As forças árabes estavam posicionadas diante das muralhas de Constantinopla no ano 717.

No entanto, quase desde o início, a maré foi contra os árabes. Pouco antes do início do cerco, a Coroa Imperial repousou sobre a testa do extremamente capaz Leão III, que brilhantemente preparou sua nova capital para o cerco iminente. Fazendo rapidamente alianças com os principais poderes dentro e fora do Império, organizando forças romanas para fortificar avenidas essenciais de abordagem no Egeu e na Ásia Menor e garantindo que cada cidadão estocasse três anos de suprimentos dentro da própria cidade, Leo estava mais do que pronto para enfrentar o Ataque árabe.

As defesas do lado terrestre de Constantinopla eram lendárias, consistindo nas famosas Muralhas de Teodósio, de três camadas, construídas por seu homônimo, Teodósio II, no século V. O exército árabe carecia de equipamento de cerco e parecia confiar exclusivamente na tática de matar a cidade de fome por meio de um bloqueio terrestre e marítimo combinado.

Em 3 de setembro de 717, o comandante árabe Maslama ordenou que sua frota se reposicionasse ainda mais no Helesponto para cobrir o Chifre de Ouro e as rotas marítimas bizantinas vindas do Mar Negro. Enquanto os navios árabes faziam seu caminho para o norte, seus marinheiros inexperientes perderam o vento e reduziram a velocidade para um bando confuso bem na entrada do Chifre de Ouro. Leo aproveitou este momento e lançou seu trunfo - uma frota bizantina totalmente armada escondida no Chifre de Ouro equipada com a terrível arma incendiária secreta que leva o nome de seus inventores, o Fogo Grego. Tomados pelo flanco e pegos completamente de surpresa, os árabes perderam vinte navios com todas as mãos em um instante para a substância semelhante a napalm que os bizantinos desenvolveram para jorrar em um fluxo direcionado de sifões de bronze em seus navios, conforme descrito acima no cotação. Os sobreviventes se espalharam para o sul, abandonando as águas para os bizantinos pelo resto do cerco.

A partir daí, a sorte dos árabes sitiantes foi de mal a pior. Duas frotas de reabastecimento tiveram o mesmo destino da primeira, e o exército árabe se viu morrendo de doença e fome diante das inexpugnáveis ​​muralhas de Constantinopla, em um inverno trácio particularmente rigoroso. A situação ficou tão desesperadora para eles que, de acordo com Teófanes, o Confessor - a principal fonte primária do cerco & # 8211, os sitiantes recorreram a comer seus animais de carga, brotos de plantas, fezes e até mesmo seus próprios mortos. Finalmente, um exército de búlgaros aliados de Leão desceu sobre os árabes e os massacrou quase até um homem. Da frota de centenas de navios que os árabes despacharam, supostamente apenas cinco voltaram.

O ano de 718 marcaria a última tentativa árabe de tomar a lendária cidade de Constantinopla, resultado devido em grande parte às ações da Marinha Imperial e seu terrível fogo grego. Três décadas depois, o califado omíada entraria em colapso e daria lugar aos abássidas, que realocaram sua capital de Damasco para Bagdá e nunca mais desafiaram substancialmente o poder marítimo bizantino.

Apesar de desempenhar um papel tão fundamental e dramático repetidamente na guerra naval bizantina, não existe uma ideia clara do que exatamente era o fogo grego ou como ele foi feito - seus criadores levando os detalhes mais finos de sua preciosa arma secreta com eles para seus túmulos. Era obviamente algum tipo de composto à base de petróleo que poderia ser direcionado em uma corrente liquefeita inflamada por meio de mecanismos de sifão instalados na proa de navios de guerra especializados construídos para esse propósito.

Alguns historiadores debatem a importância do fogo grego e questionam seu papel em garantir o sucesso marítimo bizantino durante aquele período. Eles argumentariam que foi, na verdade, apenas a continuação da organização naval romana clássica e das tradições profissionais que realmente capacitaram o Império Romano do Oriente a projetar o poder marítimo no Mediterrâneo. Seja qual for o caso, a Marinha Imperial foi possivelmente a força naval mais formidável vagando pelo Mediterrâneo nos primeiros séculos da era medieval e muitos desafiadores foram enviados para o fundo em uma tempestade de fogo literal.

O Dr. Andrew Latham é professor de ciência política no Macalester College em Saint Paul, Minnesota. É autor, mais recentemente, da monografia intitulada Medieval Sovereignty, a ser publicada em 2020 pela ARC Humanities Press. Você pode visitar o site de Andrew em www.aalatham.com ou siga Andrew no Twitter @aalatham

Rand Lee Brown II é um oficial recentemente aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. Com mestrado em História Militar pela Norwich University, com foco na guerra medieval, ele escreveu sobre história militar para uma variedade de fóruns, incluindo o Marine Corps Gazette e o Medievalists.net.

Leitura adicional:

Stanton, Charles D. Guerra Marítima Medieval (Pen & amp Sword Books, 2015)

Whittow, Mark. A fabricação de Bizâncio 600-1025 (University of California Press, 1995)

Imagem superior: imagem dos Skylitzes de Madrid, mostrando o fogo grego em uso contra a frota do rebelde Thomas, o eslavo


Constantine I

Constantino começou a expandir o território da antiga Bizâncio, dividindo-o em 14 seções e construindo uma nova parede externa. Ele atraiu nobres por meio de doações de terras e transferiu arte e outros ornamentos de Roma para exibição na nova capital. Suas largas avenidas eram ladeadas por estátuas de grandes governantes como Alexandre o Grande e Júlio César, bem como uma do próprio Constantino como Apolo.

O imperador também procurou povoar a cidade oferecendo aos residentes rações de comida gratuitas. Com um sistema de aquedutos já instalado, ele garantiu o acesso à água através da cidade em expansão com a construção da Cisterna Binbirdirek.

Em 330 d.C., Constantino estabeleceu a cidade que deixaria sua marca no mundo antigo como Constantinopla, mas também se tornaria conhecida por outros nomes, incluindo Rainha das Cidades, Istinpolin, Stamboul e Istambul. Seria regido pela lei romana, observaria o cristianismo e adotaria o grego como sua língua principal, embora servisse como um caldeirão de raças e culturas devido à sua localização geográfica única entre a Europa e a Ásia.


Etapas de abertura da campanha [editar | editar fonte]

Ouro solidus de Anastasios II (r. 713–715), que preparou Constantinopla para o próximo ataque árabe

Os sucessos árabes abriram caminho para um segundo ataque a Constantinopla, empreendimento já iniciado sob o califa al-Walid I (r. 705–715). Após sua morte, seu irmão e sucessor Sulayman (r. 715-717) assumiu o projeto com maior vigor, de acordo com relatos árabes por causa de uma profecia de que um califa com o nome de um profeta capturaria Constantinopla Sulayman (Salomão) era o único membro da família omíada a ter tal nome. Segundo fontes siríacas, o novo califa jurou "não deixar de lutar contra Constantinopla antes de ter exaurido o país dos árabes ou de ter tomado a cidade". & # 9111 & # 93 As forças omíadas começaram a se reunir na planície de Dabiq, ao norte de Aleppo, sob a supervisão direta do califa. Como Sulayman estava doente demais para fazer campanha, entretanto, ele confiou o comando a seu irmão Maslama ibn Abd al-Malik. & # 9112 & # 93 A operação contra Constantinopla ocorreu em um momento em que o estado omíada passava por um período de expansão contínua para o leste e oeste. Os exércitos muçulmanos avançaram para a Transoxiana, Índia e o Reino Visigótico da Hispânia. & # 9113 & # 93

Os preparativos árabes, especialmente a construção de uma grande frota, não passaram despercebidos pelos preocupados bizantinos. O imperador Anastasios II (r. 713–715) enviou uma embaixada a Damasco sob o patrício e prefeito urbano, Daniel de Sinope, ostensivamente a fim de implorar pela paz, mas na realidade para espionar os árabes. Anastasios, por sua vez, começou a se preparar para o cerco inevitável: as fortificações de Constantinopla foram reparadas e equipadas com ampla artilharia (catapultas e outras armas de cerco), enquanto os mantimentos foram trazidos para a cidade. Além disso, os habitantes que não puderam estocar alimentos por pelo menos três anos foram evacuados. " Phoenicia (atual Líbano), famosa por suas florestas de cedro & # 9116 & # 93 - para coletar madeira para seus navios. Em Rodes, no entanto, a frota bizantina, encorajada pelos soldados do Tema Opsician, rebelou-se, matou seu comandante João, o Diácono e navegou para o norte, para Adramyttium. Lá, eles aclamaram um coletor de impostos relutante, Teodósios, como imperador. & # 9117 & # 93 Anastasios cruzou a Bitínia no Tema Opsician para enfrentar a rebelião, mas a frota rebelde navegou para Crisópolis. De lá, lançou ataques contra Constantinopla, até que, no final do verão, simpatizantes da capital abriram suas portas para eles. Anastasios resistiu em Nicéia por vários meses, finalmente concordando em renunciar e se aposentar como monge. & # 9118 & # 93 A ascensão de Teodósios, que pelas fontes aparece como relutante e incapaz, como um imperador fantoche dos Opsicistas, provocou a reação dos outros temas, especialmente dos Anatólicos e dos Armênios sob seus respectivos estratego (generais) Leo o Isaurian e Artabasdos. & # 9119 & # 93

Mapa da Ásia Menor bizantina e da Trácia no início do século 8

Nessas condições de quase guerra civil, os árabes começaram seu avanço cuidadosamente preparado. Em setembro de 715, a vanguarda, sob o comando do general Sulayman ibn Mu'ad, marchou sobre a Cilícia até a Ásia Menor, tomando a fortaleza estratégica de Loulon em seu caminho. Eles passaram o inverno em Afik, um local não identificado perto da saída oeste dos Portões Cilicianos. No início de 716, o exército de Sulayman continuou na Ásia Menor central. A frota omíada comandada por Umar ibn Hubayra navegou ao longo da costa Cilícia, enquanto Maslama ibn Abd al-Malik aguardava os desenvolvimentos com o exército principal na Síria. & # 9120 & # 93

Os árabes esperavam que a desunião entre os bizantinos fosse vantajosa para eles. Maslama já havia estabelecido contato com Leão, o Isauriano. O erudito francês Rodolphe Guilland teorizou que Leão se ofereceu para se tornar um vassalo do califado, embora o general bizantino pretendesse usar os árabes para seus próprios fins. Por sua vez, Maslama apoiou Leão na esperança de maximizar a confusão e enfraquecer o Império, facilitando sua própria tarefa de tomar Constantinopla. & # 9121 & # 93

O primeiro objetivo de Sulayman era a fortaleza estrategicamente importante de Amório, que os árabes pretendiam usar como base no inverno seguinte. Amório ficara indefeso na turbulência da guerra civil e teria caído facilmente, mas os árabes optaram por reforçar a posição de Leão como contrapeso a Teodósios. Eles ofereceram à cidade termos de rendição se seus habitantes reconhecessem Leão como imperador. A fortaleza capitulou, mas ainda não abriu suas portas aos árabes. Leo veio para a vizinhança com um punhado de soldados e executou uma série de estratagemas e negociações para guarnecer 800 homens na cidade. O exército árabe, frustrado em seu objetivo e com poucos suprimentos, retirou-se. Leão fugiu para a Pisídia e, no verão, apoiado por Artabasdos, foi proclamado e coroado imperador bizantino, desafiando abertamente Teodósios. & # 9122 & # 93 & # 9123 & # 93

Ouro solidus de Leão III

O sucesso de Leo em Amorium foi felizmente cronometrado, já que Maslama com o principal exército árabe havia, entretanto, cruzado as montanhas de Taurus e estava marchando direto para a cidade. Além disso, como o general árabe não havia recebido notícias da traição de Leo, ele não devastou os territórios pelos quais marchou - os temas armênios e anatólicos, cujos governadores ele ainda acreditava serem seus aliados. & # 9124 & # 93 Ao se encontrar com o exército em retirada de Sulayman e saber o que havia acontecido, Maslama mudou de direção: ele atacou Akroinon e de lá marchou para a costa oeste para passar o inverno. No caminho, ele despediu Sardis e Pergamon. A frota árabe passou o inverno na Cilícia. & # 9125 & # 93 Leo, entretanto, iniciou sua própria marcha sobre Constantinopla. Ele capturou Nicomédia, onde encontrou e capturou, entre outros oficiais, o filho de Teodósio, e então marchou para Crisópolis. Na primavera de 717, após curtas negociações, ele garantiu a renúncia de Teodósio e seu reconhecimento como imperador, entrando na capital em 25 de março. Teodósios e seu filho foram autorizados a se retirar para um mosteiro como monges, enquanto Artabasdos foi promovido ao cargo de coropalatos e recebeu a mão da filha de Leo, Anna. & # 9126 & # 93


Os omíadas conquistaram Constantinopla em 717

Você conhece os números de cada lado do Cerco de Constantinopla?

Wiki diz que os bizantinos estavam em grande desvantagem numérica, mas ainda assim venceram a batalha decisiva. O que você acha dos números fornecidos pela wiki?

Botully

Você conhece os números de cada lado do Cerco de Constantinopla?

Wiki diz que os bizantinos estavam em grande desvantagem numérica, mas ainda assim venceram a batalha decisiva. O que você acha dos números fornecidos pela wiki?

Macon

Botully

Janusdviveidis

Macon

O exército imperial total era 300.000-450.000, depende de quando. Eu acho que Septimius Severus estava tendo 450.000 ou perto disso. No final da república, todos os partidos estavam enviando mais de 50 legiões e Augusto manteve 28. Mas o número de auxilia era igual ao de legionários. 28 legiões completas eram 168.000 e com auxilia totalizavam cerca de 330.000 ou mais. Posteriormente, o número de legiões foi de 30 e 32.

A Cada Quilômetro

Macon

Macon

Isso também aconteceu algumas décadas antes das ferrovias.

Ou a maior batalha do século 17
280.000 homens
Batalha de Berestechko - Wikipedia

Sparticulous

Os ummayyads se preocupavam mais com dinheiro e comércio do que com o fanatismo religioso. Eles provavelmente fariam a joia do mundo, Constantinopla, sua capital. Quando a revolta abássida ocorresse, o império provavelmente se dividiria ao longo das linhas romana e persa, em vez de os abássidas terem o mesmo sucesso em conquistar todo o império, exceto a Espanha. Eu podia ver as ummayads sendo mais tolerantes com o uso de álcool, o que acabaria com uma Rússia muçulmana. Eu ficaria surpreso se a Bulgária e a Hungria também não se tornassem muçulmanas. Assim, o cristianismo pode ser mantido nas fronteiras do império de Carlos Magno e nas ilhas britânicas.

Vejo as ummayads se vendo como sucessoras do Império Romano, controlando a capital do leste, a África e a Espanha, para que busquem reunificar o Império Romano sob a bandeira da lua verde. A idade das trevas pode ser vista associada ao Cristianismo e a religião pode desaparecer. Ou, uma vez que o Islã ainda não é visto como uma fé totalmente diferente, eles veriam o Islã como o caminho certo escolhido pelo deus abraâmico.


O que aprendemos com & # 8230 o cerco de Constantinopla 717-18

A morte de 632 de Maomé, o líder militar árabe unificador e fundador do Islã, pressagiou o início das conquistas muçulmanas que dominaram grande parte do Oriente Médio e do Norte da África. No início do século 8, os exércitos muçulmanos do califado omíada estavam posicionados na porta da Europa, com a capital bizantina de Constantinopla como seu principal obstáculo.

Em 717, o califa omíada Sulayman, procurando abrir a porta para o continente com um chute, enviou seu irmão Maslama contra Constantinopla com um exército de pelo menos 80.000 homens e uma frota de 1.800 galés. Diante deles estava uma guarnição em número muito menor e uma pequena marinha.

Equilibrar um pouco a balança, no entanto, era uma arma secreta - fogo grego - sem mencionar Leão III, o isauriano, indiscutivelmente o maior guerreiro-imperador dos bizantinos. Reconhecendo a ameaça com antecedência, os bizantinos se prepararam estocando alimentos e suprimentos, e Leão usou suas habilidades diplomáticas e uma grande quantidade de ouro bizantino para garantir a ajuda de um grande exército búlgaro de fora de Constantinopla.

Os defensores repeliram as tentativas iniciais de Mus lim de tomar a cidade através da enseada conhecida como Chifre de Ouro, como as galeras leves bizantinas são chamadas de dromons (“Runners”) abalroaram os navios omíadas e incendiaram seus conveses com fogo grego - uma forma primitiva de napalm que queimava na água e só podia ser extinta com areia ou urina. As incursões musculares subsequentes tiveram destinos semelhantes.

Apesar de receber reforços do Egito e da África, o exército muçulmano não fez nenhum progresso e finalmente levantou seu cerco de um ano depois de perder 22.000 homens para os búlgaros em Adrianópolis.

Os historiadores costumam creditar a celebrada vitória do comandante franco Charles Martel em Tours em 752 com o impedimento do avanço muçulmano para a Europa, mas a força que Martel enfrentou - com muito mais tropas sob seu comando - foi um quarto do tamanho do exército que Leo derrotou. A vitória de Leão é ainda mais notável porque ocorreu quando o continente estava passando pela Idade das Trevas e era composto principalmente por pequenos reinos briguentos que teriam poucas chances de fazer recuar o exército muçulmano.

O inimigo do meu inimigo pode ser um aliado. Os búlgaros nunca foram bons amigos dos bizantinos, mas um tratado permanente junto com a persuasão bem-sucedida de Leão (e suborno aberto) de seu cã, Tervel - um companheiro cristão que lutaria por sua fé - foi decisivo para quebrar o cerco.

A tecnologia pode lhe dar uma vantagem. O uso eficaz do fogo grego permitiu aos bizantinos neutralizar a frota omíada como força de combate.

Escolha o homem certo para o trabalho. O predecessor de Leão, Teodósio III, era mais monge do que comandante e, de fato, cedeu seu trono para entrar em um mosteiro. Leão foi por treinamento e disposição um guerreiro cujas habilidades organizacionais e táticas preservaram Constantinopla.

Planejar com antecedência. Os bizantinos armazenaram alimentos e suprimentos suficientes para o cerco, enquanto os muçulmanos, despreparados para um inverno rigoroso, morreram em massa de exposição, fome e doenças.

Conheça seus pontos fortes. Leo sabia que as paredes duplas de Constantinopla podiam suportar virtualmente qualquer ataque por terra. Percebendo que os muçulmanos dependeriam de um ataque marítimo, ele se concentrou em defender o Chifre de Ouro com suas ágeis galeras cuspindo fogo grego.

Compreenda as consequências. Se os muçulmanos tivessem conquistado Constantinopla em 717, em vez de sete séculos depois, o Islã poderia ter engolido a Europa sem oposição.


Cerco de Constantinopla (717-718)

o segundo cerco árabe de Constantinopla em 717-718 foi uma ofensiva combinada por terra e mar pelos árabes muçulmanos da Umayyad & # 8197Califato contra a capital do Bizantino & # 8197Empire, Constantinopla. A campanha marcou o ponto culminante de vinte anos de ataques e ocupação árabe progressiva das terras fronteiriças bizantinas, enquanto a força bizantina foi minada por uma prolongada turbulência & # 8197interna & # 8197. Em 716, após anos de preparativos, os árabes, liderados por Maslama & # 8197ibn & # 8197Abd & # 8197al-Malik, invadiram a Ásia Bizantina & # 8197Minor. Os árabes inicialmente esperavam explorar a luta civil bizantina e fizeram causa comum com o general Leão & # 8197III & # 8197o & # 8197Isauriano, que se levantou contra o imperador Teodósio & # 8197III. Leão, entretanto, os enganou e garantiu o trono bizantino para si.

Depois de passar o inverno nas costas ocidentais da Ásia Menor, o exército árabe cruzou a Trácia no início do verão de 717 e construiu linhas de cerco para bloquear a cidade, que era protegida pelas enormes Paredes de Teodósio. A frota árabe, que acompanhava o exército terrestre e deveria completar o bloqueio da cidade por mar, foi neutralizada logo após sua chegada pela marinha bizantina com o uso do fogo grego. Isso permitiu que Constantinopla fosse reabastecido por mar, enquanto o exército árabe foi prejudicado pela fome e doenças durante o inverno excepcionalmente rigoroso que se seguiu. Na primavera de 718, duas frotas árabes enviadas como reforços foram destruídas pelos bizantinos depois que suas tripulações cristãs desertaram, e um exército adicional enviado por terra através da Ásia Menor foi emboscado e derrotado. Juntamente com os ataques dos búlgaros em sua retaguarda, os árabes foram forçados a levantar o cerco em 15 de agosto de 718. Em sua viagem de volta, a frota árabe foi quase completamente destruída por desastres naturais e ataques bizantinos.

O fracasso do cerco teve repercussões abrangentes. O resgate de Constantinopla garantiu a sobrevivência contínua de Bizâncio, enquanto a perspectiva estratégica do Califado foi alterada: embora os ataques regulares aos territórios bizantinos continuassem, o objetivo da conquista total foi abandonado. Os historiadores consideram o cerco uma das batalhas mais importantes da história, já que seu fracasso adiou o avanço muçulmano para o sudeste & # 8197Europa por séculos.


Khan Tervel, o santo e salvador da Europa

Seguindo essas circunstâncias no início do século VII, a Bulgária está sob o governo de Khan Tervel. Seu reinado continua por 21 anos, de 700 a 721. Desde o início, ele se mostra um gênio estrategista e elimina o Khazar Khanate, também expandindo as fronteiras da Bulgária.

No ano 705, ele foi proclamado Céser, PELO imperador Bizâncio Justiniano II, por sua ajuda na organização de um golpe em Constantinopla para reconquistar o trono que era Justiniano de direito. Isso era muito incomum para aquela época, já que César era um título dado ao sucessor do trono.

Khan Tervel como São Tribélio

Com bravura e tática irá selar seu nome na história da Península Balcânica e da Europa como o Khan que aniquilou a horda árabe durante o cerco de Constantinopla. Por seus feitos, o cã búlgaro também foi canonizado como santo tanto da Igreja Ortodoxa Oriental quanto das igrejas católicas ocidentais, assim chamado de São Trivelius (ou Tribélio) Teoktista o salvador da Europa. O poder do Khan búlgaro foi lembrado e glorificado pelos cronistas europeus até o século XV.


Segundo cerco árabe a Constantinopla em 717-718

Bizantino: desconhecido. Comandante: Imperador Leão, o Isauriano.

Muçulmano: 210.000. Comandante: Maslama.

A derrota das forças muçulmanas em sua primeira tentativa séria de dominar o Império Bizantino levou a outros sete séculos de poder cristão no sudeste da Europa.

Cenário Histórico

Constantino, o Grande, estabeleceu a cidade de Constantinopla como sua capital em 323. Ao fazer isso, ele ocupou a antiga cidade de Bizâncio, que por séculos controlou o estreito que separava a Ásia da Europa. O Mar de Mármara é flanqueado a nordeste e sudoeste pelo Bósforo e pelos Dardanelos, dois estreitos que ligam os mares Mediterrâneo e Negro. A menos que alguém contorne completamente o Mar Negro, a passagem da Europa para a Ásia Menor é através de um desses estreitos. Portanto, Bizâncio / Constantinopla / Istambul tem sido uma posse extremamente estratégica para a guerra terrestre e naval, bem como para o comércio terrestre e marítimo. Com o desaparecimento de Roma e a ascensão de Constantinopla no poder, ela se tornou a sede do Império Romano Oriental ou Bizantino.

Muhammad, o Profeta, fundou o Islã na Arábia no século VII. Alegando que seus ensinamentos divinamente inspirados, o Alcorão, são o sucessor da Bíblia e o cumprimento do plano de Deus para a humanidade, ele espalhou sua fé por meio do proselitismo e da guerra. Por coincidência (ou intervenção divina) Maomé entrou em cena no momento em que as duas potências do Oriente Médio, a Pérsia e o Império Bizantino, lutaram entre si até a paralisação exaustiva. Ele foi, portanto, capaz de obter ganhos territoriais maciços de mãos dadas com a difusão de sua fé. Tanto os persas quanto os bizantinos sofreram grandes perdas de bens imóveis, bem como grandes perdas de convertidos ao islamismo, que o acharam menos opressor do que a ultraconservadora Igreja Ortodoxa.

Muhammad, o Profeta, teve uma carreira pública de dez anos (622-632), depois morreu sem nomear publicamente um sucessor. Seu associado próximo, Abu Bakr, foi eleito para sucedê-lo, mas governou apenas dois anos após sua morte. Omar reinou como califa (“deputado”), o chefe religioso e político do Islã. Por dez anos, Omar supervisionou a expansão do Islã em território bizantino, Pérsia, Síria, Iraque moderno e Egito. Ele se espalhou ainda mais sob o califado de Othman (644-656), em última análise, estendendo-se a oeste até a costa atlântica do Norte da África, bem como a leste até a Armênia e o Afeganistão. Depois que ele foi assassinado, o Islã se dividiu em duas facções principais: os seguidores do sobrinho de Maomé, Ali, tornaram-se xiitas, enquanto os apoiadores do governador sírio Muawiya formaram a facção sunita. Muawiya estabeleceu a dinastia omíada, que governou de Damasco entre 661 e 750.

O objetivo de Muawiya era a queda do Império Cristão Bizantino, pois quem quer que estivesse envolvido na captura da capital, Constantinopla, teria todos os seus pecados perdoados. Intermitentemente, entre 674 e 678, as forças muçulmanas tentaram capturar a cidade, tanto por terra quanto por mar, mas as paredes duplas que a protegiam se mostraram formidáveis. Muawiya estabeleceu um tratado de paz com o imperador bizantino, que previa um tributo anual de Damasco a Constantinopla. Nos trinta anos seguintes, os exércitos muçulmanos levaram a fé até a Espanha e a Índia, mas a atração de Constantinopla, a chave para a Europa, sempre acenou. O califa Walid (705–715) organizou as forças necessárias para tomar a cidade, mas morreu antes do início do projeto. Assim, seu sucessor Suleiman enviou homens e navios para a capital bizantina em 717.

O Império Bizantino havia sofrido uma série de imperadores medíocres desde o último ataque. Anastácio era agora imperador. Ele subiu ao trono em 713 e estava em busca de soldados capazes para defender seu reino. Em seu exército serviu um general chamado Conon, mais conhecido como Leão, o Isauriano. (Ele era provavelmente da Síria, e não da província da Anatólia de Isauria [moderna Konia], no entanto.) Ele tinha sido um soldado desde 705 e em 716 assumiu o comando do tema (distrito) da Anatólia. Ele atormentou o exército muçulmano que se aproximava enquanto este marchava da Síria em direção a Constantinopla, em seguida, assumiu o trono de Anastácio em março de 717. Coroado Leão III, ele imediatamente começou a providenciar o máximo de provisões que pôde para o cerco que sabia que estava por vir, um tarefa assustadora para uma cidade de talvez meio milhão de habitantes. Ele também supervisionou o reparo e o fortalecimento das duas muralhas da cidade e a colocação de armamentos para repelir ataques de terra ou mar.

O califa Suleiman nomeou Muslama comandante de seu exército, supostamente 80.000 homens marchando pela Anatólia em direção a Constantinopla. Seu plano era investir na cidade do lado oeste, em direção à terra, enquanto uma enorme frota impedia que todos os suprimentos chegassem à cidade. Essa frota contava com cerca de 1.800 navios transportando mais 80.000 homens sob o comando de um general chamado Suleiman, que não deve ser confundido com o califa. A frota muçulmana foi dividida em duas divisões: uma para bloquear os Dardanelos (ou Helesponto) e impedir que qualquer alívio chegasse a Constantinopla do Mediterrâneo, e uma para manter o Bósforo ao norte, impedindo qualquer alívio dos portos do Mar Negro. Muslama cruzou o Helesponto em julho de 717, depois dividiu suas forças. He took command of the main body that began the siege, while sending a detachment to Adrianople to keep an eye on the Bulgars, who had been pillaging through southeastern Europe and had attacked Constantinople in 712.

Immediately upon his arrival Muslama threw an attack against the walls, but it was easily beaten back. That convinced him against undertaking a frontal assault, so he began digging trenches to prevent any breakout from the city. Most of the fighting, therefore, took place on the water. Admiral Suleiman left part of his navy at the Dardanelles, as ordered, but led the remainder northward to take up station on the Hellespont. As they approached Constantinople, however, the leading ships were caught in a swift and unfamiliar current that began to tangle them. Seizing his opportunity, Leo quickly lowered the chain that protected the Golden Horn (the upper harbor of the city) and dashed out into the Muslim fleet before they could form into line of battle. Using Greek fire, his ships quickly destroyed or captured a large number of vessels while the rest retreated. Suleiman feared sailing past the city now, for another such battle could destroy the rest of his fleet. Thus, the northern avenue for aid for a time was kept open.

The Muslim effort was off to a poor start, and soon bad news came from Damascus. Caliph Suleiman had died of a stomach ailment (probably from overeating) and Omar II, not known for his military acumen, had replaced him. For the next several months little happened except for bad luck. The winter of 717–718 was much colder than usual and snow lay on the ground for more than three months. For an army born and raised in Arabia and Egypt this was disconcerting at best, deadly at worst. Delays in the delivery of supplies from Egypt, coupled with the bad weather, meant the deaths of thousands of besieging soldiers.

The Muslims hoped to take the initiative in the spring of 718 with the arrival of a new fleet from Egypt bringing 50,000 reinforcements. The 400 ships of the fleet from Egypt slipped past the Byzantine fleet in the Golden Horn at night, thus avoiding a naval battle, and anchored at the Hellespont. That cut off the flow of supplies and would eventually have spelled the city’s doom, but Leo’s navy again saved the day. He was aided by the desertion of large numbers of crew members from the new Egyptian fleet, sailors who were Coptic Christians and had been pressed into Muslim service. Learning of the enemy fleet’s disposition, Leo launched a surprise attack in June that caught them completely unawares. The Greek fire (an unknown mixture of materials with many of the characteristics of napalm) once again caused both destruction and terror the Christian crews deserted wholesale to the welcoming Byzantine forces. The northern blockading fleet was destroyed and Leo followed up his victory with an attack on Muslim forces on the Asian side of the Sea of Marmara, opposite the capital. That attack was so unexpected that Muslim soldiers and sailors were slaughtered by the thousands.

Leo at this point proved himself to be a diplomat as well as a general. He sent envoys to the Bulgars, who persuaded their King Tervel to attack the Muslim army from the west. In July Tervel’s soldiers drove back the Muslim holding force at Adrianople and attacked Muslama’s forces in the rear, defeating them and inflicting some 22,000 casualties. This new threat was reinforced by the rumor that a Frankish army was marching across Europe to assist their fellow Christians. The Muslims had not yet fought the Franks, but had heard tales of formidable military power. Caliph Omar decided it was time to bring the siege to a close. On 15 August 718 Muslama led the army away from Constantinople.

The defeat at Constantinople was the first disastrous loss the armies of Islam had suffered. There had been occasional defeats, but never a catastrophe such as this. Of the 210,000 Muslim soldiers and sailors who took part, it is reported that only 30,000 actually saw their homeland again. Of the more than 2,000 ships reported to have been involved, only five supposedly made it home.

Had Muslama’s armies captured the city, the route into eastern Europe would have been virtually unguarded. Little organized resistance could have been mounted against hordes of Muslim troops until they reached central Europe. Constantinople, the seat of political, religious, and economic power in the Christian East, probably would have become Islam’s capital as it did in the wake of the Muslim capture of the city in 1453. The Eastern Orthodox Church may have disappeared, with untold consequences in eastern Europe and Russia, although such did not happen in 1453. Sea power would have been completely in Muslim hands, for no European population at the time owned a significant navy. None would until the Vikings a century later. Even with the Frankish victory at Tours in France fifteen years afterward, Islam could well have become the dominant European, and therefore world, religion.

The Byzantine victory insulated Europe from Islam, but also from other outside influences. Hellenistic knowledge and culture survived and in many ways flourished in the Middle East and Africa, while Europe entered the Dark Ages. Militarily Europe was strong, but cultural progress was at a crawl. Not until the Crusades and the resulting revival of trade with the East was the old knowledge rediscovered, and the Renaissance was the result. It is interesting to speculate what Europe may have been like had Constantinople fallen seven centuries before it did.

Referências: J. F. C. Fuller, Military History of the Western World, vol. 1 (New York: Funk and Wagnalls, 1954) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, vol. 6 (London: Methuen, 1898) Warren T. Treadgold, Byzantium and its Army, 284–1081 (Stanford: Stanford University Press, 1991).


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