Em formação

16 de fevereiro de 1945


16 de fevereiro de 1945

Frente Oriental

Alemães lançam contra-ataque a sudeste de Stettin, obtendo sucesso local limitado.

Guerra no mar

Submarino alemão U-309 afundado com todas as mãos fora do Moray Firth

Pacífico

Início do bombardeio pré-invasão de Iwo Jima

Frente Ocidental

O 3º Exército dos EUA captura Rohrbach

Birmânia

A Brigada Indiana é desembarcada na costa de Arakan para impedir os japoneses de recuar

Filipinas

Tropas americanas pousam no Corregidor

Diplomacia

Venezuela declara guerra à Alemanha e Japão



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Há 75 anos, hoje, 16 de fevereiro de 1945, após poderosos bombardeios preparatórios aéreos e navais, o XI Corps lançou uma invasão aerotransportada e anfíbia coordenada da fortaleza de rocha estratégica de Corregidor.

Um batalhão da 503d Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas (PRCT) saltou de aviões de transporte das Forças Aéreas do Exército na porção oeste da ilha, seguido por um ataque anfíbio pelo 3º Batalhão da 34ª Equipe de Combate Regimental (RCT), 24ª Divisão de Infantaria, em Praia de San Jose a sudoeste de Malinta Hill. Outro batalhão de paraquedistas foi lançado no final da tarde, mas por causa do terreno extremamente acidentado na zona de lançamento (DZ) e o aumento das baixas por ferimentos de salto e fogo inimigo, o terceiro batalhão de paraquedistas pousou por água no dia seguinte. O 503d PRCT e o 3º Batalhão, 34º RCT, rapidamente juntaram forças para eliminar o sistema principal de cavernas e túneis de defesa que atravessam o distrito de Malinta Hill. Os japoneses lutaram até a morte, defendendo tenazmente cada posição. Em vez de serem desalojados pela infantaria, tanques, bazucas e lança-chamas americanos, eles explodiram muitos de seus túneis preferindo o suicídio à rendição.

Durante a noite de 23 de fevereiro, o fogo de um tanque americano detonou os vastos depósitos de munição em Malinta Hill. Em 27 de fevereiro, os americanos tinham controle total de todo o terreno de comando da ilha e, no dia seguinte, o Corregidor foi declarado seguro, embora as operações de limpeza continuassem. Toda a guarnição japonesa de cerca de 4.700 homens foi virtualmente aniquilada - com apenas alguns feitos prisioneiros - na violenta batalha de 12 dias. A força americana de 7.000 homens sofreu cerca de 207 mortos e 684 feridos.

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21 - 22 DE JUNHO DE 1942 - FORT STEVENS, OREGON ATACADO POR SUBMARINO JAPONÊS - # 2ª Guerra Mundial
# História do Exército # USArmy

No meio da noite de 21 a 22 de junho de 1942, o submarino imperial japonês I-25 emergiu perto da foz do rio Columbia e abriu fogo contra o Fort Stevens, a instalação do Corpo de Artilharia da Costa do Exército dos EUA na costa de Oregon. Fort Stevens foi um dos três fortes que constituíram a Defesa do Porto de Columbia em Washington e Oregon.

Os homens dos 18º e 249º Regimentos de Artilharia Costeira foram para seus postos de ação e manejaram o morteiro de 10 polegadas, armas de 10 e 6 polegadas e baterias de holofotes, ou tomaram posição com rifles e metralhadoras para repelir um pouso inimigo.

O ataque não durou muito, pois o submarino disparou 17 tiros de seu único canhão de convés de 5,5 polegadas (140 mm). Embora os homens carregassem rapidamente e relatassem "prontos para atirar", o comandante do posto ordenou um apagão de todas as luzes, incluindo os holofotes, e para que os canhões desaparecidos de 10 polegadas do Battery Russell não ativassem a fim de não revelarem suas posições.

O bombardeio japonês causou apenas pequenos danos à instalação e não causou vítimas. Quando a embarcação japonesa se retirou, um bombardeiro Hudson A-29 das Forças Aéreas do Exército, em uma patrulha de treinamento de rotina, avistou o submarino ainda na superfície e atacou. Nenhuma de suas bombas atingiu o alvo antes que o submarino submergisse e escapasse.

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DESTAQUES DO CHEFE & # 039S - CABANA MODELO - MUSEU DO EXÉRCITO NACIONAL
Esta cabana modelo na Art of Soldiering Gallery, é uma réplica em miniatura de um quartel de soldados da Guerra Civil feita enquanto ele se recuperava de ferimentos de batalha.

VIMEO.COM

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Em 1856, o Cirurgião Assistente (Capitão) Albert J. Myer, um oficial médico estacionado no Texas, propôs que o Exército adotasse o sistema de comunicação visual que ele desenvolveu e chamou de "telegrafia de cotas", mas mais comumente chamado de "Wigwag". Após demonstração e aplicação bem-sucedidas, o Exército aprovou a proposta de Meyer & # 039s em 21 de junho de 1860 e nomeou-o o primeiro - e único - oficial de sinal, com o grau de major.

Meyer recebeu a ordem de recrutar e treinar pessoal do Exército, que depois foi destacado para o Corpo de Sinalização, e deu-lhe um orçamento modesto para a aquisição de equipamento. Enquanto Meyer havia recomendado o estabelecimento de um serviço militar profissional treinado e separado, o Signal Corps não constituiu uma organização oficial até 3 de março de 1863, junto com a promoção de Meyers ao posto de coronel. Até o final da Guerra Civil, aproximadamente 2.900 oficiais e homens serviram no Signal Corps.

Com as forças de campo do Exército dos EUA e # 039s cobrindo longas distâncias e dispersas em grandes áreas, Myer viu a necessidade de telegrafia elétrica para comunicações de campo. Ele desenvolveu e introduziu um trem de telégrafo de campo, composto de um telégrafo transportado por vagão, junto com seu equipamento de apoio necessário. O trem também incluía os soldados que operavam os dispositivos, transmitindo mensagens em código Morse por fios amarrados em postes erguidos por outros membros do corpo.

O fim da Guerra Civil não pôs fim às missões e responsabilidades do Signal Corps. Os soldados do Signal Corps continuaram a desempenhar um papel vital na história do Exército e introduziram inúmeras inovações nas comunicações militares, incluindo aeronáutica, aviação, radar, equipamento de rádio-telefone, bem como comunicação terrestre, sem fio e por satélite, para citar alguns.

O Corpo de Sinalização do Exército continua a desenvolver, testar, fornecer e gerenciar o suporte de sistemas de comunicação e informação para o comando e controle das forças armadas combinadas.


Lá no fim: A libertação de Plzen pela 16ª Divisão Blindada dos EUA

Neste dia quente e ensolarado, eu estava entre várias centenas de pessoas que se reuniram na Rua Husova a vários quarteirões da Praça da República de Plzen. 55 anos atrás, neste mesmo dia, os soldados da 16ª Divisão Blindada dos EUA invadiram Plzen e libertaram seu povo de seis anos opressivos de ocupação alemã (foto aqui - Cortesia de Jaroslav Peklo). Mais tarde, naquele mesmo dia, outros soldados das 97ª e 2ª Divisões de Infantaria dos EUA chegaram para ajudar a proteger a cidade. Hoje, o povo de Plzen se reuniu para dedicar um novo memorial em homenagem a seus libertadores. A multidão presente incluía muitos veteranos americanos de todas as três divisões do Exército dos EUA. Eles incluíam Vern Lewellyn, George Thompson, Gene Eike, Chuck Schaefer, OJ Mooney e Charlie Savage da 16ª Divisão Blindada.

A cerimônia de inauguração contou com a presença de representantes do governo da cidade de Plzen, do governo tcheco e das Forças Armadas tchecas. O presidente da 16ª Divisão Blindada da Associação, George Thompson, foi um dos palestrantes apresentados. Após o discurso de George, o novo memorial foi revelado como uma pirâmide de vidro apoiada em suportes de aço - com a insígnia da 16ª Divisão Blindada e palavras de memória gravadas no vidro.

Introdução

Ao considerar as operações blindadas dos EUA durante as Campanhas Européias da Segunda Guerra Mundial, várias divisões famosas imediatamente vêm à mente. Durante a Batalha de Bulge, houve a defesa obstinada de St. Vith pela 7ª Divisão Blindada e o alívio de Bastogne pela 4ª Divisão Blindada. Em março de 1945, a 9ª Divisão Blindada dos EUA capturou a única ponte intacta sobre o rio Reno. Em abril de 1945, a 2ª e a 3ª Divisões Blindadas dos Estados Unidos cercaram o Ruhr. Mais uma Divisão Blindada dos EUA, muito menos conhecida, acabou desempenhando um papel fundamental nos dias finais da guerra na Europa. Em sua única operação de combate, a 16ª Divisão Blindada libertou a cidade de Plzen, no oeste da Tchecoslováquia - uma operação que pode ter sido leve em baixas, mas que desempenhou um papel crítico em um drama muito maior estabelecendo os contornos da Europa do pós-guerra . No entanto, antes de cobrirmos o papel da 16ª Divisão Blindada durante os frenéticos dias finais da Segunda Guerra Mundial na Europa, vamos primeiro dar uma olhada na forma e estrutura escolhidas para ela e as outras Divisões Blindadas do Exército dos EUA.

Ao todo, o Exército dos Estados Unidos organizou, equipou e implantou dezesseis divisões blindadas para o Norte da África - Teatro Europeu de Operações. Divisões blindadas participaram das campanhas do Norte da África, da invasão da Sicília, das campanhas italianas, da libertação da Europa Ocidental e da conquista da Alemanha. As divisões blindadas trouxeram tremenda mobilidade, poder de fogo e flexibilidade organizacional para os campos de batalha.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Exército dos EUA acabou empregando dois métodos para organizar suas divisões blindadas. Inicialmente, as divisões blindadas dos EUA foram organizadas como divisões "pesadas" com duas vezes mais unidades de tanques do que unidades de infantaria. Embora a 2ª e a 3ª Divisões Blindadas mantiveram seu esquema organizacional durante a guerra, a experiência no campo de batalha mostrou ao Exército que um maior equilíbrio das forças de combate era necessário. [1]

O resultado foi a criação da divisão blindada "leve" no outono de 1943. Mas para as 2ª e 3ª Divisões Blindadas, esse esquema organizacional foi utilizado para todas as outras divisões blindadas 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11º, 12º, 13º, 14º, 16º, 20º e a 1ª Divisão Blindada quando foi reorganizada após a campanha do Norte da África. A divisão blindada “leve” empregava um quartel-general de divisão, três quartéis-generais de Comando de Combate (A, B e Reserva) e treze batalhões orgânicos. Cada divisão blindada continha três batalhões de tanques, infantaria blindada e artilharia de campo blindada, bem como um esquadrão de cavalaria mecanizada para reconhecimento e engenheiro blindado, batalhões blindados médicos e de munições blindadas. As divisões blindadas “leves” foram ainda reforçadas por destruidores de tanques designados permanentemente e batalhões de artilharia antiaérea autopropelida e outras unidades de apoio conforme necessário. [2]

As divisões blindadas “leves” tinham uma força autorizada de 10.670 pessoas. O poder de combate ofensivo primário da divisão era fornecido por seus tanques e veículos blindados. A divisão blindada foi autorizada a 195 tanques médios M-4 com canhões de 75 mm ou 76 mm, 77 tanques leves, 54 peças de artilharia autopropelida e 466 meias-lagartas. Os tanques leves eram M-5s que montavam um canhão principal de 37 mm ou o muito melhorado M-24 Chaffee que tinha um canhão principal de 75 mm. O apoio de fogo de artilharia era fornecido principalmente por canhões autopropelidos M-7 com obuseiros de 105 mm com cada batalhão de tanques também tendo um número de tanques M-4 contendo obuseiros de 105 mm de cano curto em vez de canhões de 75 mm ou 76 mm em suas torres. Half-track transportou a infantaria e desempenhou uma variedade de funções de apoio. O esquadrão de cavalaria continha tanques leves e carros blindados. Batalhões de caça-tanques acoplados foram equipados com os caça-tanques M-10, M-18 ou M-36, com canhões antitanque de 75 mm, 76 mm ou 90 mm, respectivamente, em torres abertas. [3]

A 16ª Divisão Blindada foi oficialmente ativada em 15 de julho de 1943 em Camp Chaffee, no noroeste do Arkansas. O Major General Douglass T. Greene era o General Comandante da nova divisão blindada. A 16ª Divisão Blindada foi organizada sob a Tabela de Organização da divisão blindada "leve":

Sede da Divisão e Empresa Sede

Sede e Sede da Companhia / Comando de Combate A

Sede e Sede da Companhia / Comando de Combate B

Sede e Sede da Companhia / Comando de Combate R

Quartel-general e Bateria do Quartel-General / 16ª Divisão de Artilharia Blindada

Sede e Empresa Sede / 16ª Divisão de Trens Blindados

18º Batalhão de Infantaria Blindada

64º Batalhão de Infantaria Blindada

69º Batalhão de Infantaria Blindada

393º Batalhão de Artilharia de Campanha Blindada

396º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado

397º Batalhão de Artilharia de Campo Blindada

23º Esquadrão de Reconhecimento de Cavalaria

516º Destacamento do Corpo de Contra-espionagem

216º Batalhão Médico Blindado

137º Batalhão de Manutenção de Artilharia Blindada

216º Batalhão de Engenheiros Blindados

156th Armored Signal Company [4]

A 16ª Divisão Blindada passou o próximo ano e meio treinando em Camp Chaffee e se preparando para eventual desdobramento no Teatro Europeu. “O treinamento foi difícil, mas gratificante”, relembrou o capitão Howard Painter, comandante da Companhia B, 18º Batalhão de Infantaria Blindada. “Foi gratificante ver que estávamos nos tornando uma unidade capaz de dar uma contribuição ao esforço de guerra de nosso país.” Em setembro de 1944, o Brigadeiro General John L. Pierce assumiu o comando da divisão. [5]

O tenente-coronel William G. Smith Jr. era o comandante do 216º Batalhão de Engenheiros Blindados. Graduado em 1938 pela Academia Militar dos EUA, Smith serviu em seis outras divisões blindadas antes de ser designado para a 16ª Divisão Blindada. [6]

George Thompson juntou-se ao 137º Batalhão de Artilharia Blindada da 16ª Divisão Blindada em dezembro de 1943 como mecânico de veículos com rodas. Mais tarde, ele frequentou a escola de mecânico de tanques. O 137º Batalhão de Artilharia Blindada foi o único que muitos de seus membros originais tinham experiência na indústria automotiva antes da guerra. [7]

Breve Visão Geral da Campanha Europeia 1944-1945

Enquanto a 16ª Divisão Blindada ainda estava treinando no Acampamento Chaffee, a Força Expedicionária Aliada lançou a Operação Overlord em 6 de junho de 1944 na região da Normandia, no noroeste da França. As forças aerotransportadas pousaram nos flancos da área de invasão e, em seguida, seis divisões de infantaria aliada invadiram a costa. Os alemães foram pegos completamente de surpresa e as forças aliadas foram capazes de estabelecer uma cabeça de ponte segura. Nas semanas seguintes, os Aliados e os alemães travaram uma guerra de desgaste brutal nas sebes da Normandia. No final de julho, as forças aliadas foram capazes de romper as linhas alemãs e empurrar a França na velocidade da luz. Outra força de invasão aliada desembarcou no sul da França em agosto e avançou para o norte. No início de setembro, as duas forças aliadas haviam se unido e parecia provável que avançassem até o oeste da Alemanha. Mas graves problemas logísticos impediram o avanço dos Aliados. Um ataque combinado aerotransportado / terrestre pelas forças britânicas e americanas na Holanda ficou aquém de conseguir um alojamento através do rio Reno. Fortes chuvas de outono combinadas com as dificuldades logísticas dos Aliados e o endurecimento da resistência alemã para forçar o avanço Aliado a quase paralisar. [8]

Sem o conhecimento dos Aliados, os alemães estavam planejando uma contra-ofensiva massiva através da região das Ardenas na Bélgica e em Luxemburgo, a mesma região por onde haviam invadido em maio de 1940 em sua ofensiva Blitzkrieg que rapidamente invadiu a França. Em 16 de dezembro de 1944, três exércitos alemães atacaram o VIII Corpo de Exército dos EUA em grande desvantagem numérica. Antes de serem parados por reforços americanos, os blindados alemães haviam perfurado um ‘Bulge’ de 60 milhas de profundidade nas linhas do Primeiro Exército dos EUA. Mas a Batalha do Bulge provou ser desastrosa para os alemães. No final de janeiro de 1945, as linhas originais do Primeiro Exército foram restauradas e os alemães perderam centenas de blindados insubstituíveis e dezenas de milhares de soldados. [9]

Ao longo de fevereiro e março de 1945, os Aliados avançaram para a Alemanha e chegaram ao rio Reno. A intenção do Comandante Supremo Aliado General Dwight Eisenhower era que todos os seus exércitos alcançassem o Reno antes de tentarem cruzar a última barreira natural para o coração da Alemanha nazista. A captura da única ponte intacta sobre o Reno na cidade de Remagen pela 9ª Divisão Blindada forçou uma mudança nos planos de Eisenhower. Outras divisões dos EUA foram apressadas para cruzar a ponte e as pontes subsequentes erguidas nas proximidades para explorar esta oportunidade afortunada. No final de março, todos os exércitos aliados haviam cruzado o Reno.

O mês de abril testemunhou o quase colapso das forças do exército alemão no oeste. Forças aliadas blindadas e mecanizadas avançaram pela Alemanha central. As forças aliadas descobriram as atrocidades dos campos de concentração nazistas em locais infames como Buchenwald, Bergen-Belsen e Dachau. Em meados de abril, a captura de Berlim parecia ao alcance das forças britânicas e americanas, mas Eisenhower reconheceu que os soviéticos estavam em uma posição muito melhor para capturar a cidade, então ele direcionou suas forças para parar bem perto da cidade. As forças americanas e francesas invadiram o sul da Alemanha e invadiram a Áustria. [10]

Em 18 de abril, elementos da 90ª Divisão de Infantaria do Terceiro Exército dos EUA do General George S. Patton alcançaram a fronteira Tchecoslovaca-Alemã de 1937 e cruzaram para a nação Aliada ocupada pelos nazistas. O foco principal de Eisenhower era prevenir a formação da área de "Reduto Nacional" da resistência fanática nazista de última vala, supostamente ocorrendo no sul da Alemanha e oeste da Áustria. Então, depois de chegar à fronteira com a Tchecoslováquia, Eisenhower virou o Terceiro Exército dos EUA para o sudeste e apontou para a Áustria. [11]

Pelo resto do mês, o XII Corpo do Terceiro Exército dos EUA avançou paralelamente à fronteira enquanto protegia o flanco esquerdo do exército durante a viagem para a Áustria e conduzia várias operações transfronteiriças. O 2º Grupo de Cavalaria libertou a cidade fronteiriça de Asch e a 97ª Divisão de Infantaria libertou a cidade de Cheb. O 2º Grupo de Cavalaria também empreendeu duas incursões ousadas para resgatar os prisioneiros de guerra Aliados e para resgatar o famoso cavalo Lippizzaner da Escola de Equitação Espanhola de trás das linhas inimigas. A 90ª Divisão de Infantaria liberou o Campo de Concentração de Floessenbuerg. No final do mês, o Terceiro Exército dos EUA ocupava posições ao longo e sobre a fronteira com a Tchecoslováquia e estava entrando na Áustria. [12]

Entrando na Luta

A tão esperada jornada da 16ª Divisão Blindada para as linhas de frente na Europa começou em janeiro de 1945.Tendo completado seu treinamento, a divisão deixou Camp Chaffee de trem e viajou para o norte através de St. Louis, Missouri e Chicago, Illinois. Em seguida, eles seguiram para o leste para Buffalo, Nova York e continuaram para o leste. Em 28 de janeiro de 1945, eles chegaram a Camp Shanks perto de Orangetown, Nova York. Ocupando mais de 2.000 acres no Rio Hudson cerca de 30 milhas ao norte da cidade de Nova York, Camp Shanks era o maior porto de embarque do Exército dos EUA nos EUA. Mais de um milhão de soldados passaram por aqui a caminho do Teatro Europeu. Aqui em Camp Shanks, os soldados da 16ª Divisão Blindada fizeram seus preparativos finais para o movimento no exterior. [13]

Sua estada em Camp Shanks foi breve. Em 5 de fevereiro de 1945, os soldados começaram a embarcar nos navios que os levariam para a França. A travessia do Oceano Atlântico começou e as unidades da divisão chegaram por etapas ao porto de LeHavre, no Canal da Mancha, entre 11 e 17 de fevereiro. Eles agora faziam parte do Décimo Quinto Exército dos EUA. Reconhecendo a importância de ter líderes de combate experientes em sua divisão, o BrigGen John L. Pierce solicitou que alguns oficiais com experiência em combate fossem transferidos para a 16ª Divisão Blindada. Um desses novos oficiais era o Major George B. Pickett Jr., que havia servido anteriormente como Oficial Executivo do 42º Batalhão de Tanques, 11ª Divisão Blindada durante a Batalha de Bulge. Pickett ingressou na 16ª Divisão Blindada em meados de abril e assumiu o comando do 64º Batalhão de Infantaria Blindada. Enquanto os exércitos aliados avançavam em direção ao rio Reno, a 16ª Divisão Blindada permaneceu na Reserva do Teatro nas proximidades de Elbeufren-en-Bray, na região de Seine-Inferieure da França até meados de abril de 1945. [14]

Finalmente, enquanto os exércitos aliados avançavam pela Alemanha, a 16ª Divisão Blindada avançou apressadamente. Em 17 de abril, a divisão cruzou para a Alemanha e foi designada para o Terceiro Exército dos EUA. O Quartel-General da Divisão foi instalado na cidade de Kaiserslautern. Dali, eles continuaram para o leste até a cidade de Mainz. Em 20 de abril, foi anexado o 571º Batalhão de Artilharia Automática de Artilharia Antiaérea (Autopropulsada). O 571º Batalhão AAA AW consistia em meias-lagartas blindadas montadas em metralhadoras calibre quad-cinquenta para defesa contra aeronaves inimigas de baixa altitude. Depois de permanecer perto de Mainz por uma semana, a divisão continuou para Wurzburg. Em 28 de abril, eles substituíram a 71ª Divisão de Infantaria na cidade de Nuernberg e começaram a realizar tarefas de segurança e ocupação. O 23º Esquadrão de Cavalaria foi destacado e designado para a 86ª Divisão de Infantaria. Como parte dessa divisão, o Esquadrão se engajou em operações de combate do rio Isar a Wasserburg e retornou à sua divisão principal em 4 de maio em Nuernberg. [15]

A situação no início de maio de 1945

A região da fronteira entre a Tchecoslováquia e a Alemanha, em 1937, era montanhosa e densamente arborizada, o que canalizava o movimento dos veículos através de passagens e valas defensáveis ​​nas montanhas. Uma vez que essas montanhas, o terreno nivelou-se em terras agrícolas onduladas e a rede de estradas melhorou significativamente. A cidade mais importante da região era Plzen, com seu enorme complexo industrial Skoda Works e um grande aeroporto atualmente utilizado pelos remanescentes da Luftwaffe alemã.

Desde meados de abril, o Terceiro Exército dos EUA avançava paralelamente à fronteira. É o XII Corpo de exército com o 2º Grupo de Cavalaria e as divisões de infantaria 90 e 97 estavam examinando o flanco esquerdo cada vez maior do Terceiro Exército. As outras divisões do XII Corpo de exército - 26ª Infantaria, 5ª Infantaria e 11ª Blindada - já estavam na Áustria. As preocupações com este flanco levaram o 12º Grupo do Exército dos EUA (Gen. Omar Bradley) a mandar o Primeiro Exército dos EUA enviar sua 1ª Divisão de Infantaria ao sul, até a fronteira com a Tchecoslováquia, para que o XII Corpo de exército pudesse estreitar suas linhas. Planos também estavam em andamento para transferir o V Corps do Primeiro Exército dos EUA para o Terceiro Exército dos EUA para ajudar ainda mais a entrada na Áustria. [16]

As forças alemãs que defendiam a fronteira com a Tchecoslováquia pertenciam ao 7º Exército do General Hans von Obstfelder. Tendo sido devastado durante a Campanha da Normandia e novamente na Contra-ofensiva de Ardennes, o 7º Exército Alemão era uma casca do que era. Consistia na 2ª Divisão Panzer gravemente exaurida, Wehrkreis XIII (comando de treinamento e substituição absorvido pelo 7º Exército), uma brigada de engenheiros, uma Escola de Candidatos a Oficiais e a 11ª Divisão Panzer. Apenas a 11ª Divisão Panzer estava perto de sua força de trabalho autorizada, mas como a 2ª Divisão Panzer, faltava tanques. Os suprimentos em geral eram insuficientes, com uma escassez aguda de combustível que tornava as duas divisões panzer virtualmente imóveis. Sem forças suficientes para cobrir toda a fronteira, a defesa do 7º Exército consistia apenas em pontos fortes e bloqueios de estradas. Um contra-ataque usando a 2ª e 11ª Divisões Panzer foi ordenado contra o flanco esquerdo do Terceiro Exército dos EUA no final de abril, mas a falta de combustível o impediu de ser lançado. [17]

A cidade de Praga e seus arredores imediatos compreendiam a jurisdição de Wehrkreis (Área Militar) de Praga. Dentro desta área havia duas divisões de tropas de defesa regionais sob o comando do General Rudolf Toussaint. Eles estavam principalmente envolvidos na guarda de vários locais de importância militar em e ao redor de Praga. [18]

Em outros lugares, o Exército Soviético pressionava para o oeste através do centro da Tchecoslováquia. Como resultado, as forças alemãs estavam sendo continuamente pressionadas para um bolso no oeste da Tchecoslováquia. Estima-se que 141.000 soldados alemães estivessem neste bolso, a grande maioria dos quais enfrentava os soviéticos em um esforço para permitir que civis alemães e outras forças alemãs escapassem da captura soviética. No final de abril, o marechal de campo Ferdinand Schoerner assumiu o comando de todas as forças alemãs no bolso da Checoslováquia. Comandante notório e brutal, Schoerner prontamente ordenou que a 11ª Divisão Panzer deixasse as áreas de fronteira da Tchecoslováquia e se dirigisse para o leste para lutar contra os soviéticos. [19]

O comandante da 11ª Divisão Panzer, general Wend von Wietersheim, sabia muito bem o que as ordens do marechal de campo Schoerner de ir para o leste para lutar contra os soviéticos significavam para seus soldados: morte no campo de batalha ou anos de cativeiro em um campo de prisioneiros de guerra soviético com poucas chances de sobrevivência. Com a ajuda do comandante do 2º Grupo de Cavalaria, Coronel Charles H. Reed, o General von Wietersheim entregou a maior parte de sua divisão ao Brigadeiro General Herbert Earnest em 4 de maio de 1945. A 2ª Divisão de Infantaria desempenhou um papel de apoio no processamento da rendição alemã. Vários dias depois, o restante do 11º Panzer se rendeu à 26ª Divisão de Infantaria no sudoeste da Tchecoslováquia. O efeito foi um desastre absoluto para o 7º Exército. “A saída inesperadamente apressada da 11ª Divisão Pz [Panzer] significou a exposição de nosso flanco sul e a liberação da estrada Taus-Pilsen para os americanos”, escreveu mais tarde o general Karl Weissenberger, comandante do Wehrkreis XIII. [20 ]

Dia da Decisão - 5 de maio de 1945

Nas últimas semanas, o debate vinha sendo travado nos níveis mais altos do Alto Comando Aliado sobre a liberdade ou não de libertação do oeste da Tchecoslováquia e, mais especificamente, da capital, Praga. O primeiro-ministro britânico Winston Churchill, os chefes do Estado-Maior britânico, o Ministério das Relações Exteriores britânico, o Departamento de Estado dos EUA e tchecos e eslovacos pró-democracia pressionaram o Terceiro Exército dos EUA para libertar Praga e o máximo possível do oeste da Tchecoslováquia como um contrapeso possível às maquinações soviéticas para instalar comunistas tchecos e eslovacos pró-soviéticos no poder no país libertado. O Comandante Supremo Aliado, general Dwight D. Eisenhower, entretanto, não queria arriscar vidas americanas por motivos políticos do pós-guerra e não queria ofender os soviéticos. O presidente dos EUA, Harry S. Truman, o chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, General George C. Marshall e os outros chefes do Estado-Maior dos EUA apoiaram a decisão de Eisenhower como comandante do teatro na Europa. O primeiro-ministro soviético Josef Stalin, o alto comando soviético e os comunistas tchecos e eslovacos, todos queriam um governo comunista pró-soviético instalado na Tchecoslováquia. [21]

No início de maio, o general Eisenhower estava convencido de que o Reduto Nacional não era nada mais do que uma invenção da propaganda nazista. A ocupação rápida e minimamente oposta da área do Reduto Nacional pelo Terceiro e Sétimo Exércitos dos EUA provou esse fato. A capitulação completa da Alemanha nazista estava a apenas alguns dias de distância. Adolf Hitler e vários de seus líderes seniores já haviam cometido suicídio. Os soviéticos capturaram Berlim. No norte, as forças do British Field Montgomery Sir Bernard Montgomery foram para o Mar Báltico em Luebeck e se uniram às forças soviéticas que chegaram várias horas depois. No centro, o Primeiro Exército dos EUA havia se unido às forças soviéticas no rio Elba na semana anterior. Ao sul, as forças americanas e francesas estavam se aproximando da junção com outras forças aliadas vindo da Itália. As únicas forças alemãs restantes de tamanho apreciável estavam no oeste da Tchecoslováquia. [22]

Eisenhower decidiu enviar o Terceiro Exército dos EUA para ajudar os soviéticos a retirar as forças alemãs restantes da Tchecoslováquia. Em 4 de maio, ele enviou uma mensagem aos soviéticos informando-os de sua decisão de enviar o Terceiro Exército dos EUA para o leste, para a linha Karlovy Vary - Plzen - Ceske Budejovice, com um possível avanço para a margem oeste do rio Moldava. Como o rio Moldava corria por Praga, isso implicava um possível avanço para libertar pelo menos parte da capital da Tchecoslováquia. Eisenhower também enviou ordens ao general Bradley para que o Terceiro Exército dos EUA conduzisse a operação. [23]

Em 1930, Bradley telefonou para Patton com as ordens de Eisenhower para atacar a linha Karlovy Vary - Plzen - Ceske Budejovice. Além disso, Bradley estava transferindo o V Corpo do Primeiro Exército dos EUA para o Terceiro Exército dos EUA para Patton usar em sua ofensiva. Patton imediatamente ligou para o comandante geral do V Corpo, Major General Clarence Huebner, e ordenou que ele atacasse na manhã seguinte com a intenção de proteger a cidade de Plzen. A nova 16ª Divisão Blindada seria dada ao V Corpo de exército para o ataque a Plzen. O Chefe do Estado-Maior General Hobart Gay de Patton chamou o oficial comandante do XII Corpo de Exército, General S. LeRoy Irwin, e ordenou que seu corpo avançasse em Praga com a 4ª Divisão Blindada e as 5ª e 90ª Divisões de Infantaria. Suas 11ª Divisões Blindadas e 26ª Divisões de Infantaria cobririam o flanco direito do corpo enquanto avançavam para nordeste na Tchecoslováquia. Tanto o V quanto o XII Corpo de exército deveriam atacar na manhã seguinte com suas divisões de infantaria para abrir rotas para suas divisões blindadas passarem. [24]

O general Huebner pediu para usar a mais experiente 9ª Divisão Blindada para o ataque de Plzen, em vez da 16ª Divisão Blindada. Isso não foi um desprezo contra a 16ª Divisão Blindada. A 9ª Divisão Blindada lutou na Contra-Ofensiva de Ardennes, tomou a ponte Remagen e atravessou o centro da Alemanha. Com a guerra na Europa terminando, Patton, no entanto, queria colocar a nova 16ª Divisão Blindada na luta final. Assim, a 9ª Divisão Blindada destacaria seu Comando de Combate A para liderar o avanço da 1ª Divisão de Infantaria em Karlovy Vary enquanto o resto da divisão era mantido na reserva. [25]

Os chefes da 16ª Divisão Blindada para a Frente

No dia seguinte, 5 de maio de 1945, as divisões de infantaria do V e do XII Corpo de exército começaram os ataques para abrir as rotas para as divisões blindadas explorarem. No norte, a 1ª Divisão de Infantaria avançou para o leste das vizinhanças de Cheb e as 97ª e 2ª Divisões de Infantaria empurraram para o leste para abrir as rotas principais para Plzen. À direita do V Corpo, o XII Corpo enviou 90ª e 5ª Divisões de Infantaria e o 2º Grupo de Cavalaria para abrir as passagens nas montanhas que a 4ª Divisão Blindada usaria para seu avanço em Praga. No início, os americanos foram recebidos friamente pelos alemães dos Sudetos, mas depois de entrar na área habitada pelos tchecos, cada cidade e vila saudou os americanos de forma exuberante como libertadores. As pessoas compareceram para saudar os americanos vestidos com seus melhores trajes e trazendo alimentos, bebidas e álcool. Para muitos soldados americanos, as cenas lembravam a libertação da França no verão anterior. [26]

Enquanto o V e o XII Corps estavam atacando a Tchecoslováquia, a 16ª Divisão Blindada ainda estava a mais de cem milhas a oeste em Nuernburg. Depois de ser dispensada de suas responsabilidades de segurança, a 16ª Divisão Blindada avançou com suas unidades para o leste, para Waidhaus, Alemanha, com o Comando de Combate B na liderança. O Quartel-General da Divisão foi estabelecido em um velho vagão ferroviário em Waidhaus, e os comandos de combate assumiram posições naquela noite dentro da Tchecoslováquia na retaguarda das linhas de frente da infantaria dos EUA. [27]

Quando a Companhia C do 137º Batalhão de Artilharia Blindada entrou em Nyrany, eles foram os primeiros americanos a entrar na aldeia tcheca. Alguns soldados alemães tentaram resistir aos americanos, mas foram rapidamente subjugados. “Lembro-me de alguns disparos e de balas de rifle que chegaram perto demais para me confortar”, relembrou o sargento George Thompson. Ele marchou com um grupo de prisioneiros alemães pela aldeia e os entregou aos policiais militares para transporte para um campo de prisioneiros de guerra. Enquanto fazia isso, o Sgt Thompson e seus soldados tiveram que evitar que os aldeões tchecos se vingassem de seus opressores alemães. [28]

A notícia do avanço dos americanos se espalhou rapidamente por todo o oeste da Tchecoslováquia. Patriotas tchecos em Praga, Plzen e várias cidades responderam lançando levantes locais contra os ocupantes alemães. Em Praga, um acordo foi alcançado entre o comandante da guarnição da cidade, General Rudolf Toussaint, e os patriotas tchecos para não atirarem uns nos outros, mas o Marechal de Campo Schoerner rapidamente despachou tropas SS para reprimir o levante. Toussaint vinha tentando, sem sucesso, por vários dias, contatar o general Patton para negociar a rendição de suas forças. A situação em Praga foi ainda mais complicada por uma divisão de ex-prisioneiros de guerra soviéticos liderados pelo general soviético Andrei Vlasov. As divisões de Vlasov lutaram pelos alemães. Agora com o fim da guerra iminente, eles decidiram trocar de lado e ajudar os guerrilheiros contra os alemães. Temendo represálias soviéticas, os líderes tchecos solicitaram que esses soldados soviéticos deixassem Praga. Em Plzen, a guarnição alemã era comandada pelo tenente-general Georg von Majewski, que tinha cerca de 10.000 soldados sob seu comando. Seu vice foi o major-general Gerhard Mueller. Os patriotas tchecos se levantaram e exigiram que von Majewski entregasse a cidade. Von Majewski recusou, dizendo que só se renderia aos americanos. Assim, um impasse intranqüilo se seguiu enquanto ambos os lados esperavam a chegada do exército americano, embora por razões muito diferentes. Para os alemães, a chegada dos americanos significava proteção contra as retribuições tchecas e a libertação do cativeiro soviético. Para os tchecos, isso significava que seu longo pesadelo de ocupação nazista terminaria. [29]

Preparando-se para a batalha

No final de 5 de maio de 1945, a 16ª Divisão Blindada completou seu movimento para a área de operações do V Corpo de exército. Sua missão era passar pelas linhas avançadas da 2ª e 97ª Divisões de Infantaria e empurrar para o leste para libertar Plzen, a maior e mais importante cidade da Boêmia Ocidental. Todos os três comandos de combate da divisão estariam envolvidos. O Comando de Combate B (CCB) do coronel Charles Noble faria o esforço principal pela estrada Bor-Plzen e tomaria o terreno elevado a oeste da cidade. Em uma estrada paralela ao sul, o Comando da Reserva do Tenente-Coronel Thoss B. Beck (CCR) deveria cobrir o flanco do CCB e tomar terreno elevado a leste de Plzen. O Comando de Combate A (CCA) do tenente-coronel Shelby F. Williams deveria seguir as forças de Noble no apoio e na reserva. A conclusão desses movimentos colocaria a divisão em posição de libertar a cidade. [30]

Na véspera de sua primeira ofensiva de combate, a 16ª Divisão Blindada estava organizada assim:

Quartel-general da Divisão de Artilharia

Comando de Combate A - Tenente Coronel Shelby F. Williams

18º Batalhão de Infantaria Blindada

393º Batalhão de Artilharia de Campo Blindada

Tropa A, 23º Esquadrão de Reconhecimento de Cavalaria [mecanizado]

Empresa A, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados

Empresa A, 216º Batalhão Médico Blindado

Bateria A, 571º Batalhão de Artilharia Antiaérea [Armas Automáticas]

Comando de Combate B - Coronel Charles B. Noble

64º Batalhão de Infantaria Blindada

396º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado

Bateria B, 571º Batalhão de Artilharia Antiaérea [Armas Automáticas]

Tropa B, 23º Esquadrão de Reconhecimento de Cavalaria [mecanizado]

Empresa B, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados

Empresa C, 137º Batalhão de Artilharia Blindada

Empresa B, 216º Batalhão Médico Blindado

Comando de reserva - Tenente Coronel Thoss B. Beck

69º Batalhão de Infantaria Blindada

397º Batalhão de Artilharia de Campo Blindada

Empresa C, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados

Bateria C, 571º Batalhão de Artilharia Antiaérea [Armas Automáticas] [31]

O procedimento padrão para as divisões blindadas dos EUA era formar forças-tarefa de armas combinadas dentro de seus comandos de combate para as operações. Vários dias antes, cada um dos três comandos de combate da 16ª Divisão Blindada, consequentemente, formou várias forças-tarefa consistindo em tanques, infantaria blindada, artilharia de campo blindada, engenheiros, médicos e comunicações e tropas de abastecimento.

Para o ataque de seu comando de combate, o Coronel Noble formou três forças-tarefa:

Força-Tarefa A (Tenente-Coronel George B. Pickett)

64º Batalhão de Infantaria Blindada (menos a Empresa B)

Empresa A, 16º Batalhão de Tanques

1 pelotão, Companhia D, 16º Batalhão de Tanques

Tropa B, 23º Esquadrão de Cavalaria

1 pelotão, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados

16º Batalhão de Tanques (menos a Empresa A)

Companhia B, 64º Batalhão de Infantaria Blindada

1 pelotão, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados

396º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado

Empresa B, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados (-)

Empresa B, 216º Batalhão Médico Blindado

Empresa C, 137º Batalhão de Manutenção de Artilharia Blindada

Bateria B, 571º Batalhão de Artilharia Antiaérea [Armas Automáticas] [32]

Da mesma forma, o Comando da Reserva formou suas forças-tarefa da seguinte forma:

69º Batalhão de Infantaria Blindada (menos a Empresa B)

Empresa B, 26º Batalhão de Tanques

Um Pelotão, Companhia C, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados

Um Pelotão, Bateria C, 571ª Artilharia Antiaérea [Armas Automáticas]

26º Batalhão de Tanques (menos as Empresas B e C)

Empresa B, 69º Batalhão de Infantaria Blindada

Um Pelotão, Companhia C, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados

Um Pelotão, Bateria C, 571ª Artilharia Antiaérea [Armas Automáticas]

Quartel-general do Comando da Reserva

397º Batalhão de Artilharia de Campo Blindada

Empresa C, 26º Batalhão de Tanques

Empresa C, 216º Batalhão de Engenheiros Blindados (menos dois pelotões)

Bateria C, 571º Batalhão de Artilharia Antiaérea [Armas Automáticas] (menos dois

Dia da Libertação - 6 de maio de 1945

No início da manhã de domingo, 6 de maio de 1945, o V e o XII Corpo do Terceiro Exército dos EUA renovaram suas investidas no oeste da Tchecoslováquia com suas divisões blindadas avançando pelas posições avançadas das divisões de infantaria. No norte, o Comando de Combate A avançou pela estrada para Karlovy Vary com a 1ª Divisão de Infantaria seguindo atrás. Na área do XII Corpo de exército, a 4ª Divisão Blindada avançou para nordeste através das passagens nas montanhas mantidas pelas 5ª e 90ª Divisões de Infantaria e se dirigiu para Praga. Mais ao sul, a 26ª Divisão de Infantaria atacou ao nordeste na direção de Ceske Budejovice. Enquanto isso, a 11ª Divisão Blindada continuou seu avanço na Áustria. No final do dia, várias cidades foram libertadas, dezenas de milhares de soldados alemães e civis se renderam e a linha de restrição Karlovy Vary - Plzen - Ceske Budejovice de Eisenhower foi alcançada em vários lugares. [34]

Às 04h30, Tropa B, 23º Esquadrão de Cavalaria começou o avanço do CCB em Plzen pela Rodovia 14 e passou pelas posições da 97ª Divisão de Infantaria em Stribro sem incidentes. Logo depois, os cavaleiros começaram a encontrar tropas alemãs que se rendiam. Não parando para prendê-los, os americanos os direcionaram para a retaguarda e continuaram avançando. [35]

A Guarda Avançada seguiu a Tropa B quarenta e cinco minutos depois. Por volta das 06:00, todo o CCB estava se dirigindo para o leste. Para fornecer segurança de flanco, o tenente-coronel Pickett agrupou um pelotão de cada um dos tanques e infantaria blindada sob o comando do primeiro tenente Gilbert Casper. A equipe Casper avançou ao longo de uma estrada paralela ao sul das colunas principais do CCB, superando vários bloqueios de estradas e capturando 350 alemães na cidade de Stod nos arredores de Plzen. Alguma resistência alemã foi encontrada pela Força-Tarefa A na cidade de Sulislav e superada. [36]

Antecedendo a Força-Tarefa B estava uma equipe de reconhecimento em um jipe ​​composta pelo oficial de operações do 16º Batalhão de Tanques e três soldados. Perto de Kozolupy, a equipe de reconhecimento encontrou uma casamata alemã situada no topo de um dique de ferrovia e dois canhões alemães de 88 mm. Felizmente para os americanos, esses 88s foram configurados para defesa antiaérea e não podiam ser usados ​​nos veículos americanos. No entanto, os alemães resistiram com fogo de armas pequenas. Um dos soldados de reconhecimento, o soldado de primeira classe Robert Ifland, tentou flanquear a casamata, mas foi mortalmente ferido. Apesar de seu ferimento, ele manteve a casamata sob fogo e dirigiu uma patrulha para capturá-la pela retaguarda. Cinquenta alemães e oito veículos foram capturados. Por suas ações, PFC Ifland foi posteriormente premiado com a Cruz de Serviço Distinto postumamente. [37]

Com menos de duas horas de ataque, a Tropa B da 23ª Cavalaria chegou aos arredores da cidade. Nesse ponto, o coronel Noble tomou uma decisão importante. “Minhas ordens eram para‘ apreender e manter ’o terreno elevado a oeste da cidade de Pilsen, o que significava parar a oeste de Pilsen, mas o conhecimento de que os outros Comandos de Combate logo seguiriam me deu mais confiança,” Coronel Noble lembrou mais tarde. “Decidi, portanto, continuar o avanço e tentar tomar a cidade, que serviria de fortaleza contra os blindados e a infantaria inimiga.” Foi uma decisão audaciosa, pois Noble tinha apenas 2.500 homens e a guarnição alemã foi estimada em mais de 10.000. [38]

A aposta de Noble funcionou. Por volta das 08h00, os elementos principais da Força-Tarefa A chegaram à Praça da República, no centro de Plzen. Eles foram recebidos por milhares de tchecos entusiasmados, exuberantes com sua libertação dos alemães. Os tchecos regaram seus libertadores americanos com flores, comida e sua cerveja Pilsner, mundialmente famosa. Depois de dar ordens à cavalaria para estabelecer postos avançados nas estradas que conduzem à cidade, o Coronel Noble dirigiu-se à Praça da República. À medida que mais veículos e soldados americanos chegavam à praça, eles também eram saudados pela alegre multidão. “As pessoas estavam todas acenando e distribuindo flores e jarros de cerveja”, lembrou o sargento O. J. Mooney, do 396º Batalhão de Artilharia de Campanha Blindada. [39]

Cerca de uma hora depois das primeiras unidades americanas chegarem à Praça da República, o comandante da divisão, general de brigada John L. Pierce, também chegou lá. Dirigindo-se às multidões reunidas, Pierce devolveu a cidade libertada ao povo de Plzen. A multidão respondeu com aplausos estrondosos. [40]

Malvina Zagicova, de 16 anos, e Vera Fiedlerova, de 20, eram dois dos milhares de residentes de Plzen que compareceram para dar as boas-vindas a seus libertadores americanos. “Cada habitante procurava exprimir a sua alegria e gratidão”, recordou Malvina mais tarde. “Lembro-me dos soldados sorridentes jogando balas, chocolates etc., entre as pessoas, principalmente quando viam uma criança ou menina”, lembra Vera. “Um dia assim não pode ser esquecido. Posso dizer que foi um dos dias mais felizes da minha vida. ”[41]

No entanto, ainda havia uma guerra. Equipes de tanques e infantaria foram enviadas para bloquear as seis estradas principais que levam a Plzen. [42]

A celebração na Praça da República durou pouco. Por volta de 1000, atiradores alemães empoleirados no alto do campanário da Catedral de São Bartolomeu, no centro da praça, abriram fogo contra a multidão abaixo. Outros atiradores alemães abriram fogo de casas próximas. A multidão se dispersou para encontrar abrigo. Equipes de metralhadoras americanas responderam ao fogo contra os atiradores. O canhão automotor M7 do Sgt O. J. Mooney tinha uma metralhadora calibre cinquenta, então ele e sua tripulação a usaram para responder aos atiradores alemães. Os alemães não eram páreo para os 16º soldados blindados e suas metralhadoras montadas em veículos blindados. Um esquadrão de soldados escalou a torre de São Bartolomeu e capturou os alemães enfurnados lá. Outros americanos se espalharam e subjugaram outros grupos de atiradores. [43]

Tanto Malvina Zajicova quanto Vera Fiedlerova estavam entre a multidão de cidadãos de Plzen na Praça da República quando os atiradores alemães abriram fogo. Eles correram para encontrar cobertura contra o tiroteio. “De nossos abrigos, observamos com espanto e admiração a experiência de batalha e a coragem de G.I. Joes ”, lembrou Malvina anos depois. Vera também descreveu as cenas dramáticas na Praça da República:

"As pessoas estão correndo para os abrigos nas casas próximas. A conversa acabou. Americanos estão atirando na torre e ao mesmo tempo tiros são ouvidos de várias partes da cidade ... Americanos estão se separando, mas eles ficam calmos e até com sorrisos. Depois de algum tempo e atirando nos fuzileiros [alemães] são capturados. "[44]

Tendo assegurado Stod, a equipe Casper seguiu para o aeroporto de Plzen. Por volta das 08h35, o aeroporto estava seguro. Ao fazer isso, a Equipe Casper capturou cerca de 97 aeronaves alemãs, uma bateria de canhões de 88 mm, vinte canhões antiaéreos de 40 mm, mais de 650 prisioneiros alemães e vários veículos. [45]

Depois de superar a casamata alemã perto de Kozolupy, a Força-Tarefa B continuou para Plzen. Por volta de 1030, os elementos de chumbo alcançaram os arredores da cidade e começaram a eliminar os atiradores. Apesar dos atiradores, a Companhia B do 64º Batalhão de Infantaria Blindada avançou e acabou na Praça da República. O restante da Força-Tarefa permaneceu na periferia da cidade até o final da tarde porque o centro da cidade estava congestionado com veículos americanos. Por volta de 1700, a Companhia B do 16º Batalhão de Tanques foi alvo de tiros de metralhadora. Os tanques de chumbo nocautearam a metralhadora com fogo de alto explosivo e mataram oito alemães. No final do dia, a Força-Tarefa havia feito 791 prisioneiros. [46]

Avançando atrás e ao norte do Comando de Combate B, o Comando de Combate A (CCA) também foi dividido em várias forças-tarefa de tanques / infantaria. Eles chegaram a Plzen antes de 1700 e rapidamente se envolveram em tiroteios com pequenos grupos de soldados alemães. Dois soldados americanos ficaram feridos. O comando continuou através de Plzen e assumiu posições a nordeste da cidade, esperando avançar sobre Praga. “O povo tcheco ficou muito feliz com sua libertação e as comemorações estavam acontecendo por toda a cidade”, relembrou Harley Barrs, da Companhia B do 18º Batalhão de Infantaria Blindada do CCA. “Recebemos comida e bebida e tivemos a oportunidade de saborear a verdadeira cerveja Pilsener da cervejaria Pilzen.” Anos depois, o Capitão Howard Painter lembrou: “Ninguém jamais esquecerá a felicidade, a música e a dança de rua exibidas pela população de Pilsen após ser libertada dos alemães.” [47]

O sargento Gene Eike era um líder de esquadrão da Companhia B do 18º Batalhão de Infantaria Blindada do CCA. A coluna de Eike encontrou fogo de franco-atirador alemão ao passar pela parte norte de Plzen. No lado leste de Plzen, eles estabeleceram posições defensivas. Em seguida, o comandante da companhia de Eike ordenou que ele pegasse seis de seus homens e uma meia-via e localizasse a Rodovia 19, que ia de Plzen à cidade de Rokycany na estrada para Praga. “Bem, nós saíamos procurando por ele e, à medida que chegávamos em cada pequena cidade, as pessoas nos encontravam e nos cumprimentavam, e jogavam coroas de flores e insistiam para que parássemos e fizéssemos um discurso e o prefeito teria que me beijar”, ​​Eike mais tarde lembrou . [48]

Para o sul do Comando de Combate B, o Comando de Combate R forneceu segurança de flanco para a divisão enquanto avançava ao longo de várias estradas que levavam a Plzen. Quase nenhuma oposição foi encontrada. O Comando da Reserva foi desviado para Plzen. Entrando em Plzen por volta de 1530, o comando encontrou grupos teimosos de atiradores alemães. Eles foram eliminados com o uso liberal de tiros de tanques e metralhadoras. Oito alemães foram mortos e outros 515 foram capturados ou rendidos ao custo de dois soldados americanos feridos. O comando percorreu a cidade e assumiu posições na estrada para Praga. Eles também esperavam continuar para Praga. [49]

Enquanto os americanos se espalhavam para proteger a cidade e seus arredores, o comandante da guarnição alemã em Plzen, o tenente-general George von Majewski, seu vice-major-general Gerhard Mueller, a equipe de von Majewski e suas esposas estavam reunidos em seu quartel-general. Eventualmente, von Majewski enviou um ex-oficial do Exército da Checoslováquia para localizar o comandante das forças americanas e informá-lo de que o comandante da guarnição alemã desejava negociar a rendição da cidade. [50]

Antes que o oficial tchecoslovaco retornasse, entretanto, o tenente-general von Majewski e seu estado-maior receberam um convidado inesperado: o segundo tenente Charles Schaeffer, ajudante do 216º batalhão de engenheiros blindados. Schaeffer havia entrado no prédio e, para sua surpresa, encontrou um general alemão descendo um lance de escadas. O general fez sinal para que ele o seguisse escada acima. Schaeffer seguiu o general alemão e, de repente, viu-se na presença do comandante alemão e de seu estado-maior. Schaeffer imediatamente enviou outro tenente dos EUA para encontrar um oficial superior. Não muito depois, esse tenente voltou com o oficial executivo do CCB, tenente-coronel Percy Perkins. Perkins exigiu que von Majewski se rendesse incondicionalmente. Depois de assinar o documento de rendição, o comandante alemão deu um tiro fatal na cabeça com uma pistola que havia conseguido esconder dos americanos. [51]

Embora a maior parte da guarnição alemã simplesmente se rendesse, grupos dispersos de soldados alemães obstinados continuaram a atirar nos americanos de vários lugares da cidade. Pelo resto do dia, os 16º soldados blindados lutaram para subjugar esses bolsões. Naquela tarde, eles se juntaram a elementos da 97ª Divisão de Infantaria. Posições defensivas foram estabelecidas ao redor da cidade. Soldados americanos limparam bolsos de atiradores e soldados alemães enfurnados em várias igrejas, na sinagoga judaica, na Ópera e na sede da Gestapo. Eles também processaram mais de 8.000 soldados alemães, a maioria dos quais se rendeu pacificamente. Em sua primeira e única ação de combate na guerra, a 16ª Divisão Blindada havia libertado Plzen ao custo de um morto e seis feridos. [52]

Praga clama por ajuda

A notícia da chegada dos americanos a Plzen se espalhou rapidamente pelo oeste da Boêmia. A leste, na capital da Tchecoslováquia, patriotas tchecos haviam conquistado vários locais importantes na cidade, mas agora estavam sendo atacados pelas tropas SS enviadas pelo marechal de campo Schoerner para reprimir o levante. Por rádio e por mensageiro, os tchecos em Praga clamaram aos americanos para resgatá-los da brutalidade das tropas SS. Transmissões de rádio de Praga como esta transmitiam a terrível situação das pessoas na cidade em guerra: “Chamando todos os exércitos aliados. Precisamos de ajuda urgente. Envie seus aviões e tanques. Os alemães estão avançando sobre Praga. Pelo amor do Senhor, envie ajuda. ”[53]

Em Plzen e em todas as áreas avançadas libertadas pelo Terceiro Exército dos EUA, os civis tchecos imploraram aos soldados dos EUA que corressem para os seus compatriotas em Praga. Mensageiros vieram da própria Praga para solicitar assistência militar americana imediata. Os soldados americanos podiam ouvir as transmissões de rádio implorando por ajuda em seus próprios rádios. “Um dos três dias mais terríveis da minha vida depois que nossa guerra acabou foi ouvir os tchecos em Praga clamando por ajuda pelo rádio”, lembrou o 1º Ten Robert Gilbert, do 38º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria. Soldados da 4ª Divisão Blindada, 16ª Divisão Blindada, 2ª Divisão de Infantaria e outras unidades do Terceiro Exército dos EUA na Tchecoslováquia receberam gritos de Praga por ajuda e simpaticamente os passaram para a cadeia de comando. [54]

Mesmo enquanto os soldados americanos eliminavam os obstinados atiradores alemães em Plzen, os esforços para continuar a viagem para o leste em Praga estavam em andamento. Uma equipe do Office of Strategic Services liderada pelo capitão Eugene Fodor já havia se encontrado com os líderes do levante de Praga no dia anterior e relatado ao general George S. Patton que os alemães se recusaram a se render aos tchecos, mas estavam dispostos a se render aos Em vez disso, americanos. Na tarde de 6 de maio, elementos avançados da 16ª Divisão Blindada e da 4ª Divisão Blindada se dirigiam para Praga. Como Gen Patton escreveria mais tarde em suas memórias, "... elementos de reconhecimento do Terceiro Exército estavam nas proximidades de Praga, e por esse ato marcaram o maior progresso para o leste de qualquer exército ocidental." Edward Krusheski, do 69º Batalhão de Infantaria Blindada, mais tarde lembrou que sua companhia foi ordenada a tomar uma das pontes sobre o rio Moldava para seguir com as forças para usar na chegada a Praga. “Chegamos a cerca de 17 quilômetros a sudoeste de Praga”, lembrou ele mais tarde. “Mas recebemos ordens de retornar 75 milhas para Pilsen.” O coronel George B. Pickett Jr., comandando a Força-Tarefa A do CCB, enviou o Pelotão de Reconhecimento de seu 64º Batalhão de Infantaria Blindada para fazer o reconhecimento da rota para Praga. Eles chegaram a meio caminho antes de serem chamados de volta pela sede superior. [55]

Interrompido antes de Praga

“Em vista das notícias de rádio de que os cidadãos tchecoslovacos haviam tomado Praga, eu estava muito ansioso para ir e ajudá-los e pedi autoridade a Bradley para fazê-lo, mas isso foi negado”, escreveu Patton em War As I Knew It. Patton defendeu seu caso com seu superior, comandante do 12º Grupo de Exército dos EUA, general Omar Bradley. Embora simpático, Bradley não poderia autorizar Patton a ir além da linha restritiva de Eisenhower e então ele retransmitiu o pedido de Patton a Eisenhower. O Comandante Supremo recusou o pedido de Patton e ordenou que Bradley parasse Patton na linha Karlovy Vary - Plzen - Ceske Budejovice. No final da manhã de 6 de maio, Bradley transmitiu as ordens de Eisenhower a Patton, informando-o de que "Ike não quer complicações internacionais nesta data". Incapaz de convencer seus superiores do contrário, Patton começou a controlar o avanço de suas divisões. Mas fazer isso foi difícil e, como resultado, várias unidades, incluindo CCA da 9ª Divisão Blindada e unidades da 1ª, 2ª e 5ª Divisões de Infantaria ainda estavam avançando na manhã de 7 de maio de 1945. [56]

O Terceiro Exército dos EUA poderia facilmente ter libertado a cidade de Praga e resgatado milhares de patriotas tchecos da brutalidade das tropas SS alemãs que ainda lutam na cidade. Com exceção dessas tropas SS, os soldados e civis alemães em Praga estavam fartos da guerra e estavam se dirigindo para o oeste para se render aos americanos. Na verdade, o comandante alemão em Praga, general Toussaint, decidiu evacuar a cidade em 7 de maio, mas as tropas SS continuaram a lutar independentemente de suas ordens. Na tarde de 6 de maio, as 4ª e 16ª Divisões Blindadas dirigiam-se a Praga, com as 2ª, 97ª, 5ª e 90ª Divisões de Infantaria os seguindo para consolidar seus ganhos. No norte, a 9ª Divisão Blindada do CCA e a 1ª Divisão de Infantaria dirigiam-se para Karlovy Vary em uma rota que levava a Praga. Além disso, o Comando de Combate B e o Comando de Reserva da 9ª Divisão Blindada ainda não haviam se comprometido com a ofensiva. Ao contrário dos soviéticos, que enfrentavam a fanática resistência alemã em sua própria investida em Praga, os americanos encontravam pouca ou nenhuma oposição. A maioria dos alemães que se opunham aos americanos contentava-se em ser feita prisioneira, sabendo que a captura pelos americanos significava escapar do cativeiro soviético por tempo indeterminado. Como o general Bradley escreveu em suas memórias: “Na verdade, se SHAEF tivesse devolvido sua ordem, ele [Patton] provavelmente poderia ter estado na Praça Wenzel [Praça Venceslau em Praga] em 24 horas.” [57]

Escrevendo após a guerra, o tenente-coronel George Pickett e o capitão Edgar Millington, do 64º Batalhão de Infantaria Blindada, resumiram a importância de o Terceiro Exército dos EUA não ter permissão para libertar Praga. “Praga é a Paris da Tchecoslováquia”, escreveram eles em um artigo de abril de 1951 para o Combat Forces Journal. “Todas as estradas - políticas, culturais, históricas - levam a Praga. Nosso fracasso em ir a Praga foi uma derrota para nosso lado. ”[58]

Então, por que Eisenhower parou Patton e permitiu que os soviéticos capturassem Praga? A resposta está no ressurgimento das hostilidades políticas entre a União Soviética e os EUA / Grã-Bretanha. Em 4 de maio de 1945, Eisenhower apresentou a ideia de avançar até o rio Moldava em uma mensagem ao alto comando soviético. Respondendo ao Alto Comando soviético no dia seguinte, o general Aleksei Antonov lembrou a Eisenhower que os soviéticos pararam suas forças perto do baixo rio Elba a pedido de Eisenhower e ele esperava que ele retribuísse o favor na Tchecoslováquia para evitar uma confusão de suas respectivas forças.“A boa mão do Ministério das Relações Exteriores soviético pôde ser vista na atitude de Antonov --- a Tchecoslováquia deveria estar na órbita da União Soviética e a gratidão tcheca à América pela libertação de sua capital não fazia parte do programa,” General John Deane, chefe da Missão Militar dos Estados Unidos, Moscou, escreveu mais tarde em suas memórias. [59]

Houve dois problemas com a resposta do General Antonov. O primeiro trata do baixo rio Elba. Nos primeiros dias de maio, os exércitos soviéticos dirigiam no norte da Alemanha em direção ao Mar Báltico, perto de Luebeck, uma força britânica / americana combinada sob o comando do Marechal de Campo Montgomery também dirigia para Luebeck com a intenção de impedir que os soviéticos tivessem acesso à Dinamarca. Os soviéticos não pararam suas forças --- as tropas de Montgomery chegaram a Luebeck primeiro. O segundo problema lida com as preocupações de Antonov sobre a junção das forças americanas e soviéticas. Eisenhower e Bradley também estavam muito preocupados que as forças dos EUA e da União Soviética pudessem se chocar e causar baixas desnecessárias de "fogo amigo". Se a intenção soviética era evitar tais colisões, então uma característica geográfica bem definida como o rio Vltava era uma linha de parada muito melhor do que uma linha arbitrária desenhada em um mapa do sul de Karlovy Vary até Plzen e depois para Ceske Budejovice. Na verdade, ao norte, o rio Elba tinha sido usado exatamente pelo mesmo motivo apenas duas semanas antes. Não, a resposta soviética ao avanço proposto de Eisenhower ao rio Vltava foi um movimento puramente político destinado a conquistar Praga para os soviéticos, ajudar os comunistas tchecoslovacos e evitar a influência americana do pós-guerra com o novo governo tchecoslovaco que estava então em processo de sendo formado. [60]

O fim da guerra e mais uma missão para a 16ª Divisão Blindada

Em uma escola em Reims, França, representantes do Terceiro Reich se renderam às Potências Aliadas em 7 de maio de 1945. Todas as hostilidades deveriam cessar às 0001, hora local, em 9 de maio de 1945. O General Eisenhower ordenou imediatamente que todas as suas forças parassem no local e não avançar mais. Como parte dos protocolos de rendição, todas as forças alemãs fora das linhas americanas antes da meia-noite de 8 de maio de 1945 pertenciam aos soviéticos. Assim, centenas de milhares de soldados e civis alemães se envolveram em uma corrida literal de vida ou morte para alcançar as linhas americanas antes do prazo de rendição.

A ordem foi passada pelas cadeias de comando para deter as unidades do Terceiro Exército. O XII Corps e o V Corps consolidaram suas posições, participaram das festividades de libertação com os tchecos e processaram a enorme massa de alemães inundando as linhas americanas. “Eles [os alemães] estavam vindo em tudo que se movesse”, lembrou o coronel William Smith Jr., comandante do 216º Batalhão de Engenheiros Blindados. “Tínhamos todos os tipos de veículos e todos os tipos de equipamentos de tração animal. Eles estavam chegando em um número tremendo. ” O sargento Gene Eike também esteve envolvido no processamento da enxurrada de alemães se rendendo aos americanos. “Os alemães simplesmente invadiram nossas linhas, partindo dos russos”, lembrou ele mais tarde. “Eles vinham de todas as direções. Não tínhamos homens suficientes para protegê-los. ”[61]

Embora o alto comando alemão tivesse se rendido em Reims naquela manhã, ainda havia muitas forças alemãs continuando a guerra por ignorância da rendição ou pela recusa total em obedecê-la. A maioria dessas forças estava sob o comando de Feldmarschall Ferdinand Schoerner. Com as comunicações alemãs em mau estado e a conhecida oposição de Schoerner à rendição, Eisenhower enviou um representante do novo governo alemão e seu líder Grossadmiral Karl Doenitz para entregar notícias da rendição a Schoerner. O coronel Meyer-Detring, chefe da Seção de Planejamento do Alto Comando da Wehrmacht, foi escolhido para entregar esta mensagem em seu nome. [62]

O V Corps recebeu ordens de fornecer uma escolta para Meyer-Detring e seu intérprete, Tenente Verber, de sua 16ª Divisão Blindada. A escolta consistia no Tenente-Coronel Robert H. Pratt - Oficial Assistente do V Corpo G-3 (Operações), o Oficial Executivo do 23º Esquadrão de Cavalaria da Divisão, Major Carl O'Dowd, uma pequena força da Tropa B liderada pelo Tenente Gerard Dalton, o oficial médico do Esquadrão Capitão Stewart Kephart, dois correspondentes de um jornal do Exército dos EUA, um correspondente da Agência de Notícias Reuters e um oficial do Exército da Checoslováquia. Ao todo, a equipe de Pratt consistia em mais de 40 homens, cinco carros blindados M-8, três jipes e uma ambulância. [63]

O Coronel Meyer-Detring foi levado sob guarda ao aeroporto de Plzen, chegando lá no início da noite de 7 de maio. A velocidade era essencial. O grupo de escolta foi imediatamente montado e eles partiram para Praga viajando a 40 milhas por hora com faróis acesos e bandeiras brancas de trégua voando. Seu progresso foi atrasado por multidões de cidadãos tchecos que se reuniram para saudá-los em muitas das cidades e vilas por onde passaram. [64]

Em Praga, os tchecos ainda lutavam contra os alemães. Não muito depois da meia-noite, a equipe de Pratt se reuniu primeiro com os líderes guerrilheiros e depois com os comandantes alemães na cidade. Deste último, soube-se que Schoerner não estava em Praga, em vez disso, instalou um quartel-general em Welchow - cerca de 120 quilômetros mais a leste, perto da fronteira polonesa. Assim, a Missão Pratt deixou Praga e rumou para o leste para encontrar Schoerner. [65]

Logo após deixar Praga, dois dos jipes sofreram danos nos pneus devido a pontas colocadas na estrada por guerrilheiros tchecos e foram forçados a abandonar a coluna. O progresso da equipe foi retardado por bloqueios nas estradas tchecas e um confronto breve, mas sem derramamento de sangue, com as forças guerrilheiras russas operando na retaguarda alemã. No final da manhã, a Missão Pratt chegou à sede de Schoerner. Enquanto Meyer-Detring se reunia com o recalcitrante Feldmarschall e entregava a notícia da rendição alemã, os americanos foram alimentados com o café da manhã pelos alemães. [66]

Com sua missão cumprida, Pratt e seus homens voltaram para Plzen. Em Koenigsgrad, eles pararam para garantir o combustível e foram pegos no fim improvisado da celebração da guerra / libertação realizada pelo povo da cidade. Depois de se libertarem das festividades, Pratt e seus homens voltaram apressados ​​para Plzen e chegaram lá por volta de 1800. Os dois jipes desaparecidos e suas tripulações voltaram às linhas americanas vários dias depois, após terem sido convidados de um primeiro grupo de soldados alemães que se renderam e mais tarde, uma força de guerrilha tcheca / russa. O próprio Schoerner nunca se rendeu; foi capturado no leste da Áustria duas semanas depois e entregue aos soviéticos. Os soviéticos, por sua vez, o condenaram a 10 anos de prisão por crimes de guerra. Depois de retornar à Alemanha Ocidental, o novo governo o julgou e condenou por matar soldados alemães nos últimos dias da guerra. Ele cumpriu mais quatro anos de prisão. [67]

Ao fazer sua jornada para Welchow, que fica perto da fronteira entre a Tchecoslováquia e a Polônia, Pratt e sua equipe ganharam a distinção de terem avançado o mais a leste de qualquer unidade dos Aliados ocidentais. A Missão Pratt foi uma forma única de a recém-chegada 16ª Divisão Blindada concluir não apenas sua única operação de combate, mas também a Segunda Guerra Mundial na Europa. [68]

Às 0001, hora local, em 9 de maio de 1945, a Segunda Guerra Mundial na Europa terminou oficialmente. As forças do Terceiro Exército dos EUA no oeste da Tchecoslováquia tiveram algum tempo para comemorar com o povo tcheco recém-libertado, mas desarmar e aceitar a rendição das forças alemãs restantes teve precedência. Agora como um Exército de Ocupação, o Terceiro Exército dos EUA se envolveu no processamento de prisioneiros de guerra alemães, repatriando prisioneiros de guerra aliados libertados e refugiados civis, mantendo a ordem nas áreas libertadas e ajudando os tchecos na reconstrução de seu país. Uma das tarefas do Sgt George Thompson do 137º Batalhão de Artilharia Blindada era consertar caminhões e veículos alemães capturados e entregá-los ao povo tcheco para uso. A guerra no Pacífico ainda grassava, então a redistribuição das forças dos EUA de volta aos Estados Unidos para transferência para o Pacífico foi iniciada.

O XII Corpo e a maior parte do V Corpo deixaram a Tchecoslováquia no final de maio de 1945. A 2ª Divisão de Infantaria e a 16ª Divisão Blindada permaneceram no oeste da Tchecoslováquia até meados de junho de 1945, auxiliando na reconstrução daquele país. As forças dos EUA permaneceram na Tchecoslováquia até dezembro de 1945 para ajudar os tchecos. A 16ª Divisão Blindada retornou aos EUA em 13 de outubro de 1945 e foi desativada dois dias depois em Camp Kilmer, New Jersey.

Os comunistas assumiram o controle da Tchecoslováquia em fevereiro de 1948 e imediatamente empreenderam uma campanha sistemática para reescrever o Exército dos EUA fora da história da Segunda Guerra Mundial na Tchecoslováquia. O povo de Plzen nunca se esqueceu de seus libertadores. Depois que a Revolução de Veludo de 1989 depôs os comunistas, os tchecos convidaram seus libertadores americanos a voltar para as cerimônias de aniversário da libertação, que continuam a ser realizadas anualmente até hoje.

Embora não tenham entrado na linha de frente até literalmente nos dias finais da guerra na Europa, a 16ª Divisão Blindada empreendeu com sucesso um ataque audacioso que resultou na libertação de uma das maiores cidades da Tchecoslováquia e tornou-se para sempre querido por um povo há muito oprimido pelos nazistas Alemanha e pelo comunismo soviético.

A 16ª Divisão Blindada estava lá no final.

* O autor serviu como Especialista em Programa Religioso na Reserva da Marinha dos EUA por oito anos, mobilizando-se e desdobrando-se duas vezes no Iraque para a Operação Iraqi Freedom. Ele serviu com os fuzileiros navais dos EUA MWSS-472 de janeiro de 2008 até junho de 2011 e serviu como historiador de esquadrão assistente em 2009 e historiador de esquadrão em 2010/2011 como um dever colateral. Ele foi dispensado com honra em junho de 2011 como Especialista de Programa Religioso de Primeira Classe (Fleet Marine Force).

[1] Robert S. Cameron, Mobilidade, choque e poder de fogo: o surgimento do ramo de blindados do Exército dos EUA, 1917-1945. (Washington DC: Centro de História Militar, 2008). Consulte o Capítulo 13 especificamente. Robert R. Palmer, “Reorganization of Ground Troops for Combat.” Encontrado nas páginas 261-384 de Kent Roberts Greenfield, Robert R. Palmer e Bell I. Wiley's As Forças Terrestres do Exército: A Organização das Tropas de Combate Terrestre. Nas séries O Exército dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. (Washington, DC: Center of Military History, 1987). Veja a Parte V especificamente para a reorganização das forças blindadas. Mary Lee Stubbs e Stanley Russell Connor. Armadura-Cavalaria da Série da Linhagem do Exército Parte 1. (Washington DC: Escritório do Chefe de História Militar, 1969), pp. 58-63. George Forty, Tanques dos Estados Unidos da segunda guerra mundial em ação. (NY: Blandford P, 1983), pp. 22-28. George Forty, U.S. Army Handbook 1939-1945. (NY: Barnes & amp Noble Books, 1995), pp. 79-86.

[4] Exército dos EUA. Teatro de Operações Europeu do Exército dos EUA. Seção de história. Ordem de Batalha do Exército dos Estados Unidos. Segunda Guerra Mundial. Teatro Europeu de Operações. Divisões. (Paris, França: dezembro de 1945), pp. 546-551, 559. Doravante citado como Ordem de Batalha do Exército dos EUA.

[5] Dale Weaver. Editor. História da 16ª Divisão Blindada, Terceiro Exército de Patton - Segunda Guerra Mundial. Publicado em privado pela 16ª Associação da Divisão Blindada em 1986. Tenente-coronel Howard Painter, EUA, (aposentado). Comandante da companhia. Empresa B. 18º Batalhão de Infantaria Blindada. Comando de Combate A. 16ª Divisão Blindada. “Lembranças.” Weaver, pp. XIII-20 a XIII-22.

[6] William G. Smith. Coronel. Comandante do Batalhão. 216º Batalhão de Engenheiros Blindados / 16ª Divisão Blindada. Entrevista com o autor na 16th Armored Reunion, 16 de outubro de 1998. Doravante citado como Smith Interview.

[7] George Thompson. Sargento. 137º Batalhão de Manutenção de Artilharia Blindada. 16ª Divisão Blindada. E-mail para o autor - 11 de fevereiro de 2013.

[8] Para uma discussão mais detalhada da Campanha Europeia, recomendo o seguinte: Ambrose, Stephen E. Soldados Cidadãos: O Exército dos EUA, da Praia da Normandia ao Bulge e à Rendição da Alemanha. (Nova York: Simon & amp Schuster, 1997) Charles B. MacDonald, The Mighty Endeavour. (Nova York: Da Capo P, 1969). MacDonald foi capitão da 2ª Divisão de Infantaria durante a libertação do oeste da Tchecoslováquia e, mais tarde, historiador do Exército dos EUA. Weigley, Russell F. Tenentes de Eisenhower: The Campaign of France and Germany 1944-1945. (Bloomington, IN: Indiana U P, 1981) e as histórias oficiais do Exército dos EUA da Segunda Guerra Mundial, publicadas como a série O Exército dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Eu recomendaria especificamente Gordon A. Harrison’s Ataque Cross-Channel, Martin Blumenson's Breakout e perseguição, Hugh M. Cole's The Lorraine Campaign, Charles B. MacDonald’s A campanha da linha Siegfried, Hugh Cole's As Ardenas: Batalha do Bulge, Charles B. MacDonald’s A Última Ofensiva, e Jeffrey J. Clarke e Robert Ross Smith Riviera para o Reno.

[11] Exército dos EUA. Terceiro Exército dos EUA. Após o relatório de ação. 3 vols. Arquivos do Instituto de História Militar do Exército dos EUA. Carlisle Barracks, Pensilvânia. [Doravante, o Relatório Após Ação é citado como TUSA AAR.] [Doravante, os Arquivos são citados como Arquivos USAMHI.] Província de Charles M., Terceiro Exército de Patton: Uma Cronologia do Avanço do Terceiro Exército de agosto de 1944 a maio de 1945. (NY: Hippocrene Books, 1992).

[12] Ibid. Uma nota sobre nomes geográficos. Como o oeste da Tchecoslováquia (Boêmia) foi historicamente colonizado por tchecos e alemães, muitas cidades nessa área têm nomes e grafia alemães e tchecos. Assim, a cidade de Cheb é conhecida como Eger em alemão. Neste artigo, o nome / ortografia tcheco será usado principalmente.

[13] David Levin, "Remembering Camp Shanks", Hudson Valley Magazine. (16 de agosto de 2010). Acessado online em http://www.hvmag.com/Hudson-Valley-Magazine/September-2010/Remembering-Camp-Shanks/ em 24 de janeiro de 2013.

[14] Veja Ordem de Batalha do Exército dos Estados Unidos. Segunda Guerra Mundial. europeuTeatro de Operações. Divisões. Capitão Edgar N. Millington, EUA. As Operações do 64º Batalhão de Infantaria Blindada (16ª Divisão Blindada) em Pilsen, Tchecoslováquia, 5 a 7 de maio de 1945 (Campanha da Europa Central) (Experiência Pessoal de um Líder de Pelotão de Metralhadora). Curso Avançado para Oficiais de Infantaria 1948-1949. A Escola de Infantaria. Fort Benning, Georgia, pp. 6-7. Publicado online pela Escola de Comando e Estado-Maior do Exército dos EUA, Fort Leavenworth, KS. Tenente-coronel George B. Pickett, EUA, e o capitão Edgar N. Millington, "The Pilsen Story". Jornal das Forças de Combate. (Abril de 1951), pp. 33-36. [Doravante citado como “The Pilsen Story”.

[15] Ibid. Veja também as entradas para essas datas no Terceiro Exército de Patton.

[16] TUSA AAR. Veja também as entradas da Província para os primeiros dias de maio de 1945.

[17] TUSA AAR. Freiherr von Gersdorff, “A Fase Final da Guerra: Do Reno à Fronteira Tcheca,” rascunho trad. do alemão. (Oberursel, Alemanha: Exército dos EUA, Europa - Divisão histórica [Foreign Military Studies Branch,] março de 1946). Karl Weissenberger, "Battle Sector XIII (Wehrkreis XIII) (maio de 1945)," (Karlsruhe, Germany: U.S. Army, Europe - Historical Division [Foreign Military Studies Branch,] 1946). Após a guerra, historiadores do Exército dos EUA entrevistaram centenas de oficiais alemães capturados. Esses relatórios históricos agora são mantidos no Instituto de História Militar do Exército dos EUA e no Arquivo Nacional.

[18] Rudolf Toussaint. "Área Militar de Praga." Karlsruhe, Alemanha: Exército dos EUA, Europa - Divisão Histórica [Ramo de Estudos Militares Estrangeiros], escrito em algum momento entre 1945 e 1954. Cópia localizada no Instituto de História Militar do Exército dos EUA.

[19] Tenente-coronel George Dyer, XII Corpo de exército: ponta de lança do terceiro exército de Patton, (publicado em privado pela XII Corps Historical Assocation, 1947), pp. 424-6 U.S. Army. Terceiro Exército dos EUA. XII Corps. 90ª Divisão de Infantaria. After Action Report - Mês de maio de 1945. Record Group (RG) 407. National Archives and Records Administration (NARA). Arquivos II - College Park, Maryland. John Colby, Guerra desde o início, (Austin, TX: Nortex P, 1991), páginas 466-9. Para o papel da 2ª Divisão de Infantaria, consulte História de Combate da Segunda Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial. (Nashville, TN: impresso para a divisão por Battery Press, 1946), pp.150-1. Para saber o papel da 26ª Divisão de Infantaria, consulte Brig. "The Surrender of the 11th Panzer Division", do general William W. Molla. Yankee Doings (o boletim informativo da Associação da 26ª Divisão: dezembro de 1995), pp.57-9. Weissenberger, p.8. Brigadeiro-general Raymond E. Bell Jr. EUA (aposentado) “Desistindo do Fantasma”. Segunda Guerra Mundial revista. Veja a edição de setembro de 2005. Brigue. O pai do general Bell, o coronel Raymond E. Bell era comandante do 359º Regimento de Infantaria da 90ª Divisão e estava envolvido com a rendição da 11ª Divisão Panzer.

[21] O surgimento da Guerra Fria EUA / Soviética, conforme demonstrado pelos eventos militares e diplomáticos na Tchecoslováquia em 1945, foi o assunto da dissertação de mestrado do autor. Bryan J. Dickerson, "Checoslovakia 1945: Prelude to the Coming U.S. / Soviet Cold War." (Dissertação de mestrado, Monmouth University, 1999). Veja também "The Decision to Halt at the Elbe", de Forrest C. Pogue. Decisões de Comando. ed. por Kent Roberts Greenfield. (NY: Harcourt, Brace & amp Co., 1959), pp. 374-387.

[23] “SCAF (Supremo Comandante das Forças Aliadas) para Bradley [12º Grupo de Exército] e 9º Comandante Geral da Força Aérea 4 de maio de 1945.” Cabo SCAF No. 335. Encontrado em Nevins, Arthur S. Brigadeiro General, EUA. chefe de

Seção de planejamento de operações. Quartel-general Supremo, Força Expedicionária Aliada. Divisão G-3 (Operações). Artigos pessoais. Arquivos USAMHI.

[24] TUSA AAR, pp. 392. U.S. Army. V Corps. Operações no ETO 6 de janeiro 42 - 9 de maio 45. (Alemanha:

1945). Biblioteca USAMHI, pp. 450. [Doravante citado como V Corps in ETO]. Hobart Gay, Major General, EUA. Chefe de Gabinete. Terceiro Exército dos EUA. Diário. Artigos pessoais. Arquivos USAMHI, p.919. Exército americano. Força Expedicionária Aliada do Quartel-General Supremo (SHAEF). Mensagem de Eisenhower para Bradley - Ref No. FWD-20726 6 de maio de 1945. Arquivo de mensagens enviadas. RG407. NARA. Exército americano. 12º Grupo do Exército dos EUA. Carta de instruções nº 22 - 4 de maio de 1945. RG407. NARA.

[26] TUSA AAR. V Corpo em ETO, pp. 450. História de combate da Segunda Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial. (Nashville,

TN: impresso para a divisão por Battery Press, 1946) pp. 150-1. O Primeiro - Uma Breve História da 1ª Infantaria

Divisão, Segunda Guerra Mundial. (Cantigny, IL: publicação privada da Cantigny First Division Foundation, 1996),

p.49. Esta é uma reimpressão de uma história impressa pela divisão após a Segunda Guerra Mundial. Exército americano. 97ª Infantaria

Divisão. 303º Regimento de Infantaria. Após o relatório da batalha. 12 de maio de 1945. RG407, NARA. Exército americano. 2ª

Divisão de Infantaria. 23º Regimento de Infantaria. Relatório após a ação de maio de 1945. Tchecoslováquia: 5 de junho

1945. [Doravante citado como 23ª Infantaria AAR.] Zdenek Roucka, Jaroslav Peklo e et. als. Americanos na Boêmia Ocidental 1945 - Fotos exclusivas. (Plzen, República Tcheca: ZR & ampT, 2000). Exército americano. 2º Grupo de Cavalaria. 2º Esquadrão de Cavalaria. After Action Report - maio de 1945. RG407, NARA. 90ª Divisão de Infantaria AAR de maio de 1945. O tridente

Herança: Uma Breve História da 97ª Divisão de Infantaria e do 97º Comando de Reserva do Exército. (Maryland:

publicado em particular pelo Quartel-General do 97º Comando da Reserva do Exército, 1988)

[27] Millington, pp. 7-8. “The Pilsen Story”, pp. 33-34.

[28] George Thompson. Sargento. Mecânico. Empresa C / 137º Batalhão de Artilharia Blindada / 16º

Divisão Blindada. Entrevista por telefone com o autor em 18 de janeiro de 2000.

[29] John MacCormac, "Czech Patriots Take Prague, Then Beg Aid as Foe Attacks," New York Times. 6

Maio de 1945: 1+. Exército americano. SHAEF. Arquivo de mensagem de entrada. “Missão Militar da Checoslováquia (SHAEF) para SHAEF

Principal - 5 de maio de 1945 (Ref nº RR-17730), ”RG 407, NARA. Americanos na Boêmia Ocidental, 1945. Gerhard Mueller, "A ocupação de Pilsen pela 16ª Divisão Blindada dos EUA - 16 de maio de 1945." trans. por H. Hintemann. ed. pelo Col. W. S. Nye. (Alemanha: Exército dos EUA, Europa - Divisão Histórica [Foreign Military Studies Branch], 1954), Biblioteca USAMHI. Para mais informações sobre o Exército Vlasov, consulte Catherine Andreyev, Vlasov e o Movimento de Libertação da Rússia:

Realidade Soviética e Teorias Emigre. (Cambridge: U P, 1987). Veja também John Toland, Os últimos 100 dias. (NY: Random House, 1966), pp. 576-8. Vlasov e a maioria de suas tropas foram finalmente capturados e mortos pelos soviéticos.

[30] Exército dos EUA. 16ª Divisão Blindada. After Action Report - 9 de junho de 1945. RG407, NARA. [Doravante citado como 16AD AAR] Coronel Charles Noble. Comandante. Comando de Combate B / 16ª Divisão Blindada. "Notas nostálgicas de Noble: Experiências de 16 anos na Segunda Guerra Mundial", pp.XXIV-1 a 9 em Dale Weaver's História da 16ª Divisão Blindada, Terceiro Exército de Patton - Segunda Guerra Mundial. “The Pilsen Story”, pp. 34-36.

[31] 16ª Divisão Blindada AAR.

[32] 16ª Divisão Blindada AAR. Millington, pág. 9. “The Pilsen Story”, pp. 34-36.

[33] 16ª Divisão Blindada AAR.

[34] Ver o Terceiro Relatório Após Ação do Exército dos EUA, V Corpo em ETOe a história do XII Corpo de exército do Tenente Col Dyer para mais detalhes.

[35] Ibid. 16ª Divisão Blindada AAR. Millington, pág. 12. Noble, pp.xxiv-4. “The Pilsen Story”, pp. 35-37.

[37] Exército dos EUA. 16ª Divisão Blindada. Comando de Combate B / 64º Batalhão de Infantaria Blindada. Após o relatório de ação. Tchecoslováquia: 19 de maio de 1945. RG407, NARA. [Doravante 64AIB AAR.] Exército dos EUA. 16ª Divisão Blindada. Comando de Combate B. 16º Batalhão de Tanques. Após o relatório de ação. Tchecoslováquia: 19 de maio de 1945. RG407, NARA. [Doravante

16º Tanque AAR]. Exército americano. 16ª Divisão Blindada. Comando de Combate B. 16º Batalhão de Tanques. História da unidade.

1945? RG407, NARA. [História do 16º tanque]. Exército americano. 16ª Divisão Blindada. 23º Esquadrão de Reconhecimento de Cavalaria. Após o relatório de ação. 28 de abril - 9 de maio de 1945. RG 407, NARA. [Doravante citado como 23º Cav AAR.] Noble, pp.xxiv-4.

[39] Ibid. O. J. Mooney, Sargento. Bateria C / 396º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado / Comando de Combate B /

16ª Divisão Blindada. Entrevista com o autor - Plzen, República Tcheca: 7 de maio de 2000. Esta foi uma das

várias entrevistas que realizei enquanto participava das cerimônias do 55º aniversário da libertação no

República Tcheca em maio de 2000. “The Pilsen Story,” pp. 35-37.

[40] Exército dos EUA. 16ª Divisão Blindada. Quartel-general da Divisão de Artilharia. Bateria da Sede. Unidade

História, 17 de março de 1944 a 30 de maio de 1945. RG 407, NARA.

[41] Malvina Zajicova, cidadã de Plzen. Carta ao autor, 15 de abril de 1998. [Doravante citado como Zajicova

Carta.] Vera Fiedlerova, Cidadã de Plzen. “My Memories on the end of the WW 2”, de uma carta ao autor, 28 de junho de 1998.

[43] 16ª Divisão Blindada AAR. Entrevista Mooney. Noble, pp. Xxiv-1 a xxiv-15.

[44] Carta Malvina. “Minhas memórias no final da 2ª Guerra Mundial.”

[45] 16ª Divisão Blindada AAR. “The Pilsen Story”, pp. 35-37.

[46] 16ª Divisão Blindada AAR.

[47] 16ª Divisão Blindada AAR. Exército americano. 16ª Divisão Blindada. Comando de Combate A. 18ª Infantaria Blindada

Batalhão. História da unidade. 1945? RG407, NARA. Harley Barrs. Infantaria blindada. Pelotão Anti-Tanque / Companhia B / 18º Batalhão de Infantaria Blindada / Comando de Combate A / 16ª Divisão Blindada. "Lembranças." no 16ª História Blindada, p.XIII-18. LtCol Painter “Recollections”, p. XIII-21. “The Pilsen Story”, pp. 35-37.

[48] ​​Gene Eike, primeiro sargento. Líder de esquadrão. A Companhia / 18º Batalhão de Infantaria Blindada / Comando de Combate A / 16ª Divisão Blindada. Entrevista com o autor na 16ª Reunião da Divisão da Divisão Blindada, Baltimore, Maryland - 16 de outubro de 1998. [Doravante reunião citada como 16ª Reunião da Divisão Blindada.]

[49] 16ª Divisão Blindada AAR. Exército americano. 16ª Divisão Blindada. Comando de Combate R. 26º Batalhão de Tanques. Depois de

Relatório de ação. Tchecoslováquia: 21 de maio de 1945. RG407, NARA.

[50] As fontes para a rendição alemã de Plzen são: Generalmajor Mueller "A Ocupação de Pilsen pela 16ª Divisão Blindada dos EUA - 16 [sic] de maio de 1945" Coronel Noble "Notas Nostálgicas de Noble: Experiências de um 16'ner na Guerra Mundial II. ” Embora Noble não estivesse presente na rendição alemã, ele foi informado por seu vice, o tenente-coronel Perkins, que estava lá. e V Corpo em ETO, p. 452.

[51] Ibid. Tenente-coronel Charles Schaeffer, EUA (aposentado). 2º Tenente Adjutor. 216º Batalhão de Engenheiros Blindados / 16ª Divisão Blindada. Entrevista com o autor. Plzen. 7 de maio de 2000.

[52] 16ª Divisão Blindada AAR. Trident Heritage. “The Pilsen Story”, pp. 35-37.

[53] Transmissão da Rádio de Praga citada em John MacCormac, "Patriotas tchecos tomam Praga, então implorem pela ajuda como ataques inimigos", New York Times. 6 de maio de 1945: 1+.

[54] Robert I. Gilbert, tenente-coronel, EUA (aposentado). 1º Tenente. Diretor Executivo. Empresa F / 2º Batalhão / 38º Regimento de Infantaria / 2ª Divisão de Infantaria. Entrevista por telefone com o autor, 29 de março de 1998. Exército dos EUA. SHAEF. Arquivo de mensagem de entrada. “Missão Militar da Tchecoslováquia (SHAEF) para SHAEF Main - 6 de maio de 1945 (Ref nº RR-17731),” RG 407, NARA. Exército americano. 4ª Divisão Blindada. Diário do Comando de Combate B. S-2 (Inteligência). RG407, NARA. Veja a entrada de 7 de maio de 1945. Esta informação foi enviada pelo CCA ao 4º G-2 Blindado e aos outros dois comandos de combate da divisão. Exército americano. Exército americano. 16ª Divisão Blindada. Comando de Combate B. Após Relatório de Ação 28 de abril a 9 de maio de 1945. Tchecoslováquia: 22 de maio de 1945. RG407, NARA. [Herafter citado como 16AD CCB AAR]. Exército americano. SHAEF. Arquivo de mensagem de entrada. “12º Grupo de Exércitos para SHAEF Forward - 7 de maio de 1945 (Ref. Nº QX-31923).” RG407, NARA. Exército americano. SHAEF. Arquivo de mensagens enviadas. Mensagem de Eisenhower para a Missão Militar dos EUA, Moscou - 8 de maio de 1945 (Ref. Nº FWD-21001). ” RG407, NARA. Exército americano. SHAEF. Arquivo de mensagens enviadas. Mensagem de Eisenhower para a Missão Militar dos EUA, Moscou - 8 de maio de 1945 (Ref. Nº FWD-21006). ” RG407, NARA.

[55] "The Pilsen Story", pp. 35-37 Ladislas Farago, Patton: Provação e triunfo. (NY: Ivan Obolensky, 1963), pp. 785-6. Ladislas Farago, Os Últimos Dias de Patton. (NY: Berkeley Books, 1981), pp. 49-50. George S. Patton, Jr. Guerra como eu sabia, (NY: Bantam, 1979), p. 309. John Toland,Os últimos 100 dias. (NY: Random House, 1966) p. 566. Edward Krusheski. Atirador. Companhia / 69º Batalhão de Infantaria Blindada / Comando de Combate R / 16ª Divisão Blindada. Entrevistas por telefone com o autor, em 20 de junho de 1998 e 17 de janeiro de 2000. Eu também tive o prazer de conhecê-lo na 16ª Reunião da Divisão Blindada em Baltimore, MD em 16 de outubro de 1998. Após a guerra, o Capitão Fodor lançaria um evento altamente popular série de guias de viagem.

[56] Bradley citado em The Últimos dias de Patton. p.50, e Provação e triunfo, p. 787. Guerra como eu sabia, p. 309. Diário de Hobart Gay, p.929. Omar N. Bradley, A história de um soldado, (NY: Henry Holt, 1951), p. 549.

[57] Ibid. Toussaint, “Military Area Prague.”

[59] John Deane, Strange Alliance, (NY: Viking, 1947), p. 159. O surgimento da Guerra Fria dos EUA / Soviética, conforme demonstrado pelo debate sobre a libertação de Praga e outros eventos militares / políticos na Tchecoslováquia em 1945, foi o assunto da minha Tese de Mestrado. Bryan J. Dickerson, "Checoslovakia 1945: Prelude to the Coming U.S. / Soviet Cold War." (Dissertação de mestrado, Monmouth University, West Long Branch, NJ, 1999).

[60] Ibid. O historiador do Exército dos EUA Forrest C. Pogue examinou a controvérsia das decisões de Eisenhower de não capturar Berlim e não libertar Praga em seu "The Decision to Halt at the Elba". Decisões de comando. Nas séries Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial - O Teatro Europeu de Operações. ed. por Kent Roberts Greenfield. (NY: Harcourt, Brace & amp Co., 1959), pp. 374-387.

[61] Entrevista com Smith. Gene Eike, primeiro sargento. Líder de esquadrão. A Companhia / 18º Batalhão de Infantaria Blindada / Comando de Combate A / 16ª Divisão Blindada. Entrevista por telefone com o autor - 29 de dezembro de 2002.


18 de março de 1945 é um domingo. É o 77º dia do ano e a 11ª semana do ano (assumindo que cada semana começa na segunda-feira) ou o 1º trimestre do ano. Existem 31 dias neste mês. 1945 não é um ano bissexto, portanto, há 365 dias neste ano. A forma abreviada para esta data usada nos Estados Unidos é 18/03/1945, e em quase todos os outros lugares do mundo é 18/03/1945.

Este site fornece uma calculadora de data online para ajudá-lo a encontrar a diferença no número de dias entre quaisquer duas datas do calendário. Basta inserir as datas de início e término para calcular a duração de qualquer evento. Você também pode usar essa ferramenta para determinar quantos dias se passaram desde o seu aniversário ou medir quanto tempo falta para o nascimento do seu bebê. Os cálculos usam o calendário gregoriano, criado em 1582 e posteriormente adotado em 1752 pela Grã-Bretanha e pela parte oriental do que hoje são os Estados Unidos. Para melhores resultados, use datas posteriores a 1752 ou verifique quaisquer dados se estiver fazendo pesquisa genealógica. Os calendários históricos têm muitas variações, incluindo o antigo calendário romano e o calendário juliano. Os anos bissextos são usados ​​para combinar o ano civil com o ano astronômico. Se você está tentando descobrir a data que ocorre em X dias a partir de hoje, mude para o Calculadora de dias a partir de agora em vez de.


17 de junho de 2021 é uma quinta-feira. É o 168º dia do ano e a 24ª semana do ano (assumindo que cada semana começa na segunda-feira) ou o 2º trimestre do ano. Há 30 dias neste mês. 2021 não é um ano bissexto, portanto, há 365 dias neste ano. A forma abreviada dessa data usada nos Estados Unidos é 17/06/2021, e em quase todos os outros lugares do mundo é 17/06/2021.

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Relatório de Operações da Quarta Divisão da Marinha, Iwo Jima, 19 de fevereiro a 16 de março de 1945

Data de publicação 1945 Usage Public Domain Mark 1.0 Tópicos Segunda Guerra Mundial, Guerra Mundial, 1939-1945 - Campanhas - Japão, Segunda Guerra Mundial, Iwo Jima, Batalha de, Japão, 1945, Estados Unidos. Corpo de Fuzileiros Navais, Guerra Mundial, 1939-1945, Estados Unidos. - Corpo de Fuzileiros Navais - Fuzileiros Navais, 4º - História, Estados Unidos. - Corpo de Fuzileiros Navais - História, Iwo Jima, Batalha do Japão, 1945.
Guerra Mundial, 1939-1945 - Operações anfíbias, American Publisher [San Francisco: Headquarters, V Amphibious Corps] Coleção wwIIarchive additional_collections Idioma Inglês

Digitalizado pela Biblioteca Digital da Biblioteca de Pesquisa de Armas Combinadas, Centro de Armas Combinadas do Exército dos EUA. http://cgsc.cdmhost.com/cdm/

Relatório de operações da Quarta Divisão de Fuzileiros Navais em Iwo Jima de 19 de fevereiro a 16 de março de 1945. Incluindo seções: planejamento e preparações, movimento para o objetivo, movimento do navio para a costa, narrativa da operação, progresso do ataque e comentários e recomendações


Canadá na Segunda Guerra Mundial

Canadá. Departamento de Defesa Nacional. Regina Rifle Regiment, War Diary, 16-18 de fevereiro de 1945. Ottawa: National Archives of Canada, RG-24, volume 15200, 1945. Web.

Regina Rifle Regiment, War Diary, 16-18 de fevereiro de 1945

Arquivos Nacionais do Canadá, RG-24, volume 15200

Pessoal dos Rifles Regina preparando-se para atacar o inimigo em Moyland Wood perto de Calcar, Alemanha, 16 de fevereiro de 1945.
Foto de Colin McDougall. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-177577.

A entrada na ALEMANHA significava nenhuma confraternização com civis e levantava problemas de como tratá-los. Muitos homens ficaram perplexos, apesar das palestras anteriores sobre o assunto, em saber como tratá-los com firmeza, sem ser muito amigáveis. Especialmente devido ao fato de que observaram violações desses regulamentos acontecendo sobre eles. No entanto, nossos homens se portaram excepcionalmente bem na maioria dos casos.

Durante alguns dos combates na floresta dura perto de MOYLANDS em 16-19 de fevereiro, uma porcentagem bastante alta de casos surgiu mais ou menos sob o título de Esgotamento da Batalha. Poucos foram diagnosticados pelo Oficial Médico como sendo definitivamente tais, entretanto, um ou dois resultando em acusações de covardia diante do inimigo. Por outro lado, muitos casos de heroísmo excepcional e devoção ao dever ocorreram, e recomendações para homenagens e prêmios foram apresentados para eles.

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16 de fevereiro de 1945 - História

Geoff Walden

Parte 1 - Introdução

Munique, a capital da Baviera, ocupava um lugar especial no panteão nazista. foi a & quotHauptstadt der Bewegung & quot - a Capital do Movimento - o local de nascimento do Partido Nazista. Durante todo o período do Terceiro Reich, Munique permaneceu a capital espiritual do movimento nazista, com edifícios-sede, museus para abrigar as formas de obras de arte aprovadas por Adolf Hitler e santuários para o nazista tentado putsch em novembro de 1923. Esses locais foram usados ​​como cenários de suntuosas cerimônias memoriais anuais e cerimônias de juramento para novos membros da SS. (Link do mapa MapQuest para Munique)

O brasão de armas de Munique durante o período do Terceiro Reich. O monge tradicional (& quotM nchnerkindl & quot)
em frente ao portão da cidade foi acompanhado por um Reichsadler com suástica.

Esta página está dividida em seis partes principais:

1. Introdução - fundação do Partido Nazista em Munique e sites associados ao início da história do Partido e de Adolf Hitler em Munique (nesta página). Os sites nesta página incluem os escritórios do Partido Nazista no A cervejaria e Sterneckerbr u, Cornelius Stra e, Schellingstra e, e as cervejarias Brown House Hofbr uhaus e L wenbr u Park Café, Schelling Salon, Osteria Bavaria e as residências do Café Heck Hitler em Schleissheimerstra e , Thierschstra e e Prinzregentenplatz e a casa de Eva Braun em Bogenhausen.
2. O & quotBeer Hall Putsch & quot de novembro de 1923
(Feldherrnhalle, site B rgerbr ukeller, Ministério da Guerra da Baviera)
3. Edifícios do Partido Nazista em K nigsplatz (F hrerbau, Ehrentempel e outros)
4. Haus der Deutschen Kunst (museu de arte)
5. Outros edifícios e locais do Terceiro Reich em Munique, 1933-1945
6. Local do campo de concentração de Dachau


Por que os EUA invadiram Okinawa?

As circunstâncias por trás da invasão de Okinawa podem ter levado anos para se formar, mas a razão central por trás disso foi simples: foi a etapa final nos esforços dos Estados Unidos para assumir o controle do próprio Japão e pôr fim à guerra no Frente do Pacífico de uma vez por todas (6).

Nos primeiros dias da entrada dos EUA na guerra, o Japão lançou uma campanha bem-sucedida de conquista militar (7), reivindicando território em todo o Pacífico, da Manchúria à Micronésia.

O objetivo do Japão era reivindicar o Leste Asiático e se estabelecer em uma boa parte do globo e, assim, estabelecer uma presença do Eixo (nome dado à aliança entre Japão, Alemanha e Itália) em uma parte substancial da Terra.

Durante grande parte da guerra, a maioria dos esforços militares dos Estados Unidos concentrou-se em confrontos (principalmente navais e aéreos) com o Japão na frente do Pacífico, em um esforço para repelir sua crescente presença militar - apropriado, talvez, uma vez que tinha sido um avião japonês ataque a uma base naval americana que havia trazido os EUA para a guerra em primeiro lugar.

Felizmente, na época da Batalha de Okinawa, estava claro que os esforços dos EUA estavam valendo a pena. O Japão, antes estabelecido no Pacífico, estava agora em retirada, com grande parte de sua presença militar restrita a pequenos territórios insulares ao redor da costa japonesa.

O próximo passo era óbvio. As forças do Japão foram retiradas dos territórios que reivindicaram, agora era hora de lutar contra eles. O teatro do Pacífico foi uma das principais frentes da guerra, e encerrar esse confronto seria encerrar uma parte importante do conflito. E a melhor maneira de fazer isso, parecia claro, era invadir o próprio Japão, colocando o país de joelhos e

A decisão de fazer de Okinawa um importante trampolim no processo de invasão do Japão não foi espontânea & # 8211 na verdade, os estrategistas militares da América estavam de olho na ilha desde outubro do ano anterior.

Localizada a apenas 400 milhas ao sul do continente japonês, a ilha, com sua densa folhagem e paisagem montanhosa, seria o local ideal para estabelecer uma base militar para lançar ataques aéreos ao país. Essa, certamente, seria a chave para uma invasão bem-sucedida do próprio Japão.


No.550 Sqn Avro Lancaster NF998 BQ-D Crash Landing & # 8211 24 de fevereiro de 1945

Tripulação do Lancaster NF988 ou ME428 (não confirmado). Da esquerda para a direita: Sgt Hicks, Sgt Ditson, F / O Harris, Sgt Smith, Sgt Iêmen, Sgt Keller, F / O Nichol. Usado com permissão do 550 Squadron e RAF North Killingholme Association. Os nomes, com exceção de F / O Harris, não estão confirmados no momento.

No.550 Sqn Lancaster I NF998 BQ-D tripulado pelo sargento. M.T. Ditson RCAF (artilheiro intermediário), F / O R.D. Harris RCAF (piloto), sargento. D.J. Hicks RCAF (artilheiro traseiro), sargento. G.P. Kelleher (operadora sem fio), F / O G.J. Nicol RCAF (apontador de bomba), Sgt K.J.B Smith (engenheiro de vôo) e F / Sgt. D.J. Iêmen (navegador) RCAF decolou de North Killingholme às 1558hrs em 23 de fevereiro de 1945 para uma missão sobre Pforzheim, um dos 367 Lancasters na missão.

Quinze segundos depois de terem bombardeado seu alvo em 2008hrs a 8.000 pés, a aeronave balançou violentamente para a esquerda e começou em uma espiral descendente. Da posição de artilheiro traseiro, o Sgt Hicks viu faíscas e chamas passando por sua torre, seu interfone foi desligado e a energia hidráulica para a torre foi cortada. Ele então avistou traços de balas voando atrás da aeronave e respondeu com fogo em sua direção, mas não viu sua fonte. O Sgt Hicks pensou em pular fora com a aeronave aparentemente fora de controle, mas pensou melhor em pular no fogo de Pforzheim abaixo dele.

De repente, a aeronave se endireitou e parecia estar de volta ao controle. Embora um lutador realmente tivesse atirado neles, a situação se resumia a voar para a carga de bomba de outro Lancaster. Eles foram atingidos por cerca de sessenta incendiários de 4 libras.

No cockpit, o piloto F / O Harris recebeu um aviso de incêndio do motor nº 1 e o avisou & # 8211 que o motor havia fornecido a potência hidráulica para a torre traseira. Após a perda desse motor, a aeronave queria virar à esquerda, então o piloto e o engenheiro amarraram os pedais do leme totalmente para a direita. Eles não deveriam saber então os danos causados ​​aos controles.

No meio da torre superior, um incendiário quebrou o perspex e fraturou o ombro do Sgt Ditson, que caiu no chão em agonia.

Outros incendiários atingiram a cauda do avião, tanto aviões principais, lemes e outros caíram dentro da fuselagem, mas a maioria não conseguiu acender.

Depois que eles tentaram sem sucesso encontrar o campo de pouso de Juvincourt, F / O Harris solicitou um curso para Manston com sua pista longa e larga, e o Lancaster & # 8217s IFF (Identificação, Amigo ou Inimigo) foi colocado em emergência.

Eles pousaram em Manston às 00h20 do dia 24 de fevereiro, com o que foi inicialmente um pouso suave, que viu a tripulação começar a celebrar o alívio pela sobrevivência. No entanto, o pneu principal esquerdo da aeronave estourou e a aeronave saiu da pista para a esquerda. Eles atingiram uma linha de canos de esgoto de concreto que estava prestes a ser instalada ao longo da lateral da pista, que desabou o trem de pouso que foi prontamente arremessado pela asa, fazendo com que a aeronave parasse abruptamente.

Toda a tripulação conseguiu sair, foi interrogada, tomou o café da manhã e foi para a cama. O Sgt Ditson, entretanto, foi levado ao hospital. Mais tarde, todos voltaram para a aeronave e contaram mais de sessenta buracos na aeronave, alguns que estavam a apenas alguns centímetros de distância de perfurar os tanques de combustível. Parece que alguns haviam percorrido todo o caminho através da aeronave e um causou danos ao leme esquerdo. Eles também viram os dez incendiários ainda embutidos na aeronave que não pegaram fogo.

F / O Harris esperava que seu esquadrão mandasse uma aeronave para buscá-los, mas em vez disso eles receberam vouchers e o horário do ônibus.

Station Narrative No. 11 & # 8211 550 Sqn. usado com permissão do 550 Squadron e RAF North Killingholme Association.

& # 8220Hairy Experiences & # 8221, relatos de duas experiências de Douglas Hicks (Air Gunner)
Cortesia de Jack Harris. Usado com permissão do 550 Squadron e RAF North Killingholme Association.

Mais tarde, em 7/8 de março de 1945, enquanto em uma missão a Dessau em Lancaster ME428 / BQ-O, F / O Harris, o Sgt Smith junto com o Sgt ER Robinson foram mortos F / Sgt Iêmen, F / O Nicol, Sgt Kelleher e Sgt Hicks foram capturados após saltar de pára-quedas da aeronave em chamas, mas foram liberados do campo dos prisioneiros de guerra quatro semanas depois pelas tropas americanas. Foi a viagem da tripulação & # 8217s oito em ME248. O corpo de F / O Harris nunca foi encontrado, mas é comemorado no Memorial Ruddymede, os outros dois estão enterrados no Cemitério de Guerra de Berlim. Algumas evidências sugerem que eles foram atacados por um caça noturno, Heinz-Wolfgang Schnaufer & # 8211, o ás noturno com maior pontuação, com 121 vitórias. Outros relatórios sugerem que a aeronave foi atingida por um flak e explodiu enquanto a tripulação se preparava para abandonar a aeronave e aqueles que conseguiram sobreviver foram explodidos.

Parece que depois que ele foi ferido nas operações de 24 de fevereiro, o Sgt Ditson foi substituído por causa de seus ferimentos, mas no momento nenhum outro registro pode ser encontrado para ele.

F / O R D Harris RCAF de No.550 Sqn, piloto de Lancaster NF988. Usado com permissão do 550 Squadron e RAF North Killingholme Association.


Assista o vídeo: Destaque do dia - 16 de Fevereiro de 1942 (Dezembro 2021).