Em formação

'The Feminine Mystique' por Betty Friedan é publicado


Embora talvez não seja a dona de casa típica - ela se envolveu em política radical desde jovem e se formou em psicologia pelo Smith College - Betty Friedan costuma ser considerada a primeira a dar voz ao sofrimento de milhões de mulheres americanas aparentemente satisfeitas . O livro dela, The Feminine Mystique, publicado em 19 de fevereiro de 1963, abalou o solo sob uma sociedade americana enraizada no mito da domesticidade agradável e sustentada pelo trabalho físico e emocional das mulheres.

O livro examina as muitas maneiras pelas quais as mulheres ainda eram oprimidas pela sociedade americana. Além da pesquisa acadêmica, Friedan baseou-se em relatos em primeira mão de donas de casa para explicar como as mulheres aprendiam que cuidar da casa e criar os filhos eram seu único propósito na vida, como o sistema educacional e o campo da psicologia faziam com que as mulheres que buscavam satisfação em outros lugares parecessem "neuróticas "e as inúmeras maneiras pelas quais revistas femininas, anunciantes e outros elementos da sociedade reforçaram o status secundário das mulheres.

Mesmo antes de ser publicado, The Feminine Mystique foi chamado de "exagerado" e "muito óbvio e feminino" pelas pessoas da empresa que o publicou. Depois de seu lançamento, muitas das críticas essencialmente rotularam Friedan de histérica, enquanto muitas mulheres se ofenderam com sua sugestão de que não eram cumpridas por suas obrigações familiares e domésticas. Outros críticos apontaram que Friedan se concentrou quase exclusivamente em mulheres heterossexuais, casadas, brancas, de classe média, ou acusou-a de ser cúmplice da demonização das mães que ficam em casa.

Algumas dessas críticas persistiram, mas apenas porque The Feminine Mystique permaneceu relevante desde o momento de sua publicação até o presente. Um dos primeiros sinais do emergente feminismo da Segunda Onda, o trabalho de Friedan foi crucial para dar uma linguagem às frustrações que as mulheres sentiam nos anos 50 e 60. O livro tem o crédito de mobilizar uma geração de feministas que abordariam uma série de questões não resolvidas pelo Feminismo de Primeira Onda. Friedan influenciou o impulso para a Lei de Igualdade Salarial de 1963, o movimento pró-escolha emergente e outros ativistas, tanto por meio de sua escrita quanto por meio de sua co-fundação da Organização Nacional para Mulheres, cuja carta ela redigiu em uma linguagem semelhante à sua livro. No 50º aniversário de sua publicação, o New York Times escreveu que "permanece uma abreviatura duradoura para a visão sufocante da divindade doméstica de que Friedan tem o crédito de ajudar a demolir".


Reconsiderações: Betty Friedan & # 8217s The Feminine Mystique

& # 8220Groundbreaking. & # 8221 & # 8220A marco. & # 8221 & # 8220A classic. & # 8221 Essas são as palavras agora comumente usadas para descrever Betty Friedan & # 8217s & # 8220The Feminine Mystique, & # 8221 publicado pela primeira vez em 1963. Friedan & # 8220 puxou o gatilho na história & # 8221 escreveu o futurista Alvin Toffler que os admiradores feministas se referem a ele como & # 8220O Livro. & # 8221 & # 8220A Mística Feminina & # 8221 vendeu mais de 2 milhões de cópias quando foi lançado, e continua sendo um elemento básico nas aulas de estudos para mulheres hoje. Mas, depois de quase meio século, ela faz jus à sua reputação? Relendo, acho que é melhor e muito pior do que eu me lembrava.

Impressionante, certamente, é a famosa passagem de abertura, onde Friedan apresenta o & # 8220problema que não tem nome & # 8221:

O problema ficou enterrado, não dito, por muitos anos nas mentes das mulheres americanas. Foi uma sensação estranha, uma sensação de insatisfação, um anseio que as mulheres sofreram em meados do século XX nos Estados Unidos. Cada esposa suburbana lutou com isso sozinha. Enquanto arrumava as camas, comprava mantimentos, combinava material de capa, comia sanduíches de pasta de amendoim com os filhos, escoteiros e brownies com motorista, deitava-se ao lado do marido à noite & # 8211 ela tinha medo de fazer até a si mesma a pergunta silenciosa & # 8211Isso é tudo ?

Nas 450 páginas seguintes, Friedan, que morreu em 2006, respondeu a essa pergunta: Não, não é tudo. & # 8220O que aconteceu com os sonhos das [mulheres & # 8217s]? & # 8221 ela perguntou. O que aconteceu com sua participação em todo o destino humano? & # 8221 O que aconteceu, de acordo com Friedan, é que revistas femininas, anunciantes e um exército de cientistas sociais freudianos conspiraram para persuadir as mulheres americanas de que a realização de seus a feminilidade era sua vocação mais verdadeira e mais elevada.

Mais tarde, Friedan se arrependeu de sua animosidade em relação às mães que ficavam em casa, mas persistiu. Pegue quase todos os livros de estudos sobre mulheres modernas e você encontrará a vida de uma dona de casa ridicularizada, até mesmo selvagem.

Friedan construiu seu caso com estatísticas, histórias de terror, depoimentos de mulheres & # 8217s e anedotas de sua própria vida. Ela citou (às vezes com aprovação e às vezes mordaz) os principais pensadores de sua época, entre eles Margaret Mead, Erich Fromm, Rollo May, Erik Erikson e Abraham Maslow. O livro pode parecer datado, e não apenas por causa de suas muitas referências a escritores quase sempre esquecidos. Ele se parece muito com uma daquelas obras exageradas e obcecadas por conspiração dos & # 821740s e & # 821750s & # 8211Philip Wylie & # 8217s & # 8220Generation of Vipers & # 8221 and Vance Packard & # 8217s & # 8220The Hidden Persuaders & # 8221 for instância. Em & # 8220The Feminine Mystique, & # 8221 Friedan compartilha sua tendência para generalização portentosa: & # 8220 [A] núcleo progressivamente mais fraco do eu humano. . . está sendo transmitido aos [nossos] filhos e filhas em uma época em que os aspectos desumanizadores da cultura de massa moderna tornam necessário que homens e mulheres tenham um forte núcleo de identidade. . . & # 8221

Mas seu ponto essencial era realista e verdadeiro: a América do pós-guerra havia levado o ideal de feminilidade a extremos absurdos. As mulheres na década de & # 821750 foram encorajadas a ser infantis, passivas, dependentes e & # 8220fluffy & # 8221 (palavra de Friedan & # 8217s). Revistas populares publicaram histórias com títulos como & # 8220Do Women Have to Talk Much? & # 8221, & # 8220Femininity Begins at Home & # 8221 e & # 8220Por que os soldados preferem aquelas garotas alemãs. & # 8221 Adlai Stevenson, o liberal político e diplomata, condescendentemente aconselhou a turma de graduação do Smith College em 1955 que era seu destino participar da política e dos assuntos mundiais por meio de seus papéis de esposas e mães. & # 8220Mulheres, & # 8221 ele disse, & # 8220mulheres especialmente educadas, têm uma oportunidade única de nos influenciar, menino e homem. & # 8221 A analista freudiana Marynia Farnham e seu coautor Ferdinand Lundberg alertaram as mulheres contra os perigos da carreira e educação: & # 8220 Quanto mais instruída a mulher, maior a chance de desordem sexual. & # 8221 Helene Deutsch, outra freudiana estimada, disse às mulheres que havia um preço a ser pago por educação demais: & # 8220Mulher & # 8217s a intelectualidade é em grande parte paga pela perda de valiosas qualidades femininas. . . a mulher intelectual é masculinizada: seu caloroso conhecimento intuitivo cedeu ao pensamento frio e improdutivo. & # 8221

Friedan & # 8211 um iconoclasta judeu atarracado, desgrenhado e volátil de Peoria, Illinois & # 8211 não tinha paciência para tal absurdo. Ela zombou dos agressivos protagonistas pseudocientíficos de uma feminilidade total estúpida & # 8211 numa época em que o resto do país estava ouvindo respeitosamente suas palavras. Seu livro mostra o antigo insight feminista de que as mulheres devem viver & # 8220não à mercê do mundo, mas como construtoras e criadoras desse mundo. & # 8221

Ao contrário de alguns de seus seguidores, Friedan não se enfurecia contra os homens. E sua política era moderada. Embora ela tivesse trabalhado como jornalista trabalhista para um movimento de inspiração marxista chamado Frente Popular, não havia nada de marxista em sua solução para o & # 8220problema sem nome. & # 8221 Ela incentivou as mulheres a voltarem para a escola e para o local de trabalho. Uma mulher precisa de um emprego, ela disse: & # 8220 um trabalho que ela possa levar a sério como parte de um plano de vida, trabalho no qual ela possa crescer como parte da sociedade. & # 8221 Foi uma sugestão simples e, para milhões de mulheres , aquele que resistiu ao teste do tempo.

Mas, ao construir seu caso, Friedan cometeu um erro fatal que prejudicou o apelo de seu livro na época e enfraqueceu permanentemente o movimento que ajudou a criar. Ela não apenas atacou uma cultura do pós-guerra que agressivamente deixou as mulheres na esfera doméstica, mas ela atacou a própria esfera & # 8211 junto com todas as mulheres que escolheram viver lá.

Friedan se descreveu como & # 8220Diogenes com sua lâmpada & # 8221 indo de subúrbio em subúrbio em busca de uma dona de casa mentalmente sã. (Nenhum foi encontrado, ela concluiu.) O trabalho de dona de casa, em sua avaliação, era intrinsecamente indigno e indigno, uma ocupação mais adequada para & # 8220 meninas de mente fraca. & # 8221 Ela chamava a casa suburbana de & # 8220 concentração confortável acampamento & # 8221 onde as mulheres sofrem uma & # 8220 morte lenta da mente e do espírito. & # 8221 Como os internos dos campos, ela disse, as donas de casa suburbanas americanas se tornaram & # 8220 cadáveres ambulantes. & # 8221

Esse tipo de linguagem não parecia menos ridículo do que agora e, olhando para trás, a lâmpada de Friedan parece menos iluminadora do que incendiária. Quando a revista McCall & # 8217s publicou trechos de & # 8220The Feminine Mystique & # 8221 em 1963, ela recebeu centenas de cartas & # 8211 esmagadoramente negativas. Os escritores de cartas acharam Friedan esnobe e condescendente. & # 8220Pare de bater na dona de casa & # 8221 escreveu um. Outra: & # 8220Sou uma esposa orgulhosa e realizada, mãe, filha, irmã, tentando viver de acordo com meu propósito de estar aqui na terra - uma tarefa não pequena nem ignominiosa, posso garantir a vocês. & # 8221

Erma Bombeck, a humorista e colunista que escreveu sobre os pontos fracos da maternidade suburbana, disse em suas memórias de 1993 & # 8220A Marriage Made in Heaven. . . Or Too Tired for an Affair & # 8221 que, em meados dos anos 60, ela e seus amigos em Columbus, Ohio, se sentiram atraídos por Friedan e sua mensagem, mas acharam isso muito abrangente, sem humor e implacável com as mulheres comuns. Em uma entrevista de 1984, Bombeck disse sobre Friedan e seus aliados, & # 8220Estas mulheres lutaram por si mesmas e não convidaram nenhum de nós. Isso foi muito errado da parte deles. & # 8221

Mulheres que abominavam a esfera doméstica de fato encontrariam um aliado poderoso em Friedan e acabariam sendo bem representadas por grupos como a Organização Nacional para Mulheres, fundada por Friedan em 1966. Mas os redatores de cartas de McCall, junto com Bombeck e seus amigos, e, certamente, pelo menos alguns graduados da Smith 1955, precisavam muito de um movimento feminino para representá-los também. Eles foram deixados de fora por Friedan, e o movimento feminista moderno que ela inspirou nunca encontrou um lugar para eles.

Mais tarde, Friedan se arrependeu de sua animosidade em relação às mães que ficavam em casa, mas persistiu. Pegue quase todos os livros de estudos sobre mulheres modernas e você verá que a vida de uma dona de casa é ridicularizada, até mesmo selvagem. Não é de se admirar que o sistema feminista tantas vezes pareça desconectado da corrente dominante das mulheres americanas.

Betty Friedan realmente puxou o gatilho da história & # 8211, mas ela também mirou na vida de milhões de mulheres americanas. Seu livro foi um clássico e um marco para o bem e para o mal: ao escrever o primeiro livro didático do feminismo moderno & # 8217s, ela também foi autora do feminismo moderno & # 8217s Original Sin.


The Feminine Mystique Witness History: Archive 2013

Em 1963, uma frustrada dona de casa americana, Betty Friedan, publicou um dos textos-chave do pensamento feminista. Com seu apelo para que as mulheres saíssem de casa e ingressassem no local de trabalho, The Feminine Mystique pavimentou o caminho para o movimento de libertação das mulheres e se tornou um best-seller. Ele exigia uma sacudida no mercado de trabalho com salário-maternidade e creches subsidiadas. Jo Fidgen fala com dois dos filhos de Betty Friedan, Johnathan e Emily. O programa também contém gravações de arquivo da própria Friedan.

Foto: The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University.

Em 1963, uma frustrada dona de casa americana, Betty Friedan, publicou um dos textos-chave do pensamento feminista. Com seu apelo para que as mulheres saíssem de casa e ingressassem no local de trabalho, The Feminine Mystique pavimentou o caminho para o movimento de libertação das mulheres e se tornou um best-seller. Ele exigia uma sacudida no mercado de trabalho com salário-maternidade e creches subsidiadas. Jo Fidgen fala com dois dos filhos de Betty Friedan, Johnathan e Emily. O programa também contém gravações de arquivo da própria Friedan.


Por que Friedan escreveu o livro

Friedan foi inspirada a escrever "The Feminine Mystique" quando participou de sua reunião de 15 anos no Smith College no final dos anos 1950. Ela pesquisou seus colegas de classe e descobriu que nenhum deles estava feliz com o papel idealizado de dona de casa. No entanto, quando ela tentou publicar os resultados de seu estudo, as revistas femininas recusaram. Ela continuou trabalhando no problema, o resultado de sua extensa pesquisa sendo "The Feminine Mystique" em 1963.

Além dos estudos de caso de mulheres da década de 1950, o livro observa que as mulheres da década de 1930 freqüentemente tinham educação e carreira. Não era como se nunca tivesse ocorrido às mulheres, ao longo dos anos, buscar a realização pessoal. No entanto, a década de 1950 foi uma época de regressão: a idade média em que as mulheres se casaram caiu e menos mulheres foram para a faculdade.

A cultura de consumo do pós-guerra espalhou o mito de que a realização para as mulheres era encontrada no lar, como esposa e mãe. Friedan argumenta que as mulheres devem desenvolver a si mesmas e suas habilidades intelectuais e realizar seu potencial, em vez de fazer a “escolha” de ser apenas uma dona de casa.


É publicado 'The Feminine Mystique' por Betty Friedan - HISTÓRIA

A imagem de mulher que emerge desta grande e bonita revista é jovem e frívola, quase infantil, fofa e feminina, passiva com conteúdo alegre em um mundo de quarto e cozinha, sexo, bebês e casa. A revista certamente não deixa de lado o sexo como a única paixão, a única busca, a única meta permitida a uma mulher é a busca de um homem. Está abarrotado de alimentos, roupas, cosméticos, móveis e corpos físicos de mulheres jovens, mas onde está o mundo do pensamento e das idéias, a vida da mente e do espírito? Na imagem da revista, as mulheres não fazem nenhum trabalho, exceto o trabalho doméstico e o trabalho para manter seu corpo bonito e para conseguir e manter um homem.

Essa foi a imagem da mulher americana no ano em que Castro liderou uma revolução em Cuba e os homens foram treinados para viajar ao espaço no ano em que o continente africano deu origem a novas nações, e um avião cuja velocidade é maior que a do som quebrou uma Conferência de Cúpula no ano em que os artistas fizeram um piquete em um grande museu em protesto contra a hegemonia dos físicos da arte abstrata explorando o conceito de astrônomos de antimatéria, por causa dos novos radiotelescópios, tiveram que alterar seus conceitos de universo em expansão. biólogos fizeram um avanço no A química fundamental da vida e a juventude negra nas escolas do sul forçaram os Estados Unidos, pela primeira vez desde a Guerra Civil, a enfrentar um momento de verdade democrática. Mas esta revista, publicada para mais de 5.000.000 de mulheres americanas, quase todas as quais completaram o ensino médio e quase metade para a faculdade, quase não continha nenhuma menção do mundo além de casa. Na segunda metade do século XX, na América, o mundo da mulher estava confinado ao seu próprio corpo e beleza, ao encanto do homem, à criação de bebês e aos cuidados físicos e ao serviço do marido, dos filhos e do lar. E isso não era uma anomalia de uma única edição de uma única revista feminina.

Nesse ponto, os escritores e editores passaram uma hora ouvindo Thurgood Marshall sobre a história interna da batalha contra a segregação e seu possível efeito na eleição presidencial. "É uma pena que não posso publicar essa história", disse um editor. "Mas você simplesmente não pode vinculá-lo ao mundo das mulheres."

Enquanto eu os ouvia, uma frase alemã ecoou em minha mente & # 151 "Kinder, K & # 252che, Kirche", o slogan pelo qual os nazistas decretaram que as mulheres deveriam mais uma vez ser confinadas ao seu papel biológico. Mas esta não era a Alemanha nazista. Esta foi a América. O mundo inteiro está aberto às mulheres americanas. Por que, então, a imagem nega o mundo? Por que isso limita as mulheres a "uma posição, um papel, uma ocupação"? Não faz muito tempo, as mulheres sonhavam e lutavam pela igualdade, pelo seu lugar no mundo. O que aconteceu com seus sonhos quando as mulheres decidiram desistir do mundo e voltar para casa?

Em 1939, as heroínas das lojas de revistas femininas nem sempre eram jovens, mas, em certo sentido, eram mais jovens do que suas contrapartes fictícias de hoje. Elas eram jovens da mesma forma que o herói americano sempre foi jovem: elas eram as Novas Mulheres, criando com um espírito gay determinado uma nova identidade para as mulheres & # 151 uma mudança para um futuro que seria diferente do passado. A maioria das heroínas nas quatro principais revistas femininas (então Ladies 'Home Journal, McCall's, Good Housekeeping, Woman's Home Companion) eram mulheres de carreira e que amavam e eram amadas pelos homens. E o espírito, a coragem, a independência, a determinação e a força de caráter que demonstraram em seu trabalho como enfermeiras, professoras, artistas, atrizes, redatores, vendedoras e vendedoras faziam parte de seu charme. Havia uma aura definitiva de que sua individualidade era algo a ser admirado, não sem atrativos para os homens, de que os homens eram atraídos por eles tanto por seu espírito e caráter quanto por sua aparência.

Estas foram as revistas femininas de massa & # 151 em seu apogeu. As histórias eram convencionais: menina-encontra-menino ou menina-pega-menino. Mas muitas vezes esse não era o tema principal da história. Essas heroínas geralmente marchavam em direção a algum objetivo ou visão própria, lutando com algum problema de trabalho ou do mundo, quando encontravam seu homem. E esta Nova Mulher, menos fofa feminina, tão independente e determinada a encontrar uma nova vida própria, era a heroína de um tipo diferente de história de amor. Ela era menos agressiva ao perseguir um homem. Seu envolvimento apaixonado com o mundo, sua própria percepção de si mesma como indivíduo, sua autoconfiança deram um sabor diferente a seu relacionamento com o homem.

Essas histórias podem não ter sido uma grande literatura. Mas a identidade de suas heroínas parecia dizer algo sobre as donas de casa que, então como agora, liam revistas femininas. Essas revistas não foram escritas para mulheres profissionais. As heroínas da Nova Mulher eram o ideal das donas de casa de ontem, elas refletiam os sonhos, espelhavam o anseio por identidade e o senso de possibilidade que existia para as mulheres então. E se as mulheres não podiam ter esses sonhos para si mesmas, queriam que suas filhas os tivessem. Queriam que suas filhas fossem mais do que donas de casa, que saíssem pelo mundo que lhes fora negado.

Quanto a não ganhar dinheiro, argumenta-se, deixe a dona de casa computar o custo de seus serviços. As mulheres podem economizar mais dinheiro com seus talentos gerenciais dentro de casa do que com o trabalho externo. Quanto ao espírito da mulher ser quebrado pelo tédio das tarefas domésticas, talvez o gênio de algumas mulheres tenha sido frustrado, mas "um mundo cheio de gênio feminino, mas pobre em crianças, acabaria rapidamente ... Grandes homens acabaram... ótimas mães. "

A mística feminina diz que o maior valor e o único compromisso da mulher é a realização de sua própria feminilidade. Diz que o grande erro da cultura ocidental, ao longo da maior parte de sua história, foi a desvalorização dessa feminilidade. Diz que essa feminilidade é tão misteriosa e intuitiva e próxima da criação e da origem da vida que a ciência feita pelo homem pode nunca ser capaz de entendê-la. Mas, por mais especial e diferente que seja, não é de forma alguma inferior à natureza do homem; pode até mesmo em certos aspectos ser superior. O erro, diz a mística, a raiz dos problemas das mulheres no passado é que as mulheres invejavam os homens, as mulheres tentavam ser como os homens, em vez de aceitar sua própria natureza, que só pode encontrar satisfação na passividade sexual, na dominação masculina e no cuidado materno Ame.

Mas a nova imagem que essa mística dá às mulheres americanas é a velha imagem: "Ocupação: dona de casa". A nova mística faz das mães-donas de casa, que nunca tiveram a chance de ser outra coisa, o modelo para todas as mulheres, pressupõe que a história tenha chegado a um fim definitivo e glorioso no aqui e agora, no que diz respeito às mulheres. Sob as armadilhas sofisticadas, ele simplesmente torna certos aspectos domésticos, finitos e concretos da existência feminina & # 151, uma vez que era vivida por mulheres cujas vidas eram limitadas, por necessidade, a cozinhar, limpar, lavar, ter filhos & # 151 em uma religião, um padrão de que todas as mulheres devem agora viver ou negar sua feminilidade.

A realização como mulher tinha apenas uma definição para as mulheres americanas depois de 1949 e a dona de casa-mãe. Tão rapidamente quanto em um sonho, a imagem da mulher americana como um indivíduo em constante mudança e crescimento em um mundo em mudança foi destruída. Seu vôo solo para encontrar sua própria identidade foi esquecido na corrida pela segurança da união. Seu mundo ilimitado encolheu até as paredes aconchegantes de sua casa.

O fim da estrada, em um sentido quase literal, é o desaparecimento da heroína por completo, como um eu separado e o sujeito de sua própria história. O fim do caminho é a união, onde a mulher não tem um eu independente para se esconder, mesmo na culpa, ela existe apenas para e por meio de seu marido e filhos.

Cunhado pelos editores da McCall's em 1954, o conceito de "união" foi tomado avidamente como um movimento de significado espiritual por anunciantes, ministros, editores de jornais. Por um tempo, foi elevado a um propósito virtualmente nacional. Mas rapidamente surgiram críticas sociais agudas e piadas amargas sobre a "união" como substituto de objetivos humanos mais amplos para os homens. As mulheres foram responsabilizadas por obrigar os maridos a fazerem as tarefas domésticas, em vez de deixá-las serem pioneiras no país e no mundo. Por que, perguntaram-se, homens com as capacidades de estadistas, antropólogos, físicos, poetas deveriam lavar pratos e fraldas bebês nas noites de segunda a sexta ou nas manhãs de sábado, quando poderiam usar essas horas extras para cumprir compromissos maiores com sua sociedade?

Mas proibida de se juntar ao homem no mundo, as mulheres podem ser pessoas? Independência proibida, eles finalmente são engolidos por uma imagem de tal dependência passiva que eles querem que os homens tomem as decisões, mesmo em casa. A ilusão frenética de que a união pode conferir um conteúdo espiritual ao entorpecimento da rotina doméstica, a necessidade de um movimento religioso para compensar a falta de identidade, trai a medida da perda das mulheres e o vazio da imagem. Será que fazer os homens compartilharem as tarefas domésticas compensaria as mulheres pela perda do mundo? Será que passar o aspirador no chão da sala juntos pode dar à dona de casa algum novo propósito misterioso na vida?

Em 1956, no auge da união, os entediados editores de McCall publicaram um pequeno artigo chamado "A mãe que fugiu". Para sua surpresa, trouxe o maior número de leitores de qualquer artigo que já publicaram. "Foi nosso momento da verdade", disse um ex-editor. "De repente, percebemos que todas aquelas mulheres em casa com seus três filhos e meio eram terrivelmente infelizes."

Mas, a essa altura, a nova imagem da mulher americana, "Ocupação: dona de casa", havia se tornado uma mística, inquestionável e sem permitir perguntas.

Na época em que comecei a escrever para revistas femininas, nos anos 1950, era simplesmente dado como certo pelos editores e aceito como um fato imutável da vida pelos escritores, que as mulheres não se interessavam por política, vida fora dos Estados Unidos, questões nacionais , arte, ciência, idéias, aventura, educação, ou mesmo suas próprias comunidades, exceto onde eles poderiam ser vendidos através de suas emoções como esposas e mães.

A política, para as mulheres, tornou-se a roupa de Mamie e a vida doméstica dos Nixons. Por consciência, um senso de dever, o Ladies 'Home Journal pode publicar uma série como "O progresso da peregrinação política", mostrando mulheres tentando melhorar as escolas e playgrounds de seus filhos. Mas mesmo abordar a política por meio do amor materno não interessava realmente às mulheres, pensava-se no comércio. Todo mundo conhecia essas porcentagens de leitores. E o editor do Redbook engenhosamente tentou trazer a bomba para o nível feminino, mostrando as emoções de uma esposa cujo marido navegou para uma área contaminada.

"As mulheres não aceitam uma ideia, um problema, puro", concordam os homens que publicaram as revistas femininas em massa. "Teve que ser traduzido em termos que elas possam entender como mulheres." Isso foi tão bem compreendido por aqueles que escreviam para revistas femininas que uma especialista em parto natural enviou um artigo para uma revista feminina chamada "Como Ter um Bebê em um Abrigo de Bomba Atômica". "O artigo não foi bem escrito", disse-me um editor, "ou poderíamos tê-lo comprado." Segundo a mística, as mulheres, em sua misteriosa feminilidade, podem se interessar pelos detalhes biológicos concretos de ter um bebê em um abrigo antiaéreo, mas nunca pela ideia abstrata do poder da bomba para destruir a raça humana.

Essa crença, é claro, se torna uma profecia autorrealizável. Em 1960, um psicólogo social perspicaz mostrou-me algumas estatísticas tristes que pareciam provar inequivocamente que as mulheres americanas com menos de 35 anos não se interessavam por política. “Eles podem ter o direito de voto, mas não sonham em concorrer a um cargo público”, disse-me ele. "Se você escrever um artigo político, eles não o lerão. Você tem que traduzir em questões que eles possam entender e romance, gravidez, enfermagem, decoração, roupas. Publique um artigo sobre economia ou a questão racial, civil direitos, e você pensaria que as mulheres nunca tinham ouvido falar deles. "

Este é o verdadeiro mistério: por que tantas mulheres americanas, com capacidade e educação para descobrir e criar, voltaram para casa, para procurar "algo mais" no trabalho doméstico e na criação dos filhos? Pois, paradoxalmente, nos mesmos quinze anos em que a espirituosa Nova Mulher foi substituída pela Dona de Casa Feliz, as fronteiras do mundo humano se alargaram, o ritmo da mudança mundial acelerou e a própria natureza da realidade humana tornou-se cada vez mais livre da necessidade biológica e material.


A controvérsia sobre este manifesto feminista não é novidade

Para feministas da Lean In era, a premissa revolucionária de The Feminine Mystique & mdash que as mulheres podem, e devem, ser mais do que donas de casa em tempo integral & mdash parece tão antiquado e quase esquisito. Mas sua subversão duradoura é aparente em sua lista na lista da revista conservadora & rsquos 2005 dos & ldquoTen Livros Mais Nocivos dos Séculos 19 e 20. & rdquo Betty Friedan & rsquos manifesto feminista, publicado neste dia, 19 de fevereiro de 1963, fez parte da lista em # 7 (logo atrás de Marx e rsquos Das Kapital) mais de quatro décadas depois de se tornar um best-seller extremamente polêmico.

A revista a considerou um pouco menos nociva do que Hitler, cujo Mein Kampf alcançou o segundo lugar, mas discordou de sua caracterização das mães que ficam em casa como prisioneiras de & ldquocomfortáveis ​​campos de concentração & rdquo.

The Feminine Mystique provocou indignação ainda maior em sua época. Mesmo antes de o livro ser lançado, havia quem não agüentasse mais dentro da própria editora que o produziu. De acordo com o New York Vezes, enquanto o presidente da W.W. Norton elogiou a proposta do livro de Friedan & rsquos, chamando-o de & ldquoexagerado em quase todos os pontos, embora inteiramente estimulante e provocador & rdquo outro funcionário objetou que os argumentos de Friedan & rsquos eram & ldquotoo óbvios e femininos & rdquo.

& ldquo; cansei-me de frases como & lsquofeminine mystique & rsquo & rdquo, disse o funcionário.

o Vezes deu ao livro uma crítica ambivalente, chamando-o de provocativo e altamente legível, mas também desafiando as afirmações centrais de Friedan & rsquos. & ldquoÉ superficial culpar a & lsquocultura & rsquo e suas criadas, as revistas femininas & # 8217, como ela o faz & rdquo & rdquo a crítica alega. & ldquoPara parafrasear uma frase famosa, & lsquoA falha, cara Sra. Friedan, não está em nossa cultura, mas em nós mesmos. & rsquo & rdquo

A TIME, por sua vez, deu pouca atenção a Friedan e deu mais tinta a um livro de 1964 que elogiava a tradicional maternidade doméstica, da poetisa ganhadora do Prêmio Pulitzer Phyllis McGinley. (De acordo com a TIME, McGinley insistiu que se tornar uma poetisa ganhadora do Prêmio Pulitzer foi & ldquoan acidental, e que seu papel como dona de casa (foi) mais satisfatório. & Rdquo)

Rebatendo Friedan, educada na Smith College, e sua turma, que rejeitavam os ideais femininos & ldquosweet, sorridentes e estúpidos & rdquo de seus dias, McGinley sugeriu que as esposas deixassem seus maridos as educar. “Todo o dever de uma esposa é fortalecer a auto-estima de seu marido”, ela escreve, por TEMPO. O ego de um homem & # 8217 se machuca facilmente. Não é nutrido como uma mulher & # 8217s pela capacidade biológica absoluta de gerar filhos. & Rdquo

E, depois de ser criticada por minar a estrutura familiar tradicional em alguns círculos, ela se viu criticada em outros lugares por não miná-la o suficiente.

Embora ela tenha recebido o crédito por ter ajudado a fundar o movimento feminista da segunda onda, alguns dos membros do movimento e rsquos a acharam muito mansa para liderar uma revolução. Afinal, Friedan não queimava sutiãs. Ela raspou as pernas, usou maquiagem, vestiu-se com estilo e, de acordo com a TIME, & ldquoinsistiu que não era necessário abrir mão da feminilidade para alcançar a igualdade. & Rdquo

Em suas memórias, revisadas na TIME, Friedan relembrou a objeção da congressista de Nova York Bella Abzug & rsquos a Friedan fundar o National Women & # 8217s Political Caucus: & ldquo & lsquoEste é o meu território & rsquo ela gritou comigo. & Rdquo

Leia a resenha completa da TIME & # 8217s sobre essas memórias, aqui nos arquivos: The Friedan Mystique


Conclusão

Conclusivamente, os quinze anos entre as décadas de 1950 e 1960 marcaram um declínio no sucesso alcançado nas décadas anteriores com relação à emancipação das mulheres. Por exemplo, menos mulheres receberam educação universitária. A razão era que a feminilidade tinha recebido um novo significado, onde mulheres educadas ficavam felizes em ser donas de casa e mães. A verdadeira realização feminina exigia que as mulheres se casassem e cuidassem de vários filhos.

Friedan escreve sobre uma época em que as mulheres iam para a faculdade simplesmente para encontrar um marido. A idade de casamento também caiu consideravelmente de vinte e poucos anos para o início da adolescência. No entanto, as mulheres estavam percebendo que simplesmente ser dona de casa criava um desejo de ser algo mais. A sociedade era a culpada? As mulheres da década de 1960 poderiam ser culpadas por permitir que um problema desconhecido influenciasse suas vidas? O trabalho de Friedan não esclarece as questões acima. Conseqüentemente, o leitor fica com mais perguntas sem resposta após a leitura do livro. Caso contrário, o estudo do autor é recomendável, pois lança luz sobre a situação que se seguiu durante a era especificada.


The Feminine Mystique começa com uma introdução que descreve o que Friedan chamou de "o problema que não tem nome" - a infelicidade generalizada das mulheres nos anos 1950 e início dos 1960. Ele discute a vida de várias donas de casa nos Estados Unidos que eram infelizes apesar de viverem com conforto material e serem casadas e com filhos. [5]

Capítulo 1: Friedan points out that the average age of marriage was dropping and the birthrate was increasing for women throughout the 1950s, yet the widespread trend of unhappy women persisted, although American culture insisted that fulfillment for women could be found in marriage and housewifery this chapter concludes by declaring "We can no longer ignore that voice within women that says: 'I want something more than my husband and my children and my home.'" [6]

Chapter 2: Friedan shows that the editorial decisions concerning women's magazines were being made mostly by men, who insisted on stories and articles that showed women as either happy housewives or unhappy careerists, thus creating the "feminine mystique"—the idea that women were naturally fulfilled by devoting their lives to being housewives and mothers. Friedan notes that this is in contrast to the 1930s, at which time women's magazines often featured confident and independent heroines, many of whom were involved in careers. [7]

Chapter 3: Friedan recalls her own decision to conform to society's expectations by giving up her promising career in psychology to raise children, and shows that other young women still struggled with the same kind of decision. Many women dropped out of school early to marry, afraid that if they waited too long or became too educated, they would not be able to attract a husband. Friedan argues at the end of the chapter that although theorists discuss how men need to find their identity, women are expected to be autonomous. She states, “Anatomy is woman’s destiny, say the theorists of femininity the identity of woman is determined by her biology.” [8] Friedan goes onto argue that the problem is women needing to mature and find their human identity. She argues, “In a sense that goes beyond any woman’s life, I think this is a crisis of women growing up— a turning point from an immaturity that has been called femininity to full human identity.” [8]

Chapter 4: Friedan discusses early American feminists and how they fought against the assumption that the proper role of a woman was to be solely a wife and mother. She notes that they secured important rights for women, including education, the right to pursue a career, and the right to vote. [9]

Chapter 5: Friedan, who had a degree in psychology, criticizes Sigmund Freud (whose ideas were very influential in America at the time of her book's publication). She notes that Freud saw women as childlike and as destined to be housewives, once pointing out that Freud wrote, "I believe that all reforming action in law and education would break down in front of the fact that, long before the age at which a man can earn a position in society, Nature has determined woman's destiny through beauty, charm, and sweetness. Law and custom have much to give women that has been withheld from them, but the position of women will surely be what it is: in youth an adored darling and in mature years a loved wife." Friedan also points out that Freud's unproven concept of "penis envy" had been used to label women who wanted careers as neurotic, and that the popularity of Freud's work and ideas elevated the "feminine mystique" of female fulfillment in housewifery into a "scientific religion" that most women were not educated enough to criticize. [10]

Chapter 6: Friedan criticizes functionalism, which attempted to make the social sciences more credible by studying the institutions of society as if they were parts of a social body, as in biology. Institutions were studied in terms of their function in society, and women were confined to their sexual biological roles as housewives and mothers as well as being told that doing otherwise would upset the social balance. Friedan points out that this is unproven and that Margaret Mead, a prominent functionalist, had a flourishing career as an anthropologist. [9]

Chapter 7: Friedan discusses the change in women's education from the 1940s to the early 1960s, in which many women's schools concentrated on non-challenging classes that focused mostly on marriage, family, and other subjects deemed suitable for women, as educators influenced by functionalism felt that too much education would spoil women's femininity and capacity for sexual fulfillment. Friedan says that this change in education arrested girls in their emotional development at a young age, because they never had to face the painful identity crisis and subsequent maturation that comes from dealing with many adult challenges. [9]

Chapter 8: Friedan notes that the uncertainties and fears during World War II and the Cold War made Americans long for the comfort of home, so they tried to create an idealized home life with father as the breadwinner and mother as the housewife. [11] Friedan notes that this was helped along by the fact that many of the women who worked during the war filling jobs previously filled by men faced dismissal, discrimination, or hostility when the men returned, and that educators blamed over-educated, career-focused mothers for the maladjustment of soldiers in World War II. Yet as Friedan shows, later studies found that overbearing mothers, not careerists, were the ones who raised maladjusted children. [9]

Chapter 9: Friedan shows that advertisers tried to encourage housewives to think of themselves as professionals who needed many specialized products in order to do their jobs, while discouraging housewives from having actual careers, since that would mean they would not spend as much time and effort on housework and therefore would not buy as many household products, cutting into advertisers' profits. [9]

Chapter 10: Friedan interviews several full-time housewives, finding that although they are not fulfilled by their housework, they are all extremely busy with it. She postulates that these women unconsciously stretch their home duties to fill the time available, because the feminine mystique has taught women that this is their role, and if they ever complete their tasks they will become unneeded. [9]

Chapter 11: Friedan notes that many housewives have sought fulfillment in sex, unable to find it in housework and children Friedan notes that sex cannot fulfill all of a person's needs, and that attempts to make it do so often drive married women to have affairs or drive their husbands away as they become obsessed with sex. [9]

Chapter 12: Friedan discusses the fact that many children have lost interest in life or emotional growth, attributing the change to the mother's own lack of fulfillment, a side effect of the feminine mystique. When the mother lacks a self, Friedan notes, she often tries to live through her children, causing the children to lose their own sense of themselves as separate human beings with their own lives. [9]

Chapter 13: Friedan discusses Abraham Maslow's hierarchy of needs and notes that women have been trapped at the basic, physiological level, expected to find their identity through their sexual role alone. Friedan says that women need meaningful work just as men do to achieve self-actualization, the highest level on the hierarchy of needs. [9]

Chapter 14: In the final chapter of The Feminine Mystique, Friedan discusses several case studies of women who have begun to go against the feminine mystique. She also advocates a new life plan for her women readers, including not viewing housework as a career, not trying to find total fulfillment through marriage and motherhood alone, and finding meaningful work that uses their full mental capacity. She discusses the conflicts that some women may face in this journey to self-actualization, including their own fears and resistance from others. For each conflict, Friedan offers examples of women who have overcome it. Friedan ends her book by promoting education and meaningful work as the ultimate method by which American women can avoid becoming trapped in the feminine mystique, calling for a drastic rethinking of what it means to be feminine, and offering several educational and occupational suggestions. [9]


Remembering the ‘Feminine Mystique’

The Center for American Progress is hosting a forum today to commemorate the 50th anniversary of the publication of Betty Friedan’s The Feminine Mystique. The forum participants include CAP President Neera Tanden, current New York Times pundit Gail Collins, former New York Times pundit Anna Quindlen, and CAP Senior Fellow Judith Warner. As the event description notes, when The Feminine Mystique was originally published in 1963, “[m]arried women in some states couldn’t sit on juries, get a job without their husband’s permission, or keep control of their property and earnings.”

One telling historical note from the same year that has always impressed me—and my students when I recount it—involved the marriage of Katharine Meyer to the journalist Philip Graham. Meyer’s father, Eugene, owned The Washington Post Company, where his daughter and his new son-in-law both worked. On the occasion of their marriage, Eugene Meyer simply handed over ownership of the family’s flagship newspaper to Mr. Graham. Mrs. Graham noted in her autobiography, titled Personal History, that, “Far from troubling me that my father thought of my husband and not me, it pleased me. In fact, it never crossed my mind that he might have viewed me as someone to take on an important job at the paper.”

As it happened, Mr. Graham suffered from alcoholism and mental illness, and before committing suicide, he sought to divorce his wife for a much younger woman with whom he had conducted a quite open affair around Washington. Had the divorce gone through, Mrs. Graham would likely have lost not only her family’s newspaper but also her livelihood, to say nothing of the incredible career she eventually forged after becoming publisher of the Post and president of its parent company in 1963 upon Mr. Graham’s suicide—all because her father did not think a man should have to work for his wife. Suffice it to say that after the publication of The Feminine Mystique that year, fewer and fewer people—both men and women—were thinking that way anymore.

Few works in all of American history have enjoyed a greater impact, whether measured in political, cultural, or psychological terms, than Friedan’s combination historical novel, manifesto, and cri de coeur. Born Bettye Naomi Goldstein in Peoria, Illinois, in 1921, she was raised by immigrant Jewish parents. From an early age, she drifted toward journalism, starting a literary magazine that was too controversial and thus went unpublished in her high school. She then set out for Smith College—the famed New England women’s school—in 1939, where she took a class with the wife of future Sen. Paul Douglas (D-Il), Dorothy Wolff Douglas, who opened her mind to the problem of female oppression. Goldstein planned to continue her studies at the University of California, where she had won a fellowship, but she felt compelled to turn it down when her success made her then-boyfriend nervous.

As a one-time supporter of former Vice President Henry Wallace, Goldstein gravitated toward Marxism and landed a job as a left-wing labor journalist. But after getting married and becoming “Betty Friedan,” she quit her job and attempted to settle down into a life of peaceful suburban domesticity. Deeply unhappy, she got back in touch with a number of her college classmates from Smith and discovered she was not alone in her feelings of dissatisfaction and lack of fulfillment. So Friedan set out to name the disease ailing her and her friends. The result was The Feminine Mystique, published in 1963. It was a “spirited intervention in a particular time and place,” as the prominent historian of feminism Christine Stansell aptly noted—it was “a flag planted by an outrider on a battlefield where armies were starting to assemble.”

Friedan’s book was originally published during a four-month newspaper strike in New York City and, as a result, made its way into the world without much advertising or book reviews. The editors of both McCall’s e Ladies’ Home Journal were fortunately willing to step away from their usual domestic fare and offer excerpts of the book to their combined readership of 36 million. The book’s publisher, W.W. Norton, arranged for a book tour—which was unheard of then for an unknown author—and soon enough, the first paperback printing sold 1.4 million copies. Friedan immediately began receiving letters that read, “I feel, today, as though I had been filled with helium and turned loose,” and “Like light bulbs going off again and again,” and “I understood what I was feeling and felt validated!!” And a movement was born.

The book began with Friedan attempting to describe her “sense of dissatisfaction” that sprung from a question asked by a housewife: “Is this all?” The “problem that has no name,” as her first chapter was entitled, centered around this vague sense of unhappiness that Friedan had discovered in interviewing numerous women from Smith and elsewhere. “I just don’t feel alive,” one woman told her. Friedan noted the pressure on women to return to domesticity after World War II, believing it was exerted through magazines and popular culture. She made clear that the problem went beyond material concerns into a terrain of life that was more psychic and spiritual. “Our culture does not permit women to accept or gratify their basic need to grow and fulfill their potentialities as human beings,” she wrote, drawing upon the teachings of the psychologist Erik Erikson, whose classes she took at the University of California

This sensible argument, though, turned sour toward the end of the book, where she rather crazily compared the life of a postwar suburban American housewife to that of an inmate of a Nazi concentration camp. She insisted that, “The women who ‘adjust’ as housewives, who grow up wanting to be ‘just a housewife,’ are in as much danger as the millions who walked to their own death in the concentration camps.” Even so, she struck a chord with millions of women when she called on women to find “creative work of [their] own” outside the home, proposing a kind of female G.I. bill that would let women go back to college and get a degree so they could find work. Quoting the president of Mills College, Friedan said women “should be educated so that they can argue with their husbands.”

Although Friedan’s book suggested to some that she was calling for a revolutionary form of politics—by citing problems that were not material but more diffuse and spiritual and by invoking the legacy of the Holocaust—her actual politics were quite conventional. She was just a liberal who wanted to extend the rights that women enjoyed, just as liberal civil rights leaders wished to do for African Americans and later for LGBT individuals.

As the feminist historian Ruth Rosen notes, Friedan sturdily resisted pressure to link feminism with issues of sexual freedom, particularly free love or separatist lesbianism. She tried to steer the National Organization for Women—the organization she helped establish—in a middle-class, respectable, reform direction, making it simply a logical extension of liberalism. And in this respect, she succeeded magnificently by achieving a degree of success in her challenges of the comfortable thought and life patterns of an entire country that few authors had achieved since Thomas Paine published Common Sense in 1776.

A half-century later, we remain in her debt.

Eric Alterman is a Senior Fellow at the Center for American Progress and a CUNY distinguished professor of English and journalism at Brooklyn College. He is also “The Liberal Media” columnist for The Nation. His most recent book is The Cause: The Fight for American Liberalism from Franklin Roosevelt to Barack Obama, from which the information about Friedan above is drawn and is being released in paperback this week.


Publication of "The Feminine Mystique" by Betty Friedan

The publication of Betty Friedan's The Feminine Mystique, on February 17, 1963, is often cited as the founding moment of second-wave feminism. The book highlighted Friedan's view of a coercive and pervasive post-World War II ideology of female domesticity that stifled middle-class women's opportunities to be anything but homemakers.

A survey she conducted of her Smith College classmates indicated that many felt depressed even though they supposedly enjoyed ideal lives with husbands, homes, and children. Enlarging her inquiry, Friedan found that what she called "the problem that has no name" was common among women far beyond the educated East Coast elite. No The Feminine Mystique, she showed how women's magazines, advertising, Freudian psychologists, and educators reflected and perpetuated a domestic ideal that left many women deeply unhappy. In suppressing women's personal growth, Friedan argued, society lost a vast reservoir of human potential.

Friedan's book is credited with sparking second-wave feminism by directing women's attention to the broad social basis of their problems, stirring many to political and social activism. Although Friedan faced some negative reactions, she also received hundreds of letters from women who said that The Feminine Mystique had changed their lives. Since 1963, the book has sold over two million copies and has been translated into a dozen languages. Thousands of copies are still sold every year.

Friedan went on to help found the National Organization for Women (NOW), the National Abortion Rights Action League (NARAL), and the National Women's Political Caucus. She taught at colleges and universities from coast to coast, and published in magazines from The New Republic para Ladies' Home Journal. Her more recent work, including the 1993 book Fountain of Age, addresses what Friedan called the "age mystique." Friedan died at home in Washington, D.C. on February 4, 2006, her 85th birthday.

Source:Jewish Women in America: An Historical Encyclopedia, pp. 482-485 Betty Friedan, The Feminine Mystique (New York, 1963).

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In 1963, the mother of two preschoolers living in the high desert of California, I felt trapped and isolated, unable to go out for weeks because of spring sandstorms and no car available. I had everything most folks want--supportive husband, wonderful little girls, a cheerful rented home with backyard, washer/dryer and dishwasher, good food, yet unhappy and dissatisfied with my lifestyle. I felt guilty: I have everything, I thought what right do I have to be unhappy?

One Sunday morning, I heard the beginning of a radio interview of a woman who had just written a book called "The Feminine Mystique." All over America, she said, there are women who have the appurtenances of what most people want, happy homes, enough to eat, etc., yet they feel dissatisfaction and that they're cut off from the mainstream of life. She explained that many of these had the beginnings of careers before having children or find themselves limited at work for advancement. They ask themselves, "Why am I unhappy, and how can it be when I have what most people want?"

I jumped out and yelled to my husband, "That's me! She's talking about me!" I learned how this concept called feminism was bringing together women such as I to tackle a challenge that could be fixed. Betty Friedan brought a reality check into the life of this college graduate, previously a New York editor and political activist, now isolated in desert sandstorms in a place where women had to iron their husbands' shirts because there were no corner laundries. I belonged to this fellowship of women and men working for full equality and opportunity, and there was nothing I had to feel guilty about. Thanks to Betty and Germaine Greer and the eloquent, knowledgeable sisters who helped us reframe and move forward.


Assista o vídeo: Betty Friedan - The Feminine Mystique, in her own words. (Dezembro 2021).