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Quando a codificação de computador era um trabalho de 'mulher'


As fotos em preto e branco mostravam mulheres bem vestidas configurando habilmente os fios de uma máquina enorme - o primeiro computador digital totalmente eletrônico de uso geral. Quando Kathy Kleiman, uma programadora de computador e historiadora, encontrou essas fotos, ficou claro para ela que essas jovens sabiam o que estavam fazendo.

“Disseram-me que eram modelos”, diz ela. "E, claro, eles não são."

Essas mulheres, Kleiman descobriu, eram as primeiro modernos programadores ou programadores de computador nos Estados Unidos. Os dois homens que projetaram o computador, chamados de ENIAC, eram bem conhecidos desde 1946. No entanto, por décadas, os historiadores da computação não tinham ideia de quem eram as mulheres nessas fotos, e simplesmente presumiu que eles não tinham nada a ver com a máquina inovadora. Quando as seis programadoras finalmente receberam reconhecimento público, a maioria estava na casa dos 70 anos.

Essas seis mulheres desenvolveram o novo campo da programação de computadores durante a Segunda Guerra Mundial, uma época em que o governo encorajava as mulheres a assumir empregos durante a guerra enquanto os soldados homens lutavam no exterior. Originalmente, os militares os contrataram como “computadores” para calcular manualmente as trajetórias balísticas. Isso significava determinar o ângulo em que os soldados deveriam atirar com base na distância do alvo, quais eram as condições do tempo naquele dia e outros fatores. Em 1945, eles faziam parte de quase 100 matemáticas trabalhando como "computadores".

Calcular essas trajetórias à mão levou muito, realmente muito tempo, e dois engenheiros do sexo masculino - John Mauchly e J. Presper Eckert - pensaram que poderiam projetar uma máquina especial que os calcularia mais rápido. Eles chamaram a nova máquina de ENIAC, ou Integrador Numérico Eletrônico e Computador, e contrataram seis das mulheres “computadores” para fazer cálculos com ela.

A equipe incluía Jean Jennings Bartik, que mais tarde lideraria o desenvolvimento de armazenamento e memória de computador, e Frances Elizabeth “Betty” Holberton, que iria criar o primeiro aplicativo de software. Junto com Frances Bilas Spence, Marlyn Wescoff Meltzer, Kathleen “Kay” McNulty Mauchly Antonelli e Ruth Lichterman Teitelbaum, eles lançaram as bases para futuros programadores e engenheiros de software. E, como foram os primeiros programadores modernos, foram fundamentais para ensinar outros a programar depois da guerra.

No início, eles nem tinham permissão para entrar na sala do ENIAC porque ainda não tinham o certificado de segurança. Em vez disso, eles deveriam codificar a máquina usando apenas diagramas de papel dela. Esses diagramas não vieram com nenhuma instrução - eles tiveram que descobrir por conta própria sem nenhuma linguagem de programação ou manual, porque nenhum existia.

Mas, embora os inventores do ENIAC tenham recebido prêmios e publicidade, essas mulheres não receberam nenhum reconhecimento por seus esforços pioneiros. Na estreia pública do ENIAC em 14 de fevereiro de 1946, Mauchly e Eckert foram apresentados à imprensa como os designers do ENIAC. As mulheres nunca foram apresentadas e também não foram convidadas para o jantar do Exército em comemoração à estreia. Quando suas fotos apareceram na imprensa, as legendas nem mencionavam seus nomes ou funções. Por serem mulheres, presumia-se que o trabalho que realizavam não devia ser muito difícil.

“No início, havia uma sensação geral de que o próprio computador estava fazendo o trabalho, e construir o computador era a coisa realmente importante”, diz Janet Abbate, professora de ciência e tecnologia na sociedade na Virginia Tech e autora de Recodificando Gênero. “Demorou algumas décadas para realmente chegar ao ponto agora, onde simplesmente consideramos que o software é importante.”

Programar o ENIAC era um trabalho intelectualmente exigente que envolvia extensa preparação, planejamento, aprendizado sobre o ENIAC a partir de seus diagramas lógicos e, em seguida, configuração de fios em uma máquina enorme que se estendia por uma sala de 15 por 30 pés. Ou, como Bartik disse no documentário Os computadores, “O ENIAC era um filho da puta para programar.”

Embora sempre se esperou que as mulheres que realizavam outros trabalhos durante a guerra entregassem os empregos aos homens quando voltassem da guerra, este não era o caso com a programação. Afinal, os homens nunca haviam feito isso antes.

“O Exército não expulsou essas seis mulheres”, diz Kleiman, que produziu Os computadores como parte de seu Projeto de Programadores ENIAC. “Porque ninguém mais programou essa coisa. Nenhum soldado que voltou da guerra tinha o conjunto de habilidades que essas mulheres tinham. ”

Novas mulheres começaram a entrar no campo também. “Depois da guerra, houve um boom na computação que havia mais empregos do que pessoas qualificadas para preenchê-los”, diz Abbate. "E essa foi outra razão pela qual as mulheres não foram empurradas para fora, elas foram puxadas para dentro."

Embora o boom tenha atraído mais homens do que mulheres, as porcentagens de mulheres na programação eram muito mais altas do que em outras áreas STEM. Ainda assim, mesmo com a introdução dos homens, a programação era frequentemente confundida com o trabalho burocrático de baixo nível comumente executado por mulheres, como digitar ou arquivar, escreve Nathan Ensmenger, professor de informática e computação na Universidade de Indiana.

Esses estereótipos sobre o emprego ajudaram a manter baixos o seu salário e prestígio. Ainda assim, a programadora Grace Hopper, que inventou o primeiro compilador de linguagem de computador (que transferiu o código matemático para o código de máquina), também usou estereótipos de gênero para encorajar as mulheres a entrar no campo. Em 1967 Cosmopolita artigo intitulado “The Computer Girls”, ela brincou que programar é “como planejar um jantar”. Hopper continuou: “A programação requer paciência e a capacidade de lidar com os detalhes. As mulheres são ‘naturais’ na programação de computadores. ”

“Pessoas como Grace Hopper estavam conscientemente mobilizando estereótipos de gênero para atrair as mulheres”, diz Abbate. A programação, alguns argumentaram, era semelhante a tricô, costura ou até mesmo palavras cruzadas, então as mulheres se encaixavam perfeitamente.

Com o tempo, os estereótipos sobre o campo mudaram a tal ponto que a programação de computadores passou a ser vista como um trabalho mais adequado para homens do que para mulheres. Em vez de um trabalho perfeito para mulheres orientadas para os detalhes que adoravam colaborar e planejar, tornou-se um trabalho para garotos anti-sociais e “nerds”. No verão de 2017, um programador branco do Google foi demitido por escrever um memorando amplamente divulgado que usava estereótipos de gênero para argumentar que as mulheres eram inerentemente piores em programação do que os homens.

Existem vários fatores prováveis ​​que contribuíram para a mudança da programação de uma ocupação amigável às mulheres para uma que é hostil às mulheres. Nas décadas de 1950 e 1960, os empregadores começaram a confiar em testes de aptidão e perfis de personalidade que eliminaram as mulheres, priorizando traços estereotipadamente masculinos e, cada vez mais, anti-social. Abbate diz que a recessão dos anos 1970 também pode ter causado uma queda no número de mulheres que entraram na área, porque foi a primeira vez que os programadores não foram tão procurados.

Além disso, Jane Margolis, pesquisadora sênior da Universidade da Califórnia-Los Angeles e autora de Desbloqueando o Clubhouse, cita a introdução do computador doméstico como um “brinquedo de menino” na década de 1980 como um fator que empurrou mais homens do que mulheres para a ciência da computação. A Radio Shack veiculou anúncios mostrando que os computadores pessoais eram ótimos para meninos nerds (brancos) e meninos esportivos, porque eles podiam usá-los para fazer o dever de casa e jogar videogame. Outro anúncio da Apple em 1985 mostrou o quanto um computador pode ajudar um garoto chamado Brian Scott, ao mesmo tempo que demonstra como ele pode se divertir provocando uma garota que está tentando usar um computador.

Quando as profissões mudam de dominadas por homens para dominadas por mulheres, geralmente ocorrem reduções no pagamento e no prestígio. Ensino e enfermagem, antes considerados campos masculinos, são hoje ocupações de baixo custo e de colarinho rosa. No caso da programação de computadores, essa transformação ocorreu ao contrário. Embora não esteja claro exatamente quanto os programadores ganharam nos anos 40 e 50, definitivamente não era comparável ao "salário médio no início da carreira" do Google de $ 106.900 de hoje. As mulheres podiam ser promovidas a outros cargos técnicos, mas não podiam avançar para “cargos de vendas e gerenciamento de muito dinheiro”, diz Abbate. Em 1969, o salário médio para mulheres especialistas em computação era de $ 7.763, escreve Abbate em Recodificando Gênero. Em contraste, os homens ganhavam em média US $ 11.193 como especialistas em computação e US $ 13.149 como engenheiros.

Essas mulheres mal pagas e subestimadas, que desempenharam um papel tão crítico no desenvolvimento de seu campo, poderiam nunca ter recebido o que mereciam sem o trabalho de historiadoras como Kleiman e Abbate. Livro de Margot Lee Shetterly Figuras escondidas e sua adaptação para o cinema de 2017 ajudou a preencher algumas lacunas no registro histórico sobre influentes matemáticas negras - incluindo Dorothy Vaughan, especialista na linguagem de programação FORTRAN.

Provavelmente, existem muitas outras “figuras ocultas” cujas contribuições ainda não foram encontradas. Encontrar essas mulheres não é importante apenas porque dá crédito a quem merece. Também se opõe a narrativas de que as mulheres não têm um lugar na programação moderna.

“Este não é um campo no qual as mulheres são novatas”, disse Abbate. “Este é um campo onde eles têm uma história e pertencem.”


O que o passado da programação revela sobre a disparidade salarial entre gêneros hoje

Quando os homens entram em um campo pesado para as mulheres, as percepções das mulheres não melhoram - as percepções do trabalho melhoram.

“As mulheres são‘ naturais ’em programação de computadores.” Assim disse a programadora pioneira Grace Hopper em 1967 Cosmopolita artigo. Programar, ela explicou, é “exatamente como planejar um jantar”: requer preparação prévia, paciência e atenção aos detalhes.

Hopper, que, em 1946, fazia parte da equipe que desenvolveu o ENIAC, o primeiro computador eletrônico digital, se consolidou na era do pré-brogrammer. Durante as décadas de 1940 e 50, eram principalmente as mulheres, não os homens, que estavam desenvolvendo o código para os primeiros computadores do país, e o salário e o prestígio que os acompanhavam eram relativamente baixos. Mas, à medida que o século avançava e o campo da computação se tornava pesado para os homens, a remuneração e a estima aumentaram vertiginosamente - apesar do fato de que a substância do trabalho permanecia semelhante.

Como a programação se transformou de um campo feminino em uma ocupação sinônimo de rapazes vestindo moletons que recebem salários generosos para hackear e interromper coisas? A história por trás das flutuações nos salários e status cultural dos programadores - bem como nas de outras profissões cuja composição de gênero mudou ao longo dos anos - esclarece como e por que o trabalho das mulheres é, em toda a economia, considerado menos valioso do que o dos homens trabalhar. Também fornece uma refutação ao argumento comum de que a disparidade salarial entre homens e mulheres existe porque as mulheres tendem a escolher empregos menos exigentes e que pagam menos.

Nos primeiros anos da computação, a área que conquistava respeito era o desenvolvimento de hardware, considerado um trabalho viril. Enquanto isso, o trabalho que a maioria das mulheres desempenhava, a programação, carecia de prestígio. A composição de gênero dos programadores e o status do trabalho reforçavam-se mutuamente. As mulheres foram contratadas porque a programação era considerada trabalho administrativo, um pouco de trabalho rápido que apenas exigia que as mulheres colocassem em ação planos predefinidos.

Posteriormente, a programação foi reconhecida por envolver processos complexos de análise, planejamento, teste e depuração. Inicialmente, porém, o trabalho foi mal compreendido. Janet Abbate, professora de ciência e tecnologia na sociedade da Virginia Tech, explica em seu livro Recodificando Gênero que, na ausência de uma compreensão concreta do trabalho, "os estereótipos de gênero preencheram parcialmente este vácuo, levando muitas pessoas a minimizar o nível de habilidade do trabalho das mulheres e sua importância para a empresa de computação". Notavelmente, onde papéis de gênero mais igualitários prevaleciam, o mesmo acontecia com as opções de trabalho disponíveis para mulheres na área de computação. Enquanto as mulheres americanas e britânicas foram efetivamente impedidas de construir hardware em meados do século 20, as mulheres na relativamente mais justa União Soviética ajudaram a construir o primeiro computador digital em 1951.

Quando chegar a hora Cosmopolita estava entrevistando Grace Hopper, o campo já estava tomando um rumo masculino. Testes de aptidão e perfis de personalidade, que foram os principais mecanismos usados ​​para selecionar e classificar candidatos a empregos na programação nas décadas de 1950 e 60, ajudaram a acelerar a mudança da profissão de mulher para homem. Essas medidas, que os gerentes de contratação consideravam objetivas, muitas vezes diziam menos aos empregadores sobre a adequação de um candidato para o trabalho do que sua posse de características frequentemente estereotipadas. Testes como o amplamente utilizado IBM PAT focavam principalmente na aptidão matemática, mesmo quando os líderes do setor argumentavam que tais habilidades estavam se tornando irrelevantes para a programação contemporânea - a conclusão de um artigo apresentado em uma conferência de computação de 1957 foi que a correlação entre as pontuações dos testes e as avaliações de desempenho em o trabalho não era estatisticamente significativo. O tipo de questões matemáticas nesses exames de múltipla escolha - exigindo pouca nuance ou resolução de problemas específicos do contexto - muitas vezes testavam habilidades que os homens tinham maior probabilidade de aprender na escola em um momento em que as meninas eram mais propensas a serem afastadas de disciplinas STEM.

Uma crescente confiança nos perfis de personalidade - exames destinados a identificar as qualidades menos tangíveis que os programadores adeptos possuem, como a engenhosidade - apenas contribuiu para esse efeito. Depois que dois psicólogos proeminentes notaram que os programadores compartilhavam a “característica marcante” de “seu desinteresse pelas pessoas”, as empresas começaram a procurar candidatos anti-sociais. Seguiu-se um ciclo de feedback. O historiador Nathan Ensmenger escreve em Os meninos do computador assumem o controle que essas avaliações de múltipla escolha estimularam a super-representação de trabalhadores com essas características estereotipadamente masculinas, o que “por sua vez reforçou a percepção popular de que os programadores deveria ser anti-social e inclinado matematicamente (e, portanto, masculino), e assim por diante, ad infinitum. ” Com o tempo, o equilíbrio de gênero caiu ainda mais a favor dos homens. Na década de 1950, as mulheres representavam entre 30 e 50 por cento dos programadores. Em 2013, as mulheres representavam cerca de um quarto. A aquisição do campo pelos homens no final dos anos 1960 foi uma imensa escalada em pagamento e prestígio.

O desenvolvimento de software é apenas um exemplo de uma ocupação cuja composição de gênero mudou completamente ao longo das décadas. O ensino também experimentou uma rotatividade no gênero de seus quadros, mas a direção da tendência se inverteu, com as mulheres substituindo os homens como educadores. E, quando o fizeram, os salários e o status da profissão caíram drasticamente.

No início de 1800, os homens tendiam a comandar as salas de aula. Em meados do século, à medida que o ensino público se generalizava, os professores eram muito solicitados e as novas contratações eram retiradas de uma mão-de-obra feminina relativamente inativa. À medida que as mulheres ingressaram na profissão em massa, surgiu uma nova concepção de ensino. Enquanto se esperava que os professores do sexo masculino transmitissem conhecimento e disciplina, as professoras eram encarregadas de orientar o desenvolvimento moral dos alunos. Como Dana Goldstein aponta em seu livro As Guerras dos Professores, Esperava-se que as educadoras não fossem nem autoritárias nem disciplinadoras, mas sim defendessem um ideal de “professora-mãe” - isto é, desempenhassem o papel de mães, mas na sala de aula em vez de em casa.

Como no caso da programação, a mera presença de mulheres no magistério não exigia uma revisão das percepções das mulheres, mas das percepções sobre o trabalho. Aspectos do ensino considerados mais femininos, como nutrição, foram enfatizados. Goldstein escreve que "durante uma era de profundo preconceito contra as capacidades intelectuais e profissionais das mulheres, a feminização do ensino teve um custo enorme: o ensino passou a ser entendido menos como uma carreira do que como uma vocação filantrópica ou vocação romântica".

Como outros trabalhos realizados por razões altruístas, o ensino - pelo menos quando feito por mulheres - gerava salários escassos. Gênero e remuneração faziam parte da mesma história. As mulheres foram permitidas na profissão em grande parte porque poderiam ser remuneradas menos do que os homens pelo mesmo trabalho. Para alguns, o pagamento irrisório era até um argumento de venda para a contratação de professoras. Catharine Beecher, uma proeminente defensora da educação do século 19, elogiou a economia proposta aos contribuintes como um dos benefícios da contratação de professoras. Os contribuintes certamente conseguiram uma barganha: em 1905, os professores primários do sexo masculino ganhavam o dobro do que suas colegas do sexo feminino.

Beecher, ao que parece, predisse o futuro do campo do ensino: ele se tornaria uma ocupação “feminina” e mal remunerada. Em 1900, o ensino era uma profissão predominantemente feminina, embora os homens continuassem a dominar as funções de liderança no campo da educação. Agora, 76% dos professores de escolas públicas são mulheres - e o ensino continua a ser modestamente pago em comparação com empregos semelhantes.

Os céticos da disparidade salarial entre homens e mulheres muitas vezes descartam a disparidade entre os salários médios de homens e mulheres, argumentando que as mulheres simplesmente optam por trabalhar em ocupações de baixa remuneração. Em um comunicado à imprensa de 2014, o Comitê Nacional Republicano empregou essa lógica para contestar a estatística frequentemente citada de que as trabalhadoras em tempo integral ganham apenas 77 centavos para cada dólar que um homem ganha: “Há uma disparidade não porque as engenheiras ganham menos do que os homens engenheiros da mesma empresa com experiência comparável. A disparidade existe porque uma assistente social ganha menos do que um engenheiro ... A diferença não é o gênero, é por causa de seus empregos ”.

O ponto crucial deste argumento está correto. A segregação ocupacional persiste e os campos dominados pelas mulheres tendem a pagar menos. De fato, em um estudo recente, os economistas da Cornell University Francine Blau e Lawrence Kahn examinaram dados entre 1980 e 2010 e descobriram que a segregação de gênero em ocupações e indústrias “são quantitativamente os fatores mensuráveis ​​mais importantes que explicam a diferença salarial de gênero”. A igualdade de remuneração e a segregação de gênero têm consistentemente tido uma forte relação inversa: quanto maior a segregação de gênero no mercado de trabalho, maior é a disparidade entre os salários de homens e mulheres. Não é nenhuma surpresa, então, que os EUA não tenham visto uma melhora em nenhuma das frentes desde os anos 1980.

Mas, neste debate sobre os rendimentos, o ponto crítico é como os céticos das disparidades salariais interpretam a disparidade salarial entre setores dominados por mulheres e homens. A lógica empregada pelo RNC e outros assume que o pagamento é um reflexo claro da dificuldade ou importância de um trabalho, que os campos dominados por mulheres pagam relativamente mal porque o trabalho é menos desafiador ou de menor valor social.

Mas as histórias de programação e ensino, que ilustram como o mesmo trabalho pode ser enquadrado e compensado de forma diferente ao longo do tempo, criam buracos nessa interpretação: Parece que a composição de gênero de uma ocupação ajuda a determinar o pagamento e o prestígio.

Os estudiosos têm tentado entender por que as ocupações com maior proporção de mulheres pagam menos do que aquelas com menor proporção, mesmo quando requerem o mesmo nível de escolaridade e habilidade. Pesquisas dos sociólogos Asaf Levanon, Paula England e Paul Allison apresentam uma história semelhante às da programação e do ensino. Um estudo deles, que examinou dados do Censo de 1950 a 2000, descobriu que quando as mulheres entram em uma ocupação em grande número, esse trabalho começa a pagar menos, mesmo depois de controlar uma série de fatores como habilidade, raça e geografia. A análise deles encontrou evidências de “desvalorização” - que uma proporção maior de mulheres em uma ocupação leva a salários mais baixos devido ao desconto do trabalho realizado por mulheres.

Os empregos dominados por mulheres e homens de valor semelhante a uma organização muitas vezes não são pagos de forma equivalente. Um estudo de 2007 que examinou as habilidades necessárias para certos empregos descobriu que os empregos de baixa remuneração dos homens exigem muito menos em termos de habilidade, educação e certificações do que os empregos de baixa remuneração das mulheres, mas os dominados por homens geralmente exigem salários mais altos por hora.

Da mesma forma, Jessica Pan, economista da Universidade Nacional de Cingapura, mostrou que existe um ponto crítico no qual os homens fogem de uma ocupação. Pan sugeriu que, na ausência de informações perfeitas, os trabalhadores tomam o percentual de funcionárias como um proxy para o prestígio de uma ocupação. Até as crianças percebem essa valorização diferencial do trabalho de homens e mulheres. Pesquisas experimentais descobriram que quando as crianças viam imagens de trabalhadores do sexo masculino trabalhando, elas consideravam esses empregos como tendo um status mais elevado do que quando esses mesmos empregos eram retratados com mulheres.

É claro que os preconceitos estão em ação, mas como exatamente eles estão operando? Por um lado, as concepções de “expertise” são inseparáveis ​​de gênero. Como Judy Wajcman, professora de sociologia da London School of Economics, argumentou: "A classificação dos empregos femininos como não qualificados e dos homens como qualificados frequentemente tem pouca relação com a quantidade real de treinamento ou capacidade exigida para eles. As definições de habilidades estão saturadas de preconceitos de gênero ”. Os estereótipos de gênero permeiam as definições de competência e status, contrastando o trabalho que requer o individualismo ou cooperação do cérebro ou da capacidade matemática ou verbal. Quando uma ocupação passa por uma mudança na composição de gênero, a descrição do trabalho muitas vezes se transforma para se alinhar melhor com o gênero das novas contratações - como quando a programação deixou de ser entendida como trabalho administrativo adequado para mulheres para um trabalho que exige facilidade matemática avançada . Quando as mulheres substituíram os homens como digitadores, passou de um trabalho que exigia resistência física para um que precisava da destreza feminina.

Isso não quer dizer que a segregação de gênero no mercado de trabalho explica por si só a desigualdade de remuneração. Mesmo quando as mulheres trabalham em campos dominados por homens, persiste uma disparidade salarial. A economista de Harvard Claudia Goldin descobriu que a maior parte das disparidades salariais entre homens e mulheres resulta de diferenças dentro das ocupações, não entre eles. Por exemplo, as médicas e cirurgiões ganham 71 por cento mais do que os homens, depois de controlar por idade, raça, horário e escolaridade. A lacuna aumenta nas profissões mais bem pagas, como finanças e direito. As mulheres que são rastreadas pelas mães e as que trabalham menos horas também contribuem para a disparidade salarial, especialmente em empregos altamente qualificados. Mas essas escolhas sobre como organizar o trabalho dificilmente são feitas livremente. Eles acontecem no contexto de uma nação sem licença parental federal paga para mães ou pais, praticamente nenhum subsídio para creches, poucas oportunidades para o tipo de trabalho bem remunerado de meio período que existe nos países europeus e uma expectativa de trabalhar horas exaustivas no trabalho.

Por mais que esses outros fatores possam importar, entender a maneira como homens e mulheres são classificados em diferentes profissões e, posteriormente, pagos de forma diferente, é crucial para compreender a diferença salarial entre gêneros. Embora guiar as meninas para STEM e outros campos dominados por homens de alto status seja importante, aumentar o número de engenheiras não resolverá o problema de que aquelas que realizam o trabalho de cuidado estão na base do totem do mercado de trabalho - em geral parte porque o trabalho está associado às mulheres.

Se as mulheres ainda dominavam a programação de computadores, a profissão poderia ser caracterizada pela paciência e atenção aos detalhes tanto quanto pela velocidade e habilidade matemática? Se os homens presidissem as salas de aula, a liderança seria enfatizada em vez do afeto pelas crianças? A história sugere que, quando um trabalho é associado a um único gênero, isso tem muito a ver com a forma como esse trabalho é descrito - bem como com o número do contracheque que o acompanha.


Desafioas normas

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Crédito da foto USAID - Irene Angwenyi

“Eu testemunhei minha mãe tendo uma vida de violência doméstica, minha irmã sendo forçada a se casar, e eu vi minhas amigas perderem a infância da noite para o dia. Sei que meu propósito é criar um ambiente seguro para todas as mulheres. ”

- Esther Cheebos, oficial da Clincal na Ampath Plus

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“Digo [aos meus alunos]:‘ Estive no lugar em que você esteve, e isso é o que foi preciso para sair dele e ter sucesso ... E é exatamente isso que vou ensinar a vocês aqui. ’”

- Kal Viswanathan, fundador da Kal Academy

Tome uma atitude


As programadoras esquecidas que criaram a tecnologia moderna

Jean Jennings (à esquerda) e Frances Bilas criaram o ENIAC em 1946. Bilas está organizando as configurações do programa no Programador Mestre.

Cortesia da Universidade da Pensilvânia

Se sua imagem de programador de computador é a de um jovem, há um bom motivo: é verdade. Recentemente, muitas grandes empresas de tecnologia revelaram como poucas de suas funcionárias trabalhavam em programação e trabalhos técnicos. O Google teve algumas das taxas mais altas: 17% de sua equipe técnica são mulheres.

Como um grupo de hackers, gênios e geeks criou a revolução digital

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Nem sempre foi assim. Décadas atrás, foram as mulheres as pioneiras na programação de computadores - mas, com muita frequência, isso é uma parte da história que nem mesmo as pessoas mais inteligentes conhecem.

Fiz uma viagem ao marco zero para a atual revolução do computador, a Universidade de Stanford, e perguntei aleatoriamente a mais de uma dúzia de alunos se eles sabiam quem foram os primeiros programadores de computador. Quase ninguém sabia.

"Trabalho em ciência da computação", disse Stephanie Pham um tanto envergonhada. "Isso é tao triste."

Alguns alunos, como Cheng Dao Fan, chegam perto. "É uma mulher, provavelmente", diz ela procurando um nome em sua mente. "Não é necessariamente [um] computador eletrônico. Acho que é mais como um computador mecânico."

Ela está pensando em Ada Lovelace, também conhecida como a Condessa de Lovelace, nascida em 1815. Walter Isaacson começa seu novo livro, Os inovadores: como um grupo de hackers, gênios e geeks criou a revolução digital, com sua história.

Augusta Ada, condessa de Lovelace, era filha do poeta Lord Byron. A linguagem de computador ADA foi nomeada em sua homenagem em reconhecimento ao seu trabalho pioneiro com Charles Babbage. Arquivo Hulton / Imagens Getty ocultar legenda

Augusta Ada, condessa de Lovelace, era filha do poeta Lord Byron. A linguagem de computador ADA foi nomeada em sua homenagem em reconhecimento ao seu trabalho pioneiro com Charles Babbage.

Arquivo Hulton / Imagens Getty

"Ada Lovelace é filha de Lord Byron, e sua mãe, Lady Byron, não queria que ela se tornasse como seu pai, um poeta romântico", diz Isaacson. Assim, Lady Byron "a ensinou quase exclusivamente em matemática, como se isso fosse um antídoto para ser poética".

Lovelace viu a poesia na matemática. Aos 17 anos, ela foi a um salão de beleza em Londres e conheceu Charles Babbage. Ele mostrou a ela os planos de uma máquina que acreditava ser capaz de fazer cálculos matemáticos complexos. Ele pediu a Lovelace que escrevesse sobre seu trabalho para um jornal acadêmico. Em seu artigo, Lovelace expressa uma visão para sua máquina que vai além dos cálculos.

Ela imaginou que "um computador pode fazer qualquer coisa que possa ser observada logicamente", explica Isaacson. "Palavras, imagens e música, não apenas números. Ela entende como você pega um conjunto de instruções e o carrega na máquina, e ela até dá um exemplo, que é programar números de Bernoulli, uma sequência de números incrivelmente complicada."

A máquina de Babbage nunca foi construída. Mas seus projetos e as anotações de Lovelace foram lidos por pessoas que construíram o primeiro computador um século depois.

As mulheres que iriam programar um dos primeiros computadores eletrônicos do mundo, entretanto, nada sabiam sobre Lovelace e Babbage.

Como parte do projeto de história oral do Computer History Museum, Jean Jennings Bartik relembrou como conseguiu o emprego trabalhando naquele computador. Ela fazia cálculos manuais de trajetórias de foguetes e canhões em 1945. Abriu um emprego para trabalhar em uma nova máquina.

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Enfrentando a escassez de mulheres no Vale do Silício

“Foi feito o anúncio de que eles estavam procurando operadores para uma nova máquina que estavam construindo, chamada ENIAC”, lembra Bartik. "Claro, eu não tinha ideia do que era, mas sabia que não era um cálculo manual."

Bartik foi uma das seis matemáticas que criaram programas para um dos primeiros computadores de uso geral totalmente eletrônicos do mundo. Isaacson diz que os homens não acharam que era um trabalho importante.

"Os homens estavam interessados ​​em construir, o hardware", diz Isaacson, "fazer os circuitos, descobrir as máquinas. E as mulheres eram matemáticas muito boas naquela época."

Isaacson diz que na década de 1930 as graduações em matemática eram bastante comuns - embora a maioria delas fosse dar aulas. Mas durante a Segunda Guerra Mundial, essas mulheres habilidosas se inscreveram para ajudar no esforço de guerra.

Bartik disse a uma audiência ao vivo no Computer History Museum em 2008 que faltava prestígio ao trabalho. O ENIAC não estava funcionando um dia antes de sua primeira demonstração. A equipe de Bartik trabalhou até tarde da noite e fez com que funcionasse.

“Todos eles saíram para jantar no anúncio”, diz ela. "Não fomos convidados e lá estávamos. As pessoas nunca se reconheciam, nunca agiam como se soubéssemos o que estávamos fazendo. Quer dizer, estávamos em muitas fotos."

Na época, porém, os meios de comunicação não mencionavam as mulheres nas fotos. Depois da guerra, Bartik e sua equipe trabalharam no UNIVAC, um dos primeiros grandes computadores comerciais.

As mulheres se juntaram a Grace Hopper, uma professora titular de matemática que ingressou na Reserva da Marinha durante a guerra. Walter Isaacson diz que Hopper teve uma descoberta. Ela descobriu uma maneira de programar computadores usando palavras em vez de números - principalmente uma linguagem de programa chamada COBOL.

“Você usaria uma linguagem de programação que permitiria quase apenas dar instruções, quase em inglês normal, e seria compilado para qualquer hardware que fosse,” explica Isaacson. "Isso tornava a programação mais importante do que o hardware, porque você poderia usá-la em qualquer hardware."

Grace Hopper criou a programação automática de computador eletrônico para a Divisão Remington Rand da Sperry Rand Corp. AP ocultar legenda

Grace Hopper criou a programação automática de computador eletrônico para a Divisão Remington Rand da Sperry Rand Corp.

Hopper aposentou-se da Reserva da Marinha como contra-almirante. Um ato do Congresso permitiu que ela passasse da idade de aposentadoria obrigatória. Ela se tornou uma espécie de figura pública e até apareceu no programa de David Letterman em 1986. Letterman pergunta a ela: "Você é conhecida como a Rainha do Software. Certo?"

"Mais ou menos", diz Hopper, de 79 anos.

Mas também foi nessa época que o número de mulheres se formando em ciência da computação começou a cair, de cerca de 40% para cerca de 17% agora. Existem muitas teorias sobre por que isso acontece. It was around this time that Steve Jobs and Bill Gates were appearing in the media personal computers were taking off.

Computer science degrees got more popular, and boys who had been tinkering with computer hardware at home looked like better candidates to computer science departments than girls who liked math, says Janet Abbate, a professor at Virginia Tech who has studied this topic.

"It's kind of the classic thing," she says. "You pick people who look like what you think a computer person is, which is probably a teenage boy that was in the computer club in high school."

For decades the women who pioneered the computer revolution were often overlooked, but not in Isaacson's book about the history of the digital revolution.

"When they have been written out of the history, you don't have great role models," says Isaacson. "But when you learn about the women who programmed ENIAC or Grace Hopper or Ada Lovelace . it happened to my daughter. She read about all these people when she was in high school, and she became a math and computer science geek."

Lovelace, the mathematician, died when she was 36. The women who worked on the ENIAC have all passed away, as has Grace Hopper. But every time you write on a computer, play a music file or add up a number with your phone's calculator, you are using tools that might not exist without the work of these women.

Isaacson's book reminds us of that fact. And perhaps knowing that history will show a new generation of women that programming is for girls.


Recoding Gender : Women's Changing Participation in Computing

Today, women earn a relatively low percentage of computer science degrees and hold proportionately few technical computing jobs. Meanwhile, the stereotype of the male “computer geek” seems to be everywhere in popular culture. Few people know that women were a significant presence in the early decades of computing in both the United States and Britain. Indeed, programming in postwar years was considered woman's work (perhaps in contrast to the more manly task of building the computers themselves). No Recoding Gender, Janet Abbate explores the untold history of women in computer science and programming from the Second World War to the late twentieth century. Demonstrating how gender has shaped the culture of computing, she offers a valuable historical perspective on today's concerns over women's underrepresentation in the field.

Abbate describes the experiences of women who worked with the earliest electronic digital computers: Colossus, the wartime codebreaking computer at Bletchley Park outside London, and the American ENIAC, developed to calculate ballistics. She examines postwar methods for recruiting programmers, and the 1960s redefinition of programming as the more masculine “software engineering.” She describes the social and business innovations of two early software entrepreneurs, Elsie Shutt and Stephanie Shirley and she examines the career paths of women in academic computer science.

Abbate's account of the bold and creative strategies of women who loved computing work, excelled at it, and forged successful careers will provide inspiration for those working to change gendered computing culture.


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British countess and mathematician Ada Lovelace is often considered to be the first computer programmer, as she was the first to publish part of a program (specifically an algorithm) intended for implementation on Charles Babbage's analytical engine, in October 1842. The algorithm was used to calculate Bernoulli numbers. [1] Because Babbage's machine was never completed as a functioning standard in Lovelace's time, she never had the opportunity to see the algorithm in action.

The first person to execute a program on a functioning, modern, electronic computer was the computer scientist Konrad Zuse, in 1941.

The ENIAC programming team, consisting of Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Fran Bilas and Ruth Lichterman were the first regularly working programmers. [2] [3]

The first company founded specifically to provide software products and services was the Computer Usage Company, in 1955. Before that time, computers were programmed either by customers or the few commercial computer manufacturers of the time, such as Sperry Rand and IBM. [4]

The software industry expanded in the early 1960s, almost immediately after computers were first sold in mass-produced quantities. Universities, governments, and businesses created a demand for software. Many of these programs were written in-house by full-time staff programmers some were distributed between users of a particular machine for no charge, while others were sold on a commercial basis. Other firms, such as Computer Sciences Corporation (founded in 1959) also started to grow. Computer manufacturers soon started bundling operating systems, system software and programming environments with their machines the IBM 1620 came with the 1620 Symbolic Programming System and FORTRAN. [5]

The industry expanded greatly with the rise of the personal computer (PC) in the mid-1970s, which brought computing to the average office worker. In the following years the PC also helped create a constantly-growing market for games, applications and utilities software. This resulted in increased demand for software developers for that period of time. [6]

In the early years of the 21st century, another successful business model has arisen for hosted software, called software-as-a-service, or SaaS. From the point of view of producers of some proprietary software, SaaS reduces the concerns about unauthorized copying, since it can be accessed only through the Web, and by definition, no client software is loaded onto the end user's PC. SaaS is typically run out of the cloud. [ citação necessária ]

Computer programmers write, test, debug, and maintain the detailed instructions, called computer programs, that computers must follow to perform their functions. Programmers also conceive, design, and test logical structures for solving problems by computer. Many technical innovations in programming — advanced computing technologies and sophisticated new languages and programming tools — have redefined the role of a programmer and elevated much of the programming work done today. Job titles and descriptions may vary, depending on the organization. [7]

Programmers work in many settings, including corporate information technology (IT) departments, big software companies, small service firms and government entities of all sizes. Many professional programmers also work for consulting companies at client sites as contractors. Licensing is not typically required to work as a programmer, although professional certifications are commonly held by programmers. Programming is widely considered a profession (although some [ quem? ] authorities disagree on the grounds that only careers with legal licensing requirements count as a profession). [7]

Programmers' work varies widely depending on the type of business for which they are writing programs. For example, the instructions involved in updating financial records are very different from those required to duplicate conditions on an aircraft for pilots training in a flight simulator. Simple programs can be written in a few hours, more complex ones may require more than a year of work, while others are never considered 'complete' but rather are continuously improved as long as they stay in use. In most cases, several programmers work together as a team under a senior programmer's supervision. [ citação necessária ]

Programmers write programs according to the specifications determined primarily by more senior programmers and by systems analysts. After the design process is complete, it is the job of the programmer to convert that design into a logical series of instructions that the computer can follow. The programmer codes these instructions in one of many programming languages. Different programming languages are used depending on the purpose of the program. COBOL, for example, is commonly used for business applications that typically run on mainframe and midrange computers, whereas Fortran is used in science and engineering. C++ and Python are widely used for both scientific and business applications. Java, C#, JS and PHP are popular programming languages for Web and business applications. Programmers generally know more than one programming language and, because many languages are similar, they often can learn new languages relatively easily. In practice, programmers often are referred to by the language they know, e.g. Como Java programmers, or by the type of function they perform or the environment in which they work: for example, database programmers, mainframe programmers, or web developers. [ citação necessária ]

When making changes to the source code that programs are made up of, programmers need to make other programmers aware of the task that the routine is to perform. They do this by inserting comments in the source code so that others can understand the program more easily and by documenting their code. To save work, programmers often use libraries of basic code that can be modified or customized for a specific application. This approach yields more reliable and consistent programs and increases programmers' productivity by eliminating some routine steps. [ citação necessária ]

Testing and debugging Edit

Programmers test a program by running it and looking for bugs (errors). As they are identified, the programmer usually makes the appropriate corrections, then rechecks the program until an acceptably low level and severity of bugs remain. This process is called testing and debugging. These are important parts of every programmer's job. Programmers may continue to fix these problems throughout the life of a program. Updating, repairing, modifying, and expanding existing programs is sometimes called maintenance programming. Programmers may contribute to user guides and online help, or they may work with technical writers to do such work.

Application versus system programming Edit

Computer programmers often are grouped into two broad types: application programmers and systems programmers. Application programmers write programs to handle a specific job, such as a program to track inventory within an organization. They also may revise existing packaged software or customize generic applications which are frequently purchased from independent software vendors. Systems programmers, in contrast, write programs to maintain and control computer systems software, such as operating systems and database management systems. These workers make changes in the instructions that determine how the network, workstations, and CPU of the system handle the various jobs they have been given and how they communicate with peripheral equipment such as printers and disk drives.

Qualifications and skills Edit

A programmer needs to have technical expertise with certain aspects of computing. Some positions will require a degree in a relevant field such as computer science, information technology, engineering, programming, or other related studies.

Types of software Edit

Programmers may work directly with experts from different fields to create software – either programs designed for specific clients or packaged software for general use – ranging from video games to educational software to programs for desktop publishing or financial applications. Programming of packaged software constitutes one of the most rapidly growing segments of the computer services industry. Some companies or organizations – even small ones – have set up their own IT team to ensure the design and development of in-house software to answer to very specific needs from their internal end-users, especially when existing software are not suitable or too expensive. This is, for example, the case in research laboratories. [ citação necessária ]

In some organizations, particularly small ones, people commonly known as programmer analysts are responsible for both the systems analysis and the actual programming work. The transition from a mainframe environment to one that is based primarily on personal computers (PCs) has blurred the once rigid distinction between the programmer and the user. Increasingly, adept end-users are taking over many of the tasks previously performed by programmers. For example, the growing use of packaged software, such as spreadsheet and database management software packages, allows users to write simple programs to access data and perform calculations. [ citação necessária ]

In addition, the rise of the Internet has made web development a huge part of the programming field. Currently, more software applications are web applications that can be used by anyone with a web browser. [ citação necessária ] Examples of such applications include the Google search service, the Outlook.com e-mail service, and the Flickr photo-sharing service.

Programming editors, also known as source code editors, are text editors that are specifically designed for programmers or developers for writing the source code of an application or a program. Most of these editors include features useful for programmers, which may include color syntax highlighting, auto indentation, auto-complete, bracket matching, syntax check, and allows plug-ins. These features aid the users during coding, debugging and testing. [8]

Market changes in the UK Edit

According to BBC News, 17% of computer science students could not find work in their field 6 months after graduation in 2009 which was the highest rate of the university subjects surveyed while 0% of medical students were unemployed in the same survey. [9]


Where are the missing women in tech?

You know Mark Zuckerberg, Bill Gates and Steve Jobs. So why haven’t you ever heard of Elsie Shutt, Stephanie Shirley or Dina St Johnston?

In 1958, Elsie Shutt founded one of the first software businesses in the US, CompInc, when Bill Gates and Steve Jobs were both only three years old. Mark Zuckerberg wouldn’t be born for another three decades. A year later, Dina St Johnston founded the first British software company. Stephanie Shirley, another pioneer, started her business in 1962.

Many of the pioneers of computer programming were women. Through the post-war decades women were making key contributions to the birth of a new industry and more and more were choosing to study the subject at university. Then, suddenly, they stopped. What happened?

A woman was the first computer

As men went off to fight in WWII, women were recruited into the workforce. One part of the war effort was calculating trajectories and balistic tables for soldiers in the field and bombardiers in the air. This was done by female mathematicians – or “computers”, as they were called – in secret. The story of these women is the subject of a recent documentary, Top Secret Rosies: The Female Computers of WWII.

A woman’s job

Even after the war, it was still an industry very much dominated by women. When Shutt founded CompInc. in 1958, all her programmers were women: “The thing that I say that surprises everyone is that I thought it was a woman’s field at first, and I do think it was.” In 1967, Cosmopolitan Magazine ran an article called The Computer Girls, which proclaimed: “Now have come the big, dazzling computers – and a whole new kind of work for women: programming.”

By the 1980s, computer programming seemed to be an exciting job opportunity for women. It had surpassed both law and physical sciences as women’s choice for studies. Then, in 1984, it all came to an abrupt end.

Patricia Ordóñez, assistant professor of computer science at the University of Puerto Rico, was a student at Johns Hopkins University at the time. In an interview with NPR, she explained: “I remember this one time I asked a question and the professor stopped and looked at me and said: You should know that by now. And I thought: I am never going to excel.”

The reason that Patricia did not receive the kind of support she would have enjoyed from professors only a decade before was that the narrative of what a computer was, and who was using it, had changed.

Toys for boys

Throughout the 1970s and into the 1980s, technology had progressed enough that personal computers were then both available and affordable to the general public. Nevertheless, these primitive machines were little more than toys. As with any product, especially toys, that meant they needed to be advertised, and marketers saw computers as a “boy’s toy”. Advertisements focused on the narrative that computers were both fun and educational for boys.

Around the same time, movies like Tron (1982), War Games (1983) and Weird Science (1985), featuring male computer hacker heroes, almost certainly contributed to this “boy’s toys” narrative. The result was that by the time young men arrived at university, they had already been exposed to computers and computer programming, while women were often starting from scratch. The uneven playing field left many women discouraged. Female enrollment rates in computer science programmes plummeted. At its 1984 peak, 37% of computer programmers were women. By 2011, it was only 12%.

A return to normal?

When asked why she thought so few women were programmers, Shutt explained: “I think if there have been fewer women than men in computing, it’s because they’ve been discouraged back at the education level from majoring in math, or engineering, or computer science.”

Numbers are increasing, but more needs to be done to encourage girls to study STEM subjects. Programmes like Rails Girls, a global non-profit which began in Finland, are popping up to get more girls into the field.

The role models do exist but they are not getting exposure. When asked what advice she has for young women contemplating computing careers, Shutt had this to say: “Go after it! Don’t be afraid to major in something in college that will lead you to this.”

Author: Donald Armbrecht is a freelance writer and social media producer.


The True Story of 'Hidden Figures' and the Women Who Crunched the Numbers for NASA

While telling the story of three unknown space heroes, Hidden Figures also reveals a greater truth about NASA.

There's a moment halfway into Hidden Figures when head NASA engineer Paul Stafford refuses the request of Katherine Johnson (Taraji P. Henson) to attend an editorial meeting about John Glenn's upcoming mission to become the first American to orbit the Earth. Stafford's response is dismissive&mdash"There's no protocol for women attending." Johnson replies, "There's no protocol for a man circling Earth either, sir."

The quote underlines this based-on-a-true-story movie. For NASA to get John Glenn into space and home safely, institutions that supported prejudices and biases needed to start tumbling down. All hands (and brains) had to be on deck.

Adapted from Margot Lee Shetterly's book Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race, the film focuses on three real-life African-American female pioneers: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan, and Mary Jackson, who were part of NASA's team of human "computers." This was a group made up of mostly women who calculated by hand the complex equations that allowed space heroes like Neil Armstrong, Alan Shepard, and Glenn to travel safely to space. Through sheer tenacity, force of will, and intellect, they ensured their stamp on American history&mdasheven if their story has remained obscured from public view until now.

Editor's note: After we published this story on Dec. 21, 2016 Hidden Figures was nominated for three Academy Awards, including Best Picture. It didn't win those categories, but did take home Best Movie at the BET Awards, Outstanding Motion Picture at the NAACP Image Awards, Best Action or Adventure Film at the Saturn Awards, and other accolades.

"A Large Capacity for Tedium"

Women working as so-called "human computers" dates back decades before space exploration. In the late 19th century, the Harvard College Observatory employed a group of women who collected, studied, and cataloged thousands of images of stars on glass plates. As chronicled in Dava Sobel's book The Glass Universe, these women were every bit as capable as men despite toiling under less-than-favorable conditions. Williamina Fleming, for instance, classified over 10,000 stars using a scheme she created and was the first to recognize the existence of white dwarfs. While working six-day weeks at a job demanding "a large capacity for tedium," they were still expected to uphold societal norms of being a good wife and mother.

In 1935, the NACA (National Advisory Committee for Aeronautics, a precursor to NASA) hired five women to be their first computer pool at the Langley campus. "The women were meticulous and accurate. and they didn't have to pay them very much," NASA's historian Bill Barry says, explaining the NACA's decision. In June 1941, with war raging in Europe, President Franklin Roosevelt looked to ensure the growth of the federal workforce. First he issued Executive Order 8802, which banned "discrimination in the employment of workers in defense industries or government because of race, creed, color, or national origin" (though it does not include gender). Six months later, after the attack on Pearl Harbor brought the U.S. into the throes of war, NACA and Langley began recruiting African-American women with college degrees to work as human computers.

While they did the same work as their white counterparts, African-American computers were paid less and relegated to the segregated west section of the Langley campus, where they had to use separate dining and bathroom facilities. They became known as the "West Computers." Despite having the same education, they had to retake college courses they had already passed and were often never considered for promotions or other jobs within NACA. Hidden Figures depicts this in a scene in which "computer" Mary Jackson is asked if she's want to be an engineer if she were a white man. Jackson responds, "I wouldn't have too. I would already be one."

Katherine Johnson, the movie's protagonist, was something of a child prodigy. Hailing from the small West Virginian town of White Sulphur Springs, she graduated from high school at 14 and the historically black West Virginia State University at 18. In 1938, as a graduate student, she became one of three students&mdashand the only woman&mdashto desegregate West Virginia's state college. In 1953, Johnson was hired by NACA and, five years later, NACA became NASA thanks to the Space Act of 1958.

The movie muddies the timeline a bit, but Johnson's first big NASA assignment was computing the trajectories for Alan Shepard's historic flight in 1961. Johnson and her team's job was to trace out in extreme detail Freedom 7's exact path from liftoff to splashdown. Since it was designed to be a ballistic flight&mdashin that, it was like a bullet from a gun with a capsule going up and coming down in a big parabola&mdashit was relatively simple in least in the context of what was to come. Nonetheless, it was a huge success and NASA immediately set their sights on America's first orbital mission.

"Get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good, I'm ready to go."

The film primarily focuses on John Glenn's 1962 trip around the globe and does add dramatic flourishes that are, well, Hollywood. However, most of the events in the movie are historically accurate. Johnson's main job in the lead-up and during the mission was to double-check and reverse engineer the newly-installed IBM 7090s trajectory calculations. As it shows, there were very tense moments during the flight that forced the mission to end earlier than expected. And John Glenn did request that Johnson specifically check and confirm trajectories and entry points that the IBM spat out (albeit, perhaps, not at the exact moment that the movie depicts). As Shetterly wrote in her book and explained in a September NPR interview, Glenn did not completely trust the computer. So, he asked the head engineers to "get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good. I'm ready to go."

While Johnson is the main character, Hidden Figures also follows the trajectories of Dorothy Vaughan and Mary Jackson as they work on the Friendship Seven blast-off. Vaughan (Octavia Spencer) was one of NACA's early computer hires during World War II. She became a leader and advocate for the "West Computers." In 1948, she became NACA's first black supervisorand, later, an expert FORTRAN programmer.

Despite these successes and her capability, she was constantly passed over for promotions herself. As Spencer tells Mecânica Popular, Vaughan struggled with the same things all female computers did while at NASA. "The conflict of working outside of the home to provide the best life for your children and, yet, not physically being there. But she knew she was changing the world."

While Mary Jackson (Janelle Monáe) is also considered a "hidden figure," she certainly stood out during her time at NASA. After graduating with dual degrees in math and physical science, she was hired to work at Langley in 1951. After several years as a computer, Jackson took an assignment in assisting senior aeronautical research engineer Kazimierz Czarnecki and he encouraged her to become an engineer herself. To do that, however, she needed to take after-work graduate courses held at segregated Hampton High School. Jackson petitioned the City of Hampton to be able to learn next to her white peers. She won, completed the courses, and was promoted to engineer in 1958, making her NASA's first African-American female engineer&mdashand, perhaps, the only one for much of her career.

"She knew she was changing the world."

John Glenn

While these three women's stories remain front and center, John Glenn's recent death makes this film particularly timely. Featured prominently, Glenn is depicted as a goal-oriented, joke-making, tension-cutting, folksy, equal opportunist. According to Barry, that's pretty much exactly how he was.

"Everybody thinks of John Glenn as this iconic war hero. and astronaut, but what's missed a lot is his humanity," says Berry, "Glenn was in a, classic sense, a gentleman. He was always concerned about the people around him and it didn't matter what package they were in. He was a real people person."

Barry also notes that there's an "easter egg" in the film that most people who aren't deep into NASA history will not catch. There's a short scene where Glenn is talking to reporters, and beside him there's a woman&mdashCece Bibby&mdashpainting the Friendship Seven logo onto the spacecraft. The true story is that NASA officials originally did not allow Bibby access to the launch pad, but Glenn intervened and insisted that his artist be allowed to do her job.


The IT leadership gap

According to IDC, the percentage of women in senior leadership positions grew from 21% to 24% between 2018 and 2019. And that’s good news, because having women in senior leadership positions can positively impact female employee engagement and retention. In organizations where 50% or more senior leadership positions are held by women, they’re more likely to offer equal pay, and female employees are more likely to stay with the company longer than a year, report higher job satisfaction, and feel the company is trustworthy.

Although these statistics are trending upward, women still feel less enthusiastic about their senior leadership prospects than men. The report found that 54% of men said they felt it was likely that they’d be promoted to executive management in their company. Meanwhile, only 25% of women said the same, noting a lack of support, self-confidence, and mentorship, as well as feeling the need to “prove themselves more than men to get promoted.”