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Chernobyl: desastre, resposta e precipitação


Chernobyl é uma usina nuclear na Ucrânia que foi palco de um desastroso acidente nuclear em 26 de abril de 1986. Um teste de rotina na usina deu terrivelmente errado e duas explosões maciças explodiram o telhado de 1.000 toneladas de um dos reatores da usina , liberando 400 vezes mais radiação do que a bomba atômica lançada em Hiroshima. O pior desastre nuclear da história matou dois trabalhadores nas explosões e, em poucos meses, pelo menos mais 28 estariam mortos por exposição à radiação aguda. Eventualmente, milhares de pessoas mostrariam sinais de efeitos na saúde - incluindo câncer - por causa da precipitação radioativa.

O desastre de Chernobyl não apenas alimentou temores sobre os perigos da energia nuclear, mas também expôs a falta de abertura do governo soviético ao povo soviético e à comunidade internacional. O colapso e suas consequências drenaram a União Soviética de bilhões em custos de limpeza, levou à perda de uma fonte de energia primária e desferiu um sério golpe no orgulho nacional.

O então líder soviético Mikhail Gorbachev diria mais tarde que pensava que o colapso de Chernobyl, “ainda mais do que o meu lançamento de perestroika, foi talvez a verdadeira causa do colapso da União Soviética cinco anos depois. ”











Onde está Chernobyl?

Chernobyl está localizado no norte da Ucrânia, cerca de 80 milhas ao norte de Kiev. Uma pequena cidade, Pripyat, foi construída a alguns quilômetros do local da usina nuclear para acomodar os trabalhadores e suas famílias.

A construção da usina de Chernobyl começou em 1977, quando o país ainda fazia parte da União Soviética. Em 1983, quatro reatores foram concluídos e a adição de mais dois reatores foi planejada nos anos subsequentes.

O que aconteceu em Chernobyl?

Um exercício de rotina para testar se um sistema de resfriamento de água de emergência funcionaria durante uma queda de energia começou às 1:23 da manhã em 26 de abril.

Em segundos, uma reação descontrolada fez com que a pressão se acumulasse no Reator nº 4 na forma de vapor. O vapor arrancou o telhado do reator, liberando nuvens de radiação e pedaços de destroços radioativos em chamas.

Cerca de dois a três segundos depois, uma segunda explosão lançou combustível adicional. Um incêndio começou no telhado do Reator nº 3, arriscando uma violação nas instalações. Os sistemas de segurança automáticos que normalmente teriam entrado em ação não funcionaram porque foram desligados antes do teste.

LEIA MAIS: Desastre de Chernobyl: The Meltdown by the Minute

Os bombeiros chegaram ao local em minutos e começaram a combater o incêndio sem equipamento para protegê-los da radiação. Muitos deles logo estariam entre os 28 mortos por exposição aguda à radiação.

Relatos de testemunhas oculares dos bombeiros que ajudaram a combater os incêndios descreveram a radiação como "com gosto de metal" e como sensação de dor como alfinetes e agulhas em seus rostos, de acordo com a série de documentários da CBC, Testemunha. Dias depois, muitos desses bombeiros estariam mortos.

Só às 5 da manhã do dia seguinte que o Reator nº 3 foi desligado. Cerca de 24 horas depois, os reatores nº 1 e 2 também foram desligados.

Na tarde de 26 de abril, o governo soviético mobilizou tropas para ajudar a combater o incêndio. Alguns foram jogados no telhado do reator para furiosamente remover detritos da instalação e borrifar água no reator exposto para mantê-lo resfriado.

Os trabalhadores foram apanhados em segundos para minimizar a exposição à radiação. Levaria quase duas semanas para apagar todos os incêndios usando areia, chumbo e nitrogênio.

Pripyat evacuado

Enquanto isso, a vida continuou normalmente por quase um dia na cidade vizinha de Pripyat. Além da visão de caminhões limpando as ruas com espuma, inicialmente havia poucos sinais do desastre ocorrendo a apenas alguns quilômetros de distância.

Só no dia seguinte, 27 de abril, o governo começou a evacuar os 50.000 residentes de Pripyat. Os residentes foram informados que ficariam fora por apenas alguns dias, então eles levaram muito pouco com eles. A maioria nunca voltaria para suas casas.

Sigilo Soviético

Demorou dias para a liderança soviética informar à comunidade internacional que o desastre havia ocorrido. O governo soviético não fez nenhuma declaração oficial sobre o acidente em escala global até que os líderes suecos exigiram uma explicação quando os operadores de uma usina nuclear em Estocolmo registraram níveis de radiação excepcionalmente altos perto de sua usina.

Finalmente, em 28 de abril, o Kremlin informou que havia ocorrido um acidente em Chernobyl e que as autoridades estavam cuidando dele. A declaração foi seguida por uma transmissão estatal detalhando o acidente nuclear dos EUA em Three Mile Island e outros incidentes nucleares em países ocidentais.

Três dias depois, os desfiles soviéticos do Primeiro de Maio para celebrar os trabalhadores aconteceram como de costume em Moscou, Kiev e na capital da Bielo-Rússia, Minsk - mesmo com quantidades perigosas de radiação ainda fluindo da usina destruída.

A maioria das pessoas, mesmo na Ucrânia, ainda não sabia do acidente, das mortes e das evacuações apressadas de Pripyat.

LEIA MAIS: O encobrimento de Chernobyl: como oficiais erraram na evacuação de uma cidade irradiada

Radiação expelida pelo desastre de Chernobyl

A planta danificada liberou uma grande quantidade de substâncias radioativas, incluindo iodo-131, césio-137, plutônio e estrôncio-90, no ar por um período de 10 dias.

A nuvem radioativa foi depositada nas proximidades como poeira e detritos, mas também foi carregada pelo vento sobre a Ucrânia, Bielo-Rússia, Rússia, Escandinávia e outras partes da Europa.

Na tentativa de conter a precipitação radioativa, em 14 de maio, o líder soviético Mikhail Gorbachev ordenou o envio de centenas de milhares de pessoas, incluindo bombeiros, reservistas militares e mineiros, ao local para ajudar na limpeza. O corpo trabalhou continuamente, muitas vezes com equipamentos de proteção inadequados, ao longo de 1989 para limpar os destroços e conter o desastre.

Sarcófago de Chernobyl

Ao longo de um período de construção apressado de 206 dias, as equipes ergueram um sarcófago de aço e cimento para sepultar o reator danificado e conter qualquer nova liberação de radiação.

Como o ex-síndico, Yaroslav Melnik, disse à BBC em janeiro de 2017: “Trabalhamos em três turnos, mas apenas cinco a sete minutos de cada vez por causa do perigo. Depois de terminar, jogaríamos nossas roupas no lixo. ”

A partir de 2010, um consórcio internacional organizou a construção de um sarcófago maior e mais seguro para o local. O Novo Confinamento Seguro de 35.000 toneladas foi construído sobre trilhos e deslizou sobre o reator danificado e o sarcófago existente em novembro de 2016.

Após a instalação da nova estrutura, a radiação perto da usina caiu para apenas um décimo dos níveis anteriores, de acordo com dados oficiais. A estrutura foi projetada para conter os detritos radioativos por 100 anos.

Pé de Elefante de Chernobyl

Bem no porão do Reator 4 está o Pé do Elefante de Chernobyl, uma enorme massa de concreto derretido, areia e combustível nuclear altamente radioativo.

A massa foi nomeada por sua aparência enrugada, que lembrou alguns observadores da pele enrugada da perna e do pé de um elefante.

Na década de 1980, o Pé de Elefante emitia cerca de 10.000 roentgens de radiação a cada hora, o suficiente para matar uma pessoa a um metro de distância em menos de dois minutos. Em 2001, essa taxa caiu para cerca de 800 roentgens por hora.

Quantas pessoas morreram em Chernobyl?

O governo da Ucrânia declarou em 1995 que 125.000 pessoas morreram devido aos efeitos da radiação de Chernobyl. Um relatório de 2005 do Fórum Chornobyl das Nações Unidas estimou que, embora menos de 50 pessoas tenham morrido nos meses seguintes ao acidente, até 9.000 pessoas poderiam morrer devido ao excesso de mortes por câncer ligadas à exposição à radiação de Chernobyl.

Em 2005, de acordo com a Union of Concerned Scientists, cerca de 6.000 cânceres de tireoide e 15 mortes por câncer de tireoide foram atribuídos a Chernobyl.

Os efeitos do desastre de Chernobyl sobre a saúde ainda não estão claros, exceto pelas 30 pessoas que o governo soviético confirmou como mortas em decorrência das explosões e da exposição à radiação aguda. Nenhum estudo oficial do governo foi realizado após a explosão para avaliar seus efeitos sobre os trabalhadores, os síndicos e as populações próximas.

Um estudo de 2011 do Instituto Nacional de Saúde dos EUA concluiu que a exposição ao iodo radioativo-131 da precipitação radioativa de Chernobyl era provavelmente responsável por cânceres de tireoide que ainda estavam sendo relatados entre crianças ou adolescentes no momento do acidente.

Zona de Exclusão de Chernobyl

Além do número cada vez maior de vítimas humanas do desastre, o acidente de Chernobyl também deixou para trás uma enorme área de terra contaminada por radiação.

Uma Zona de Exclusão de Chernobyl com 770 milhas de largura ao redor do local não é considerada segura para habitação humana e não pode ser usada para extração de madeira ou agricultura devido a plantas e solo contaminados. Em 2017, porém, os empresários encontraram um novo uso para o território.

Em dezembro de 2017, uma empresa ucraniano-alemã, Solar Chernobyl, anunciou a construção de uma grande usina de energia solar no território abandonado. A usina de um megawatt, construída a apenas algumas centenas de metros do reator 4 danificado, foi equipada com 3.800 painéis fotovoltaicos. O governo ucraniano disse que várias empresas planejam desenvolver até mais 99 megawatts de energia solar no local.

É muita energia, mas ainda não chega perto da produção anterior da usina nuclear em ruínas. No momento do acidente, os quatro reatores de Chernobyl podiam gerar 1.000 megawatts cada.

Animais de Chernobyl prosperam

Enquanto isso, a vida selvagem, incluindo javalis, lobos, castores e bisões, mostrou sinais de florescimento no local de Chernobyl, de acordo com um estudo de abril de 2016.

Os pesquisadores apontaram que, embora a exposição à radiação não pudesse ser boa para os animais, os benefícios da ausência de humanos superavam o risco de radiação.

Chernobyl Hoje

Os humanos, por outro lado, não devem repovoar a área tão cedo. As autoridades ucranianas disseram que não será seguro para as pessoas viverem na Zona de Exclusão de Chernobyl por mais de 24.000 anos.

Hoje os turistas podem visitar o local, que parece congelado no tempo, além de sinais de saques, intemperismo natural e invasão da natureza.

Fontes

“Chernobyl: The True Scale of the Accident”, 5 de setembro de 2005, Organização Mundial da Saúde.
Acidente de Chernobyl 1986, Atualizada Novembro de 2016, Associação Nuclear Mundial
“Health Effects of the Chernobyl Accident: An Overview”, abril de 2006, Organização Mundial da Saúde.
“Chernobyl’s Legacy 30 Years On,” por Tom Burridge, 26 de abril de 2016, BBC News
“Higher Cancer Risk Continues After Chernobyl”, 17 de março de 2011, National Institutes of Health.
“How Many Cancer Deaths Did Chernobyl Really Cause?” por Lisbeth Gronlund, Union of Concerned Scientists.
“Animals Rule Chernobyl Three Decades After Nuclear Disaster,” por John Wendle, 18 de abril de 2016, National Geographic.
“A Nuclear Disaster That Brought Down an Empire”, 26 de abril de 2016, The Economist.
"A maior estrutura de aço móvel do mundo abriga o sarcófago em Chernobyl", 27 de abril de 2017, PhysOrg / Pacific Northwest National Laboratory.
“Fotos:‘ Liquidators ’Endured Chernobyl 25 Years Ago,” por Marianne Lavelle, 27 de abril de 2011, National Geographic.
“Chernobyl: Linha do Tempo de um Pesadelo Nuclear,” por Kim Hjelmgaard, USA Today.
“A Vast New Tomb for the Most Dangerous Disaster Site in the World,” por Christian Borys, 3 de janeiro de 2017, BBC Future Now.
“As lições de Chernobyl podem ser diferentes do que pensávamos”, por Ryan Faith, 26 de abril de 2016, Vice News.
“25 anos depois de Chernobyl, não sabemos quantos morreram,” por Roger Highfield, 21 de abril de 2011, New Scientist.
"Chernobyl’s Transformation Into a Massive Solar Plant Is Quase Complete", por David Nield, 13 de janeiro de 2018, Science Alert.
“A famosa foto do material radioativo mais perigoso de Chernobyl era uma selfie.” 24 de janeiro de 2016, Atlas Obscura.


Trabalhos citados e coleções

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Os efeitos

Aleksievich, Svetlana e Keith Gessen. “Vozes de Chernobyl: a história oral de um desastre nuclear.” Braille Jymico Inc, 2006.


35 anos após o colapso de Chernobyl, a precipitação de radiação continua

Dois estudos fornecem uma nova visão sobre os efeitos da radiação ionizante.

A precipitação de Chernobyl é vasta e contínua. Em 1986, o acidente da Usina Nuclear de Chernobyl matou dois trabalhadores na usina imediatamente e, nos dias e semanas seguintes, as mortes aumentaram. Hoje, dois estudos mostram como os efeitos do acidente continuam a se manifestar em ondas de doença e morte.

Em um estudo, pesquisadores dos Estados Unidos e da Ucrânia analisaram mutações genéticas em filhos de pessoas que foram expostas à radiação no outro, os cientistas avaliaram o perfil genômico de tumores cancerígenos removidos de pessoas expostas à radiação da explosão.

A razão pela qual os cientistas estão olhando novamente para as consequências da explosão hoje não é por curiosidade mórbida. Em vez disso, esses estudos são uma tentativa de entender melhor como o material genético pode ser alterado pela radiação - e como a exposição se manifesta na genética das gerações futuras também. Com ameaças contínuas aos funcionários e residentes ao redor da usina nuclear de Fukushima Daiichi, e 440 reatores nucleares ativos ao redor do mundo, é crucial entender os efeitos de longo prazo e geracionais da radiação ionizante.

O que aconteceu na Usina Nuclear de Chernobyl?

Pouco depois da meia-noite de 26 de abril de 1986, uma usina nuclear a 2 milhas da cidade de Pripyat, na então União Soviética (hoje Ucrânia), começou a funcionar mal. O reator 4 da Usina Nuclear de Chernobyl estava com problemas. O reator e seu núcleo de resfriamento de emergência foram desligados no dia anterior para manutenção de rotina e testes. Mas o teste teve que ser adiado. Apesar do atraso, os protocolos de comunicação e segurança caducaram e o núcleo de resfriamento foi mantido offline. O vapor começou a se acumular nos tubos de resfriamento, causando uma oscilação de energia que os engenheiros da planta não conseguiram desligar.

As explosões começaram à 01h23, espalhando uma nuvem tóxica cheia de detritos radioativos no ar acima da usina. A explosão também causou um incêndio, que destruiu outro prédio e espalhou ainda mais a nuvem radioativa pelas comunidades vizinhas. Nas horas seguintes, dois trabalhadores da fábrica morreram de envenenamento agudo por radiação. Enquanto isso, o povo de Pripyat começou a vomitar e a sentir um gosto metálico na boca. Eles não foram evacuados até mais de 24 horas depois que o planeta explodiu.

O que a radiação de Chernobyl faz ao seu corpo?

A exposição até mesmo a baixas doses de radiação ionizante pode causar danos ao corpo de várias maneiras, mas uma das maiores preocupações é o câncer. Isso acontece porque a radiação ionizante danifica o DNA. É por isso que Marie Curie, a famosa cientista que descobriu o polônio e o rádio, dois elementos radioativos, morreu de câncer. É também por isso que você precisa usar um avental de chumbo ao fazer um raio-X para proteger seu corpo.

A gravidade e o tipo de doença que as pessoas desenvolvem com a radiação ionizante dependem de vários fatores, incluindo:

  • Quanta radiação eles foram expostos
  • Que tecido do corpo foi exposto à radiação
  • Duração da exposição (e / ou o número de vezes exposto)
  • Veículo para exposição - em outras palavras, comer comida contaminada, respirar, tocar um elemento radioativo, etc)

Que doenças Chernobyl causou?

A Organização Mundial da Saúde estima que a saúde de 5 milhões de pessoas na ex-URSS foi afetada de alguma forma pelo desastre. Por outras estimativas, cerca de 800.000 pessoas na Bielo-Rússia, um estado vizinho, foram afetadas apenas pela radiação.

Alguns dos trabalhadores convocados para fazer a limpeza inicial desenvolveram posteriormente leucemia. Lindsay Morton é investigadora sênior do Instituto Nacional de Saúde e autora de um dos novos estudos que examinam Chernobyl. Ela diz Inverso que as pessoas nas áreas circundantes provavelmente foram expostas à radiação de Chernobyl através de “folhas verdes e leite”. As plantas contaminadas com radiação, incluindo as plantas que os animais de fazenda comiam e, portanto, quaisquer produtos animais produzidos por esses animais também estavam contaminados.

Nos anos após a explosão, a incidência de câncer de tireoide disparou nas áreas vizinhas. “O iodo é um dos blocos de construção dos hormônios da tireoide”, explica Morton, “e o corpo não consegue distinguir entre o iodo e o iodo radioativo. Portanto, quando uma pessoa ingere iodo radioativo, ele se concentra na tireóide. ”

As taxas de câncer de tireoide aumentaram mais em crianças, uma descoberta mórbida que sugere, de acordo com um estudo, que crianças com menos de cinco anos são "particularmente vulneráveis ​​aos efeitos da radiação".

As mutações da exposição à radiação são transmitidas?

Há boas notícias sobre os novos estudos. O primeiro estudo, publicado quinta-feira em Ciência, descobriram que os pais que foram expostos à radiação do acidente não eram mais propensos a ter filhos com os chamados de novo mutações genéticas do que os pais que não sofreram exposição à radiação.

De novo mutações são alterações genéticas que acontecem após a concepção e não são herdadas diretamente dos pais, mas podem ser o resultado de outros fatores, como idade, meio ambiente, saúde e outras coisas que afetam a biologia das células.

Stephen Chanock, um dos pesquisadores dos novos artigos, conta Inverso que normalmente, você espera ver entre 50 e 100 de novo mutações ocorrem em qualquer concepção. Chanock é o Diretor da Divisão de Epidemiologia do Câncer e Genética do Instituto Nacional de Saúde. Neste estudo, Chanock e seus colegas não conseguiram encontrar nenhuma diferença significativa na linhagem germinativa dos pais que foram expostos à radiação e daqueles que não foram.

“Na ciência, é muito difícil provar uma negativa”, diz ele. “Nós modelamos de muitas maneiras diferentes e não encontramos nenhuma diferença significativa.”

Chanock e seus colegas observam no estudo que as crianças foram concebidas “meses ou anos” depois que seus pais foram expostos. Como resultado, os resultados podem não se aplicar a crianças concebidas mais perto do momento em que seus pais são expostos à radiação ionizante.

Como a radiação causa tumores?

O segundo estudo analisou tumores da tireoide, tecido da tireoide e sangue coletado de pessoas que foram expostas à radiação de Chernobyl e, em seguida, comparou essas amostras a problemas equivalentes e sangue retirado de pessoas que não foram expostas à radiação. A comparação revela um aumento significativo dependente da dose nas quebras de DNA de fita dupla entre o grupo exposto.

Por que é importante - às vezes, quando há uma quebra de DNA de fita dupla limpa, a célula pode repará-la rapidamente, diz Morton. Outras vezes, o trabalho de reparo é menos limpo e eficiente. Quando algo como a radiação ionizante é responsável por uma quebra de DNA de fita dupla, ela diz, pode haver várias quebras de DNA de fita dupla.

“O DNA está quebrado em um lugar, e você tem dois da parte A. Em seguida, o DNA está quebrado em outro lugar, e você tem dois da parte B.” Em vez de o As ser reunido e os Bs reunidos, Morton diz: “A e B estão unidos. E isso cria o que é chamado de fusão gênica. A célula fundiu as partes erradas novamente. ”

Imagine dois cadarços. Um é dividido ao meio e o outro é dividido ao meio. Mas em vez de reconectar cada cadarço com sua parte anterior, você os troca. Metade do cadarço 1 agora é fundida com o cadarço 2 e vice-versa. Não é grande coisa quando falamos de cadarços. Mas com o DNA, que instruções importantes para suas células? Esse tipo de incompatibilidade, ou fusão de genes, pode causar alguns problemas.

Quanto maior a dose de radiação à qual a pessoa foi exposta, mais quebras de DNA de fita dupla os pesquisadores descobriram. A associação era clara, diz Morton.

“Medimos as quebras da fita dupla de DNA de várias maneiras. E todos eles mostraram associações fortes, claras e consistentes com a radiação. ”

Estudos anteriores mostraram quebras de DNA de fita dupla no sangue de pessoas recentemente expostas à radiação ionizante. Mas “quebras de DNA de fita dupla nunca foram realmente associadas a um tumor humano antes”, diz Morton.

Juntas, essas descobertas têm consequências importantes sobre como entendemos a radiação ionizante e como nos proteger dela.

“Há um certo debate na ciência da radiação sobre se doses muito baixas de ionização causariam danos”, diz Morton. A relação linear entre a exposição dependente da dose e quebras de DNA de fita dupla coloca essa questão de lado.


Fallout: uma retrospectiva do desastre de Chernobyl após trinta e cinco anos

Com a chegada do 35º aniversário do desastre de Chernobyl, tem havido uma renovação do interesse em como o desastre ocorreu e como as pessoas lidaram com as consequências imediatas.

Alla Shapiro, uma pediatra de 32 anos na época, que trabalhava no Hospital Infantil de Kiev, tem memórias vivas da resposta, enquanto ela e outros lidavam com um fluxo repentino de crianças que haviam sido expostas ao desastre. “Eu realmente não tive tempo para ficar com medo ou me preparar. Vimos as crianças chegando em pânico e chorando. Foi um evento estressante, mas você tem que agir e fazer o que você tem que fazer. O negativo é que não tínhamos nenhuma instrução, conhecimento ou treinamento em radiação, então exercitamos nossa formação [médica] e fizemos o que podíamos. Também não tínhamos suprimentos suficientes e roupas de proteção adequadas para usar durante os exames ”, disse Shapiro à Scientific American.

Shapiro também falou da necessidade do público em geral, não apenas da área médica, entender o alcance do desastre, especialmente quando questões especializadas como envenenamento por radiação estão em jogo. “Sem conhecimento neste campo, as pessoas não podem fazer nada, mas felizmente temos especialistas na área de radiação”, disse Shapiro à Scientific American. “O que testemunhei [em Chernobyl] me ajudou a perceber que uma forte comunicação entre o governo e o público e os médicos é necessária, caso contrário, pode causar resultados ruins.”

Informações dos arquivos soviéticos também indicaram que o famoso desastre de Chernobyl não foi o primeiro problema com a usina, com revelações de uma liberação de radiação em 1982 e outras emergências em 1984, todas as quais foram encobertas ou eliminadas na época, de acordo com para um novo relatório da Reuters. & # 8220O 35º aniversário da tragédia de Chernobyl é um lembrete de como a desinformação patrocinada pelo Estado, propagada pelo regime totalitário soviético, levou ao maior desastre causado pelo homem na história da humanidade ”, disse o Ministério das Relações Exteriores da Ucrânia à Reuters.


Fallout: Chernobyl e a Ecologia do Desastre - UC Santa Bárbara

Trinta e cinco anos após o acidente nuclear de 1986 em Chernobyl, a conferência virtual interdisciplinar Fallout: Chernobyl e a Ecologia do Desastre considera sua vida após a morte e reverberações em várias disciplinas, incluindo cultura e artes. Situada em um momento divisor de águas durante a Guerra Fria, Chernobyl gerou uma quantidade sem precedentes de respostas globais de cientistas, escritores, cineastas e artistas, e se tornou um momento chave para o movimento ambientalista global. Esta conferência vê o acidente e suas consequências no contexto de ecologias globais mais amplas de desastres e considera como a catástrofe é codificada e compreendida - ou falha em ser compreendida - através do prisma da ciência, arte, literatura e cinema. Como todas essas disciplinas e discursos enfrentam o desastre e para onde convergem para produzir a ficção, ou a verdade, do que chamamos de “Chernobyl”? A conferência reúne acadêmicos e especialistas em Literatura Comparada, História, Antropologia, Estudos Ambientais, Engenharia Nuclear, Medicina, Arte, Cinema e Estudos Germânicos e Eslavos. (Reprogramado de abril de 2020, quando foi adiado devido ao COVID-19.)

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Resumo dos eventos

Quinta-feira, 29 de abril de 2021 - 16:00
"Os Babushkas de Chernobyl"

Uma discussão sobre filme virtual do CWC com a diretora Holly Morris, Carsey-Wolf Center, Universidade da Califórnia, Santa Bárbara

Sexta-feira, 30 de abril de 2021 - 9h00 - 16h00
Fallout: Chernobyl e a Ecologia do Desastre

Uma conferência virtual interdisciplinar, organizada por Sara Pankenier Weld e Sven Spieker, Departamento de Estudos Germânicos e Eslavos, Universidade da Califórnia, Santa Bárbara

(Após o registro, você receberá um e-mail de confirmação contendo informações sobre como ingressar na reunião.)

O simpósio é patrocinado pela Divisão de Artes e Letras e pelo Fundo Ambiental T. A. Barron. Os parceiros do evento incluem o Departamento de Estudos Germânicos e Eslavos, o Centro de Pós-Graduação para Pesquisa Literária e o Centro Carsey-Wolf. Outros patrocinadores incluem o Centro Interdisciplinar de Humanidades, Departamento de Estudos Globais, Programa de Literatura Comparada, Estudos Ambientais, Estudos da Guerra Fria, Faculdade de Estudos Criativos e Departamento de História.


Participantes

Jeff Bellomi recebeu seu PhD em Literatura Comparada pela University of California, Santa Barbara. Sua tese de doutorado sobre as trevas, que se intitula Darker and Darker Still: Media-Technology, Darkness Narratives, and Fear, combina estudos de mídia, filosofia e literatura. Atualmente é professor de literatura comparada na University of California, Santa Barbara e em 2020 ministrou um curso sobre Chernobyl no Departamento de Estudos Germânicos e Eslavos na University of California, Santa Barbara. Adotando uma abordagem multimídia para o tópico, o curso examinou o impacto dos complexos ideológicos ocidentais e soviéticos nas reações globais imediatas ao desastre, bem como seu legado duradouro.

Robert Peter Gale recebeu seu MD pela State University of New York em Buffalo e PhD em microbiologia e imunologia pela University of California, Los Angeles (UCLA). De 1973-1993, Gale fez parte do corpo docente da Escola de Medicina da UCLA e permanece na equipe do Centro Médico Ronald Reagan da UCLA. De 1986 a 1993, foi presidente do Centro de Estudos Avançados em Energia Nuclear e Saúde Armand Hammer. Gale é atualmente Professor Visitante de Hematologia no Centro de Pesquisa de Hematologia, Divisão de Medicina Experimental, Departamento de Medicina, Imperial College London e Professor Honorário de Hematologia no Instituto de Hematologia do Peking Union Medical College. O Prof. Gale é um especialista em resposta médica a acidentes nucleares e de radiação. Gale publicou mais de 1.100 artigos científicos e 25 livros sobre tópicos médicos, energia nuclear e armas e política das relações entre EUA e Rússia, com artigos para oNew York Times, Los Angeles Times, Washington Post, EUA hoje, Der Spiegel, a Wall Street Journal e outros. O Dr. Gale também escreveu livros populares sobre Chernobyl e a política de energia nuclear dos Estados Unidos e roteiros para e / ou apareceu em vários filmes e recebeu um prêmio Emmy. O último livro dele Radiação: o que é, o que você precisa saber foi publicado em 2013 pela A. Knopf. Os prêmios por suas realizações científicas incluem o Prêmio Presidencial, a Academia de Ciências de Nova York, o Prêmio Cientista de Distinção, o Instituto de Ciência Weizmann e o Prêmio Fundação de Pesquisa Intra-Científica.

Eric McFarland estudou Engenharia Nuclear e recebeu seu Ph.D. do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ele ingressou no corpo docente de Engenharia Nuclear do MIT, onde sua pesquisa mudou dos fundamentos da reação nuclear para o uso de fenômenos nucleares na análise de reações químicas. Em 1991 mudou-se para o Departamento de Engenharia Química e Nuclear da UCSB. His fundamental work included experimentally demonstrating that chemical reactions on surfaces are mediated by non-adiabatic electronic excitations not described using the conventional Born-Oppenheimer approximation. McFarland also received an M.D. from Harvard Medical School and did post-graduate training in surgery. He practiced Emergency Medicine and worked as a volunteer physician for several relief agencies.

Stanislav Menzelevskyi was born in 1983 in Chisinau, Moldova. He received a bachelor’s degree in Arts in Cultural Studies (with distinction) from National University of “Kyiv-Mohyla Akademy” and a master’s degree in Cultural Studies (with distinction) from the same university. He is an ex-member of Editorial Board of Political Critique, Commons and ProStory magazines and co-founder of Medusa independent publishing project. Since November 2011, he works at Oleksandr Dovzhenko National Center (State Film Archive), where he, as Head of Research and Programming Department, researches silent and sound Soviet cinema, writes articles on cinematic and cultural topics, organizes film screenings and retrospectives (e.g. in 2015 he curated Ukrainian Avant-garde retrospective at Arsenal Film Center, Berlin). He is co-author of Atomopolis. Assembling Utopia (2016) and Lviv-Intervision (2018) documentaries. In 2013 he was a Carnegie visiting scholar at the Harriman Institute, Columbia University and in 2019 was a Fulbright visiting scholar at UC Berkeley University of California, Berkeley.

Andrei Tcacenco received his PhD in History from the University of California, Santa Cruz in September 2020. His dissertation was entitled The Culture of Complaint: Morality and Intimacy in the Soviet Union, 1953-Present. He is currently a Visiting Assistant Professor of History and Russian Studies at St. Olaf College in Northfield, Minnesota. His research interests include daily life in the Soviet Union, the histories of deviancy, crime, and nationalism under Late Socialism, as well as the history of postsocialism. This talk is part of an upcoming article on the history of nationalism in Soviet Ukraine after Stalin’s death.

Alice Miceli was born in 1980 in Rio de Janeiro, Brazil and began her education in Paris studying film at the Ecole Supérieure d’Etudes Cinématographiques. She returned to Brazil to study for her graduate degree in art and architecture at Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro . In addition to her work in the Chernobyl Exclusion Zone, Miceli has traveled to Angola, Cambodia, Colombia, and Bosnia as a part of her research "In Depth (landmines)", centered on photographic representation of impenetrable landscapes, which, together with Chernobyl, also includes the space of landmine fields. She has received major awards for her work, including the 2014 PIPA Prize, Rio de Janeiro and the 2015 Cisneros Fontanals Art Foundation Grants & Commissions Award, Miami. She has held residencies at Yaddo, Bogliasco, Macdowell and the Dora Maar House, among others. Her works are held in collections such as the PIPA Institute, the Museum of Modern Art in Rio de Janeiro and the CIFO Collection. Projeto Chernobyl was exhibited as an ongoing research at the transmediale festival in Berlin, editions 2007, 2008 and 2009, and at the transitio_MX Festival, Mexico City, 2009. It was shown completed for the first time at the 29th Biennale de São Paulo, 2010, and then as a solo show at the Americas Society, in New York, in 2019-20, and featured in Art in America, the New York Times, Hyperallergic and Bomb Magazine, among others. In 2022, Alice's work on landmine fields will be a solo show at the Escola das Artes, Universidade Católica Portuguesa, in Porto, Portugal, where she will also be a visiting artist.

Elana Resnick is an Assistant Professor in the Department of Anthropology at the University of California, Santa Barbara. She is a faculty affiliate of the Interdepartmental PhD Emphasis in Environment and Society and the Founder/Director of UCSB's Infrastructural Inequalities Research Group. She is currently working on a book manuscript about waste and race in Europe. Based on over three consecutive years of fieldwork in Bulgaria conducted on city streets, in landfills, Romani neighborhoods, executive offices, and at the Ministry of the Environment, the book examines the juncture of material waste management and racialization. Her research has been funded by the Woodrow Wilson Center, the Council for European Studies, the School for Advanced Research in Santa Fe, Fulbright-Hays, American Councils, and the Wenner-Gren Foundation.

Sara Pankenier Weld is an Associate Professor of Russian and Comparative Literature at the University of California, Santa Barbara. Specializing in Russian, Scandinavian, American, and comparative literature, she researches childhood and children’s literature across disciplinary and national boundaries. Her research focuses especially on modernism and the avant-garde, as well as increasingly comparative research interests across regions and time periods. Her books include the award-winning monograph Voiceless Vanguard: The Infantilist Aesthetic of the Russian Avant-Garde (2014) e The Ecology of the Russian Avant-Garde Picturebook (2018). Her current research examines Nabokov and childhood, Catherine the Great’s writings for children, and Svetlana Alexievich’s childhood accounts from Chernobyl.


Lessons from Chernobyl: The Fallout of Poor Leadership

My wife and I watched the five-part HBO miniseries Chernobyl earlier this year, and there’s a reason the docudrama earned 19 Emmy nominations. It’s a powerful, well-told story about one of the darkest times in modern history – the 1986 accident at the Chernobyl Nuclear Power Plant in Ukraine, Soviet Union. Dark not just because of the tragic long-term impact the incident had on human lives and the environment, but also because of what it revealed about human nature and the pitfalls of leadership.

On April 26, 1986, a combination of human errors, design flaws in the Chernobyl reactor, and the intentional disabling of several safety systems caused a massive explosion. An uncontrollable chain reaction launched radioactive material across Ukraine, Belarus and Russia. At least 31 people died within the first three months from exposure and hundreds of others suffered from acute radiation sickness. Even today, more than 30 years later, an area of roughly 1,000 square miles remains part of an “Exclusion Zone” where public access is restricted because of radioactive contamination.

There are lessons for all leaders when we read about or watch stories of heroic difference makers, but there also are lessons in the warnings we can see in those leaders who were tested by history and flat-out failed. o Chernobyl miniseries provides us with both.

One of the things that struck me the deepest while watching was how many leaders gave in to personal fears and insecurities even when the stakes were at their highest. In this case, a lack of transparency among Soviet leaders with each other and with the outside world resulted in massive amounts of denial, blame-shifting, and coverups that literally cost people their lives and threatened or damaged the lives of countless others.

The victims included Valery Legasov, a Soviet nuclear physicist who was part of the response team. Legasov (played by Jared Harris in the HBO series) was outspoken about the immediate dangers of the accident and to the point about the causes, which didn’t win him friends among the Russian government officials who hoped to downplay the impact of the disaster or avoid responsibility for it. In 1988, two days after the second anniversary of the disaster and a day before he was to release the results of his investigation into its causes, Legasov hanged himself.

In addition, the culture in and around Chernobyl as well as in and around the government lacked transparency and trust. That led to cost-cutting on the nuclear reactor that put money ahead of safety. It led to ineffective training and management that grew lax when it came to safety protocols and procedures. And it led to pressures to comply with false narratives that resulted in poor decision-making.

For those who tried to clean up the mess the right way – people like Legasov, local firefighters, and several other scientists – the toxicity caused by the accident was intensified by the toxicity of the culture. Some died or became sick because they weren’t adequately protected from the dangers. Others, as seemed to be the case with Legasov, were drained of life by the fight to present a clear, truthful picture of what happened and why.

Most leaders don’t oversee operations like those at a nuclear power plant, but don’t think that any of us are immune to the trappings that ensnared many of the players in the Chernobyl saga. All leaders face the same temptations to cut corners when it comes to money and time, to put profits ahead of people, to respond to problems with pride instead of humility, and to build walls that shut off communication rather than highways that promote it. And all leaders face consequences from the types of cultures they help create. Those consequences might not prove fatal, at least not on the scale of Chernobyl, but they are no less real.

When I think about what leaders can do to guard against those temptations and those negative consequences, the first word that pops to mind is preparation – personal preparation and cultural preparation.

Jack Evans, the former chairman and CEO of the Cullum Companies and a popular mayor of Dallas in the early 1980s, often said, “You have what you tolerate.”[1] It was his way of pointing out that the results leaders see, from themselves and from their employees, are consequences of how they’ve prepared themselves and that culture to respond.

What you allow is what you get, and it’s hard, if not impossible, to turn that ship a different direction in a storm. Andy Stanley, in Next Generation Leader, put it this way: “There is no cramming for a test of character. It always comes as a pop quiz. You’re either ready or you’re not.” If you aren’t preparing your leadership core now, you won’t be ready when the pressure is on. If you aren’t creating a culture of trust and transparency now, people won’t act with trust and transparency when things get tough. You can expect nothing short of a meltdown, and it won’t be pretty.


The deadly fallout of disinformation

The spring and early summer have featured two crises in America: the coronavirus pandemic and the uprisings following the police killing of George Floyd. One thing has bound them together: the difficulty of separating facts from disinformation. A major driver of this has been autocratic regimes — China, Russia and Iran — using social media to try to influence American public opinion. History may provide the key for separating fact from fiction. It reveals how and why a one-party regime used disinformation to salvage its reputation following a disaster. This happened with the Soviet Union’s 1986 Chernobyl nuclear catastrophe, whose history also reveals how such disinformation can be countered.

The HBO series “Chernobyl” showed in chilling detail how Soviet authorities created a cloud of lies after the Soviet nuclear power plant in Ukraine melted down on April 26, 1986. Though brilliantly made, the show did not reveal the extent to which the Soviets tried to manipulate Western media reporting about the tragedy. Once secret Soviet intelligence archives in Ukraine have exposed how Moscow used its secret police and state-run media to manufacture alternative facts about the disaster’s cause and fatalities, which threatened the Soviet regime’s legitimacy.

Immediately after the disaster, Soviet intelligence pursued “active measures” to protect its reputation. Such efforts were orchestrated by a special department in the KGB, “Service A,” which had long used forms of covert political warfare to influence world events in Moscow’s favor. These “dirty tricks” included forgery, disinformation and interfering in foreign elections. According to a high-level KGB defector to the United States, Stanislav Levchenko, in the 1980s, Service A deployed approximately 15,000 personnel.

Following instructions from KGB headquarters, “the Center,” the local Ukrainian KGB undertook active measures to influence western investigative journalists reporting about Chernobyl. In one instance, the KGB stole soil samples that a French journalist had taken from the radiated disaster zone and swapped them for non-contaminated samples. In another, the KGB targeted Newsweek’s Moscow correspondent, Steven Strasser, who reported about Chernobyl.

After Strasser arrived in Kyiv in June 1986, the KGB deployed eight officers and 19 members of a local volunteer brigade to “hinder his actions” and prevent his “collection of slanderous information.” In a recent interview with me, Strasser recalled that these efforts were hardly clandestine — a phalanx of “KGB goons” surrounded him as he tried to interview people on Kyiv’s streets. The KGB’s active measures against Strasser centered on a female agent, code-named “ROTA” (“Squadron”), who reported on his activities. She was probably his official Soviet Intourist (‘foreign tourist’) minder. It was an open secret that Intourist housed KGB officers and agents. After she stepped in, the KGB goons disappeared, leading Strasser to surmise at the time — correctly — that she outranked them.

Soviet authorities were unsuccessful in manipulating Strasser’s journalism about Chernobyl. In a Newsweek article on June 16, 1986, for example, he described Kyiv’s slow response to prevent children playing outside after the reactor meltdown, 80 miles away. However, the Soviet attempts do expose how a paranoid one-party regime labored to protect its reputation from Western investigative journalism following a disaster.

Another Soviet active measure was to forge documents to distract from Soviet mishandling of Chernobyl and deflect criticism to the United States. In Chernobyl’s aftermath, Service A concocted a letter purportedly written by a senior member of the U.S. Information Agency, Herbert Romerstein, a vocal anti-communist, who led America’s efforts to counter Soviet active measures. In the bogus Soviet letter, dated three days after Chernobyl, Romerstein purportedly instructed Sen. David F. Durenberger (R-Minn.), chairman of the Senate Select Committee on Intelligence, about how the United States could “make the Chernobyl disaster into an effective propaganda campaign” against the Soviet Union. The KGB created its fake letter from an authentic one written by Romerstein, sent to a Czechoslovakian diplomat, retaining its original letterhead and his signature but inserting bogus text.

Unknown to the Eastern Bloc diplomat, Romerstein was prepared for potential manipulation and had inserted unique markings on his letter. When the forgery surfaced in the United States in August 1986, anonymously mailed to The Washington Post, it carried Romerstein’s secret markings. He confronted the Czech diplomat, who admitted that he had sent it to Prague, from where it presumably made its way to Service A. The U.S. Information Agency then exposed the forgery in a news conference. Instead of creating news about U.S. disinformation, the Soviet disinformation became the story The Post ran. As Romerstein later recalled, the FBI “used the forgery as an example of KGB methods, and we in fact got more mileage out of it than the Soviets ever could have.”

Despite these tactical failures, KGB efforts were strategically successful. Through a constellation of Soviet front groups in Western countries, it promoted the message that Chernobyl could happen anywhere, even the United States. The disaster was the inevitable result of all nuclear power. KGB messaging was recycled and amplified by Western “useful idiots” — the KGB’s term — in Soviet-front “peace” organizations and groups like the Campaign for Nuclear Disarmament. With KGB help, “Chernobyl” became a byword for the problems of nuclear power generally, not lethal Soviet mismanagement.


Policy Adjustments

Following increased anti-nuclear sentiments and concerns regarding public safety of nuclear programs, most countries decided to adopt policy changes in their corresponding domestic nuclear programs and agreed on revised international policies. For instance, the Dutch parliament suspended plans to locate two additional nuclear reactors, Sweden confirmed its intentions of eliminating nuclear energy, and West Germany decided to set up a Federal Ministry for Environment and Reactor Safety. [4] From these examples, it appears that the fundamental nuclear policies of many of these countries were not altered since they were mostly geared towards the phasing out of nuclear energy already or that their decisions to not utilize nuclear power were strengthened. Also, there were countries that remained supportive of nuclear energy but their expansion plans were decelerated. Therefore, increased public concern caused governments to reconsider nuclear programs and revise safety protocols so that they were more stringent and ensured safety.


Effects On The Environment

Wolves in Chernobyl radioactivity region running among abandoned hoses.

Like with humans, radiation has a strong and negative impact on the environment. Directly after the incident, four square miles of forest turned red-brown, and trees died out, due to absorption of high levels of radiation. Over time, though, these forests have grown back, and most plant life seems generally unaffected today. In animals, like with humans, thyroid cancer became extremely prevalent and killed off large quantities of livestock as well as wild animals. The first generation of young following the exposure usually had extreme birth defects, or did not survive. Cataracts and albinism were also common. Fish in surrounding waterways and runoff areas were highly contaminated, and were above the estimated safe levels for consumption.

Giant catfish in the cooling pond of the Chernobyl nuclear power plant.

However, despite the initial harsh impact on the flora and fauna post explosion, wildlife in the surrounding area has actually seen a resurgence. In many cases, species which have been declining in population elsewhere in Russia and Europe have flourished due to the absence of human life in the exclusion zone. While the area will remain dangerous to humans for many thousands of years to come, nature has found a way to reclaim the city in the wake of a widely destructive human made disaster.


Assista o vídeo: Katastrofa w Czarnobylu Cz. 4 Lektor PL (Janeiro 2022).